Na mitologia grega, Metanira era uma mulher mortal que era a rainha de Elêusis, um reino na Península do Ático. Ela era casada com o rei, Celeu, por quem teve dois filhos, Demofonte e Triptólemo.

Ela é mais conhecida por seu encontro com Deméter e é frequentemente mencionada em obras antigas, como os Hinos Homéricos.

A História de Metanira da Mitologia Grega

Metanira e Deméter

Quando Hades carregou sua filha Perséfone, Deméter vagou pela Terra procurando por ela. Ela usou o nome de Doso e viajou na forma de uma velha. Quando ela chegou à corte de Elêusis, o casal real a recebeu calorosamente.

Deméter, satisfeito com sua hospitalidade, concordou em se tornar uma enfermeira para seu filho Demofonte. No entanto, ela não revelou sua verdadeira identidade ou seus planos de tornar o garoto imortal. O último envolveu manter o menino na lareira da família para que as chamas consumissem sua mortalidade.

Metanira entrou no ritual uma noite e começou a gritar, então Deméter não pôde concluí-lo. Algumas histórias dizem que Demofonte morreu imediatamente, enquanto outras dizem que ele não foi ferido.

Hinos Homéricos

Os "Hinos Homéricos" são uma coleção de 33 hinos que cada um celebrava um deus ou deusa diferente. Nos tempos antigos, todos eram atribuídos a Homero, e os mais antigos datam do século VII aC. Embora os estudiosos modernos não acreditem mais que foram escritos por Homero, eles observam que o poeta ou poetas anônimos usavam o mesmo estilo visto nas obras de Homero.

O "Hino Homérico a Deméter" tem 495 linhas e começa com o sequestro de Perséfone por Hades. Deméter faz uma pausa durante sua busca para descansar em um poço, onde encontra as quatro filhas de Celeu e Metanira que a convidam para o palácio. Deméter aceita o convite e diz que retribuirá sua bondade servindo como enfermeira. As meninas então apresentam Deméter a Metanira.

Depois que Metanira interrompe o ritual que tornaria Demofonte imortal, Deméter diz a ela quem realmente é e o que ela pretendia - depois de repreender Metanira por interromper o ritual. Ela também diz a Metanira que Demofonte cresceria para ser grandemente honrado - e então ordena que ela construa um templo. O poema termina com Deméter se reunindo com Perséfone.

Fragmento Pentélico

O "Fragmento Pentélico" é um poema de Jared Carter (1939), um poeta americano. O poema conta a história acima mencionada do ponto de vista de Metanira. Ela está meio adormecida quando encontra Deméter e Demofonte e fica inicialmente confusa com o que está vendo. Ela percebeu que Demofonte mudou desde a chegada de Deméter, tornando-se mais forte e mais confiante - como um jovem deus.

No poema, Deméter lança seu aspecto mortal e aparece como a deusa radiante que ela é. Metanira continua a assistir, completamente confusa. No final, ela grita e corre para a frente, interrompendo o ritual.

Metanira é um personagem extremamente menor que aparece em apenas uma história que na verdade faz parte de uma história maior. Sua história é uma das muitas que enfatiza a importância que os gregos antigos atribuíam à hospitalidade em relação a estranhos. Também parece esperar que as pessoas confiem em estranhos e deuses implicitamente - independentemente do que estejam fazendo.
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