A lenda popular de como Lady Godiva ou Godgifu andava nua a cavalo pelas ruas de Coventry para salvar as pessoas de um imposto incapacitante e injusto conhecido como Heregild, é uma das histórias mais famosas do folclore britânico. O Heregild era um imposto estabelecido aos ingleses pelo rei dinamarquês Canuto para pagar seu guardas costas.

Segundo a lenda, o evento aconteceu em um dia de mercado e teve consequências profundamente benéficas para o povo de Coventry.

O problema com as lendas é que muitas vezes há mais de uma versão da mesma história e os eventos que aconteceram no passado distante são alterados e exagerados até que seja difícil discernir a exatidão dos contas. Este artigo apresenta uma versão da lenda popular de Lady Godiva como existe hoje e foi reunida a partir de várias outras versões. É o primeiro de uma série planejada sobre o assunto, cada qual apresentando diferentes pontos de vista sobre a lenda, como os contextos históricos e pagãos da história.

A Lenda Popular de Lady Godiva

O imposto Heregild

O conde Leofrico era um senhor poderoso leal ao rei Canuto e devia sua posição à sua boa vontade. Como tal, ele não estava preparado para arriscar perder essa boa vontade. Ele impôs rigorosamente o Heregild ao povo e garantiu que ele fosse coletado

Lady Godiva também era rica e possuía terras e bens valiosos por si mesma na área e gostava muito da população local. Um desses ativos era a cidade de Coventry. Ela era uma cristã devota e era renomada por ser piedosa, virtuosa e fiel à Igreja Cristã e seus ideais. Em comparação, foi dito que Leofrico, embora considerado cristão, não tinha as mesmas convicções religiosas que sua esposa.

O Desafio de Leofrico

Lady Godiva podia ver o sofrimento que estava causando ao seu amado povo e insistentemente implorou a Leofrico que pusesse fim ao imposto. Com sua paciência esvaindo através da insistência contínua de sua esposa, ele tinha a fama de ter dito que ela teria que andar nua pelas ruas de Coventry antes que ele revogasse o imposto. Ele provavelmente disse isso por exasperação, pensando que sua esposa piedosa nunca faria tal coisa. No entanto, Leofrico subestimou a devoção de sua esposa ao povo e sua determinação em ajudá-los.

Lady Godiva Aceita o Desafio

Godiva aceitou o desafio e andou nua a cavalo pelas ruas de Coventry. Há uma série de variações na lenda, mas uma diz que as pessoas de Coventry eram tão gratas a Godiva, que ficaram em suas casas e cobriam as janelas e ninguém aproveitava a situação para tentar espiá-la.

Peeping Tom

Outra variação posterior conta como ela havia enviado mensageiros para limpar as ruas à sua frente enquanto ela cavalgava. Todos os cidadãos de Coventry obedeceram, exceto por um que tentou espiar, mas foi imediatamente cegado. Seu nome era Tom, que era alfaiate e, a partir daquele dia, ficou conhecido como Peeping Tom.

No Centro Comercial Cathedral Lanes, em Coventry, há uma efígie de madeira pintada e esculpida, que é uma representação do Peeping Tom. Seus olhos estão em branco, possivelmente porque a tinta se desgastou ou possivelmente por outras razões. De qualquer maneira, Lady Godiva completou o passeio velado apenas por seus longos cabelos dourados que eram longos o suficiente para cobrir seu corpo, deixando apenas seu rosto e pernas visíveis.

Leofrico Cumpre Sua Promessa

Parece que seu marido, Leofrico, ficou tão impressionado que sua recatada e devota esposa se atreveria a fazer tal coisa pelo povo de Coventry e ficou tão impressionado que ninguém a viu que ele mudou suas próprias convicções religiosas. Ele considerou isto como um milagre e mantendo a palavra dele para a esposa dele revogou o Heregild odiado e fundou um monastério beneditino com ela, embora nenhum traço disto permaneça hoje.

O povo grato de Coventry realizou uma feira anual mantendo viva a história de Godiva e seu heroísmo. Infelizmente isso foi proibido durante a Reforma.

A Procissão de Godiva

Por volta de 1678 a lenda foi revivida com uma representante de Lady Godiva andando pelas ruas em um cavalo branco de neve acompanhado por um homem fazendo gestos indecentes e sugestivos. A Procissão Godiva é um evento anual que acontece em junho.

Artigos Futuros

Embora o passeio nu de Lady Godiva seja uma das lendas mais famosas da Grã-Bretanha, não há provas de que isso realmente aconteceu, embora Godiva e Leofrico fossem figuras históricas e importantes em seus dias. Ainda é debatido se esta era a mesma Godiva ou uma pessoa diferente. Historicamente, nos dias em que o evento supostamente aconteceu, Coventry era apenas um pequeno povoado e nada como a cidade que conhecemos hoje. Muitos estudiosos acham que a lenda tem suas raízes em cerimônias pagãs como a Rainha de Maio. Essas e outras ideias serão tratadas em artigos futuros.

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