Durante três anos, as legiões romanas haviam lutado na Macedônia e, a cada ano, um cônsul diferente as comandava, mas a Macedônia permanecia invicta.

"Chegou a hora", disse o senado, "de enviar um homem que possa lutar".

"Envie Emílio Paulo", gritavam os cidadãos romanos, e como eles disseram, assim foi feito.

Emílio Paulo foi feito cônsul e, logo que possível, deu o comando do exército na Macedônia.

Emílio Paulo, o filho daquele general que morreu em Canas, não era jovem, mas foi honrado acima de todos os bravos homens de Roma (e havia muitos na época) por sua esplêndida honestidade e habilidade na guerra.

Emílio Paulo: Como ele Conquistou a Macedônia

Quando finalmente chegou ao acampamento romano na Macedônia, descobriu que havia muito a fazer antes que pudesse pensar em dar batalha. O cônsul diante dele não havia sido suficientemente rigoroso com os soldados; portanto, haviam se tornado descontentes e insolentes e, pior do que tudo, descuidados de seus deveres.

Emílio Paulo rapidamente deixou-os saber que ele era seu mestre, e que eles deviam obedecê-lo ou então ser severamente punidos. Entre outras coisas, proibiu os sentinelas de irem à noite com seus escudos, pois o escudo romano era tão grande e comprido que um homem poderia facilmente se apoiar contra ele e dormir em pé. Isso os soldados costumavam fazer, mesmo quando sabiam que o inimigo estava próximo e poderiam ser atacados a qualquer momento.

Emilio tinha necessidade de toda a sua inteligência e sua coragem na próxima guerra. Seu exército era muito menor que o de seu inimigo. Perseu, o rei da Macedônia, tinha 40.000 homens a pé e 4.000 soldados a cavalo, e ele poderia ter comandado ainda mais se não tivesse sido um homem tão mau.

Os Bastarnas, uma feroz e guerreira tribo gaulesa, vieram com 20.000 homens, para oferecer seus serviços, mas esses guerreiros queriam receber pelo trabalho, e Perseu, em vez de separar seu precioso ouro (do qual ele tinha mais do que o suficiente), mandou embora novamente. Seu amor ao ouro parece ter sido ainda maior do que seu ódio pelos romanos ou seu medo deles, pois ele era um covarde e também um avarento.

No entanto, mesquinho e covarde como era, Perseu comandou um magnífico exército. Seu acampamento foi montado à beira-mar no sopé do Monte Olimpo, em um lugar impossível para os romanos capturarem.

Emílio Paulo começou a assustar o inimigo da fortaleza. Isso foi feito enviando algumas das tropas sob o comando do jovem Cipião Násica - Cipião com o nariz comprido - por uma estrada íngreme e perigosa para atacar os macedônios nas alturas.

Cipião conseguiu tão bem que Perseu deixou o local às pressas e marchou para Pydna, onde, depois de colocar as tropas em ordem de batalha, aguardava os romanos.

Ele escolheu para o campo de batalha a planície fora da cidade de Pydna, porque ali o solo era liso e uniforme, e apenas no solo liso e plano era a Falange Macedônia para qualquer coisa. A Falange era formada por um grande quadrado de soldados de infantaria armados com lanças pesadas e grandes escudos. Após a ordem ser dada para avançar, cada soldado uniu seu escudo com o de seu vizinho, e ao mesmo tempo impulsionaram sua lança, de modo que ao longo de toda a linha nada podia ser visto além de ponta eriçada e escudo brilhante, e enquanto os homens mantiveram juntos era quase impossível para o inimigo romper a terrível Falange.

Do outro lado da planície, dois rios corriam; eles não eram muito profundos, pois era o fim do verão, mas eram bastante profundos o suficiente para causar problemas aos romanos. Além disso, perto dali, havia uma cadeia de pequenas colinas onde os soldados mais armados poderiam recuar e se preparar para o próximo ataque, então você vê que Perseu escolheu seu campo de batalha sabiamente.

Pouco a pouco vieram os romanos, marchando firmemente e em boa ordem. Emilio Paulo, quando viu o exército de seu inimigo em ordem de batalha, permaneceu em silêncio por um momento, espantado e com um pouco de desânimo.

Cipião Násica, ansioso por sua vitória nas alturas, pediu permissão para atacar no instante. Emilio Paulo balançou a cabeça sorrindo.

"Se eu fosse tão jovem como você é, meu amigo", ele disse, "eu certamente lutaria imediatamente. Mas eu tenho idade suficiente para saber que se nós atacássemos agora isso significaria derrota, pois estamos cansados ​​de marchar , enquanto nossos inimigos estão descansados e ansiosos pela luta".

Assim dizendo, ordenou que a primeira linha de soldados permanecesse em guarda, enquanto o resto começava rapidamente a cavar as trincheiras do acampamento, e logo todo o exército, tendo jantado, deitou-se para dormir.

E então uma coisa estranha aconteceu. A lua cheia que brilhou no alto dos céus começou a desaparecer. Pouco a pouco sua luz se apagou da maneira mais misteriosa, e logo a terra estava na escuridão.

A fatídica hora da batalha chegou finalmente Emilio Paulo, enquanto observava a Falange avançando, estava com medo em seu coração, embora como um homem corajoso ele escondesse seu medo, e subia e descia as fileiras de cabeça descoberta e sem um escudo, aplaudindo e encorajando sua homens.

Primeiro vieram os altos trácios, que eram terríveis de se ver com seus coletes pretos e escudos brancos reluzentes: suas alças de ferro tremiam em seus ombros enquanto marchavam. Depois deles, seguiram os soldados contratados, e depois deles novamente os próprios macedônios, esplendidamente vestidos com novos coletes roxos, portando armas que brilhavam douradas ao sol.

Os romanos atacaram pela primeira vez a terrível Falange, mas apesar de toda a sua bravura, não conseguiram romper a linha. Suas espadas não eram longas o suficiente para alcançar os homens que carregavam as longas lanças.

Firmemente, passo a passo, o inimigo avançou e, ao fazê-lo, os romanos recuaram. Eles não fugiram, mas não estavam ansiosos para enfrentar os piques novamente. Emilio Paulo rasgou suas roupas e rezou aos deuses para ajudá-lo.

De repente ele viu que aqui e ali a Falange estava quebrada devido ao chão se tornar mais irregular. Imediatamente ele enviou pequenas companhias de homens que abriram caminho através dos espaços quebrados, e assim tornou a divisão ainda mais ampla. Isso transformou as fortunas do dia, pois a Falange, uma vez quebrada, seus soldados estavam quase desamparados, suas pesadas lanças eram de pouca utilidade em locais próximos.

Perseu fugiu com a cavalaria, deixando os bravos homens que tinham lutado tão bem para o seu destino. Tudo acabou. Emilio Paulo havia conquistado a Macedônia em uma pequena quinzena. Todo o ouro que Perseu tinha tão cuidadosamente acumulado foi tomado por seus conquistadores. Emilio não guardou nenhum para si mesmo, mas deu tudo ao seu país, e tão grande foi o tesouro que, por mais de cem anos, os cidadãos de Roma não pagaram impostos.

Perseu, covarde até o último, rendeu-se em lágrimas e foi levado para a Itália em triunfo com sua esposa e filhos.

Emilio Paulo viveu algum tempo depois de sua conquista, amado e honrado por seus compatriotas. Quando ele morreu, suas cinzas (para os romanos sempre queimaram seus mortos) foram levadas para o túmulo por alguns nobres macedônios, que, estando em Roma na época, desejavam honrar o bravo homem que os havia conquistado.

Seu filho, que lutou também na batalha de Pidna, chegou a ser um homem ainda maior. Ele foi o segundo Cipião Africano, o homem que destruiu Cartago.

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