Não muitos anos após a morte de Sólon, nasceu em Atenas um menino destinado a ser um dos homens mais maravilhosos que Atenas já viu, Temístocles. Ele não era nobre, como Sólon, nem era pobre; mas, como Sólon, ele era um tipo incomum de menino, embora de uma maneira diferente.

Ele não era particularmente inteligente em suas aulas na escola, nem gostava de jogos. Quando os outros meninos brincavam de quoits ou bolas, ou aproveitavam os besouros cativos de um carro de papel, ele saía sozinho e fazia discursos, fingindo que um de seus colegas de classe era acusado de um crime, e que ele mesmo estava implorando perante o juiz para que seu amigo fosse liberado. Ou então ele chamava seus colegas de escola e fazia um longo discurso sobre política, no qual, desde muito cedo, ele se interessava muito. Seu professor costumava dizer que ele se tornaria alguém extraordinário e se tornaria uma grande bênção ou uma grande maldição para seu país.

Temístocles: Político e General Ateniense (524 a.C. 459 a.C)

E quando ele cresceu e estava estudando filosofia com um tutor, ele sabia mais sobre política e assuntos do dia do que sobre seus estudos, o que foi uma grande decepção para seu pai e sua mãe.

Na verdade, naquela época, Temístocles lhes dava muitos problemas, pois ele estava inclinado a ser selvagem e extravagante, e eles pensavam que, se ele deixasse a política em paz, tudo ficaria bem de novo. Um dia, seu pai apontou alguns navios de guerra desgastados que estavam apodrecendo nas docas e disse-lhe que esse era o destino reservado para ele se ele se tornasse um estadista. "O povo ateniense vai trabalhar muito com você", disse ele, "e tirar tudo o que puder de você, e então, quando você não puder mais ser útil, eles o deixarão em paz para morrer". Mas não adiantava que seu pai ou qualquer outra pessoa falasse assim a Temístocles, pois nada no mundo lhe interessava a não ser política, e só então em Atenas aconteciam coisas muito excitantes.

Quando Temístocles tinha cerca de quatorze anos, os atenienses ajudaram seus parentes na costa asiática do Mar Mediterrâneo a lutar contra o rei Dario da Pérsia; e embora não tenham vencido no final, prejudicaram muito os domínios de Dario e incendiaram a grande cidade de Sardes antes de voltarem para casa.

Isso deixou Dário muito irritado, mas estava ocupado demais para seguir os atenienses e vingar o insulto. No entanto, para que ele não esquecesse sua raiva contra eles, ele ordenou a um de seus escravos que lhe dissesse todos os dias no jantar: "Senhor, lembre-se dos atenienses". Atossa, a esposa dele, constantemente, o incitou a ir contra os atenienses, porque ela quis mulheres gregas para os escravos dela, como ela tinha ouvido falar que eles eram muito bonitos.

Mas oito anos se passaram antes que Dário encontrasse tempo para fazer qualquer coisa. Então, finalmente, ele chamou um general muito esperto, chamado Mardônio, e disse-lhe para se preparar para ir à guerra com os atenienses.

Agora, se você olhar para o mapa, você verá o país através do qual Mardônio conduziu seus soldados depois que ele atravessou o Helesponto. Era um país selvagem e bárbaro, no qual viviam tribos selvagens e guerreiras. Mardônio ordenou que seus navios o encontrassem depois de navegar ao redor do Monte Atos.

Mas uma terrível tempestade surgiu, trezentos navios foram quase todos destruídos, e os vinte mil homens que transportaram foram afogados perto da costa rochosa, que era tão perigosa quanto muitas partes da costa no norte da Escócia. E quando as tribos bárbaras souberam disso, atacaram o exército de Mardônio e destruíram mais da metade dele. O pobre Mardônio perdeu o ânimo e sentiu que seria mais sábio voltar à Pérsia.

De volta ele foi, e por quase dois anos depois que a Pérsia estava cheia de pressa e pressa de se preparar para guerrear contra os gregos. Por fim, o rei Dario enviou arautos a cada cidade grega para pedir às pessoas terra e água. Você vai pensar que é uma coisa muito engraçada para ele perguntar, mas se os gregos dessem terra e água, isso significaria que eles concordariam com Dario governando-os na terra e no mar. Muitos dos Estados estavam tão assustados que deram terra e água de uma só vez.

Mas você pode ter certeza de que Atenas não foi uma delas. Lá o povo pegou o arauto e o jogou em um buraco profundo, onde, disseram, ele poderia pegar terra e água para si mesmo. E eles disseram a todos os seus soldados para se prepararem para a guerra. Basta pensar em como excitante Temístocles deve ter se sentido quando saiu de sua aula de filosofia um dia, e ouviu que naquele buraco profundo na pedreira próxima, no qual ele adorava atirar pedras quando era criança, o arauto do inimigo tinha foi jogado naquela manhã.

Você pode ter certeza de que ele fez um belo discurso para seus colegas estudantes, que era tão ardente que todos tomaram partido a favor ou contra o invasor persa. Temístocles e outro, Aristides (além de outros cujos nomes eu não preciso lhe contar), partiram para a guerra sob Miltíades, o grande general grego, pois concordaram com ele que deveriam lutar imediatamente, por medo dos amigos da Pérsia em Atenas abriria os portões da cidade e deixaria o inimigo entrar.

Em uma colina acima da planície de Maratona, reuniu-se aquele bravo e pequeno exército grego, olhando para o grande exército de persas entre eles e o mar.

Durante quatro ou cinco dias, esperaram o ataque dos persas, mas em vão: e o próprio Miltíades decidiu atacar. Todos os combatentes da pequena cidade de Platae se juntaram a ele (em gratidão por gentilezas passadas recebidas de Atenas), e sua força agora estava entre dez e onze mil. Depois de organizá-los da melhor maneira possível para uma força tão pequena, ele ordenou que começassem a descer a colina em direção ao inimigo.

Os persas ou não esperavam, ou pensavam que um exército tão pequeno nunca seria tão louco a ponto de atacar suas grandes forças, e estavam longe de estarem prontos para se opor a elas. Eles logo aprenderam, no entanto, a seu custo, que, se os gregos estavam loucos, havia um método em sua loucura, quando a linha de lanças os atacava com uma grande força adquirida pela corrida de uma milha a ladeira. Os dois lados do exército persa se separaram em desordem e foram derrotados; mas o centro grego, que era o seu ponto mais fraco, teria sido derrotado se os gregos à direita e à esquerda não fossem socorridos. Mesmo assim houve uma luta desesperada na praia antes que os persas fossem todos levados para o mar ou para seus navios, e o campo de Maratona foi vencido.

"Miltíades, vossas vitórias

Deve cada persa possuir:

E santificado pelas tuas mentiras

O campo da maratona ".

Essa foi uma das músicas que eles cantaram em Atenas depois da batalha, quando todos estavam tão felizes que até os amigos da Pérsia estavam quietos e fingiam estar contentes também. Mas alguns amigos de Temístocles notaram que ele estava se afastando das festas que eram realizadas em honra da vitória, e que ele estava ficando pálido e parecendo doente. Ele não frequentava mais seus estudos, mas ficava sozinho e não conversava com ninguém.

Por fim, um amigo o parou na rua um dia e disse: "Qual é o problema com você, Temístocles? Você está doente? Você não esteve no clube nem na aula de filosofia por vários dias, e nós somos bem chatos". sem você para nos fazer discursos ". Temístocles ficou muito vermelho e, pouco depois, disse: "Não consigo dormir pensando nos troféus que Miltíades venceu". "Vá e ganhe alguns você mesmo", disse o outro; e Temístocles seguiu seu conselho. Daquele tempo em diante ele nunca esteve ausente do conselho público.

Atenas estava então em guerra com a ilha de Egina, e Temístocles aconselhou os atenienses a construir um grande número de navios, a fim de conquistar Egina com mais facilidade, como ele disse. Mas no fundo de sua mente ele tinha outro plano. Ele tinha certeza de que Dario, o rei persa, voltaria em breve para tentar conquistar os atenienses, e dessa vez ele não levaria seu exército apenas por terra, mas também traria muitos navios. E ele pensou que, se os gregos tivessem duzentos ou trezentos navios em prontidão, poderiam ganhar outra gloriosa vitória.

Mas seu velho colega de escola, Aristides, que o acompanhara para lutar na Maratona, achou-o completamente errado e acreditava que era melhor os atenienses não desperdiçarem seu dinheiro na construção de tantos navios. Então, sempre que Temístocles falava na Assembleia em favor da proposta, Aristides costumava se opor a ele. Aristides não era tão inteligente ou sábio quanto Temístocles, mas era um homem muito melhor. Ele nunca lamentou seus pais, nem foi selvagem e extravagante, e ele sempre foi tão justo com todos que os homens o chamavam de "Aristides o Justo", e confiava nele muito. Ele nunca tinha feito nada do que ele precisava para se envergonhar, enquanto Temístocles muitas vezes fez atos que eram desonrosos, e nem sempre foi tão cuidadoso com o dinheiro do povo como ele deveria ter sido. Então ele às vezes dizia mentiras e dava suborno a pessoas para fazer o que ele queria, estivesse certo ou não. Mas ele nunca poderia subornar Aristides; e como Aristides sempre estava contra ele quando tentava obter uma marinha maior para Atenas, ele finalmente ficou muito zangado com ele, e os dois brigaram tanto que todos ficaram cansados ​​de ouvi-los.

Os atenienses tinham um plano para se livrarem das pessoas de quem estavam cansados ​​e escolheram esse caminho agora. Todos eles entraram na cidade um dia, e os funcionários do Conselho deram a cada um deles uma concha de ostra, na qual deviam escrever o nome do homem que queriam mandar para fora da cidade. Em seguida, eles soltaram suas conchas em um grande vaso que ficava perto do propósito. Mais de seis mil deles neste dia escreveram o nome de Aristides em suas conchas. Depois que os balconistas contaram as balas, Aristides foi informado de que ele deveria deixar a cidade.

Esta votação por conchas de ostras foi chamada de Ostracismo, e Aristides foi considerado o ostracismo. Ele teve que deixar a cidade por dez anos e não teve participação em seus feitos durante todo esse tempo. Aristides amava seu país tão carinhosamente que esse foi um castigo muito cruel para ele, pois ele sabia muito bem que, uma vez que estivesse fora do caminho, Temístocles facilmente persuadiria o povo a fazer uma grande marinha; e foi exatamente isso que aconteceu. Mas nesta questão Temístocles estava certo, e foi melhor para Atenas, como você verá, que Aristides fosse mandado embora naquele momento.

Pois do outro lado do Mediterrâneo, o rei Dario da Pérsia não dormia todo esse tempo, mas estava realmente muito ocupado. Furioso por uma pequena cidade como Atenas ter derrotado seu grande exército, ele decidiu preparar um exército maior e uma frota maior e navegar novamente contra Atenas. Temístocles sabia de tudo isso, e nunca se cansou de dizer ao povo o uso de uma grande frota, e que Atenas deveria se tornar a "Senhora dos Mares"; até que os atenienses acreditassem tão completamente que achavam que sempre quiseram isso.

E quando eles tiveram o melhor disso na Guerra de Aeginetan, eles tinham certeza de que Temístocles estava certo, embora Dario tivesse morrido, e assim acabaram com o medo de que ele voltasse. Mas seu filho Xerxes continuou a preparar-se para a guerra contra os gregos e, por fim, o relatório veio através do mar de que ele havia saído de casa com um exército e uma frota muito grandes.

Xerxes era um rei tolo e fora tão mimado em sua infância que muitas vezes se comportava como um grande bebê. Quando ele não conseguiu atravessar o Helesponto em sua ponte de barcos por causa de uma grande tempestade, ele ficou furioso e ordenou a seus servos que batessem no mar por serem tão violentos. Finalmente, no entanto, atravessou o Helesponto e depois marchou através do país selvagem em direção à Grécia. Os gregos ao seu lado estavam se preparando para lutar contra ele.

Leônidas, rei de Esparta, encontrou-o na estreita passagem das Termópilas (que fica no Golfo maliano, em seu mapa) com sete mil homens contra as miríades persas. Xerxes ficou muito zangado porque Leônidas e seus homens não fugiram, mas pentearam seus longos cachos e praticaram muitos exercícios de ginástica, como se o inimigo não estivesse ali.

"Eles estão loucos", gritou ele, "que eles não fogem ou se rendem?"

"Não, senhor", disse um espartano exilado que estava com ele, "eles sempre pentearam o cabelo com muito cuidado antes de uma grande batalha. Eles decidiram lutar até a morte."

Depois de um tempo Xerxes enviou algumas tropas contra eles, para levá-los vivos e trazê-los diante dele. Mas os espartanos logo mostraram que podiam lutar tão bem quanto podiam enrolar o cabelo. Havia espaço para alguns apenas lutarem de cada vez, e eles destemidamente cortavam os persas que vinham contra eles vez após vez, até que um grupo se cansou e outro tomou o seu lugar. Durante dois dias esta luta terrível continuou, até que os persas ficaram tão assustados que seus capitães tiveram que levá-los à luta com chicotes.

Na segunda noite, aconteceu uma coisa terrível. Um grego traiçoeiro do bairro, que queria crescer muito rico, foi até Xerxes e disse que, se lhe dessem uma grande soma de dinheiro, ele lhe mostraria um caminho sobre as montanhas que o traria às costas de corajosos. Leônidas e seus homens. Xerxes ficou muito feliz em lhe dar tanto ouro quanto pediu, e enviou soldados para o caminho da montanha com esse traidor como guia.

Mas eles não atacaram Leônidas até o meio-dia do dia seguinte, e ele teve muitos amigos que vieram avisá-lo de que o inimigo havia encontrado o caminho às suas costas. Ele chamou seus capitães, e realizou um conselho de guerra, e decidiu que, em obediência às leis espartanas, ele deveria ficar e lutar, mesmo que ele estivesse certo de ser morto. Ele manteve com ele trezentos espartanos, e setecentos tetrianos que disseram que nada os faria deixar, e quatrocentos cidadãos a quem ele não podia confiar fora de sua vista, e mandou todo o resto de seu exército embora.

Então não havia mais nada a fazer senão lutar até que eles caíssem, e isso eles fizeram, cada um matando muitos persas ou atirando-os sobre os íngremes penhascos no mar abaixo, antes que eles próprios caíssem, cobertos de feridas gloriosas. Leônidas caiu no meio da luta "no campo da honra".

E sobre o local onde ele caiu, um grande leão de mármore foi colocado, depois que a guerra acabou, e dois outros monumentos, em um dos quais foram esculpidos estas linhas, que um grande poeta da época havia escrito:

"Vá dizer aos espartanos, tu que passares por

Que aqui obediente às suas leis nós mentimos ".

Acho que ouvi você perguntar: "Mas onde estava Temístocles todo esse tempo? Por que ele não veio ajudar Leônidas? Ele estava com medo?"

Ele estava lutando contra os persas em algum lugar mais ao sul. Você deve lembrar que os persas não vieram apenas por terra, mas também com muitos navios. Felizmente para os gregos, uma tremenda tempestade, que durou três dias e três noites, causou tanto dano aos navios do inimigo que quatrocentos deles foram destruídos, muitos homens se afogaram, e muito tesouro e muitas lojas perderam. A costa quase à vista das Termópilas estava coberta de destroços de barcos e de cadáveres, e Temístocles, como os outros gregos, ficou contente com a notícia.

Mas ele sabia que, mesmo depois de perder quatrocentos navios, a frota persa ainda seria muito maior que a dos gregos. Assim, ele não ficou surpreso, como os outros gregos, quando viram na manhã após a tempestade uma frota muito grande ao norte da longa ilha de Eubeia. Eles queriam partir para a costa de Eubeia e Cálcis para se abrigar. Temístocles se esforçou para persuadi-los a ficar onde estavam e lutar; e as pessoas da ilha ouviram isso, e enviaram-lhe um presente muito grande de dinheiro, para que ele mantivesse a frota grega ao norte da ilha. Você notou antes que Temístocles não era muito particular sobre pegar ou dar dinheiro, se ele pudesse fazer o seu próprio caminho fazendo assim; então ele agradeceu aos ilhéus e deu presentes a todos os outros almirantes, se eles prometeram ficar lá e lutar.

Eles prometeram; naqueles dias, a maioria dos gregos fazia qualquer coisa por dinheiro (e esse era o pior ponto no personagem grego), mas eles não começaram a luta até a noite. Então eles lutaram bravamente por algum tempo, mas quando começaram a ficar com o pior, ficou tão escuro que tiveram que parar a batalha naquela noite.

Estranho dizer, durante aquela noite também surgiu um grande vento, que destruiu tanto os navios persas que muitos foram destruídos por completo, e outros tantos danos que não puderam lutar no dia seguinte. No dia seguinte, os persas tinham remendado seus navios e começaram a lutar novamente. A batalha durou o dia todo, até que os pobres gregos foram tão maltratados que até Temístocles pensaram que deveriam escapar para o sul pelo canal entre a longa ilha de Eubeia e o continente. Mas ele não teria sido Temístocles se ele não tivesse jogado um truque pelo caminho.

Na frota dos persas estavam os gregos jônicos, que viviam do outro lado do Mar Mediterrâneo, e eram servos do rei persa. Para seu benefício, Temístocles escreveu em letras muito grandes perto de todos os poços ao longo dos penhascos: "Que todos os jônios abandonem os persas e ajudem os gregos; ou pelo menos jogue fora a frota persa depois que a batalha começar." É claro que ele sabia que os jônios eram muito fracos e com muito medo de Xerxes para fazer qualquer coisa do tipo, mas ele achava que isso incomodaria Xerxes se visse essa redação, como ele certamente faria.

Mas enquanto Temístocles escrevia sobre as falésias, os outros almirantes da frota grega, que não eram atenienses, e não se importavam muito com o que acontecera com Atenas, decidiram navegar para o sul para proteger suas próprias casas. Nada que Temístocles poderia dizer os fez mudar de ideia, então ele disse aos atenienses que todos eles deveriam deixar sua amada cidade de Atenas e suas casas e tudo o que lhes fosse caro. Muitos deles choraram e disseram que não iriam; eles preferem morrer a ir.

Temístocles, que significava o melhor, jogou outro de seus truques inteligentes para persuadi-los a ir. Ele caminhou até o meio dos cidadãos que lamentavam, gritando que os Deuses tinham deixado Atenas, então já era hora de os homens deixarem. "O que você quer dizer?" eles gritaram; e então ele disse a eles que Atena, a deusa que mais amava a cidade e que sempre vivia no templo da colina, foi embora, levando consigo sua cobra de estimação, que estava ali há tanto tempo que ninguém sabia da sua idade. Além disso, um profeta de outro templo havia profetizado que os atenienses "só encontrariam segurança atrás de paredes de madeira"; e "claro", disse Temístocles, "as paredes de madeira são os lados dos navios, nos quais é melhor ir imediatamente".

Talvez Temístocles tenha lhe dito onde a deusa e a cobra tinham ido, mas os atenienses infelizes não pararam para lhe perguntar isso. Todos eles saíram correndo e pegaram os pequeninos em seus braços, e levaram eles e suas esposas, e depois o máximo de móveis que puderam pegar em suas pressas, e subiram a bordo dos navios. Durante dois ou três dias os navios estavam ocupados navegando de um lado para o outro entre Atenas e Salamina, levando famílias atenienses e propriedades para a segurança na ilha de Salamina. A frota grega prometeu ficar perto de Salamina até que todos os atenienses fossem removidos. Naquela época, Xerxes chegara a Atenas e a incendiara, e a frota persa se aproximava novamente, pronta para outra luta.

Depois seguiu-se uma discussão muito excitante no Conselho Grego de Guerra. Temístocles tinha certeza de que, se os gregos com seus pequenos navios permanecessem no estreito de Salamina, e provocassem os persas a atacá-los ali, os pesados ​​navios do inimigo não teriam espaço para se locomover, e poderiam ser lançados em grande desordem; enquanto que se a batalha fosse travada em um lugar mais amplo, os persas teriam o melhor de tudo. Mas ninguém mais no Conselho concordou com ele, e todos eles partiram, depois de decidir partir de Salamina na manhã seguinte.

Temístocles não estava satisfeito, no entanto, e subiu a bordo do navio de Euribíades, o almirante espartano, e tentou persuadi-lo a alterar o plano. Mas tudo o que Euribíades prometeria era chamar outro Conselho. Os outros almirantes ficaram muito zangados por terem sido chamados de volta, e quando Temístocles insistiu para que escolhessem seu plano, um deles gritou: "Temístocles, aqueles que se levantam nos Jogos antes de sua vez são chicoteados".

"Pode ser", respondeu Temístocles, "mas aqueles que nunca se levantam nunca ganham a coroa da vitória".

Em que palavras o outro caiu em tal paixão que ele levantou sua vara pesada para atacar Temístocles. Temístocles não recuou, mas disse baixinho: "Golpeie-me se quiser, mas me escute".

Nesse momento, o outro ficou envergonhado e deixou a vara cair e escutou. Mas enquanto Temístocles continuava a dar novas razões para ficar onde estavam, chegou a notícia de que Xerxes havia tomado a cidade de Atenas, e Adeimantus, o almirante coríntio, disse com um sorriso de escárnio que Temístocles nem tinha o direito de falar, pois ele agora não tinha cidade.

Nesse Temístocles perdeu a paciência e, furioso, gritou que, se não tivesse uma cidade, teria uma frota de duzentos navios e, se os levasse embora, como pensava em fazer, poderia construir uma cidade esplêndida. para os seus homens no oeste, onde Xerxes não o incomodava.

Isso deixou os outros com muito medo, e eles concordaram em ficar e lutar em Salamina. Então cada um foi para seu próprio navio e para descansar.

No dia seguinte, no entanto, muitos de seus amigos vieram de suas casas implorando que fossem para o sul imediatamente, dizendo que precisavam de outra reunião do conselho. Temístocles agora viu que ele não conseguiria persuadi-los dessa vez, então planejou enganá-los a fazer o que ele achava melhor para todos eles. Ele enviou um servo muito inteligente e fiel ao rei Xerxes, dizendo que ele (Temístocles) gostava muito de Xerxes e esperava que Xerxes vencesse. Mas a frota grega estava apenas planejando dar a Xerxes o deslizamento. Então é melhor que Xerxes se aproxime de uma só vez e comece a batalha.

Xerxes ficou muito satisfeito, e pensou gentilmente em Temístocles por um conselho aparentemente tão amistoso, e lembrou-se disso anos depois.

Enquanto isso, os almirantes gregos ainda discutiam sobre os planos de ataque, e Temístocles ouviu com tristeza, mas não disse nada. De repente a porta se abriu e um criado entrou e puxou gentilmente a manga de Temístocles e disse: "Um capitão de navio, que não contará seu nome, deseja falar com você, senhor." Temístocles saiu apressado e viu - quem você acha? - seu velho rival, Aristides.

Algum tempo antes, ele pedira aos atenienses que deixassem Aristides voltar, e eles haviam concordado, e ali estava ele - muito cheio de notícias importantes, no entanto, para lembrar de agradecer a Temístocles. Ele implorou que agora deviam ser rivais somente para fazer o bem ao seu país, e sussurrou que a frota persa tinha navegado muito perto, e agora não havia mais a chance de escapar para os gregos.

Era exatamente isso que Temístocles ansiava ouvir; e lembrando-se do espírito patriótico de Aristides nos velhos tempos, ele decidiu confiar nele seu segredo. Então ele disse: "Você traga boas notícias, Aristides, para você me dizer que meus planos foram bem. Eu tive que fazer isso para fazer os almirantes gregos lutarem aqui". E ele contou toda a história. Aristides elogiou a trama e eles entraram juntos no Conselho. Aristides era bem conhecido pelo nome de todos os almirantes e muito respeitado por eles; e em outro momento eles teriam recebido calorosamente; mas naquele momento mal tiveram paciência suficiente para ouvir o que ele tinha a dizer. Eles não acreditaram nele até que o capitão de outro navio chegou e contou a mesma história.

Quando acordaram na manhã seguinte, não duvidaram mais, pois havia os navios persas à sua frente e a batalha logo começou. Foi uma luta terrível e durou o dia todo, mas no final os gregos venceram, perdendo apenas quarenta navios, enquanto os persas perderam duzentos. E assim que os navios persas fugiram, Aristides se apressou em terra e lutou contra o exército dos persas e os derrotou completamente.

A frota persa, ou melhor, o que sobrou dela, fugiu para casa, com o rei Xerxes a bordo, e uma grande parte do exército. Mas uma força bastante grande foi deixada para trás, o que continuou a guerra até o ano seguinte, quando o general persa, com a maioria de seu exército, foi morto na grande batalha de Plateia; e finalmente a grande guerra acabou.

Os atenienses estavam agora livres para ir à sua própria cidade e Temístocles com eles, cobertos com a glória merecida da guerra e amados por todos os seus concidadãos. Eles encontraram todas as suas casas em ruínas, mas havia uma coisa que as animava muito. A cobra de estimação da deusa Atena estava de volta ao local onde o templo costumava ficar, e no local perto de onde havia anos havia uma velha oliveira retorcida, que os persas tinham queimado até as raízes, um ramo de azeitona fresca surgira. Essas coisas faziam com que eles sentissem que a deusa pretendia voltar novamente, e queria que eles viessem também.

Temístocles disse que eles devem construir templos e casas mais finas do que antes, e fazer de Atenas a cidade mais bonita e mais forte do mundo. Devem também construir muitos navios novos e um porto novo, bem como muralhas fortes ao redor da cidade, e ao redor do porto e porto de Pireu também. O Pireu ficava a cerca de seis quilômetros de Atenas, e ali continuava a maioria dos negócios de navegação de Atenas.

As pessoas ficaram encantadas com a ideia, e depois de construírem casas suficientes para viverem, todos se puseram a trabalhar com um testamento, de modo que os estados vizinhos ficaram bastante assustados ao ver tal energia. Eles ficaram com ciúmes porque os atenienses tinham tantos navios, mas agora começaram a dizer que os atenienses precisavam conquistá-los, bem como a Pérsia, e tornar-se senhores da Hélade.

Por fim, os espartanos ouviram falar e ficaram muito zangados. Até a época da guerra, eles sempre foram considerados os melhores e mais valentes dos gregos. Mas agora muitos estavam dizendo que os atenienses eram melhores e mais corajosos do que eles, e que os atenienses haviam sido realmente os salvadores de Hellas, e os espartanos sempre vinham tarde demais para todas as batalhas, exceto Termópilas. Então, os espartanos enviaram embaixadores a Atenas para perguntar por que as pessoas estavam construindo muros tão fortes.

"Certamente", disseram eles, "se os persas vierem novamente, nós o ajudaremos, e se eles entrarem em suas muralhas, será muito difícil expulsá-los novamente. Achamos que não há necessidade de construir paredes tão fortes. , mas venha e nos ajude a derrubar todos os muros da cidade por toda a Hellas. "

"Agora", disse o povo a Temístocles, "o que devemos fazer? Não estamos prontos para uma guerra agora, e os espartanos farão guerra contra nós se nos recusarmos a derrubar nossas muralhas".

E eles falaram em tom muito ansioso.

"Envie-me como embaixador em Esparta", respondeu Temístocles, "e escolha alguns outros homens para me seguir mais tarde, e eu vou suavizar a dificuldade"; e ele riu tanto que as pessoas começaram a rir também, embora não soubessem por que riram. Mas eles achavam que Temístocles certamente administraria bem o assunto, como sempre fazia. Ele se preparou para ir a Esparta, e mandou avisar que estava vindo para conversar sobre as coisas. Antes de partir, convocou as pessoas e disse: "Enquanto estiver fora, você termina a muralha da cidade o mais rápido que puder - todos vocês, homens, mulheres e crianças".

Então cada um deles começou a trabalhar, as crianças tão ocupadas quanto qualquer outra, e as paredes ficaram cada vez mais altas a cada dia.

Quando Temístocles alcançou Esparta, todos foram muito educados com ele, pois todos tinham muito medo dele. Ele era tão perspicaz e inteligente que parecia estar rindo deles; pois eles mesmos eram sempre lentos em sua inteligência e em seu discurso.

Ele os fez suspeitos agora, porque ele se manteve longe de seu Conselho, sempre dizendo que não podia fazer nada sem seus colegas embaixadores; e algo parecia estar atrasando-os em sua jornada. Mas quando chegaram as notícias de que os atenienses construíram a muralha a grande altura desde que Temístocles saiu de Atenas, perguntaram-lhe com bastante irritação por uma explicação.

Ele respondeu que eles estavam enganados, e deveria enviar embaixadores para Atenas para ver por si mesmos. Ele disse isso porque, se os espartanos, depois de terem aprendido a verdade, quiserem causar algum dano a si mesmos e a seus amigos, que finalmente chegaram, não ousariam fazê-lo por medo de que os atenienses os pagassem seus embaixadores.

E ele mandou dizer a Atenas que o povo deveria ser muito gentil com os embaixadores espartanos, mas não deveria parar de construir o muro. Eles seguiram seu conselho, de modo que os embaixadores espartanos enviaram a palavra a Esparta que a história era toda verdadeira, e as muralhas ao redor de Atenas eram muito altas e muito fortes. Então Temístocles e seus camaradas entraram no Conselho Espartano, e disseram com ousadia que os atenienses tinham o tempo todo de ter muros, de modo que, se os inimigos atacassem novamente a Hélade, os atenienses não voltariam a ser párias sem-teto. As paredes eram agora de grande altura, e nada as persuadiria a puxá-las para baixo. Era bem diferente para as pessoas que viviam no sul e mais distantes do inimigo, mas Atenas era, por assim dizer, a muralha dos gregos do norte, da qual só um inimigo podia atacar os gregos por terra.

O Conselho Espartano ficou muito zangado quando ouviu isso, mas não ousou dizer nada, pois, afinal, havia alguma verdade no que Temístocles disse. Além disso, eles não podiam se dar ao luxo de brigar com Atenas agora. Então Temístocles e seus amigos foram embora.

Quando encontrou as muralhas atenienses tão altas, convenceu o Conselho a fazer mais construção de muralhas, desta vez em todo o porto e porto de Piraeus. Isso foi acordado, e logo Atenas tinha um dos maiores e melhores portos do mundo, no qual centenas de navios poderiam ancorar com segurança. E não muito tempo depois, os estados menores de Hélade tornaram Atenas chefe da Frota Unida, o que deu grande satisfação a Temístocles; e as pessoas sentiram mais do que nunca que a política de Temístocles era a certa para elas. Todos logo reconheceram que Atenas era o grande poder naval da época.

É muito triste ter que lhe dizer que, depois disso, Temístocles ficou tão arrogante e orgulhoso que, aos quarenta e três anos de idade, os atenienses, calorosamente cansados ​​dele, ostracizavam como haviam feito Aristides alguns anos antes da guerra. Só que eles nunca permitiram que Temístocles voltasse para casa, pois depois de mandá-lo embora, os espartanos disseram-lhes que ele havia participado de um plano iníquo de entregar os gregos ao poder de Xerxes da Pérsia.

Os espartanos haviam dito isso na esperança de que os atenienses nunca lhe permitissem voltar para casa, pois o odiavam e sabiam que ele não acreditava neles. Infelizmente os atenienses acreditavam nessa história horrível e tentavam capturar Temístocles para matá-lo. Mas ele fugiu e se escondeu em um lugar após o outro, até que, depois que muitos cabelos escaparam, ele alcançou o reino de Artaxerxes. Ele enviou uma carta a Artaxerxes, lembrando-o da bondade que fizera com seu pai em Salamina e alegando bondade em troca. E ele fingia que odiava Atenas tanto que ajudaria Artaxerxes a conquistá-la. Mas ele pediu por um ano o tempo em que ele poderia aprender a língua persa, de modo a falar sobre assuntos tão importantes com o rei.

Artaxerxes deu-lhe não apenas um ano, mas uma província para viver, e ordenou a três cidades que lhe fornecessem tudo o que ele precisava de comida e roupas, e outras coisas, para ele e sua família. Depois de um ano neste lugar, chamado Magnésia, ele retornou ao rei, mas o encontrou ocupado demais com outras guerras para poder lutar contra Atenas. Temístocles ficou muito contente com isso, pois não queria prejudicar Atenas.

Por vários anos ele viveu em silêncio em Magnésia, e as pessoas ao redor gostavam muito dele. Então um dia uma ordem veio de Artaxerxes de que ele deveria liderar um exército contra os gregos, punindo-os por todo o dano que eles tinham feito ultimamente ao seu reino. Temístocles achou que teria que obedecer ou morrer. Então ele preparou um grande banquete e convidou todos os seus amigos para despedir-se deles; e sem lhes dizer o que estava prestes a fazer, ele colocou um forte veneno em seu vinho e morreu quase imediatamente.

Quando contaram isso ao rei, ele o admirou mais do que nunca, porque preferiu morrer ao invés de prejudicar seu país, embora tivesse sido tão ingrato com ele. E o rei era muito gentil com a família de Temístocles enquanto vivesse.

Os magnezianos montaram um monumento em seu mercado em memória do herói, e o historiador Plutarco nos conta que ainda estava lá quinhentos anos depois, quando visitou o local.
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