Popocatépetl e Iztaccíhuatl são dois vulcões ativos no México com vista para a Cidade do México uma das grandes cidades do mundo. Eles estão associados a muitos mitos e contos populares e há também uma lenda romântica do período asteca que tenta explicar sua origem.

O império asteca começou como Triple Alliance das cidades-estados no Vale do México. Esses estados da cidade eram Tenochtitlán, Texcoco e Tlacopan, com Tenochtitlán tornando-se a potência militar dominante. O Vale do México é cercado por montanhas e vulcões que fazem parte do Cinturão Vulcânico Trans-Mexicano. Naturalmente, com tais características dominantes e dramáticas na paisagem, os vulcões tornaram-se o tema de muitos mitos e lendas e os dois contos seguintes dão conta de como os vulcões Popocatépetl e Iztaccíhuatl se originaram e foram nomeados.

A Lenda de Popocatépetl e Iztaccíhuatl

A Princesa Iztaccíhuatl e Popocatépetl

O primeiro conta como o imperador asteca tinha uma filha chamada Princesa Iztaccíhuatl, que era uma mulher muito atraente. Sua beleza e sua posição social como filha do imperador encorajaram muitos homens ricos e poderosos a buscar sua mão em casamento. Embora ela tivesse muitas opções para escolher, seu favorito e a quem ela deu seu coração foi um guerreiro asteca chamado Popocatépetl e ele em troca lhe deu o seu a ela.

Como é frequentemente o caso, os governantes de impérios e nações precisam impor impostos sobre seus cidadãos e pessoas subjetivas para pagar por funções do Estado, serviços e por muitas outras razões. Infelizmente os impostos nunca são populares entre aqueles que têm de pagá-los e os impostos astecas eram particularmente opressivos. Uma das vítimas desses impostos foram as pessoas de Tlaxcaltecas que não tinham amor pelos astecas e se rebelaram se recusando a pagar.

O Imperador decidiu que enviaria seu exército para acabar com a rebelião de Tlaxcaltecas e Popocatépetl foi escolhido para liderar. Antes de partir para a guerra, Popocatépetl pediu ao imperador permissão para casar com sua filha. O Imperador concordou, mas somente se Popocatépetl retornasse vitorioso e só então haveria um grande casamento e celebração.

Popocatépetl prontamente concordou e preparou o exército para a guerra. Antes de partir, ele prometeu à princesa Iztaccíhuatl que voltaria vitorioso e que haveria uma grande festa de casamento e vitória. A Princesa Iztaccíhuatl não queria que ele fosse para a guerra, mas ela concordou em se guardar para ele até o dia de seu retorno, quando eles consumariam seu amor. Popocatépetl manteve esta promessa segura, profundamente dentro de seu coração ansioso pelo dia de seu retorno.

Popocatépetl tinha muitos rivais que estavam com ciúmes de sua destreza como guerreiro e por seu lugar no coração da princesa Iztaccíhuatl e um deles se chamava Tlaxcala. Um dia, enquanto a guerra estava sendo travada, Tlaxcala foi até ela e disse a ela que Popocatépetl havia sido morto em batalha. Naturalmente, a princesa Iztaccíhuatl não podia imaginar que alguém contasse uma mentira tão terrível e acreditou nela. Devastada com a tristeza pela perda de seu ente querido, ela não queria comer ou beber a partir de então e lentamente se consumiu e morreu.

Enquanto isso, a guerra com o povo de Tlaxcaltecas estava provando ser uma longa e sangrenta campanha. Embora Popocatépetl tenha liderado seus guerreiros bravamente e habilmente, levou muito tempo para subjugar a rebelião e nenhuma notícia lhe veio da trágica morte de sua amada. Eventualmente, ele ganhou a vitória e voltou em triunfo ansioso para seu casamento com a Princesa Iztaccíhuatl e para consumar seu amor com ela. Quando seu pai lhe contou sobre sua morte terrível, ele foi tomado pela dor. A escuridão caiu sobre ele e ele saiu do palácio e vagou pelas ruas em desespero por vários dias. Por fim, ele decidiu que faria algo para honrá-la e garantir que a lembrança dela durasse para sempre e prometeu criar um monumento eterno para ela.

Ele empilhou dez colinas umas em cima das outras para criar uma enorme montanha que descansava sob o sol. Então, levantando carinhosamente o corpo da princesa, ele a levou até a montanha e gentilmente a deitou. Ele se inclinou e beijou seus lábios, em seguida, levantou uma tocha e se ajoelhou diante de seu amor, mantendo uma vigília eterna sobre seu sono eterno. Lá, os dois amantes se transformaram através dos tempos em dois magníficos vulcões que observam a Cidade do México hoje e é assim que Popocatépetl e Iztaccíhuatl permanecerão até o fim do mundo e o juízo final ser lançado.

De acordo com a lenda, há momentos em que Popocatépetl anseia por abraçar sua amada novamente. Eles dizem que seu coração ainda carrega a paixão eterna que ele tinha por ela e de vez em quando ele se liberta com fumaça e chamas. A lenda também conta como o mentiroso Tlaxcala se arrependeu de sua má ação e se afastou e morreu nas proximidades. Com o tempo, seu corpo tornou-se o vulcão Pico de Orizaba, que agora observa de longe os sonhos de Popocatépetl e Iztaccíhuatl, sabendo que nunca mais poderão se separar.

A Lenda Dos Náuatles

Provavelmente a versão mais conhecida da história de Popocatépetl e Iztaccíhuatl é a lenda dos Náuatles. Isso diz que muitos anos antes da chegada de Cortés e seus conquistadores espanhóis, havia um imperador asteca que era muito amado por todo o seu povo. O Imperador e sua esposa não tinham filhos e eles queriam desesperadamente um bebê e o povo também, para que sua linhagem continuasse. Um dia, com alegria em seus olhos, a imperatriz foi ver seu marido e disse-lhe que estava grávida. O Imperador ficou muito feliz e, no devido tempo, sua esposa deu à luz uma linda menina. O feliz casal nomeou sua filha Iztaccíhuatl, que em sua língua significava dama branca. As pessoas também ficaram deliciadas com seu nascimento e a amavam muito.

Ao crescer, Iztaccíhuatl aprendeu todas as coisas que eram apropriadas, importantes e necessárias para que uma filha dos governantes astecas aprendesse. Desta forma, seus pais a prepararam para governar quando eles tivessem falecido. Sendo jovem e bonita e uma princesa asteca, ela tinha muitos pretendentes, mas ela se apaixonou por um jovem chefe guerreiro de seu povo chamado Popocatépetl.

Um dia Popocatépetl foi enviado para lutar uma guerra pelo Imperador, que lhe prometeu que se ele pudesse trazer de volta a cabeça de seu inimigo, ele lhe daria permissão para se casar com Iztaccíhuatl. Popocatépetl jurou que faria isso e, motivado pelo pensamento de casamento com Iztaccíhuatl partiu para a guerra. A guerra acabou por ser uma luta longa e sangrenta que foi travada durante vários meses. Um de seus rivais enviou uma mensagem ao imperador dizendo que o Popocatépetl havia sido morto em batalha. Quando o Imperador disse a Iztaccíhuatl, ela ficou inconsolável com pesar e tristeza e caiu em depressão. Ela passou dias a fio chorando e não comeu nem bebeu e acabou morrendo de coração partido.

No entanto, Popocatépetl ainda estava muito vivo e, eventualmente, triunfou e retornou ao imperador com a cabeça do seu inimigo em triunfo, esperando se casar com Iztaccíhuatl. Ele ficou chocado ao descobrir que o funeral de Iztaccíhuatl estava em andamento e quando o Imperador lhe disse que ela havia morrido depois de ser informado por outro guerreiro de sua suposta morte, ele ficou arrasado.

Popocatépetl tomou o corpo de Iztaccíhuatl e carregou-o por muitas milhas e depois ordenou que seus guerreiros construíssem uma mesa fúnebre para ela descansar. Isso foi feito e a mesa estava decorada com muitas flores bonitas e Popocatépetl gentilmente colocou o corpo de seu amor sobre a mesa. Então ele se ajoelhou sobre o corpo para vigiá-la e ele morreu naquela posição. Os deuses olharam para baixo e foram movidos pela dedicação de Popocatépetl e transformaram os dois corpos em enormes vulcões. O maior deles é Popocatépetl cujo nome em náuatle significa montanha fumarenta. Às vezes, até hoje fumaça pode ser vista a partir dele, o que é dito para provar que o fogo que ele tinha para Iztaccíhuatl ainda sobrevive.

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