Como ele lutou com Aníbal

O patrício geral, Fábio Máximo, era o homem escolhido pelos cidadãos amedrontados para ser o ditador de Roma e líder do exército, quando souberam que Aníbal se tornara senhor da Etrúria e também da Gália Cisalpina.

Acima de tudo Fabio amava seu país, e seu um grande desejo era salvá-lo dos cartagineses, que estavam a tomar cidade após cidade, queimando, roubando, matando, deixando a miséria por trás deles onde quer que fossem.

Fábio Máximo: Político da Gente Fábia da República Romana

Fabio estava triste quando pensava deste e dos dois exércitos valentes que já haviam sido abatidos por Aníbal, e orou com fervor aos deuses a conceder-lhe seu favor e dar-lhe a vitória sobre o inimigo. Então ele partiu a frente do exército, sua mente bastante preparada quanto à maneira como ele deveria lutar contra Aníbal. Um jeito astuto e cauteloso que era, e por causa disso ele às vezes era chamado de "o Lingerer". Onde quer que Aníbal e seu exército partissem, Fábio seguia com o seu: se os cartagineses acampassem, Fábio fazia o mesmo, se eles marchassem, ele também, mas nunca deixava seu exército ser arrastado para uma batalha campal, mas sempre os mantinha um pouco a distância do inimigo.

Seus soldados se irritavam com isso, pois adoravam lutar. Seus generais e capitães estavam ainda mais furiosos, pensando na glória que seria deles se Aníbal fosse derrotado. Lúcio Minúcio, o general do cavalo e próximo no ranking após Fabio, era o mais irritado de todos. Muitas coisas amargas, ele disse ao exército sobre o seu ditador, chamando-o de "velho", e zombando dele sempre que a oportunidade aparecia a ele, até que finalmente os soldados vieram a desprezar Fabio, e desejava ter Lúcio para seu líder.

O general do cavalo ficou mais orgulhoso e mais insolente a cada dia. Era costume de Fábio acampar na encosta e nos altos, para que o exército estivesse fora do alcance do cavalo do inimigo. Lúcio disse que isso era feito para permitir que os soldados romanos vissem quantas cidades Aníbal havia queimado até o chão. Então ele perguntaria aos amigos do ditador se Fabio desejava se esconder de seu inimigo por trás de uma tela de neblina e nuvem: essas e muitas outras coisas ele dizia, acusando seu líder de covardia.

Fábio, quando foi informado disso, respondeu:

"É verdade que eu temo Aníbal, mas por causa do meu país, não por causa de mim mesmo, e não é nenhuma vergonha para um homem corajoso temer por seu país e agir como ele acha melhor para defender-lhe. A única maneira que podemos esperar vencer Aníbal é cansando-o, mantendo-o sempre atento a um ataque que pode ou não vir.

A única maneira é esperando o nosso momento. Com cada cidade que ele captura, ele perde mais homens, e aqui ele não pode encontrar soldados para lutar em seu lugar, pois esta parte do país mantém-se fiel a Roma. Assim seu exército está ficando cada vez menor, e um dia, se tivermos paciência, vamos lutar e vencer, pois nenhum general no entanto, grande, pode conquistar sem homens e sem dinheiro".

Então seus amigos imploraram que ele lutasse pelo menos uma vez, pois as pessoas em Roma, não ouvindo boas notícias, estavam ficando descontentes e zangadas. Para estes Fabio calmamente respondeu:

"Eu deveria ser realmente o covarde que eles pensam de mim se eu colocasse todo o exército em perigo - ou melhor, a própria Roma em perigo - porque temo o escárnio e desprezo deles. Este é o único caminho, e por mais que eu seja odiado e desprezado por eles, vou aguardar enquanto eu sou ditador de Roma".

Depois que isso aconteceu algo que fez os soldados e os cidadãos romanos, quando ouviram, ainda mais descontentes com Fabio ficaram. Aníbal, de visão mais clara que os romanos, entendeu muito bem que não era o medo que fazia o ditador evitar uma batalha campal. Ele adivinhou o plano inteligente e fez o possível para estragá-lo. Embora seu exército fosse o menor, seus homens eram mais bem treinados e mais habilidosos que os romanos, e ele mesmo era um general muito maior do que Fabio, portanto, tendo certeza da vitória, ele estava muito ansioso para lutar.

Portanto, ele marchou para a Campânia, pensando que, quando Fábio visse a parte mais bonita do país assolada pelo fogo e pela espada, ele não mais recusaria a vontade de lutar de seus soldados. Mas os guias, em vez de guiá-lo pelo caminho certo, levaram-no por engano a um vale, do qual não havia abertura exceto através dos desfiladeiros nas colinas.

Fabio, que como sempre havia seguido o inimigo de perto, cuidou de que cada passagem fosse guardada pelas legiões romanas. Assim Aníbal foi pego como um rato em uma armadilha, ou assim parecia. Ele foi pego, o grande Aníbal - finalmente pego? Até mesmo suas próprias tropas pensavam que sim, e confusão e terror reinaram no acampamento até que o próprio Aníbal acalmou o tumulto, dizendo aos homens para não terem medo, mas para esperar em silêncio até o anoitecer.

Quando chegou a noite, ele fez com que as grandes tochas acesas fossem amarradas aos chifres de dois mil bois e as feras subissem o morro.

Os romanos viram as luzes se movendo sobre a colina através da escuridão e, pensando que o inimigo estava tentando escapar dessa maneira, apressaram-se em evitá-los. Isso deixou o caminho limpo; Aníbal marchou rápida e seguramente através dele, e ficou mais uma vez livre para trabalhar sua vontade no país.

Fabio foi duramente reprovado por deixar o inimigo escapar, e as pessoas acreditavam firmemente que haviam cometido um erro ao nomear-lhe ditador.

"Fábio nada fez ainda para se mostrar digno da grande confiança que depositamos nele", disseram, e Fabio suportou a injustiça com paciência, pois sabia que, se não tivesse conquistado Aníbal, pelo menos o mantivera sob controle.

Fábio Máximo: Político da Gente Fábia da República Romana

Nessa época ele teve que ir a Roma para oferecer sacrifícios aos deuses. Lúcio Minúcio, que foi deixado no comando do exército, desobedeceu as ordens. Enquanto Aníbal, com a maior parte de seu exército, estava fora do acampamento, tendo ido em busca de comida, Lúcio atacou os que restaram e, por sorte, conseguiu uma ligeira vitória sem perder muitos de seus homens na guerra.
Isto, quando ficou conhecido, fez dele o ídolo do povo, e se eles ousassem, eles teriam tomado o comando de Fábio e dado a Lúcio.

Fábio, quando a notícia foi levada a ele, chorou:

"Infelizmente, isso o tornará mais exigente do que nunca! De qualquer forma, ele será punido quando eu voltar por desobedecer ordens".

O povo, temendo pelo seu herói, tornou Lucio ditador também, dando-lhe igual poder com Fabio. Assim, havia dois ditadores e, quando Fábio se juntou às tropas novamente, o exército foi dividido em dois campos - um obedecendo Fábio e o outro Lúcio.

Como você vai adivinhar, Lúcio imediatamente fez com que o manto vermelho fosse pendurado sobre sua tenda, o que era um sinal para os soldados se prepararem para a batalha. Aníbal ficou encantado; ele estava esperando ansiosamente por isso. A batalha aconteceu. Lúcio, que era mais corajoso do que sábio, foi derrotado.

No final do dia, Fabio, que estava assistindo a batalha de uma colina próxima, virou-se para seus homens e chorou:

"Soldados, se vocês amam o vosso país, sigam-me agora. Lúcio Minúcio é um homem corajoso e um soldado corajoso, e ele merece ser ajudado. Enquanto houvesse uma chance de vitória, nós deveríamos ficar aqui, mas agora em desgraça devemos emprestar-lhe a nossa ajuda".

Ao que ele levou seu exército para o resgate, isso fez com que Aníbal se retirasse e salvou Lucio e seus soldados de serem totalmente abatidos. Assim, novamente, Aníbal foi vitorioso, mas o generoso Fábio nunca disse uma palavra de censura ou repreensão a seu camarada precipitado.

Lúcio mostrou que ele também poderia ser generoso e de bom coração. Diante de todo o exército romano unido, ele implorou a Fabio que o perdoasse e se voltasse para seus soldados, ordenou que eles vissem seu líder, desistissem de seu título de ditador e até o fim daquela campanha obedecessem a Fabio alegremente e sem reclamar como o bom soldado que ele realmente era. E os cidadãos romanos, ouvindo o assunto, a partir daquele momento começaram a dar a Fabio a confiança e o respeito que sua paciente coragem merecia.
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