Embora os vikings certamente fossem mais do que apenas assaltantes e combatentes, suas atividades relacionadas à guerra são justificadamente centrais à nossa imagem moderna do que eram os vikings, já que foram seus maravilhosos sucessos na batalha e na pirataria que marcaram a Era Viking (aproximadamente 793-1066 AD) além dos períodos anteriores e posteriores.

A Europa medieval era bastante violenta, e os ataques e conquistas dos vikings deveriam ser entendidos nesse contexto. Eles não ocorreram em um "vácuo pacífico", mas foram parte das constantes idas e vindas da guerra medieval. Pelos padrões de seu tempo, os vikings não eram excepcionais por sua selvageria; na verdade, eles teriam sido excepcionais se não tivessem sido tão selvagens.

No entanto, os vikings foram sem dúvida excepcionalmente bons no que fizeram. Ao longo da Era Viking, os escandinavos passaram a ocupar grandes áreas da Europa e saquearam grande parte do resto. Suas realizações eram objeto de temor e medo entre os outros europeus da época. No final deste artigo, você entenderá o porquê.

Invasões e Guerras Dos Vikings

As Motivações Dos Vikings

Muitas teorias foram propostas na tentativa de explicar esse tremendo derramamento de exuberância militar da Escandinávia durante a Era Viking.

Alguns especularam que os vikings tinham ficado sem recursos vitais em suas pátrias e precisavam expandir-se para o exterior a fim de obter tais necessidades de sobrevivência como alimento e terras aráveis. Mas nenhuma dessas pressões populacionais existia na Escandinávia na Era Viking, então essa teoria tem pouco peso.

Da mesma forma não convincente é a ideia de que os ataques vikings eram de alguma forma religiosos - retaliações pagãs por tentativas de converter a Escandinávia ao cristianismo. Nenhum missionário - e muito menos exércitos cristianistas do tipo liderado por Carlos Magno contra os saxões - estava trabalhando na Escandinávia até séculos após as primeiras grandes ondas de ataques vikings.

Embora a força dos ataques vikings tenha caído desproporcionalmente nos mosteiros e nas igrejas, isso não indica nenhuma hostilidade em particular ao cristianismo por parte dos vikings; é apenas um reflexo do fato de que tanta riqueza desprotegida estava armazenada em mosteiros e outros centros religiosos.

Em vez disso, as incursões viking parecem ter começado por três razões. As duas primeiras estão intimamente relacionadas. Os poetas nórdicos da Era Viking nos dizem que os desejos de riqueza e estatura social eram as principais motivações por trás das atividades militares dos vikings. Era assim que os próprios vikings pensavam no que estavam fazendo.

Os historiadores modernos concordam que essa autoimagem reflete a realidade. Os vikings - como praticamente todos os povos, passados ​​e presentes - valorizavam muito a riqueza por si mesmos. Habitualmente, eles aceitavam um tributo pacificamente oferecido por suas supostas vítimas, em vez de envolvê-las em batalhas, o que mostra que eram realmente riquezas que buscavam, e a luta era principalmente um meio para esse fim. Essa riqueza veio tanto na forma portátil (prata, ouro, etc.) quanto na forma não portátil (terra).

Intimamente ligado ao desejo de riqueza estava o desejo de honra, prestígio e poder. Os chefes vikings obtiveram e aumentaram seu poder distribuindo generosamente sua riqueza aos guerreiros que lutavam por eles em batalha. Os chefes que tinham mais riqueza podiam se dar ao luxo de serem mais generosos com seus combatentes, o que tornava esses combatentes mais leais e incentivava novos recrutas a se juntarem à banda do chefe. Isso aumentou a capacidade do chefe de vencer batalhas, o que lhe proporcionou mais pilhagem, e assim por diante, em um ciclo de autoperpetuação. Assim, o chefe e seus guerreiros se tornaram mais poderosos e mais honoráveis.

Um terceiro fator que levou os nórdicos a começar a invadir toda a Europa no final do século VIII foi a adoção de novos tipos de navios. Embora os escandinavos sempre tenham sido um povo marítimo devido à geografia de suas terras, não foi até o século VIII que começaram a construir navios com velas. Essas e outras melhorias tecnológicas tornaram mais logisticamente viável que os chefes e seus seguidores partissem para terras distantes em busca de saques.

As Táticas Dos Vikings

A estratégia Viking por excelência era aparecer de repente em uma cidade ou mosteiro e sem aviso prévio, pilhar tudo o que pudesse pôr em suas mãos em pouco tempo e desaparecer em seus navios antes que as forças militares locais pudessem se reunir contra eles.

Ao longo da Era Viking, ataques desse tipo aumentaram muito em escala. As primeiras incursões envolveram um punhado de navios sob o comando de chefes cujo poder era relativamente modesto. À medida que o poder dos chefes mais bem-sucedidos crescia ao longo da Era Viking, no entanto, a escala na qual eles eram capazes de invadir aumentou proporcionalmente. Ataques posteriores - a partir de meados do século IX - às vezes envolviam centenas de navios sob o comando de um ou mais governantes, que a essa altura ora se uniam para formar exércitos ainda mais formidáveis.

À medida que o tamanho e a força dos exércitos vikings aumentavam, eles se tornavam mais ambiciosos. No início, eles invadiam apenas no verão e depois voltavam para a Escandinávia para desfrutar do espólio pelos próprios incêndios. Mas, em alguns casos, eles finalmente começaram a passar o inverno nas terras que saqueavam. Então eles conquistavam aquelas terras. Então eles se tornavam colonos permanentes.

Os povos que eram atacados pelos ataques vikings acabavam conseguindo se defender deles, adaptando-se às suas táticas: construindo pontes fortificadas para negar aos vikings o acesso às vias navegáveis ​​interiores, construindo navios para enfrentá-los na batalha antes de pisarem em terra e fortalecendo os assentamentos. efetivamente.

Os Vikings Nas Ilhas Britânicas

Agora vamos ver as grandes realizações dos vikings na guerra com mais detalhes. Começaremos com a região que foi mais impactada por suas atividades militares: as Ilhas Britânicas.

Os ataques vikings à Inglaterra começaram no final do século VIII e, em 792, os reis ingleses que governavam as áreas costeiras estavam organizando forças defensivas contra, em suas palavras, os "pagãos de alto mar".

O ataque que realmente estabeleceu os vikings como uma força a ser reconhecida, e não apenas um incômodo de piratas, foi o ataque ao mosteiro de St. Cuthbert em Lindisfarne, em 793. A Crônica Anglo-Saxônica do século IX nos dá uma sensação de que impressão vívida o ataque causou nas mentes dos ingleses:
Neste ano, terríveis presságios apareceram sobre a Nortúmbria e assustaram seriamente o povo. Eles consistiam em imensos turbilhões e relâmpagos, e dragões ardentes eram vistos voando no ar. Uma grande fome imediatamente seguiu esses sinais e, pouco depois, no mesmo ano, em 8 de junho, os estragos de homens pagãos destruíram miseravelmente a igreja de Deus em Lindisfarne, com pilhagem e matança.
Ataques de potências rivais eram comuns na Inglaterra e na Europa na época, mas o que havia de tão inovador nesse ataque, e o que escandalizou os ingleses e outros europeus cristãos, foi que o ataque visou especificamente um mosteiro, algo que nenhum governante cristão se atreveu a fazer. Para os ingleses e outros europeus cristãos, essa não era uma depredação normal nas idas e vindas das lutas diárias pelo poder; isso era mau. A reputação dos vikings na Europa cristã como bárbaros demoníacos estava começando a se encaixar.

Depois disso, os ataques vikings à Inglaterra se tornaram mais comuns, até 835 ataques quase anuais. Em 851, os vikings ficaram na Inglaterra durante o inverno pela primeira vez. Em 865, eles começaram a coletar tributo (o "Danigeldo"). Os ingleses pagavam os Danigeldos em troca da paz, mas os vikings continuavam a atacar mesmo assim.

O ano de 865 marcou a entrada do chamado "grande exército pagão" na Inglaterra. Numerava talvez dois ou três mil homens. Depois de passar o inverno na Ânglia Oriental, em 866, o “exército” capturou York, a capital do reino inglês do norte da Nortúmbria. Eles colocaram um rei fantoche no controle da Nortúmbria, invadiram mosteiros e estabeleceram controle direto sobre certas áreas, algumas das quais anteriormente eram de propriedade da igreja.

O exército então passou para os outros reinos ingleses, conquistando ou estabelecendo acordos de paz - que obrigavam a população local a dar comida, alojamento e outros bens aos vikings - com todos eles.

Em 874, o "grande exército pagão" se dividiu em dois. Alguns, sob a liderança de Haldano, consolidaram seu controle da Nortúmbria e começaram a trabalhar na terra em 876. A outra parte do exército, liderada por Gutrum, Oscetel e Anwend, voltou seus olhos para Wessex, o único reino inglês que restava sob o domínio inglês. Os vikings conquistaram a maior parte do reino, enviando seu rei, Alfredo, o Grande, fugindo para os pântanos em busca de refúgio. Mas Alfredo conseguiu reunir um exército inglês para se mover contra os vikings em 878 e obteve uma vitória decisiva sobre eles. Os vikings foram forçados a deixar Wessex, e Gutrum foi batizado como parte da barganha. Membros deste grupo do exército estabeleceram-se e começaram a trabalhar a terra em Mércia em 877 e Ânglia Oriental em 880.

Na década de 890, outras bandas de vikings surgiram do continente e tentaram se estabelecer em Wessex, mas o rei Alfredo repeliu todas elas. Os sucessores de Alfredo provaram ser tão capazes quanto ele e, durante o início do século X, eles gradualmente estenderam seu domínio para abranger o resto da Inglaterra. Depois disso, o controle se alternou entre eles e os vikings até 954, quando o governo foi devolvido aos ingleses.

Durante grande parte dos séculos IX e X, grande parte da Inglaterra era conhecida como “Danelaw” - ou seja, a área sob a lei dos “dinamarqueses”. (Os ingleses costumavam se referir a todos os escandinavos como "dinamarqueses".) Embora os Danelaw nunca tenham sido uma unidade política unificada, sua influência formidável sobre a cultura e os costumes dos habitantes dessas regiões viveu por muitos séculos depois.

Após um período de concentração em outras regiões, os vikings voltaram para a Inglaterra no final do século X. Nos anos 980, a invasão recomeçou, desta vez sob os verdadeiros reis que surgiram durante o período intermediário - figuras como Olavo Tryggvason, da Noruega, e Sueno Forkbeard, da Dinamarca, que conseguiram acumular grande riqueza através de tributo. Eles invadiram até 1013, quando Sueno I partiu para conquistar toda a Inglaterra. Ele conseguiu, mas morreu no ano seguinte. Na luta que se seguiu pela sucessão, o governo voltou aos ingleses.

No entanto, o filho de Sueno, Canuto, o Grande, conseguiu reconquistar toda a Inglaterra em 1016. Em 1027, o rei da Escócia também se submeteu a ele. Canuto II tornou-se rei da Noruega também em 1028, depois de derrotar seu rei, Olavo Haraldsson. Quando Canuto morreu em 1035, seu império se separou e a Inglaterra voltou ao domínio inglês.

Em 1066, o rei norueguês Haroldo Hardruler (Harðráði) tentou retomar a Inglaterra na Batalha de Stamford Bridge. Este foi o último grande ataque viking na Inglaterra, e as forças de Haroldo foram completamente derrotadas pelas do rei inglês Harold.

No entanto, essa batalha foi decisiva para a história da Inglaterra de outra maneira: o exército inglês não teve tempo de recuperar suas forças antes de enfrentar outro invasor, o duque William da Normandia. Na Batalha de Hastings, as forças de William (a seguir conhecidas como "o Conquistador") foram vitoriosas, e o rei Harold morreu em batalha. O domínio normando era moldar o caráter subsequente da Inglaterra ainda mais do que o regime viking.

O primeiro ataque Viking registrado na Escócia ocorreu em Iona em 795, mas houve, sem dúvida, ataques anteriores nas Ilhas do Norte da Escócia, que ficam entre Iona e a Noruega na rota marítima do período, dos quais não temos registros. No século IX, os nórdicos parecem ter conquistado muitos assentamentos já prósperos na Escócia e em suas ilhas, subjugando as populações locais.

Os ataques vikings na Irlanda começaram nos anos 790, mas foram eventos isolados no início. Na década de 830, eles se tornaram mais frequentes e difundidos. Na década de 840, foram estabelecidos os primeiros assentamentos viking, incluindo a nova cidade de Dubh-Linn ("Blackpool") ao lado do rio Liffey (atual Dublin). Tornou-se a capital de um novo reino nórdico e um centro comercial internacionalmente importante.

Na Batalha de Tara, em 980, os vikings foram derrotados pelos irlandeses e foram obrigados a partir de então a prestar homenagem aos irlandeses para permanecer na Irlanda. Mas as cidades comerciais vikings geravam uma grande quantidade de riqueza, então os irlandeses aguentaram a presença dos vikings no meio deles.

Europa Continental Ocidental

Ao longo da Era Viking, praticamente toda a costa oeste da Europa e inúmeras cidades ao longo dos principais rios que levavam ao continente foram saqueadas pelos vikings.

Os ataques vikings ao Império Franco começaram a valer em 820 e, em 834, os ataques se tornaram uma ocorrência regular por uma geração. Os vikings saqueavam aparentemente todas as cidades do Império Franco que podiam alcançar, incluindo centros como Rouen, Quentovic e Nantes. Em 843, eles passaram o inverno no continente pela primeira vez. Paris foi saqueada no domingo de Páscoa de 845, e os francos foram obrigados a pagar aos vikings um pesado resgate por eles partirem. Um monge franco fez o seguinte relato nos anos 860:
O número de navios cresce: o fluxo interminável de vikings nunca deixa de aumentar. Em todos os lugares, os cristãos são vítimas de massacres, queimaduras, saques: os vikings conquistam tudo em seu caminho, e ninguém os resiste: eles tomam Bordeaux, Périgeux, Limoges, Angoulême e Toulouse. Angers, Tours e Orléans são aniquilados e uma frota incontável navega pelo Sena e o mal cresce em toda a região. Rouen é assolada, saqueada e queimada: Paris, Beauvais e Meaux levados, a forte fortaleza de Melun no chão, Chartres ocupada, Evreux e Bayeux saqueados e todas as cidades sitiadas.
À medida que as invasões vikings se tornaram mais comuns, os reinos locais passaram a conceder terras na foz dos rios aos chefes nórdicos em troca de protegê-los e se tornarem cristãos. A região franca da Normandia foi dada ao chefe dos Vikings, Rollo, em troca de sua proteção aos francos. Um acordo semelhante foi feito com os dinamarqueses Harald e Rorik com Walcheren, uma ilha na Frísia. Eles foram assimilados à cultura franca.

Em 859, uma frota viking liderada por Björn "Ironside" (Biorno Braço de Ferro) e Hastein partiu para o Mediterrâneo, onde por três anos invadiram a Espanha, a Itália, o vale do Ródano e o norte da África. Suas fortunas aumentaram e diminuíram dramaticamente durante esse tempo. Em 862, após muitas incursões e batalhas, apenas um terço dos navios e da tripulação que haviam partido em 859 retornou, mas aqueles que retornaram eram massivamente ricos. Os vikings voltaram à Espanha para invadir em meados do século X, mas desta vez com sucesso misto.

Europa Oriental e Ásia

Os vikings mantinham relações comerciais de longa data e lucrativas com os povos que habitavam as terras ao leste da Escandinávia. Mas, como se poderia esperar, as relações dos vikings com eles não eram inteiramente pacíficas e incluíam atividades de natureza mais militar.

Os vikings formaram os guerreiros de elite do exército que lutaram e defenderam o imperador bizantino em Constantinopla (Istambul moderna, Turquia). Eles eram chamados de "varangianos" e, embora fossem mercenários, eram famosos por sua lealdade inabalável.

No século IX, os vikings invadiram e conquistaram a Rússia, estabelecendo a dinastia Rurikid (Dinastia ruríquida), que governou até o século XVI. Eles até deram o nome à Rússia, como eram chamados de Rus pelos habitantes eslavos locais.
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