O Que é um Mito?

Quando você olha para o céu, você pode ver o sol, a lua, as nuvens, os meteoros, os cometas, os planetas e as estrelas. Você pode reconhecer certos padrões de estrelas, chamados de constelações, como a Ursa Maior e a Ursa Menor, Cruzeiro do Sul, Cães de Caça etc.

Você pode conhecer os nomes dos nove planetas: Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Netuno e Plutão.

Você sabia que muitos dos nomes desses corpos celestes provêm de mitos?

O Que São Mitos?

O que é um Mito?
Uma simples definição de um mito é: "uma história transmitida através da história, muitas vezes através da tradição oral, que explica ou dá valor ao desconhecido".

Os mitos são muitas vezes histórias contadas por pessoas particulares, como índios, egípcios, gregos, romanos e outros. Veja nesse artigo O que são mitos, lendas e contos populares?

Eles estão especialmente ligados a crenças e rituais religiosos. Acredita-se que os rituais invocam um tipo de magia que ajudaria o crescimento das culturas, asseguraria o sucesso na guerra, ajudaria a alcançar a prosperidade ou a fazer escolhas e promover a estabilidade na terra.

Se nada mais, quando as pessoas pensavam que os deuses preferiam um empreendimento, eles se aproximaram com uma atitude positiva que por si só, por vezes, segurou o sucesso.

Músicas, poemas e histórias ajudam a explicar como as pessoas adquiriram coisas básicas como a simples fala, fogo, grãos, vinho, petróleo, mel, agricultura, trabalho em metal e outras habilidades e artes.

Um mito é uma tentativa de explicar outras coisas também, como um certo costume ou prática de uma sociedade humana (por exemplo, um rito religioso), ou um processo natural, como o movimento diário aparente do sol através dos céus.

Em sua imaginação, os gregos dos tempos antigos viram um deus (Apolo) dirigindo uma carruagem dourada desenhada por cavalos ardentes e arrastando o sol pelo céu.

Desertos e montanhas cobertas de neve foram criados quando seu filho, Faetonte, tomou a carruagem para um passeio e não conseguiu controlar os cavalos fortes. Enquanto sabemos hoje, por que o sol e a lua estão em vários lugares do céu durante várias ocasiões de um dia, ainda assim, nós dizemos que o sol ou a lua se levanta ou se põe.

Os mitos foram usados para ensinar o comportamento humano que ajudou as pessoas a viverem em concerto um com o outro.

Os deuses míticos certamente tiveram algum comportamento estranho e não aceitável, mas as histórias muitas vezes demonstraram tópicos como a necessidade de hospitalidade (conto de Philemon e Baucis) ou a necessidade de manter o orgulho sob controle (Narciso).

Nos olhos dos deuses, o orgulho excessivo ou arrogância, era a pior ofensa e merecia a pior punição. (História de Niobe)

Os mitos, então, são histórias sobre certos personagens - deuses, deusas, homens, mulheres e, especialmente, heróis.

As histórias de suas aventuras, sejam triunfos ou tragédias, contos de honra ou contos de vingança, foram transmitidas por contadores de histórias de geração em geração.

Nesta tradição oral, as histórias muitas vezes se tornaram distorcidas, de modo que, na leitura das mitologias de hoje, há muitas variações na mesma história. No entanto, a moral continua a ser a mesma.

Os mitos continuam sendo contados hoje. George Washington foi mitologizado pelo Parson Weems na história da cerejeira, um evento que nunca aconteceu, mas foi usado para ilustrar uma verdade moral sobre o personagem do jovem George.

Histórias são contadas sobre outros americanos famosos, como Ben Franklin e Abraham Lincoln, tornando-os maiores que a vida e os heróis em nossas mentes. Outros mitos americanos incluem as histórias de Paul Bunyan, John Henry e "The Little Engine That Could", que demonstram que grandes coisas podem ser realizadas através da autoconfiança.

Nos mitos antigos, os deuses são imortais - eles nunca morrem. Os deuses alcançam e tocam as vidas de seres humanos mortais, às vezes ameaçando-os, punindo-os ou ajudando-os.

As histórias são tópicos para ótimas artes, literatura e música. São usadas em propagandas, em caricaturas políticas, até nomes de organizações ou empresas.

Conhecer os mitos antigos torna o estudo de arte e literatura mais interessante e divertido!
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