Ragnarök, que em nórdico antigo significa "O destino dos deuses", é um conto mítico do fim do mundo. Os estudiosos acreditam que pode ter sido escrito já no século VI, antes da era dos vikings.

Acredita-se que tenha sido escrito há cerca de 1.500 anos pelos nórdicos. Estas eram pessoas que viviam no extremo norte da Europa, na Escandinávia. Alguns nórdicos tornaram-se guerreiros vikings que começaram a explorar, invadir e conquistar novas terras.
Mitos E Lendas: Ragnarök, um Conto Viking da Batalha Dos Deuses

O Conto

O Ragnarök começa com os galos por todo o lado, emitindo um aviso. Os pássaros despertam os heróis de Odin, junto com os habitantes do mundo dos gigantes e Hel, o submundo nórdico. O grande cão infernal Garm ou Garme, fica do lado de fora da caverna na foz de Hel. Por três anos, o mundo está cheio de conflitos e maldade, enquanto irmãos lutam contra irmãos e filhos atacam seus pais.

Então vem o Fimbulwinter - o Grande Inverno - e por três anos não há verão, primavera ou outono.

A Fúria de Fimbulwinter

Ragnarök conta como os dois filhos de Fenrir, o Lobo, começam o longo inverno. Eles são os lobos conhecidos como Skoll e Hati.

Skoll engole o sol e Hati engole a lua, e os céus e o ar são borrifados com sangue. A terra e as montanhas tremem e as árvores são arrancadas. Fenrir e seu pai, o deus trapaceiro Loki, ambos acorrentados à terra, se livraram das amarras e se prepararam para a batalha.

A serpente marinha Jörmungandr, procurando alcançar a terra firme, nada com tanta força que os mares se tornam turbulentos e inundam suas margens. O navio Naglfar mais uma vez flutua no dilúvio, suas tábuas são feitas de unhas de homens mortos. Loki dirige o navio que é tripulado por uma tripulação de Hel. O gigante de gelo Rym vem do leste, junto com todos os outros gigantes de gelo.

A neve vem de todas as direções, e há grandes geadas e ventos fortes. O sol não serve e não há verão por três anos seguidos.
Mitos E Lendas: Ragnarök, um Conto Viking da Batalha Dos Deuses

Preparando-se para a batalha

Quando os deuses e os homens se levantam para a batalha, os céus se separam e os gigantes de fogo de Muspelheim avançam, liderados por Surtr. Todas essas forças se dirigem para os campos do Vigrid. Em Aesir, o vigia Heimdall se levanta e soa o alarme para despertar os deuses e anunciar a batalha final de Ragnarök.

Quando o momento decisivo se aproxima, a árvore do mundo Yggdrasil treme, mas ainda permanece em pé. Os heróis de Aesir se armam e marcham sobre Vigrid.

A batalha dos deuses

No terceiro ano do Grande Inverno, os deuses lutam entre si até a morte. Odin luta contra o grande lobo Fenrir, Heimdall luta com Loki, o deus do tempo Freyr luta contra Surtr e o deus guerreiro Tyr luta com o cão infernal Garm. A ponte de Aesir cai sob os cascos dos cavalos e o céu está em chamas.

O momento final da grande batalha vem quando o deus trovão Nórdico Thor luta contra a serpente Midgard. Thor mata a serpente esmagando sua cabeça com seu martelo. Depois disso, Thor só pode cambalear nove passos antes que ele também caia morto pelo veneno da serpente. Antes de morrer, o gigante do fogo Surtr lança fogo para queimar a Terra.

Regeneração

Em Ragnarök, o fim dos deuses e da Terra não é eterno. A terra recém-nascida se eleva mais uma vez do mar, verde e gloriosa. O sol traz uma nova filha tão bela quanto ela e agora guia o curso do sol no lugar da mãe. Todo o mal passou e se foi.

Nas Planícies de Ida, aqueles que não caíram na última grande batalha se reúnem: Vidar, Vali e os filhos de Thor, Modi e Magni. O amado herói Baldur e seu irmão gêmeo, Hodr, retornam de Hel. Os dois humanos, Lif (Vida) e Lifthrasir (ela que brota da vida) foram poupados do fogo de Surtr, e juntos eles trazem uma nova raça humana.

Interpretação

A história de Ragnarök tem sido freqüentemente discutida em relação aos vikings, que eram nórdicos que escolheram deixar a Escandinávia e ir conquistando e explorando. Começando no final do século VIII, os jovens inquietos da Escandinávia deixaram a região e colonizaram e conquistaram grande parte da Europa, chegando até a América do Norte no ano 1000. Estudiosos sugeriram que talvez a lenda de Ragnarök servisse de mítica base para sua partida Escandinávia. Isso forneceu uma razão para deixar o velho mundo para trás.

Alguns estudiosos acreditam que o final feliz da lenda sombria só foi adicionado depois que os Vikings adotaram o cristianismo. A cristianização dos Vikings começou no final do século 10.

Ragnarök como uma memória popular do desastre ambiental

Os arqueólogos Bo Gräslund e Neil Price sugeriram que a lenda do Ragnarök é baseada em um evento real.

No século VI, uma erupção vulcânica deixou uma névoa espessa e persistente no ar em toda a Ásia Menor e na Europa. Conhecido como o Véu de Poeira, suprimiu e encurtou as estações de verão durante vários anos.