Não sabemos o ano em que Timoleão nasceu, mas em 336 ele morreu, segundo nos dizem, "uma boa velhice e cheio de honras". Na verdade, ele, de todos os heróis cujas histórias são contadas neste blog, teve um final feliz para sua vida. Há um provérbio que diz: "Tudo está bem quando acaba bem". Pode ter sido escrito sobre Timoleão, como você verá.

Nenhuma história é contada sobre sua infância. Seu pai e sua mãe eram pessoas de classe e riqueza em Corinto, onde seu irmão Timophanes e ele nasceram. Timophanes não era como Timoleão em caráter, pois ele era cruel e ganancioso, embora muito corajoso. Timoleão, ao contrário, era gentil e bondoso, odiando ninguém além daqueles que não serviam bem ao seu país.

Timoleão: Estadista e General Grego (falecido em a.C. 336)

Por causa de sua bravura Timophanes foi muitas vezes enviado com o exército para lutar contra os inimigos de Corinto. Timoleão às vezes ia com ele, e era tão leal a um irmão que fazia tudo o que podia para esconder os defeitos de seu irmão e fazê-lo parecer um homem melhor do que realmente era.

Em uma ocasião ambos os irmãos estavam lutando em uma batalha contra os argivos. Timophanes era o comandante da cavalaria, enquanto Timoleão servia como soldado de infantaria. O cavalo de Timophanes foi ferido e jogou-o no chão entre o inimigo; os soldados perto dele foram em parte rechaçados, em parte fugiram apavorados. Então Timoleão viu seu irmão em perigo e correu para ajudá-lo.

Timophanes ficou desamparado no chão; Timoleão cobriu-o com seu próprio escudo e, lutando bravamente, finalmente afastou os argivos. Então ele levou seu irmão para um lugar de segurança.

No entanto, esse jovem, que voluntariamente arriscou sua própria vida para salvar seu irmão, teve nele uma grande severidade em relação àquele mesmo irmão quando ele errou.

Pois, não muito depois dessa batalha, o povo de Corinto temia que seus inimigos viessem atacar a cidade. Eles contrataram quatrocentos soldados para lutar por eles e pediram a Timophanes para ser o líder desta tropa. Timophanes era de coração um homem mau. Ele estava satisfeito por ter quatrocentos soldados para fazer o que ele lhes mandava. Mas ele pretendia usá-los para se tornar tirano de Corinto, como você lembra que Pisístrato fizera há muito tempo em Atenas. Apenas Pisístrato se comportou bem quando se tornou tirano, mas Timophanes fez muitos atos perversos.

Os soldados, sendo apenas homens contratados, estavam prontos para fazer o que seu capitão ordenasse. Eles o ajudaram a tomar a cidade e a matar todos os melhores homens, que teriam sido fortes o suficiente para impedir Timophanes de ter seu próprio caminho, ou puni-lo por seus crimes.

Timoleão ficou triste com o comportamento de seu irmão e foi até ele sozinho pedir-lhe que o mudasse. Pediu-lhe sinceramente que desistisse da tirania e implorasse o perdão dos cidadãos por todos os crimes e assassinatos que fizera. Timophanes não lhe dava ouvidos, mas arrogantemente o expulsou de sua casa.

Timoleão não deveria ser desencorajado, no entanto. Ele foi a alguns de seus amigos e parentes que já haviam gostado de Timophanes, e organizou com dois deles para visitarem Timophanes novamente. No dia seguinte, Timoleão, com Ésquilo, cunhado de Timophanes, e Ortogras, um amigo, foram à casa de Timophanes.

Todos falavam muito a sério com Timophanes; mas foi inútil. A princípio ele riu deles; depois, quanto mais sérios eles cresciam, mais zangado ficava. Por fim, Timoleão se afastou e escondeu o rosto na capa, enquanto os outros matavam o tirano.

A notícia dessa terrível ação logo se espalhou por Corinto, e muitos elogiaram Timoleão por ser tão verdadeiro patriota. Pois eles se lembravam de como, enquanto seu irmão servia bem ao seu país, nenhuma bondade era grande demais para ele, mas quando ele traiu seu país, Timoleão não o poupou. Isto, eles disseram, era o amor mais verdadeiro tanto para o irmão dele como para o país dele.

Mas houve outros que ficaram horrorizados com Timoleão e o consideraram um homem mau e cruel. Sua mãe era uma dessas. Ela não deixaria Timoleão vê-la, nem voltaria a falar com ele. Isso quebrou o coração de Timoleão; e ele estava tão cheio de tristeza que não comia e desejava morrer. Mas seus amigos vieram sobre ele e forçaram-no a comer e viver. Se ele tivesse sido menos gentil em temperamento, Timoleão poderia ter superado o terrível evento em breve. Ele teria se lembrado de que fizera a coisa certa ao consentir na morte de um tirano e traidor. Mas como sua mãe ainda dizia que nunca mais o veria, ele afundou, e durante anos não participaria de nada do que foi feito em Corinto.

Por isso, não podemos elogiá-lo, embora possamos sentir pena dele. Mas ele ainda devia à sua cidade seu serviço, e deveria ter esmagado sua própria dor de lado.

Quase vinte anos após a morte de seu irmão, vieram mensageiros de Siracusa, uma grande cidade na ilha da Sicília, no oeste (você vai encontrá-lo no mapa da Itália, perto do "dedo" da "bota"), para perguntar os coríntios devem vir e ajudá-los.

Eles tinham um tirano que eles queriam expulsar e outros inimigos além. Esses outros eram cartagineses do norte da África, que costumavam ser vizinhos muito cansativos de Siracusa.

Os coríntios ficaram contentes em ajudar os siracusanos. Timoleão, que tanto odiava tiranos, parecia-lhes o homem certo para enviar contra o tirano de Siracusa, Dionísio. Então eles o fizeram general do exército que eles enviaram. Quando ele chegou à Sicília, ele tinha muita luta para fazer. Não demorou muito para que o chefe entre seus inimigos, Dionísio e Hicetas, brigassem entre si. Eles odiavam um ao outro tanto que Dionísio preferiu ceder a Timoleão, em vez de confiar mais em Hicetas.

Então, de uma maneira muito humilde, ele foi para o acampamento de Timoleão como prisioneiro. Timoleão o enviou para Corinto com apenas um navio, tão grande foi a mudança de sorte para um homem que tinha sido o tirano mais rico do mundo. Em Corinto, ele viveu de maneira mesquinha e pobre, dando lições a criancinhas, ou, como outros dizem, a garotas malvadas; e às vezes bebendo e falando fofoca em um açougue ou barbearia para qualquer um que parasse para falar com ele. Os visitantes de Corinto costumavam ir vê-lo, tão maravilhoso parecia a todos que um homem que tinha sido tão grande no mundo deveria ser feliz em viver uma vida tão mesquinha e sórdida. Pois Dionísio parecia sempre como se estivesse feliz o suficiente.

Mas devemos retornar a Timoleão. Mesmo depois que Dionísio se foi, Timoleão ainda lutava muito para fazer. No entanto, ele levou a grande cidade de Siracusa em menos de dois meses depois de sair de Corinto. Então Hicetas brigou com os cartagineses e foi para a sua própria cidade de Leontini. Então Timoleão o seguiu e, depois de lutar duramente, o derrotou. Então ele estava livre para se voltar contra os cartagineses. Ele queria expulsá-los da ilha. Então ele se preparou para lutar contra eles; mas, entretanto, muitos mais cartagineses tinham chegado à Sicília e aterrissavam aos milhares em Marsala.

Os sicilianos estavam tão assustados que apenas três mil deles ajudariam Timoleão a lutar. Além destes, ele tinha quatro mil soldados contratados. Mas mil deles correram com medo, gritando que Timoleão devia estar louco para pensar em lutar contra setenta mil homens com apenas seis mil.

Se ele estava louco, havia muito método em sua loucura, pois ele aplaudia seus seis mil e os conduzia às margens do rio Crimesus. Ele estava contente que os outros o tivessem deixado, pois ele não tinha nenhum uso para covardes quando ele tinha um inimigo tão poderoso para se encontrar.

Enquanto se aproximavam do rio, esperando ver o inimigo em alguns instantes, encontraram homens levando mulas carregadas com cestos de salsa. Naquela época, na Sicília, as pessoas colocavam salsinha nos túmulos de seus amigos mortos, assim como hoje em dia colocamos sempre-vivas. Os sicilianos eram pessoas simples e achavam que a salsa era um mau presságio. Você sabe que às vezes sua velha mãe lhe dizia, quando você vê um besouro atravessando a estrada quando sai para passear no campo, que "é um mau presságio, porque significa chuva"; ou, novamente, quando o gato se lava e esfrega a pata sobre as orelhas, "é um mau presságio", pois novamente significa que vai chover. Bem, da mesma forma, os soldados sicilianos disseram a Timoleão: "Esta salsa é um mau presságio, pois significa que todos estaremos em breve em nossos túmulos".

Mas Timoleão disse: "No meu país, coroamos os vitoriosos com salsa, e essas mulas nos trouxeram salsa para nos fazer coroas prontas a usar depois de derrotarmos o inimigo." E ele foi até as mulas, tirou um pouco de salsa de sua carga e torceu-a em uma coroa para si mesmo, colocando-a na cabeça. Quando seus oficiais e soldados viram isso, eles correram e tomaram salsinha também, e avançaram bravamente em direção ao inimigo.

Só então duas águias vieram voando em direção a eles. Um deles segurava uma cobra em suas garras, que ele havia matado. Era sempre um bom presságio para ser encontrado por águias. Assim, os soldados agradeceram aos deuses por enviar-lhes esses sinais e pediram-lhes ajuda para obter uma grande vitória. Como os deuses responderam suas orações, você logo ouvirá. E agora o pequeno exército foi mais bravamente do que antes. Mas Timoleão não achou prudente combater imediatamente todo o exército do inimigo com sua pequena tropa. Então ele esperou até que os cartagineses começassem a atravessar o rio, e quando alguns deles tinham atravessado, mas ainda estavam em desordem, ele os atacou com fúria.

Os cartagineses lutaram bravamente, quase tão bravamente quanto os sicilianos, de modo que é duvidoso que lado teria vencido se não houvesse uma tempestade terrível sobre os dois exércitos. Chuva e granizo desceram em torrentes, batendo nos rostos dos cartagineses, de modo que eles não podiam ver o que estavam fazendo. Então o granizo fez tanto barulho quando sacudiu seus escudos que não puderam ouvir seus próprios oficiais lhes dando ordens. Além disso, eles usavam roupas pesadas e armaduras, e quando estes ficavam cheios de água, os gregos podiam facilmente enviá-los de costas para o chão. Eles estavam tão pesados ​​com a umidade que não conseguiam se levantar de novo, e assim foram mortos. O rio também estava inundado, e suas águas subiram acima de suas margens e se espalharam por todo o campo em que estavam lutando. Muitas vezes os homens que foram derrubados foram afogados pela água em que caíram. Aterrorizado por todas essas coisas, aqueles que não haviam caído se viraram e fugiram. Mas os sicilianos estavam mais armados e podiam correr mais rápido. Então eles pegaram e mataram muitos.

Os soldados de Timoleão pegaram muitas coisas belas e preciosas de ouro e prata após o término da batalha, e mandaram grande parte dessa casa para Corinto para ser pendurada em um templo, como uma oferenda aos deuses, "que lhes dera a vitória. "

Os cartagineses deixaram a Sicília depois dessa derrota e, durante trinta anos, não incomodaram seu povo novamente.

Timoleão ainda tinha mais alguns tiranos para esmagar. Mas depois que ele derrotou todos eles, ele se estabeleceu para terminar seus dias feliz entre os Siracusanos em sua bela cidade. Eles lhe deram uma magnífica casa na cidade para morar e uma muito bonita no país. Nisso ele passou a maior parte do tempo, pois estava ficando velho e cansado, e queria que os siracusanos se sentissem livres para fazer o que achavam certo sem ele. No entanto, gostavam de pedir conselhos sobre tudo o que faziam, e muitas vezes saíam para sua casa de campo para visitá-lo e levar estranhos para ver seu querido herói.

Sua esposa e família vieram de Corinto para morar com ele assim que suas guerras terminassem, pois ele não voltaria a Corinto.

Foi no meio de toda essa felicidade que ele ficou cego. A cegueira vinha ocorrendo há alguns anos, desde que uma mancha branca apareceu em um de seus olhos durante suas guerras contra os tiranos sicilianos. Mas ele não se importava muito, pois seu trabalho estava terminado e ele sentia que fora abençoado pelos deuses.

Alguns anos depois, ele morreu em silêncio em sua cama, após uma breve doença; e foi seguido até a sepultura por um povo amoroso e agradecido. Um monumento em sua honra foi montado no mercado, e um grande bloco de edifícios foi posteriormente adicionado, no qual os jovens da cidade faziam seus exercícios. Isso foi chamado o Timoleonteum, e por muito tempo serviu como um memorial para Timoleão.

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