O Que é Mitologia?

Mitologia é a rica coleção de contos tradicionais chamados mitos de culturas de todo o mundo. Muitos mitos remontam a tempos antigos. São histórias sobre como o mundo foi criado e por que certas coisas acontecem.

Hoje, a palavra mito é frequentemente usada para descrever algo que não é verdade. Mas um mito não é apenas uma história inventada. Os mitos falam de deuses, heróis e eventos que um grupo acredita, ou que já acreditou, serem reais. Os mitos de uma cultura estão frequentemente ligados à sua religião.

Pano de Fundo

O Que é Mitologia?
Milhares de anos atrás, as pessoas não tinham as ciências para ajudá-las a entender a vida. Por exemplo, eles não sabiam por que o sol nasce a cada manhã ou porque as estações mudam. Os povos antigos viam a doença, a morte e os desastres naturais, mas não entendiam o que os causava.

Grupos de pessoas desenvolveram suas próprias histórias e crenças para explicar o mundo ao redor. Essas histórias geralmente não foram escritas. Em vez disso, eles faziam parte de uma tradição oral, o que significa que eles foram passados ​​de uma geração para outra por contar em voz alta como histórias. Ao ouvir as histórias, as pessoas as aceitavam como verdade. Desta forma, os mitos se tornaram crenças. É por essa razão que a mitologia está intimamente associada à religião.

Tipos de Mitos

Como cada grupo de pessoas desenvolveu suas próprias explicações, a mitologia difere de cultura para cultura. Mas todos os mitos tentam responder a questões básicas, tais como: Como o mundo foi criado? Como a vida na Terra começou? Por que há mal no mundo?

Os mitos explicam as origens da Terra de muitas maneiras diferentes. Muitas culturas acreditam que um deus todo-poderoso criou o mundo. Por exemplo, um mito do povo polinésio diz que o deus Lo formou o mundo da água e da escuridão. As pessoas que vivem nas terras frias do que é hoje o norte da Europa acreditavam que a névoa foi criada primeiro. De acordo com a antiga tradição escandinava, a névoa fluiu por 12 rios e congelou, enchendo o vazio do mundo com muitas camadas de gelo, que mais tarde foi derretido por um vento quente. Outras culturas, incluindo os arapahos da América do Norte, bem como civilizações no Egito e no Japão, pensavam nos humanos como descendentes de um deus sol.

Para explicar a origem dos seres humanos, uma antiga história da Índia descreveu um ser chamado "Eu". Quando o Eu se tornou solitário, ele se dividiu em duas partes, criando homem e mulher. Seus filhos se tornaram a raça humana. Muitos mitos da África ocidental contam que os primeiros seres eram um par de gêmeos. Os sumérios, um antigo povo do Oriente Médio, acreditavam que as primeiras pessoas vinham do barro. De acordo com seus mitos, o deus da água disse a sua mãe para moldar pedaços de barro nas formas das pessoas.

Muitas culturas também têm mitos explicando porque há mal no mundo. Por exemplo, um antigo mito grego conta a história de Pandora, a primeira mulher na Terra. Ela abriu uma caixa e liberou todos os tipos de maldade no mundo. Uma grande variedade de outros mitos explica as origens de animais, plantas e eventos na natureza.

Muitos outros mitos falam dos deuses. Histórias discutem seus nascimentos, poderes especiais e vitórias sobre monstros ou inimigos. Muitas culturas também têm mitos sobre heróis com incrível força ou esperteza. Por exemplo, os antigos mitos gregos dizem que o bravo guerreiro Héracles completou 12 tarefas quase impossíveis. O herói chinês Yü teria salvado a China drenando a terra depois de uma enorme inundação.

Coleção de Mitos

Muitos grupos de pessoas desenvolveram coleções complexas de mitos, especialmente nos tempos antigos. Suas histórias descrevem um grupo de deuses e do mundo em que os deuses vivem.

Os antigos egípcios tinham muitos deuses. Alguns pareciam pessoas e alguns pareciam animais. O deus parecido com cão Anúbis era o deus dos mortos. Rá era o deus do sol. Por um tempo, um governante chamado Amenhotep fez do deus sol o único deus. Ele chamou o deus Aton, e ele mudou seu próprio nome para Akhenaton, ou Ikhnaton. Mas depois que ele morreu, os outros deuses foram adorados novamente.

Os antigos gregos também adoravam muitos deuses. Eles acreditavam que um grupo de grandes deuses vivia no Monte Olimpo. Os membros deste grupo são frequentemente chamados os 12 deuses do Olimpo. Alguns dos membros mudaram ao longo do tempo. Mas Zeus sempre foi o rei dos deuses.

Embora a maioria dos mitos não tenha sido registrada, os gregos escreveram sobre eles em poemas e dramas. Os mais antigos desses escritos são "A Ilíada" e "A Odisseia", poemas épicos dos anos 700 ou 800 a.C. Dizem que o poeta Homero escreveu essas fontes, que se concentram em eventos que cercam a Guerra de Tróia. Eles também falam das atividades dos deuses. Mitos sobre os deuses gregos descrevem seus nascimentos, suas vitórias sobre monstros ou rivais e seus poderes especiais. Os gregos viam seus mitos como verdades divinas ou atemporais. Essas verdades influenciaram não apenas a literatura, mas também os pensamentos dos filósofos gregos.

Os antigos romanos emprestaram grande parte da mitologia dos gregos. Eles deram a muitos dos deuses gregos novos nomes. Por exemplo, Zeus ficou conhecido como Júpiter. O grande poeta romano Ovídio preservou esses mitos em suas obras. As histórias se tornaram a fonte de poesia, drama, pinturas e outras obras de arte que são familiares para as pessoas na Europa e nas Américas.

A mitologia nórdica desenvolveu-se há muito tempo no norte da Europa. Seu deus principal era Odin. Ele e os outros deuses viviam em Asgard. Um palácio chamado Valhalla fazia parte de Asgard. Depois de morrer em batalha, guerreiros humanos foram levados para Valhalla por mulheres guerreiras chamadas Valquírias.

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