Hera, Deusa Grega do Casamento e Rainha do Olimpo

Hera era a rainha olímpica dos deuses e a deusa do casamento, das mulheres, do céu e das estrelas do céu. Ela era geralmente representada como uma bela mulher usando uma coroa e segurando um cetro real com ponta de lótus, e às vezes acompanhada por um leão, cuco ou falcão.

Hera também é conhecida como a primeira das deusas gregas. Como esposa de Zeus, ela é a protagonista de todos os olímpicos. Apesar dos modos mulherengos do marido - ou talvez por causa deles - ela é a guardiã do casamento e da santidade do lar.

Hera, Deusa Grega do Casamento e Rainha do Olimpo

História e Mitologia

Hera se apaixonou por seu irmão, Zeus, mas foi só quando ela conseguiu obter um pouco da magia do amor de Afrodite que ele retribuiu os sentimentos. É, muito possivelmente, seu profundo amor por Zeus que permite que Hera ature todas as suas amantes - Zeus se envolveu com inúmeras ninfas, donzelas do mar, mulheres humanas e até mesmo a fêmea de animal de fazenda aleatória. Embora ela tolerasse a contragosto as infidelidades dele, Hera foi menos paciente com a prole dessas amantes. Foi ela quem levou Hércules - filho de Zeus com Alcmena - à loucura, convencendo-o a assassinar a própria mulher e os filhos em um acesso de raiva.

A tolerância de Hera com as infidelidades de Zeus não deve ser interpretada como fraqueza. Ela era conhecida por fazer tiradas de ciúme e não hesitava em usar os filhos ilegítimos de seu marido como armas contra suas próprias mães. Cada uma dessas crianças representava um insulto a Hera, e ela não se importava em lançar sua ira sobre elas. Ela também não teve escrúpulos em buscar vingança sobre outras deusas que se sentiam superiores. A certa altura, Antígona se gabou de que seu cabelo era mais claro do que Hera. A rainha do Olimpo prontamente transformou os luxuriosos cabelos de Antígona em um ninho de serpentes.

Hera e a Guerra de Tróia

Hera desempenhou um papel crucial na história da Guerra de Tróia. Em um banquete, uma maçã dourada foi apresentada por Éris, deusa da discórdia. Foi decretado que qualquer deusa - Hera, Afrodite ou Atena - que fosse a mais bela deveria ficar com a maçã. 

Páris, um príncipe de Tróia, foi nomeado para julgar qual deusa era a mais bela. Hera prometeu-lhe poder, Atena prometeu-lhe sabedoria e Afrodite ofereceu-lhe a mulher mais bonita do mundo. Páris escolheu Afrodite como a mais bela deusa, e ela ofereceu a adorável Helena de Esparta, esposa do rei Menelau. 

Hera não ficou muito feliz com o desprezo, então ela decidiu que, para retribuir a Páris, ela faria tudo ao seu alcance para ver Tróia destruída na guerra. Ela até expulsou seu filho Ares, deus da guerra, do campo de batalha quando viu que ele estava lutando em nome do exército de Tróia.

Adoração e Celebração

Apesar do fato de que Zeus estava sempre se afastando do leito matrimonial, para Hera os votos de suas núpcias eram sagrados e, portanto, ela nunca foi infiel ao marido. Como tal, ela se tornou conhecida como a deusa do casamento e da soberania. Ela era uma protetora das mulheres e é representada por animais como a vaca, o pavão e o leão. Hera é frequentemente retratada segurando uma romã e usando uma coroa. Ela é semelhante em aspecto à Juno Romana.

O centro do culto de Hera parece ter sido um templo conhecido como Hera Argeia, que fica perto da cidade de Argos. No entanto, havia templos para ela em várias cidades-estados gregas, e as mulheres frequentemente mantinham altares para ela em suas casas.

As mulheres gregas que desejassem engravidar - especialmente aquelas que desejassem um filho - podiam fazer oferendas a Hera na forma de votivas, pequenas estátuas e pinturas, ou maçãs e outras frutas representando a fertilidade.

Curiosamente, o mais antigo templo de Hera data mais antigo do que qualquer templo conhecido de Zeus, o que significa que os gregos provavelmente adoravam Hera muito antes de honrarem seu marido. Isso pode ser devido, em parte, à importância da procriação na sociedade grega primitiva. Além disso, para as mulheres gregas, o casamento era a única maneira de mudar seu status social, então era um evento altamente significativo - como o divórcio era inédito, cabia às mulheres garantir sua própria felicidade no relacionamento conjugal.

Os Jogos Heraias

Em algumas cidades, Hera era homenageada com um evento chamado Heraia, uma competição esportiva exclusivamente feminina, muito parecida com os jogos olímpicos. Os estudiosos acreditam que essa celebração ocorreu já no século VI a.C. e consistia principalmente em corridas a pé, uma vez que meninas e mulheres na Grécia não eram realmente encorajadas a serem atléticas. 

As vencedoras eram presenteadas com coroas de ramos de oliveira, bem como parte da carne de qualquer animal que tenha sido sacrificado a Hera naquele dia - e se elas tivessem realmente sorte, elas poderiam receber uma oferta de casamento de um espectador próspero.

De acordo com Lauren Young da Atlas Obscura,

"Os Jogos Heraia ... demonstravam a capacidade atlética de mulheres jovens e solteiras. As atletas, com os cabelos soltos e vestidos com túnicas especiais que cortavam logo acima do joelho e desnudavam o ombro direito e o peito, competiam em corridas a pé. A pista encurtada até cerca de um sexto do comprimento da masculina no Estádio Olímpico. Embora as mulheres não pudessem assistir às Olimpíadas masculinas, é incerto se os homens eram barrados nessas corridas exclusivamente femininas"

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