Agora vou contar a história do homem mais espetacular que já viveu, Alexandre, o grande, que em sua curta vida de trinta e dois anos fez muito mais do que a maioria dos outros fez em setenta ou oitenta anos.

Embora ele fosse um rei da Macedônia, ele deve ser considerado um dos grandes heróis gregos, pois ele espalhou hábitos e costumes gregos por toda a Ásia, e assim tornou a nação grega uma das mais conhecidas no mundo.

Seu pai e mãe eram pessoas notáveis. Seu pai era um grande soldado, e ainda mais um estadista inteligente e astuto, e em qualquer que fosse a mãe, ela se mostrava muito mais inteligente do que qualquer outra mulher de sua época. Mas ela tinha um temperamento violento, que logo foi visto em seu filho, e como ele era um jovem príncipe, ele não foi verificado como outros garotos teriam sido.

Alexandre, o Grande: Rei do Reino Grego Antigo da Macedônia e um Membro da Dinastia Argéada. (a.C. 356-323)

O dia de julho em que ele nasceu foi um dia muito feliz para seu pai Filipe da Macedônia, que acabara de tomar a cidade de um inimigo depois de guerras violentas. No início do dia veio a notícia de que seu general-chefe havia alcançado uma grande vitória; mais tarde, foi informado de que seu cavalo de corrida havia ganhado um prêmio nos grandes Jogos Olímpicos; e, por último, um mensageiro veio a toda velocidade de seu palácio em Pela para dizer-lhe que um menino havia nascido.

Os sábios lhe disseram que Alexandre, como o bebê era chamado, certamente seria um grande homem, nascido em tal dia de vitórias. Alexandre era um menino notável, embora não muito amável, e ele parece ter causado muitos problemas a seu pai devido às frequentes explosões de temperamento. Mas todas as pessoas da Corte o estragaram tão completamente que era de se admirar que ele tivesse algum bem nele.

Sua mãe, Olympia, costumava dizer-lhe que ele nasceu de Aquiles, o mais corajoso dos príncipes que lutaram contra Tróia, de quem Homero cantou. Ela desejou que ele crescesse como Aquiles. E o seu primeiro tutor, Lisímaco, agradou-o chamando-o Aquiles e a si próprio Fénix, porque esse era o nome do tutor de Aquiles.

Seu tutor principal, Leônidas, foi um dos poucos que não o estragou. Ele o fez acordar cedo todas as manhãs e dar um passeio antes do café da manhã, para que ele tivesse um bom apetite por comida muito simples.

Leônidas costumava olhar para os guarda-roupas e baús de Alexandre, onde suas roupas e roupas de cama eram mantidas, para ver que as almofadas não eram muito macias, ou as cobertas muito quentes, ou que a roupa não era muito macia e fina. Ele estava com medo de que Alexandre crescesse apaixonado por coisas suaves e confortáveis, se ele não estivesse atento.

Ele deve ter ficado satisfeito com o resultado de seu cuidado; Até quase o fim de sua vida, Alexandre sempre gostava mais de comida simples e roupas simples, e apenas o suficiente para mantê-lo decentemente vestido.

Alexandre gostava muito de todos os esportes ao ar livre, caça, corrida, natação e equitação. Mas ele nunca poderia ser persuadido a se esforçar, nem a dar prêmios por wrestling nos jogos. Seu pai, que estava muito orgulhoso do menino bonito, com seus profundos olhos azuis e massas de cabelo dourado ondulado,

"um sol que raiava de uma sobrancelha,
Como uma colina alta de neve no céu "

e seus membros macios e bem feitos, uma vez lhe disseram: "Alexandre, você não vai correr nas corridas olímpicas por um prêmio?" "Sim", disse o menino rapidamente, "se eu tivesse reis para correr comigo, mas não mais".

Alexandre devia ter uns quatorze anos, quando um dia um tessália chegou ao palácio em Pela levando um belo cavalo preto. Ele pediu £ 2600 por ele. Ele esperava que o rei Filipe comprasse e, a princípio, o rei achou que sim. Naquela tarde, com seus noivos, alguns amigos e Alexandre, ele foi para fora da cidade para experimentar o cavalo. Mas tinha um temperamento perigoso e não permitia que nenhum dos noivos nem o rei nem seus amigos o tocassem. Philip ficou irritado e disse ao tessália para levar o cavalo embora. Alexandre estivera olhando o tempo todo, e havia levado uma grande fantasia ao cavalo. Ele agora disse alto o suficiente para seu pai ouvir: "Que cavalo perder, só porque eles não são espertos o suficiente para gerenciá-lo".

Philip fingiu não ouvir, mas enquanto Alexandre repetia isso em tom mais alto e mais alto, ele disse com raiva: "Rapaz, você acha que poderia controlar o cavalo melhor do que os mais velhos?"

"Sim, eu poderia", disse Alexandre com orgulho.

"E o que perderá se você não puder pagar?" disse Philip, rindo agora do tom confiante em que o rapaz falava.

"Tanto quanto o cavalo vale a pena", respondeu Alexandre rapidamente, em que cada um riu alto e longo.

Alexandre, mais determinado a manejar o cavalo do que antes, subiu até ele e virou-o de frente para o sol, pois vira que a criatura estava assustada com sua própria sombra. Ele deu um tapinha e acariciou até que ficou quieto, e depois pulou na sela. O cavalo recuou e tentou jogá-lo, mas Alexandre o deteve em um galope, que logo se transformou em um duro galope em todo o país.

O rei e seus assistentes estavam muito ansiosos, e quando Alexandre voltou galopando a toda velocidade, toda a multidão aplaudiu. Mas quando o menino de repente parou o cavalo e saltou, Philip começou a chorar de alegria com a segurança dele e gritou: "Macedônia é pequena demais para segurar você e eu por mais tempo".

Deu a Alexandre o cavalo como presente e foi o favorito de Alexandre até a sua morte. Bucéfalos, como ele chamava, viveu quase tanto quanto seu mestre real.

Os feitos daquela tarde fizeram com que Philip pensasse que Alexandre era realmente um menino muito maravilhoso e que valeria a pena ter mais problemas com sua educação.

Então ele convidou um homem muito sábio chamado Aristóteles para ser seu tutor. Aristóteles estava muito disposto a vir. Philip deu a eles um belo jardim grande para si, onde podiam caminhar e conversar juntos, e nos anos seguintes Alexandre aprendeu muito com seu famoso tutor. Entre outras coisas, ele aprendeu muito sobre pessoas que moravam muito longe de Pela. Quando um dia alguns persas vieram ver o rei Filipe a negócios e encontraram o rei Filipe longe de casa, ficaram muito surpresos com o rapaz de dezesseis anos que veio recebê-los. Pois ele lhes fez todo tipo de perguntas inteligentes. Ele queria saber como era seu rei e como ele tratava seus amigos e inimigos. Ele perguntou que tipo de estradas eles tinham, e qual seria a melhor maneira de viajar pela Ásia, e outras coisas do tipo, que geralmente não interessam a um menino de dezesseis anos.

Os amigos de Alexandre perceberam que, sempre que ele ouvia falar das grandes vitórias de seu pai, não estava nada contente. Ele costumava suspirar e dizer: "Se meu pai continuar conquistando nesse ritmo, logo não haverá mais nada para eu fazer".

E enquanto ele praticava todos os esportes ao ar livre com muita avidez, ele não negligenciava seus livros, mas lia a poesia, a história e todas as palavras dos sábios com muita avidez. Seu Homer ele sabia quase de cor, e costumava dormir com ele debaixo do travesseiro, ao lado de sua espada, agora e até o final de sua vida.

Enquanto seu pai estava ausente naquele momento, uma das tribos das colinas da Trácia se rebelou e ele liderou um exército contra eles. Ele os conquistou e construiu uma nova cidade em suas terras, a que ele chamou de si mesmo - Alexandria, que significa cidade de Alexandre.

O rei Filipe ficou muito satisfeito quando chegou em casa e, depois disso, levou o menino com ele em suas expedições. Mas finalmente brigaram, porque Alexandre achava que seu pai havia maltratado sua mãe, Olympia, a quem ele amava muito. Então ele levou Olympia para um lugar seguro, e foi para outro, e demorou algum tempo até ele voltar para o pai.

Enquanto isso, alguns amigos de Olímpia que estavam zangados com Philip por seu tratamento, encontraram um jovem nobre chamado Pausânias, que odiava o rei por algum motivo próprio. Este homem eles pediram, até que em uma festa de casamento ele pulou de um canto sobre o rei Filipe, e o esfaqueou até a morte.

Assim, aos vinte anos de idade, e quando todos ficaram em pânico com esse horrível assassinato, Alexandre tornou-se rei da Macedônia.

Mas o "adolescente", como Demóstenes, o grande orador ateniense, chamava-o zombeteiramente, tinha algum trabalho muito árduo a fazer em casa e perto de casa, pelo próximo ano e meio. Ele era tão orgulhoso e muitas vezes tão cruel que logo fez as pessoas esquecerem que ele era muito jovem.

Quando ele começou sua grande marcha contra a Pérsia, o terror de seu nome se espalhou em muitas terras. Os gregos tinham um concílio em Corinto para ver quantos soldados poderiam enviar com ele, e muitos homens famosos vieram até lá para encontrar-se com Alexandre.

Enquanto ele estava esperando lá para aprender o que os gregos fariam, ele foi ver um homem sábio chamado Diógenes, que achou errado ter muitas posses, porque perdia tempo para cuidar deles. Ele morava em uma banheira, para poupar o trabalho de arrumação. Quando Alexandre chegou perto, com muitas pessoas se aglomerando atrás dele, Diógenes olhou para ele, mas não disse nada. Finalmente Alexander disse, muito educadamente: "Existe alguma coisa que eu possa fazer por você?"

"Sim", grunhiu Diógenes, "fique fora da minha luz, para que eu possa ter a luz do sol em mim." E não mais uma palavra ele diria.

Os atendentes de Alexandre perguntaram se não deviam punir um sujeito tão insolente, mas Alexandre gostava tanto dele, que ele disse: "Se eu não fosse Alexandre, eu desejaria ser Diógenes".

Mas ele logo esqueceu tudo sobre Diógenes e sua banheira, na pressa e na pressa de se preparar para sua longa marcha. Quando ele disse "adeus" à sua querida mãe amada e ao palácio em Pela, naquela manhã de primavera antes do seu vigésimo segundo aniversário, ele sabia que provavelmente não veria novamente Pela. Pois ele pretendia conquistar toda a Pérsia, e estabelecer seu trono longe de Pela, em alguma cidade que deveria estar no meio do mundo quando ele terminasse de lutar.

No mês de abril, ele havia chegado ao local onde Troy estava, setecentos anos antes. Lá ele visitou a tumba de seu ancestral, Aquiles, ou o que se pensava ser seu túmulo.

E então, com a cabeça ainda cheia de histórias de Homero sobre a bravura de Aquiles, ele avançou para lutar contra os persas no rio Grânico. Os persas estavam do outro lado do rio em terra plana, e Alexandre teve que fazer Bucéfalos nadar no rio antes que ele pudesse chegar até eles. Quando ele e suas tropas subiram a outra margem, os persas avançaram sobre eles. Alexandre era facilmente conhecido pela pluma branca em seu capacete e por seu esplêndido cavalo, e vários príncipes persas o atacaram. Um deles arrancou a pluma branca de seu elmo, e outro apenas o apunhalou pelas costas, quando foi cortado pelo amigo de Alexandre, Clito.

Depois de um pouco mais de luta dura, os persas se voltaram e correram, e a batalha foi vencida.

Mas Alexandre ainda tinha muita luta para fazer antes que o verão acabasse, e suas vitórias não foram facilmente obtidas.

No inverno, chegou a Gordion, em cuja cidade havia uma carruagem muito antiga. Sobre esta carruagem uma história muito interessante é contada.

Longos e longos anos antes de Alexandre nascer, as pessoas na Frígia estavam em grande dificuldade. Eles pediram conselhos ao Oráculo em sua aflição, e foram informados de que em breve uma velha carroça chegaria pela estrada para a cidade, carregando um homem dentro dela. Este homem seria seu rei e os salvaria de todas as suas aflições.

Logo depois, um homem chamado Gálio veio entre eles em um carroção, e todos o saudaram como seu rei. Gálio então consagrou sua carroça a Zeus e prendeu o mastro da carroça ao jugo por um nó de casca. Isso foi chamado de nó górdio. Gálio profetizou que quem quer que desatasse esse nó deveria ser rei sobre toda a Ásia.

Alexandre ouvira falar desse ditado e foi até o velho templo para ver o nó. Ele não viu como seria desatado, pois parecia não haver uma ponta solta de casca para puxar; então ele puxou sua espada e cortou-a. Mal tinha feito isso quando uma tempestade de trovões e relâmpagos explodiu sobre a cidade. Isso fez as pessoas pensarem que os deuses estavam contentes por Alexandre ter cortado o nó e que ele seria o rei de toda a Ásia.

Logo depois disso, Alexandre ficou doente e adoeceu até a morte. Nenhum dos médicos comuns podia fazer nada por ele. Ele estava febrilmente quente e, desejando se refrescar, banhou-se no rio Cydnus. Isso piorou sua febre. Por fim, como ele não estava melhorando, um médico chamado Philip prometeu que, se fizesse exatamente o que lhe foi dito, ele o curaria. Alexander prometeu, e Philip foi embora para preparar algum remédio para ele. Enquanto ele estava fora, o general-chefe de Alexandre, Parmênio, enviou-lhe uma carta, dizendo-lhe para não confiar em Filipe, que queria envenená-lo. Alexander escondeu a carta debaixo do travesseiro e, quando Philip voltou, trazendo consigo uma xícara de remédio, ele pegou a xícara. Então ele se sentiu debaixo do travesseiro, retirou a carta e deu a Philip para ler.

Quando Philip leu, Alexandre bebeu o remédio com bastante calma. Mas os olhos de Philip brilharam de raiva com as coisas cruéis que se diziam sobre ele e, atirando-se ao lado da cama, implorou ao rei que confiasse nele e na cura que pretendia fazer.

O remédio era tão forte que deixou Alexander sem fala e inconsciente por três dias. Uma história se espalhou para o acampamento onde os soldados estavam morrendo, e os homens não acreditaram em mais nada até que Alexandre conseguiu se levantar no quarto dia, e foram até a porta para deixar que todos o vissem. Logo após sua recuperação, ele conheceu Dario em batalha perto de Isso. Alexandre estivera ocupado conquistando a província da Cilícia, e Dario temia que Alexandre lhe desse o deslize. Assim, ele levou seu exército para longe da grande planície aberta, na qual teria sido muito fácil para um exército tão grande esmagar a força muito menor de Alexandre e segui-lo até que os dois se encontrassem nos estreitos desfiladeiros rochosos de Isso. Alexandre viu de imediato que as condições o favoreciam, pois não havia espaço para que todo o exército persa fosse elaborado adequadamente. De fato, as linhas das tropas de sujeitos persas bloquearam a estrada por quilômetros atrás de sua linha de frente. Os homens de Alexandre encheram as duas milhas apenas entre o mar e as colinas.

Alexandre, como sempre, liderou a cavalaria na ala direita e logo quebrou a ala esquerda do inimigo com várias cargas brilhantes. Então ele fez para o centro persa, onde o rei Dario estava sentado em sua carruagem. Dario ficou muito assustado quando Alexandre e seus cavaleiros se aproximaram, e logo saltaram de sua carruagem, montaram uma égua que estava preparada para ele e fugiram. Ele mal descansou até chegar a Thapsacus, no rio Eufrates.

Quando os persas viram que a carruagem do rei estava vazia, pensaram que ele estava morto e que tudo estava perdido; e o voo se tornou geral.

Alexandre, que havia sido ferido na coxa, mas não severamente, ficou de posse do acampamento persa e do harém. No harém estavam a mãe e a rainha de Dario.

Ele foi muito gentil com as senhoras persas, e tomou o maior cuidado delas, de modo que elas dificilmente se sentiam como prisioneiras.

Alexandre não perdera mais de quatrocentos e cinquenta de seus próprios homens.

Depois dessa grande vitória, muitas tribos vieram fazer amizade com Alexandre, com medo de que ele também se voltasse contra elas.

Alguns conquistadores teriam seguido Dário até ele ser capturado. Mas Alexander não achava que ele valesse a pena incomodá-lo. Dário se mostrara tão covarde que podia, com segurança, ficar sozinho por um tempo. Pois Alexandre estava muito ansioso para obter a submissão da Síria e do Egito. Da Síria ele teve poucos problemas, exceto em Tiro. O povo de Tiro era arrogante e acostumado a seguir seu próprio caminho. Então, quando Alexandre exigiu que eles deveriam deixá-lo entrar em sua cidade para sacrificar ao seu deus principal, eles disseram "não". Alexandre ficou tão zangado que decidiu sitiar a cidade e fazer com que os orgulhosos tírios o admitissem. Foi, no entanto, uma cidade muito difícil de sitiar. Foi construído em uma rocha íngreme meia milha no mar; e o mar estava muito fundo ao pé da rocha. Mas nenhuma dificuldade jamais desencorajou Alexandre a tentar fazer qualquer coisa que ele pensasse que deveria fazer. No começo ele não tinha navios, de modo que ele não conseguia se aproximar da rocha. Então ele começou a construir uma grande estrada de pedra, chamada de toupeira, fora do continente. Mas assim que a toupeira chegou perto das muralhas da cidade, os tírios atiraram nos operários e mataram tantos que o prédio mal podia avançar.

Alexandre achava que ele deixaria seus homens seguros enquanto trabalhavam construindo torres de madeira, sob as quais eles poderiam se abrigar dos mísseis do inimigo enquanto construíam a toupeira. Mas assim que essas torres de madeira foram montadas, os tírios enviaram navios de fogo para incendiá-los. E como eles eram feitos apenas de madeira, eles eram facilmente queimados. Então, para piorar as coisas, enquanto os homens de Alexandre estavam voando das chamas, os Tyrians em seu navio quebraram uma grande parte da toupeira.

Isso perturbou muito Alexandre, mas ainda assim ele não iria desanimar ou desistir da tentativa. Ele fez duas cidades vizinhas dar-lhe os seus navios, e com estes ele manteve os navios de Tyrian longe da toupeira. Por fim, tudo terminou, e então os homens de Alexander golpearam as muralhas da cidade até que eles abriram um buraco.

Então eles correram para a parede quebrada e tomaram posse da cidade após o longo trabalho de sete longos meses. Alexandre realizou um serviço de ação de graças por sua vitória no templo que desejava visitar alguns meses antes, e consagrou ao deus a máquina de guerra pela qual o buraco na parede havia sido feito e colocou-o no templo.

Enquanto o cerco continuava, Dario enviou mensageiros a ele para oferecer dez mil talentos de dinheiro, e sua filha como esposa, com toda a terra a oeste do rio Eufrates como seu dote.

Quando Parmênio ouviu essa oferta, ele disse: "Se eu fosse você, Alexandre, eu deveria aceitá-la".

"Eu também", disse Alexander sorrindo, "se eu fosse você, Parmênio".

Mas a resposta que ele enviou a Dario foi que todos estes eram seus (de Alexandre), tão logo ele gostava de levá-los.

De Tiro, ele marchou para o sul em direção ao Egito, mas foi atrasado por três meses em Gaza, onde Batis, o governador, resistiu bravamente ao rei Dario.

No Egito, Alexandre fundou a cidade que desde então era conhecida por seu nome, Alexandria; porque os egípcios o receberam alegremente, já que não tinham amor pelos persas.

E depois de deixar Dario sozinho por quase dois anos, no qual ele reuniu outra enorme força, Alexander o encontrou mais uma vez nas planícies perto de Arbela.

Dessa vez, Dario escolhera uma planície na qual ele poderia dar espaço suficiente para os movimentos de seu enorme exército de um milhão de soldados de infantaria, 40 mil de cavalaria, duzentos carros de foice e quinze elefantes.

Os generais de Alexandre notaram o grande tamanho do exército persa com muita ansiedade, e Parmênio veio e pediu-lhe para atacar os persas durante a noite.

"Eu não vou roubar uma vitória", respondeu o rei com orgulho, mas ele tomou o cuidado de se familiarizar com o tipo de terreno em que seus homens tinham que lutar, antes de decidir começar a batalha.

Enquanto isso Dário cansava seus homens com muito trabalho avançado, pois ele estava muito nervoso com o resultado da batalha.

Na noite anterior à batalha, Alexander dormiu tão profundamente e tanto tempo que Parmênio ficou impaciente enquanto esperava que saísse de sua tenda no início da manhã. Por fim, entrou e parou à cabeceira do rei, chamando-o em voz alta. Mas ele teve que sacudi-lo antes que Alexander acordasse.

"Como está", disse Parmênio, quando o rei finalmente abriu os olhos, "que você, que muitas vezes está de pé diante de todos os seus soldados, pode dormir tão profundamente numa manhã como esta?"

"Eu segui Dario de um lado para o outro em toda a Ásia", respondeu o rei, "e não vou dormir agora quando ele me for entregue?"

Logo ele estava do lado de fora de sua tenda, glorioso em armadura brilhante, e pronto para a luta.

A batalha foi longa e feroz, mas foi novamente resolvida em favor dos macedônios, porque Dario parecia acreditar que

"Aquele que luta e foge

Vai viver para lutar outro dia ";

e como em Isso, ele saltou de sua carruagem quando viu Alexandre lutando em seu caminho. Ele pegou um cavalo perdido, montou e partiu o mais rápido que pôde. Ele não poderia ter escapado de Alexandre tão facilmente desta vez, no entanto, se Parmênio não tivesse enviado um mensageiro pedindo a ajuda de Alexandre. O mensageiro disse que Parmênio estava em perigo muito grande. Alguns acham que Parmênio perdeu a coragem nesta batalha, mas como Alexandre tinha trabalho duro para fazer quando foi em seu socorro, seu perigo deve ter sido real o suficiente.

Alexandre estava tão cheio da excitação da batalha que ele perseguiu Dario durante a noite após a batalha. Quando finalmente voltou ao seu próprio acampamento, com apenas um punhado de seguidores, ele encontrou uma grande tropa de persas voadores. Eles o reconheceram imediatamente e atacaram-no.

Mas com bravura tão grande quanto sua imprudência, ele estimulou primeiro o líder do grupo e o derrubou; então no próximo, a quem ele logo matou; e no seguinte, até que finalmente pensaram que deviam estar lutando "com demônios, não homens", e se afastaram, voando aterrorizados. Alexandre então voltou para seu próprio acampamento.

O principal resultado dessa batalha foi a rendição das duas grandes cidades da Babilônia e Sousa; e durante muitos meses, Alexandre estava tão ocupado quanto podia em colocar em ordem o poderoso reino que havia conquistado. Uma das características mais maravilhosas de Alexandre foi sua habilidade em governar e organizar grandes distritos. Um general inteligente não costuma ser esperto dessa maneira, mas em Alexander a habilidade dupla foi encontrada.

Há um pouco de tristeza na parte de sua história que se segue. Os grandes planos de Alexandre para conquistar o mundo, e para ensinar a todas as nações as muitas lições nobres que os gregos tinham para ensinar ao resto da humanidade, eram espertos demais para seus soldados e capitães macedônios entenderem. Estavam cansados ​​de marchar eternamente, mais longe de suas queridas e antigas colinas e residências macedônias, e começaram a murmurar e a imaginar quando Alexander pensaria que era hora de parar e descansar. Mas Alexander não pensava em descansar ainda, pois seu trabalho não estava quase concluído.

Mas o espírito de resmungo em seu exército se espalhou, até que Alexander teve que prestar atenção a isso. Disseram-lhe que seu velho amigo Parmênio e o filho de Parmênio, Filotas, haviam feito com os outros uma conspiração contra sua vida; e ele deu ordens para sua execução.

Mas finalmente até mesmo os soldados comuns, que sempre foram dedicados a ele, disseram que não iriam mais longe. Eles estavam então em Punjab, na Índia, e embora o rei os persuadisse e os repreendesse por sua vez, eles não se moveriam. "Ali estavam eles", como diz o velho historiador, "olhando com força para o chão e com lágrimas escorrendo pelo rosto" (lamentava que eles dissessem "não" ao rei). "E assim o rei, finalmente, conquistado por seus soldados, decidiu se voltar para casa".

Mas foi uma marcha infeliz. No início, Alexandre ficou tão gravemente ferido enquanto sitiava uma cidade que quase morreu. Aconteceu dessa maneira. Os homens de Alexandre não tinham mais do que duas escadas entre eles quando atacavam as muralhas da cidade. E eles não queriam engajar o inimigo até que mais escadas lhes fossem trazidas. Mas Alexandre ficou impaciente e pegou uma das duas escadas. Colocando-o contra a parede, ele subiu, seguido por apenas dois homens, enquanto um veterano usou a outra escada para alcançar o topo da parede ao mesmo tempo que o rei.

A princípio, os habitantes da cidade achavam que o rei estava à frente de uma grande tropa e se afastaram da muralha; mas quando viram apenas três atrás, correram para ele e outros à distância atiraram pedras nele. Seus próprios homens, ainda do lado de fora da cidade, viram seu perigo e, na pressa de ir em sua ajuda, subiram as duas escadas de uma só vez. Como você poderia esperar, as escadas quebraram sob esse peso. Enquanto isso, Alexandre, com o espírito irresponsável que conhecemos, pulou do topo da parede dentro da cidade. Ali, de fato, ele teve uma briga terrível, de costas para a parede, contra o número do inimigo.

Seus homens do lado de fora ficaram cada vez mais selvagens ao imaginarem o perigo que ameaçava seu rei. Ainda não havia mais escadas para subir. Por fim, fizeram uma escada humana, subindo nos ombros um do outro e alcançaram o lado do rei apenas bem a tempo. Uma pedra que caíra pesadamente no capacete quase o aturdiu; então uma flecha perfurou sua armadura em seu pulmão; e ele desmaiou e caiu. O veterano já havia sido morto e os outros dois seguidores conseguiram proteger o corpo do rei até que seus companheiros se aproximassem do muro para ajudar.

Por muitos dias Alexandre ficou doente até a morte; e quando ele começou a ganhar um pouco de força, muitas broncas que ele recebeu de seus amigos por correrem tais riscos quando sua vida era tão importante para todos eles.

Mas apesar de Alexandre ter gostado de ser informado de que as pessoas não poderiam viver sem ele, acho que ele ficou muito satisfeito com um velho soldado brusco que disse: "Vocês interpretaram o homem, pois neste mundo aqueles que não se importam terão nem ganhos nem"

Assim que ele foi forte o suficiente, a marcha foi iniciada novamente. Estava cheio de tamanha miséria que é doloroso demais descrever; mas até isso finalmente chegou ao fim; e então Alexandre passou dois anos ou mais colocando o governo de seu vasto reino em ordem.

No entanto, ele não queria deixar de viajar: longe disso. Ele estava ocupado planejando uma grande expedição, que seria por mar desta vez; e na primavera do ano 323 a.C. Desceu o rio Eufrates para ver a construção de um novo porto e lá pegou uma febre malárica. Ele não cuidaria de si mesmo, mas disse que era apenas um ligeiro calafrio, do qual ele logo seria melhor. Ele não melhorou, mas muito pior, e no décimo primeiro dia da febre ele estava tão fraco que ficou claro que ele não poderia viver muito mais tempo.

À tarde, todos os soldados macedônios que estavam com ele pediram permissão para vê-lo. Os guardas os deixaram entrar e andar um após o outro em silêncio em volta da cama. Quando os ouviu, abriu os olhos e disse: "Depois que eu me for, você encontrará algum rei digno de tais heróis como estes?"

Pouco antes do final, ele tirou do dedo um grande anel de sinete e disse ao oficial a quem ele deu que deixara seu reino "para o melhor homem"; então afundou de volta e morreu.

Com a morte deste herói termina a história grega no sentido estrito da palavra. Alexandre havia espalhado o amor pelas coisas boas, gloriosas e belas; e por isso todas as nações do mundo, desde o seu tempo, lhe devem uma dívida maior do que jamais poderá ser paga.

Hoje em dia nomeamos tudo o que ele representava, o helenismo - uma palavra curta que significa uma coisa muito importante.
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