A vida cotidiana da maioria dos homens e mulheres durante a Era Viking girava em torno dos trabalhos agrícolas no nível de subsistência. Quase todo mundo morava em fazendas rurais que produziam a maioria dos bens usados ​​pelas pessoas que moravam lá.

O trabalho em uma fazenda era dividido por gênero / sexo. As mulheres eram habitualmente encarregadas das tarefas que eram realizadas "dentro do limiar" da casa, enquanto os homens eram encarregados das tarefas que ficavam fora da casa.

As duas tarefas principais das mulheres eram produzir roupas e preparar comida. As mulheres assavam, cozinhavam, faziam bebidas alcoólicas e fabricavam produtos lácteos, como leite, manteiga e queijo. Ordenhar ovelhas e vacas eram tarefas que cabiam às mulheres como parte desse processo, mesmo que essas atividades fossem frequentemente realizadas fora do "limiar". No inverno, os animais ficavam nos estábulos das propriedades rurais, e assim estariam dentro de um limiar, mas no verão os animais ficavam pastando e eram vigiados por pastores que podiam ser homens ou mulheres.

O trabalho agrícola, em oposição à preparação de alimentos, recaia sobre os homens. Isso envolvia fertilizar, arar, semear, colher e debulhar. Durante a colheita, no entanto, todos os membros da família normalmente participavam do trabalho, uma vez que era tão trabalhoso que eram necessárias todas as mãos disponíveis, sejam elas homens ou mulheres.

A primeira tarefa do ciclo agrícola era arar. Na Era Viking, o arado era geralmente feito com um arado de madeira, um espigão quase vertical, que rompia o solo, mas o deixava sem rotação. Para compensar essa falta de rotação do solo, tanto quanto possível, os campos eram tipicamente arados cruzados - ou seja, eram arados duas vezes, a segunda linha de linhas se cruzando com a primeira perpendicularmente. O arado era feito de madeira - os arados de ferro não foram introduzidos até depois da Era Viking - e se desgastavam a cada dois dias ou mais e precisavam ser substituídos. Os arados eram puxados por bois ou escravos, dependendo de quais estavam disponíveis.

Os campos eram fertilizados pela rotação de culturas - alternando quais campos eram plantados de ano para ano para que alguns pudessem rejuvenescer naturalmente - e adicionando fertilizantes na forma de esterco animal e humano. Quando a colheita chegava, o corte era feito por homens com foices, e as mulheres varriam o grão. Homens debulhavam o grão com tacos e cutucadas. Depois disso, as mulheres assumiam o controle e transformavam o grão em pão, cerveja ou outros alimentos ou bebidas. Os grãos eram geralmente moídos por moinhos manuais, mas algumas pessoas realmente ricas e poderosas começaram a usar moinhos de água durante a Era Viking.

As tarefas mais desagradáveis ​​e exigentes fisicamente - como campos de esterco, construção de casas e, como vimos, puxar o arado - eram tipicamente realizadas por escravos capturados em batalhas ou invasões.

Ofícios mais especializados, como ferragens, eram frequentemente realizados em fazendas na escala limitada necessária para atender às necessidades imediatas da família. Ferreiros profissionais e outros artesãos existiam nas poucas áreas urbanas que pontuavam a costa escandinava durante esse período, no entanto, e às vezes trocavam sua obra pelos agricultores em troca de alimentos excedentes.

Embora algumas pessoas tendam a romantizar essa vida “mais simples” centrada na subsistência, a realidade é que o trabalho agrícola da Era Viking era perigoso, uma labuta árdua que exigia insumos incríveis de trabalho para realizar as tarefas mais simples. Fomes, incursões e desastres naturais eram perigos sempre presentes que poderiam roubar a família agrícola de suas colheitas e, finalmente, de suas vidas.

Fome e doença eram muito comuns e afetavam a população. Algo como 30-40% das crianças morriam antes de atingir a idade adulta, e esqueletos do período evidenciam doenças, lesões e desnutrição significativos. Nas palavras do historiador Anders Winroth, "a imagem usual dos vikings como homens sãos, fortes e saudavelmente viris tem um importante corretivo nos esqueletos que sobrevivem dos escandinavos reais da Era Viking".

Conheça a Vida Cotidiana na Era Viking

Padrões de Assentamento

A sociedade da Era Viking era rural em um grau que é difícil para a maioria das pessoas modernas imaginar, tão acostumados quanto as grandes cidades brilhantes e cheias de milhões de pessoas.

As maiores aldeias da Escandinávia na época consistiam em apenas quinze a cinquenta fazendas. (As relativamente poucas “cidades comerciais” onde viviam comerciantes e artesãos em tempo integral eram maiores, mas apenas 1-2% da população vivia nessas cidades). Aldeias menores eram compostas de duas a quatro fazendas. E nas partes mais remotas da região - aquelas caracterizadas por fiordes, montanhas, florestas ou outras características geográficas que dificultavam a colonização e a agricultura - fazendas isoladas e solitárias eram bastante comuns.

As margens de uma fazenda ou vila costumavam ter cemitérios. Sua colocação servia como uma representação da reivindicação que os habitantes vivos sentiam ter na terra em que trabalhavam - eles poderiam apontar (literalmente) que seus ancestrais tivessem vivido e trabalhado na mesma terra.

Os cavalos forneciam a principal forma de transporte terrestre de seres humanos e de suas mercadorias, embora também fossem usados carros e carroças. Nas partes da Escandinávia com os mais intensos congelamentos e neves no inverno, esquis eram usados, assim como trenós puxados por cavalos equipados com calçado pontudo especial para atravessar corpos de água congelados.
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