Pelópidas (faleceu em B.C. 364) e Epaminondas (falecido em B.C. 362)

Se você leu os artigos anteriores desta história, terá notado que os heróis descritos neles eram quase todos atenienses. Talvez você esteja começando a pensar que os atenienses foram os únicos gregos que fizeram ações que valeram a pena ser contadas. Mas isso não é bem verdade, e os dois cujos nomes encabeçam este capítulo eram cidadãos de Tebas, cidade que nunca foi muito amigável com Atenas.

Na grande guerra persa na época de Temístocles, Tebas rendeu-se à Pérsia, e essa ação fez os atenienses amantes da liberdade sempre desconfiarem dela, e não poucos atos ruins e mesquinhos desde então fortaleceram esse sentimento.

Pelópidas: Político e Militar Tebano e Epaminondas: General e Político Grego

Além disso, os tebanos eram muito diferentes dos atenienses em caráter; eles eram insípidos e estúpidos, gostavam de beber demais, de comer grandes refeições e muita carne, e eram grandes esportistas. Os atenienses eram animados, espirituosos, comiam e bebiam pouco, e gostavam de falar sobre filosofia e política, para descobrir coisas novas, e eram um povo naval e muito "avante", enquanto os tebanos, que moravam no interior, não tinham navios.

Mas no momento em que escrevo, as coisas que aconteceram, como você verá, tornaram as duas cidades por um tempo mais amigáveis, e Tebas, que nunca havia feito nada brilhante em toda a sua história, agora brilhou como um cometa, que deixa para trás um rastro brilhante antes que ele saia para a escuridão total novamente.

E isso aconteceu tudo por causa dos dois heróis do nosso presente capítulo, cujos anos de nascimento não posso lhe contar, pois ninguém na época pensou em escrevê-los, mas cujas histórias estão tão emaranhadas que você deve levar as duas ou não tê-los em tudo.

Esta famosa amizade começou quando ambos tiveram mais de vinte anos de idade, pois ambos estavam lutando com o exército espartano contra os Arcadianos no cerco da cidade Arcadiana de Mantineia.

Após a guerra entre Atenas e Esparta, no início da qual Péricles morreu, e no triste final de que os atenienses foram conquistados e sua liberdade foi tirada deles, Esparta se tornou a principal cidade de Hélade. Ela era uma amante dura e cruel, e atacara a cidade de Mantineia sem nenhuma razão, exceto que seu povo não administrava seus negócios na cidade da maneira que os espartanos administravam. Os espartanos eram tão tacanhos que sempre detestavam as pessoas que faziam as coisas de maneira diferente deles mesmos.

Os tebanos eram neste momento muito amigáveis ​​com Esparta, e enviaram algumas tropas para ajudá-la nessa guerra perversa. Pelópidas e Epaminondas estavam no mesmo regimento, que por enquanto estava sofrendo o pior de uma briga. Os dois se aproximaram e amarraram seus escudos juntos, e segurando-os na frente deles, causaram muito dano ao inimigo. Mas, embora estivessem tão cobertos por seus escudos, Pelópidas recebeu sete feridas e, finalmente, devido à perda de sangue, caiu sobre uma pilha de mortos. Epaminondas achava que ele estava morto, mas achava que um soldado tão corajoso não deveria ser deixado para o inimigo tirar sua armadura, e ficava ao lado de seu corpo para manter os inimigos afastados.

Ele próprio estava em perigo, e tão ferido que ele deve ter caído logo em cima de seu companheiro, se o príncipe espartano Agesipolis não tivesse visto o perigo. Imediatamente subiu com alguns seguidores para ajudar Epaminondas, e resgatou ele e Pelópidas, que foi então encontrado ainda vivo.

Pelópidas era um homem generoso e generoso e um guerreiro esplêndido, pronto para arriscar a vida pelos amigos e pelo país, e o mais verdadeiro amigo que um homem desejaria conhecer. Ele nunca esqueceu que devia sua vida a Epaminondas. E em Epaminondas ele encontrou um amigo verdadeiro como aço, leal e generoso como ele, embora eles fossem diferentes em muitos aspectos.

Pelópidas: Político e Militar Tebano e Epaminondas: General e Político Grego

Pelópidas gostava de fazer e Epaminondas pensava e planejava, embora pudesse fazer o que fosse necessário; e enquanto Pelópidas era um nobre muito rico, e tão livre em dar e gastar quanto era rico, Epaminondas era um nobre muito pobre, muitas vezes pressionado por dinheiro.

Mas o que manteve a amizade intacta até a morte foi o amor comum pela própria cidade Tebas e pelo bem da Hellas em geral; e se eles a serviam de acordo com as ordens de outra pessoa ou se não lhes importavam nada.

Por cerca de cinco anos após o cerco que quase terminou ambas as suas vidas nada é dito sobre eles. Enquanto isso, uma coisa muito terrível aconteceu.

Exatamente então, em Tebas, um dos dois Polemarcos ou chefes de governo, Leontiades, odiava o outro, Ismenias, amargamente - tão amargurado que estava pronto a fazer qualquer coisa, por mais malvada que fosse, para prejudicá-lo.

Certa noite, em setembro (382 a.C.), um exército espartano marchava por terras Tebas não muito distantes da cidade. O general espartano Febidas estava em sua tenda, e apenas indo para a cama, quando seu empregado lhe disse em tom baixo que alguém queria vê-lo em assuntos muito importantes.

"Ele chega atrasado", disse Febidas, "mas traga-o para dentro". Para sua surpresa, um momento depois, em Leontiades. Ele ficou ainda mais surpreso com a oferta que Leontiades fez a ele.

"Você gostaria de ser o mestre da cidade de Tebas?" ele perguntou.

"Faria isso", disse Febidas, e fez um grande juramento.

"Então, se você escutar meu plano, logo será senhor", disse o outro. "Amanhã é a festa de Thesmophoria, quando mandarmos os soldados para longe da cidadela, e entregá-los às mulheres de Tebas para que eles guardem um festival sagrado. Eu tenho as chaves dos portões sob meus cuidados. Venha você Eu vou abrir os portões e deixá-lo passar em silêncio, e você pode seguramente administrar as mulheres sozinhas. Todos os Tebanos descansam nessa hora, e ninguém precisa ver ou encontrar você enquanto você passa"

"Não é tarefa difícil que você me dê", disse o espartano, "e aqui está minha mão sobre isso. Não vou falhar na hora que você diz." Então Leontiades foi embora tão de repente como ele tinha vindo, e riu perversamente para si mesmo, enquanto ele roubava sua casa no escuro de setembro, por causa da surpresa que ele daria a Ismenias.

No dia seguinte, quando todos os homens Tebanos descansavam dentro de casa durante o calor escaldante do meio-dia, e a festa das mulheres estava em pleno andamento, Leontiades abriu silenciosamente os portões para Febidas e seus dois mil homens. Até a cidadela eles foram e fizeram todas as mulheres prisioneiras. Depois Leontiades foi até o Senado e gritou alegremente para os poucos cidadãos que a cidade estava nas mãos dos espartanos. Eles estavam todos tão assustados que se renderam sem dizer muito. Eles permitiram a Leontiades prender e aprisionar seu inimigo Ismenias, e enviá-lo para Esparta mais tarde, onde ele foi morto.

Trezentos dos principais tebanos (entre eles, Pelópidas) fugiram em busca de refúgio em Atenas, onde foram gentilmente recebidos, apesar de os ter sido.

E durante três anos os tebanos que ficaram em casa foram muito cruelmente tratados pelos espartanos. E o resto das cidades gregas começaram a pensar que, talvez depois de tudo "o poder estivesse certo", e que apenas um homem fosse forte o bastante, ele poderia fazer qualquer ato ruim, e ainda assim os deuses o observariam e nem o puniriam nem o castigariam. .

Mas eles estavam enganados.

A punição finalmente chegou, mais difícil de suportar que demorou tanto tempo a chegar. E foi assim que aconteceu.

Em Atenas, durante todo esse tempo, Pelópidas e outros haviam enviado mensagens àqueles amigos (Epaminondas era um deles) que ainda estavam em Tebas. E eles tinham notícias deles frequentemente. Esses homens estavam ficando cada vez mais irritados com Leontiades e seus governantes espartanos, Archias e Philippus. Phyllidas, um desses patriotas, concordara em ser o secretário dos Polemarcos. Então ele poderia manter seus amigos dentro e fora de Tebas informados de tudo o que estava acontecendo.

Por fim, achou que estavam prontos para uma mudança. Ele enviou uma mensagem a Pelópidas de que ele e alguns outros deveriam vir e matar os Polemarcos. Um plano como esse é chamado de conspiração, e as pessoas que fazem isso são conspiradoras. Um de seus amigos, Charon, um residente rico em Tebas, ofereceu-se para esconder os conspiradores em sua casa quando eles vieram. Phyllidas daria um banquete em homenagem aos polacos e prometeria que sete das moças mais formosas de Tebas seriam convidadas a encontrá-los depois que o jantar terminasse.

Nesses tempos de infelicidade, os tebanos eram vigiados com rigor em tudo o que faziam. Assim, Pelópidas e seus amigos tiveram que se vestir como trabalhadores rurais, e um de cada vez para entrar na cidade ao entardecer da noite. Mas chegaram à casa de Charon sem nenhum acidente. Todo o dia seguinte eles permaneceram dentro de casa. Este foi o dia marcado para o banquete de Phyllidas, e os conspiradores ficaram bastante excitados quando se vestiram com os belos trajes que a esposa de Caronte lhes emprestara para a ocasião. Enquanto eles se vestiam, e rindo da aparência engraçada do outro, ouviu-se uma batida forte na porta da rua. Quando o criado abriu tudo na casa ouviu a voz rouca de um soldado dizendo que Charon devia ir imediatamente ver os Archias de Polemarco em negócios importantes.

Imagine o susto das possíveis damas ao ouvir isso. Um deles gemeu: "Amigos, todos nós estamos desfeitos; nossa trama é descoberta"; e o resto disse o mesmo. Mas eles pensaram que Charon deveria colocar uma cara corajosa no assunto, e ir ver Archias. Charon era um dos homens mais corajosos e não se importaria se estivesse arriscando sua própria vida apenas. Mas naquele momento ele estava tão nervoso com seus amigos, que só estavam seguros se ele se mantivesse calmo em sua visita a Archias, que ele correu para o berçário e, apertando o filhinho em seus braços, levou-o para Pelópidas.

- Pelópidas - gritou ele -, se eu for o covarde nessa visita, prometa matar meu filho.

Alguns dos conspiradores ficaram tão comovidos com a excitação de seus anfitriões que, apesar de homens corajosos, começaram a chorar, e com uma voz gritou: "Não, Caronte, sabemos que você não vai nos trair. Vá corajoso amigo, somos seguro em suas mãos ".

E assim, depois de orar aos deuses para lhe dar coragem e calma, Charon despediu-se de todos eles como se não pudesse vê-los novamente vivos. Então ele saiu depois do mensageiro de Polemarco, deixando sete homens ansiosos atrás dele.

Quando chegou à casa de Phyllidas, Archias e Phyllidas saíram do refeitório para falar com ele.

"Bem, Caronte", começou Archias, "que pessoas são essas que acabam de chegar à cidade, que estão escondidas na casa de algum cidadão?"

E Charon, que a essa altura se sentia menos nervoso, respondeu: "O que você quer dizer com as pessoas? E em casa de quem elas estão se escondendo?"

"É exatamente isso que eu quero descobrir", disse Archias, "e achei que você talvez soubesse."

"Há muitas fofocas ociosas em Tebas, Archias", disse Charon, "mas, se eu fosse você, não me importaria muito com o que dizem. Entretanto, vou perguntar sobre isso. Seria importante que tal fosse o caso." "

"Você é um sujeito sábio, Caronte", disse Phyllidas, "e sei que você vai ver isso."

E com isso os dois voltaram para o banquete e Charon correu para casa o mais rápido que pôde.

A alegria de seus visitantes quando ele lhes contou de sua visita foi muito grande. Eles então começaram, bem abafados, quatro deles, para a casa de Carlos, e Pelópidas e dois outros para a casa de Leôncio, pois Leôncio não havia sido convidado para o banquete.

Mal sabiam eles até então como era quase o mesmo que a trama deles estava estragada para eles. Pois depois de Caronte ter deixado os fazendeiros, um escravo chegou de Atenas de um amigo de Archias com uma carta na qual um relato completo da trama foi escrito. O escravo disse que Archias deveria ler imediatamente, mas a essa altura Archias tinha bebido muito vinho para poder ler as cartas, e enfiou-o debaixo da almofada do sofá, dizendo: "amanhã a negócios".

Logo depois, as damas fingidas foram anunciadas. Vestidos com roupas muito largas e soltas, com grinaldas de flores na cabeça e em volta do pescoço para esconder parcialmente os rostos, Caronte, Melão e os outros entraram. Archias e seus companheiros de viagem bateram palmas de boas-vindas, enquanto os recém-chegados olhavam em volta da sala para ver a melhor maneira de levar a cabo sua terrível ação.

Em poucos minutos, tudo acabou, e nem Archias nem Philippus estavam vivos para fazer "negócios amanhã".

Enquanto isso, Pelópidas e seus companheiros tinham mais trabalho a fazer, pois Leontiades não estava bêbado e lutou como um tigre por sua vida. Ele matou um deles e lutou muito contra Pelópidas antes de ser derrubado.

Então os conspiradores se uniram e correram para a prisão. Ali mataram o carcereiro e libertaram cento e cinquenta de seus amigos, que eram prisioneiros, e lhes deram armas. Com estes, eles marcharam pela cidade, gritando que os tiranos estavam mortos, e Tebas estava livre e cantando

"Eu vou grinalda minha espada no ramo de murta,
A espada que derrubou os tiranos,
Quando patriotas, queimando para ser livre,
Para os tebanos deu sua liberdade.

Enquanto o nome da liberdade é entendido,
Vamos deliciar os sábios e bons;
Nos atrevemos a libertar nosso país,
E dê a ela leis de igualdade".

A maioria das pessoas tinha ido dormir, mas logo as ruas estavam apinhadas, e quando amanheceu todos pegaram em armas e foram atacar a guarnição espartana na cidadela.

No dia seguinte, dois generais atenienses trouxeram tropas em seu auxílio. Pois Atenas estava sempre pronta para ajudar os oprimidos. Depois de três ou quatro dias de luta dura, a guarnição espartana rendeu-se e foi enviada para fora da cidade para retornar a Esparta.

Pelópidas, Melon e Charon foram eleitos governadores de Tebas, e então os tebanos começaram a conversar sobre o que deveriam fazer em seguida.

Havia pouca dúvida de que Esparta se vingaria deles para os eventos daquela noite de inverno, e Tebas dificilmente era forte o suficiente para enfrentá-la.

Mas outras coisas aconteceram favorecendo Tebas.

Um oficial espartano, deixado com alguns milhares de tropas para proteger Téspias, tentou, mas falhou, tomar Atenas como Febidas tinha tomado Tebas. Ainda assim, seu ato deixou os atenienses com tanta raiva que declararam guerra a Esparta. Isso por um tempo deu tanto a Esparta que ela deixou Tebas sozinha. Tebas teve tempo de se recuperar, de punir todas as cidades beócias que tinham sido amigas de Esparta e de se tornar mais uma vez a governante da Beócia.

Não foi até oito anos após Tebas ser libertada que o rei espartano, Cleômbroto, marchou para a Beócia com um grande exército. Mesmo assim, Epaminondas não conseguiu convencer facilmente os outros generais tebanos a lutar contra Cleômbroto, embora ele tivesse chegado a Leuctra, que ficava a apenas 13 quilômetros de Tebas.

Perto de Leuctra estava o túmulo de duas donzelas beócia que se mataram depois de maus-tratos nas mãos de oficiais espartanos. Havia uma antiga profecia que dizia que os espartanos seriam derrotados nos "Túmulos das Donzelas". Epaminondas lembrou seus oficiais desse ditado e eles concordaram em lutar. Mas o próprio Epaminondas realmente acreditava mais em bons combates do que em qualquer outra coisa para trazer a vitória, e ele organizou seus homens no que era então um modo incomum. No início da tarde, os generais espartanos dirigiram seu exército para a planície. Os tebanos saíram rapidamente para encontrá-los, com a asa esquerda bem adiantada; porque tal era o novo modo de batalha de Epaminondas. A cavalaria começou a luta atacando os espartanos e os expulsou do campo. Então a infantaria pesada de Tebas atacou o rei espartano e suas tropas espartanas nativas e quebrou a linha deles. O rei caiu e foi levado para fora do campo por sua guarda pessoal. Os espartanos ainda permaneciam como uma parede de ferro contra a carga tebana, enquanto os soldados em seu flanco começavam a se fechar em torno do flanco de Tebas.

Mas Pelópidas interferiu neste momento. Ele havia sido colocado na retaguarda dos Tebanos, com trezentos homens escolhidos, chamado de “Batalhão Sagrado de Tebas”. E suas ordens eram sair e proteger o corpo principal do exército em um momento como este.

E agora a luta mais difícil aconteceu; os espartanos não hesitaram nem abandonaram seu lugar, mas caíram diante da carga da pesada coluna tebana. Epaminondas gritou: "Dê-me um passo a mais, meus bravos homens, e o dia é nosso".

Este grito deu coragem a seus homens, que fizeram mais um grande esforço, romperam o meio da linha inimiga, e a batalha de Leuctra foi vencida.

Nos poucos momentos daquela última luta desesperada, cerca de quatrocentos espartanos nobres haviam caído, além de mil do tipo mais comum. Dificilmente um oficial espartano foi deixado vivo.

Seguindo o conselho de Epaminondas, os tebanos permitiram que os espartanos se retirassem após a batalha, sem persegui-los ou atacar o acampamento deles. Isso parece mais generoso, talvez, do que realmente era; mas Jasão, das farias, da Tessália, no norte, marchou até a Beócia, então à frente de suas tropas. Ele disse que era amigo dos tibetanos, mas Epaminondas não tinha certeza de que ele era confiável. Por isso, achou melhor deixar os espartanos sozinhos, especialmente porque, em seu desespero com a derrota, provavelmente ficariam em silêncio por algum tempo.

Por mais de um ano, os tebanos tiveram que ficar muito quietos e perto de casa, com medo do que Jason faria em seguida. Então ele foi assassinado e eles foram libertados de mais medo.

No final do verão, Epaminondas liderou um exército contra Esparta e causou muitos danos ao país. Ele também libertou o povo antigo da Messênia da tirania espartana, e fez para eles uma nova cidade, Messene.

Isso levou tanto tempo, que ele manteve seu comando quatro meses a mais do que a lei permitia. Quando ele retornou a Tebas, seus inimigos queriam puni-lo por isso. Mas eles eram poucos em número, e o maior número os imitou, e escolheu Epaminondas como geral para o ano. Ele logo retornou a Esparta, e ajudou no cerco de Sicião, que era uma cidade amigável para Esparta. Ele pegou, mas não conseguiu levar Corinto. Quando ele foi para casa, os tebanos pensaram que ele tinha feito menos do que ele poderia ter feito, então eles não o escolheram como general no ano seguinte.

Houve um novo problema em Tessália, e os tebanos foram solicitados por sua ajuda, de modo que tiveram que deixar os espartanos sozinhos por um tempo.

Os dois irmãos de Jason haviam sido assassinados e seu genro, Alexandre, havia assumido o trono.

Este Alexandre era um monstro de crueldade. Ele maltratou seu povo de tal maneira que eles clamaram pelos tebanos para virem ajudar. Pelópidas, mais generoso do que sábio, atendeu ao chamado deles e pôs o cruel tirano de joelhos.

Alexander nunca esqueceu e nunca o perdoou por isso, e depois de um tempo ele se vingou.

Por algum tempo depois, Pelópidas, que sempre foi mais corajoso do que sábio, estava passando pela Tessália com poucos seguidores para fazer negócios na Macedônia. Alexandre ouviu falar disso e enviou uma festa para esperá-lo e sequestrá-lo. A trama teve sucesso, e os tebanos enviaram sete mil homens, sob dois generais muito estúpidos, para lutar contra Alexandre e recuperar Pelópidas.

Felizmente, Epaminondas estava entre os sete mil e, quando os dois generais estúpidos viram que estavam perdendo a batalha, imploraram a ele que tomasse a ordem. Ele salvou o exército de Tebas de ser cortado em pedaços. Ele teve sua recompensa ao ser enviado como general por uma força maior para resgatar seu amigo. Em poucos dias, ele tinha tão completamente assustado Alexandre que ele voluntariamente libertou Pelópidas e implorou pela paz.

A triste ação da parte de Pelópidas seguiu logo depois. Talvez ele possa ser desculpado um pouco, se nos lembrarmos de que os tebanos nunca odiaram tanto a Pérsia quanto os outros gregos.

Pelópidas foi à capital persa, Sousa, pedir ao "Grande Rei" dinheiro para continuar a guerra contra Esparta. Artaxerxes II. Atendeu seu pedido, e assim mais uma vez Tebas se juntou a um déspota oriental contra seus estados irmãos de Hélade.

É reconfortante lembrar que essa aliança fez pouco com Tebas, embora Epaminondas, que ajudou a planejá-la, e Pelópidas, que a realizou, sejam os menos culpados por isso.

Três anos depois, Pelópidas recebeu novamente o comando de um exército contra o selvagem Alexandre de Feras, que estava novamente no caminho da guerra. Quando ele saiu da cidade à frente do exército, um eclipse do sol aconteceu. Isso foi considerado um mau presságio, e os homens se recusaram a marchar. Pelópidas não conseguiu movê-los e partiu quase sozinho para a Tessália. Ali convocou os tessalenos para se rebelarem contra seu rei.

Ele logo teve alguns milhares para segui-lo, e com estes ele lutou contra Alexandre e o dobro do exército de Cinoscéfalos. Ele estava prestes a ganhar uma vitória gloriosa, quando avistou o próprio Alexandre. Ansioso para vingar seus velhos erros, ele pressionou em sua direção, mas foi cortado antes de chegar a ele.

E assim, em sua próxima campanha contra o Esparta Epaminondas teve que ir sem o seu amigo. Vários planos inteligentes que ele fez para pegar os espartanos de surpresa falharam porque alguém os traiu. Por fim, ele encontrou seu inimigo perto de Mantinea, o mesmo lugar onde ele corajosamente arriscou sua vida para salvar Pelópidas, vinte e três anos antes. Certamente este foi o melhor lugar para ele acabar com sua vida, e libertar seu espírito para se juntar a Pelópidas nas Ilhas do Abençoado. Lá todos os grandes heróis vão depois da morte.

E assim aconteceu. Pois no glorioso momento da vitória, um desesperado espartano perfurou seu peito profundamente com sua lança. Seus homens o ergueram imediatamente e o carregaram em um desmaio até uma pequena colina atrás do campo de batalha.

Finalmente seus olhos se abriram e ele perguntou se seus homens haviam vencido; e quando eles responderam "Sim", mas que seus dois oficiais principais foram mortos, ele ofegou: "Então é melhor você fazer as pazes". Um pouco depois, ele sussurrou que eles deveriam tirar a ponta da ponta de sua ferida. Imediatamente o sangue jorrou em torrente e ele caiu de volta morto.

E com ele morreu a glória de Tebas, que brilhou tão intensamente durante o breve quarto de século de sua masculinidade.
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