Há muito, muito tempo, mais de seiscentos anos antes da época de Cristo, a cidade grega de Atenas tinha entrado em guerra com Megara para se apoderar da ilha de Salamina.

A guerra durou tanto que todos estavam cansados ​​disso; os homens mais pobres, porque tiveram que deixar suas fazendas para que suas esposas e filhos administrassem o melhor que pudessem; e os mais ricos, porque tinham que lutar e suportar dificuldades em vez de se divertirem e viverem à vontade em casa, como faziam quando havia paz. Assim, todos concordaram em deixar que Megara tivesse Salamina e aprovaram uma lei segundo a qual ninguém jamais diria que Salamina deveria pertencer a Atenas, ou ele seria morto. Esta foi uma lei muito covarde, mas como ninguém queria ser morto, ninguém se atreveu a dizer uma palavra contra ela por algum tempo.

Sólon: Estadista, Legislador e Poeta Grego Antigo (Atenas, 638 a.C. 558 a.C.)

Mas um dia um grande barulho foi ouvido no mercado de Atenas, e todos correram para fora para ver qual era o problema. Um homem jovem e bonito gritava a plenos pulmões, agitando os braços como se estivesse louco. Ele estava usando um boné, que só homens doentes usavam naqueles dias. E muitos sussurraram: "Quem é ele?" E outros responderam: "Silêncio! Ouça-o; ele enlouqueceu, mas está falando palavras de sabedoria". "Ai", disse outro, "pois ele está nos dizendo para voltarmos a Salamina. Pobre rapaz, é o jovem Sólon, o poeta, cujo pai gastou todo o seu dinheiro. Espero que eles não o castiguem por isso com a morte."

Mas Sólon, o pobre nobre, fingia estar louco. Achava que era uma vergonha para Atenas perder Salamina e escolher essa maneira de dizê-lo. E as pessoas ficaram tão comovidas com suas palavras, embora fossem palavras de um louco (como pensavam), que decidiram lutar novamente. Eles escolheram Sólon como general e ele ganhou de volta Salamina para eles.

E depois disso, embora ele ainda escrevesse poesia, era uma poesia mais séria do que antes, pois ele andava entre as pessoas e via muitas coisas tristes acontecendo. Os pobres, que haviam se endividado, devido às más colheitas, como os Highland Crofters alguns anos atrás, foram arrastados para a prisão por seus credores ou pelo mercado de escravos. Lá eles foram vendidos como escravos, e suas esposas e filhos foram tirados deles, uma vez que os mesmos senhores não costumavam comprar toda a família. E Sólon fez muitas perguntas sobre tudo o que viu e logo ficou mais sábio do que qualquer outro ateniense. Então, quando foi decidido que algo deveria ser feito para tornar as coisas melhores, todos os cidadãos pensavam que Sólon era o melhor homem para fazê-lo.

Sólon fez algumas leis muito sábias. Um deles proibia homens ricos de venderem homens pobres à escravidão porque não podiam pagar suas dívidas. Outro tirou todos os direitos de um cidadão de cada ateniense que não tomou um lado ou outro em um momento de conflito civil. Esta era uma lei muito importante, e fazia com que os atenienses se interessassem sempre pela política, de modo que logo se tornaram os mais capazes do mundo em fazer novas leis e reformar as antigas.

As outras leis de Sólon eram destinadas a impedir que os nobres adquirissem todo o poder em suas próprias mãos. Se tivessem sido obedecidos, todas as pessoas teriam vivido felizes juntas. Mas eles não foram obedecidos; embora Sólon não estivesse lá para ver isso a princípio. Para depois de licitar os atenienses mantêm todas as suas leis fielmente, ele partiu para viajar em terras distantes por dez anos. Ele queria ver como as pessoas de outras terras administravam seus negócios. Ele achava que seria melhor deixar seu próprio povo em paz por um tempo até que se acostumassem às novas leis. Alguns escritores, que não eram muito cuidadosos com datas, costumavam contar uma história muito legal sobre essa parte da vida de Sólon. Vou contar a você, embora isso nunca tenha acontecido, porque até muito recentemente se pensava que talvez fosse verdade.

Havia em Lídia um rei chamado Creso, que era o homem mais rico do mundo. Dizem que Sólon o visitou. Creso levou seu famoso convidado por todo o seu palácio e seu tesouro para mostrar-lhe todo o estoque de ouro e prata e pedras preciosas que ele tinha. E muitas belas fotos que ele mostrou também, e estátuas, as mais belas do mundo. Sólon olhou para todos eles e os admirou, mas não parecia tão cheio de espanto como Creso teria gostado. Por fim, Creso disse: "Diga-me, Sólon, se acha que algum homem no mundo é mais feliz do que eu?"

Ele esperava que Sólon dissesse que ele era o mais feliz de todos. E ficou irritado quando Sólon disse: "Ó rei, Tellus, o ateniense, que morreu lutando bravamente por seu país, é o homem mais feliz que conheço".

"Eu, então, chego ao lado de Tellus?" perguntou Creso.

"Não, ó rei, mas dois nobres jovens, que foram gentis com a mãe idosa. E ela orou aos deuses para recompensá-los. Os deuses responderam sua oração levando seus filhos para si mesmos."

Creso ficou muito zangado com essa resposta. No entanto, ele perguntou novamente: "Então você não me considera um homem feliz?"
Mas Sólon respondeu gravemente: "Ó rei, não contem com nenhum homem feliz até que ele morra. Pois nenhum de nós sabe o que os deuses reservam para nós enquanto ainda vivemos".

E com isso ele foi embora tristemente, pensando que ele tinha enfurecido Creso para nada de bom.

Anos depois, a história continua, Creso foi derrotado em uma grande batalha por Ciro, rei da Pérsia. Cyrus fez uma grande pilha, amarrou Creso firmemente e colocou-o no topo. E ele havia incendiado a pilha, de modo que Creso logo seria queimado. Mas ele gritou: "Sólon, Sólon". Ciro perguntou a um servo por que Creso chamava Sólon. O servo contou-lhe o que acabei de lhe dizer. Então Ciro, que era um homem muito melhor e mais sábio do que Creso, disse a seus soldados que tirassem Creso do fogo. Ele o levou para casa e o tratou com gentileza enquanto ele vivesse. Então Sólon foi o meio de salvar a vida de Creso.

Quando finalmente foi para casa, em Atenas, Sólon ficou muito angustiado ao descobrir que a única lei que havia sido mantida era aquela que dizia aos cidadãos para participarem da vida política. As pessoas haviam obedecido completamente e havia três partidos políticos no Estado. Os "homens do planalto" formaram um; eles eram todos pobres trabalhadores agrícolas. Depois havia os "Homens da Planície", que eram quase todos nobres ricos. Em terceiro lugar, havia os "Homens da Costa", que eram mercadores. Todo cidadão pertencia a um ou outro desses. O inteligente primo de Sólon, Pisístrato, liderou os Homens do Planalto, e no final esse grupo teve o melhor de tudo.

O pobre Sólon ficou muito infeliz, embora seu primo fosse muito gentil com ele e disse ao povo que mantivesse as leis de Sólon. Ele frequentemente pedia o conselho de Sólon. Mas Sólon avisou ao povo que eles estavam "pisando nas pegadas da raposa" ajudando Pisístrato.

E de fato Pisístrato se comportou com astúcia como uma raposa. Um dia, ele dirigiu para o mercado, sangrando de ferimentos terríveis que ele tinha dado a si mesmo. Os pobres aglomeraram-se em torno de sua carruagem para perguntar como ele estava tão ferido. Ele fingiu que alguns homens malvados tentaram matá-lo porque ele estava trabalhando para o bem dos pobres Homens do Planalto. A menos que ele tivesse alguns soldados para guardá-lo, ele disse, ele poderia em breve ser assassinado.

Os Homens do Planalto votaram que ele deveria ter uma guarda de soldados para segui-lo. E então ficou claro qual era o seu plano. Logo ele usou os soldados para tomar para si o principal poder na cidade e se fez déspota. (Esse era o nome dado a um governante que podia fazer o que quisesse com as pessoas e as leis.)

Os líderes dos Homens da Planície e dos Homens da Costa tiveram que deixar Atenas. Durante algum tempo, Pisístrato seguiu seu próprio caminho em tudo.

Sólon ficou cada vez mais infeliz com essa mudança de governo e não pôde ser consolado. Ele se trancou em sua casa em pesar porque sua amada Atenas não era mais uma cidade livre. Dois anos depois de Pisístrato ter se tornado déspota, ele morreu.

Todos o haviam amado e todos lamentavam muito sua morte.

Pisístrato governou sabiamente e gentilmente, e acolheu a sua corte muitos homens sábios e inteligentes. Ele tentou tornar Atenas famosa pela grande literatura e belas estátuas e edifícios nobres. Por duas vezes ele foi expulso de seu trono e da cidade por seus inimigos. No entanto, antes de morrer, ele havia feito muito bem o seu país e poderia até ter satisfeito seu primo, Sólon, se estivesse ali para ver.

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