As Origens Lendárias de Merlin, o Mago

A maioria das pessoas hoje já ouviram falar de Merlin, o Mago, uma vez que seu nome foi popularizado ao longo dos séculos e sua história foi dramatizada em numerosos romances, filmes e programas de televisão. O poderoso mago é representado com muitos poderes mágicos, incluindo o poder da metamorfose e é bem conhecido na mitologia como tutor e mentor do lendário Rei Arthur, guiando-o finalmente para se tornar o rei de Camelot.
As Origens Lendárias de Merlin, o Mago
Embora esses contos gerais sejam bem conhecidos, as aparências iniciais de Merlin eram apenas um pouco ligadas a Arthur. Demorou muitas décadas de adaptações antes de Merlin se tornar o mago da lenda arturiana que ele é conhecido hoje.

É crença comum que Merlin foi criado como uma figura para a lenda arturiana. Enquanto Merlin, o Mago, era um personagem muito proeminente nas histórias de Camelot, não é onde ele se originou. O escritor Geoffrey de Monmouth é creditado com a criação de Merlin em sua obra de 1136 AD, Historia Regum Britanniae - A História dos Reis da Grã-Bretanha. Enquanto uma grande parte da Historia Regum Britanniae é um relato histórico dos antigos reis da Grã-Bretanha, Merlin foi incluído como personagem fictício (embora seja provável que Geoffrey pretendesse que os leitores acreditassem que ele era uma figura extraída de textos antigos há muito perdidos). Merlin era paradoxal, pois ele era filho do diabo e servo de Deus.

Merlin foi criado como uma combinação de várias figuras históricas e lendárias. Geoffrey combinou histórias do profeta e louco do norte da Bretanha, Myrddin Wyllt, e do líder de guerra romano-britânico, Ambrósio Aureliano, para criar Merlin. Ambrósio era uma figura na Historia Brittonum de Nennius. Em Historia Brittonum (História dos Bretões), o rei britânico Vortigerno desejava erguer uma torre, mas cada vez que tentava entraria em colapso antes de ser concluída. Foi-lhe dito que, para evitar isso, ele teria primeiro que polvilhar o chão sob a torre com o sangue de uma criança que nasceu sem pai.

Acredita-se que Ambrósio tenha nascido sem pai, por isso foi levado diante de Vortigerno. Ambrósio explica a Vortigerno que a torre não poderia ser apoiada na fundação porque dois dragões lutadores viviam abaixo, representando os saxões e os bretões. Ambrósio convenceu Vortigerno de que a torre só ficaria com Ambrósio como líder, e Vortigerno deu a Ambrósio a torre, que também é o reino. Geoffrey reconta essa história com Merlin como a criança nascida sem pai, embora ele retenha o caráter de Ambrósio.

Na versão de Geoffrey da história, ele inclui uma longa seção contendo as profecias de Merlin, juntamente com duas outras histórias, que levaram à inclusão de Merlin na lenda arturiana. Estes incluem o conto de Merlin criando Stonehenge como o local do enterro para Ambrósio, e a história de Uther Pendragon esgueirando-se em Tintagel onde ele pai Arthur com Igraine, a esposa de seu inimigo. Essa era a extensão dos contos de Geoffrey sobre Merlin.

Geoffrey não inclui nenhuma história de Merlin atuando como tutor de Arthur, que é como Merlin é mais conhecido hoje. O caráter de Merlin do Geoffrey rapidamente se tornou popular, particularmente no País de Gales, e a partir daí os contos foram adaptados, eventualmente levando ao papel de Merlin como tutor de Arthur.

Muitos anos depois da Historia Regum Britanniae de Geoffrey, Robert de Boron compôs um poema chamado Merlin. O Merlin de Boron tem as mesmas origens da criação de Geoffrey, mas Boron enfatiza especialmente os poderes de mudança de formas de Merlin, a conexão com o Santo Graal e sua personalidade brincalhona. O Boron também apresenta Blaise, o mestre de Merlin.

O poema de Boron foi eventualmente reescrito em prosa como Estoire de Merlin, que também coloca muito foco na mudança de forma de Merlin. Ao longo dos anos, Merlin foi intercalado pelos contos da lenda arturiana. Alguns escritos colocaram muito foco em Merlin como mentor de Arthur, enquanto outros não mencionaram Merlin. Em alguns contos, Merlin era visto como uma figura do mal que não fazia bem em sua vida, enquanto em outros ele era visto favoravelmente como professor e mentor de Arthur.

Eventualmente, dos vários contos emergiu a queda de Merlin, nas mãos de Niviane (Vivien), a filha do rei de Northumberland. Arthur convence Niviane a ficar em seu castelo, sob o incentivo de Merlin. Merlin se apaixona por Niviane. No entanto, Niviane teme que Merlin use seus poderes mágicos para se aproveitar dela. Ela jura que nunca se apaixonará por ele, a menos que ele lhe ensine toda a magia que ele conhece. Merlin concorda. Merlin e Niviane partem para retornar a Northumberland, quando são chamados de volta para ajudar o Rei Arthur.

Ao retornarem, param para ficar em uma câmara de pedra, onde os dois amantes morreram e foram enterrados juntos. Quando Merlin adormece, Niviane o coloca sob um feitiço e o prende dentro do túmulo de pedra, onde ele morre. Merlin nunca havia percebido que seu desejo por Niviane e sua disposição em ensinar-lhe seus caminhos mágicos acabariam levando a sua morte prematura.

Desde o início de Merlin, através dos escritos de Geoffrey, o mago apareceu em muitos contos, histórias e poemas subsequentes. Hoje, Merlin é mais conhecido por ser o mago que ensinou o jovem Arthur, antes de se tornar o rei de Camelot. Foi sob o conselho de Merlin que Arthur se tornou o rei que ele era.

Enquanto essa lenda continua hoje, é interessante ver as muitas variações de Merlin, de um bruxo malvado, a um metamorfo, a alguém que encontrou sua queda ao ensinar seus poderes à mulher que amava. Esse personagem poderoso e versátil chamou a atenção de muitas pessoas há séculos e continua a desempenhar um papel proeminente na narrativa de hoje.

Referencias:
  1. http://www.theguardian.com/books/2013/dec/11/true-history-merlin-anne-lawrence-mathers-review
  2. http://www.kingarthursknights.com/others/merlin.asp
  3. http://www.timelessmyths.com/arthurian/merlin.html
  4. http://d.lib.rochester.edu/camelot/theme/merlin

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