Cronos era o deus do tempo em seu sentido de duração eterna. Ele se casou com Réia, filha de Urano e Gaia, uma divindade muito importante. Seus filhos eram três filhos: Hades (Plutão), Poseidon (Netuno), Zeus (Júpiter) e três filhas: Héstia (Vesta), Deméter (Ceres) e Hera (Juno).

Cronos, tendo uma consciência inquieta, temia que seus filhos pudessem um dia se levantar contra sua autoridade e, assim, confirmar a predição de seu pai Urano. A fim, portanto, de tornar a profecia impossível de ser cumprida, Cronos engoliu cada criança assim que nasceu, para grande tristeza e indignação de sua esposa Reia. Quando se tratou de Zeus, o sexto e último, Reia resolveu tentar salvar pelo menos essa criança, para amar e cuidar, e apelou aos pais, Urano e Gaia, por conselho e ajuda.

Cronos (Saturno) Deus do Tempo e Rei Dos Titãs

A conselho deles, ela embrulhou uma pedra em roupas de bebê e Cronos, com pressa ansioso, engoliu-a, sem perceber o engano. A criança assim salva, eventualmente, como veremos, destronou seu pai Cronos, tornou-se o deus supremo em seu lugar e foi universalmente venerado como o grande deus nacional dos gregos.

Ansiosa por preservar o segredo de sua existência de Cronos, Reia enviou secretamente o bebê Zeus para Creta, onde foi nutrido, protegido e educado. Uma cabra sagrada, chamada Amalteia, supriu o lugar de sua mãe, fornecendo-lhe leite; ninfas, chamadas Melissa, alimentavam-no com mel e águias e pombas traziam-lhe néctar e ambrosia. Ele foi mantido escondido em uma caverna no coração do Monte Ida, e os Curetes, ou sacerdotes de Reia, batendo seus escudos juntos, mantinham um barulho constante na entrada, que abafava os gritos da criança e espantava todos os intrusos.

Sob o cuidado vigilante das ninfas, o bebê Zeus prosperou rapidamente, desenvolvendo grandes poderes físicos, combinados com sabedoria e inteligência extraordinárias. Já adulto, ele decidiu obrigar seu pai a restaurar seus irmãos e irmãs à luz do dia, e dizem que foi auxiliado nesta difícil tarefa pela deusa Metis, que habilmente persuadiu Cronos a beber uma poção, o que o levou a devolver as crianças que ele engoliu. A pedra que havia sido usada para enganar Cronos foi colocada em Delfos, onde foi exibida por muito tempo como uma relíquia sagrada.

Cronos ficou tão furioso por ser enganado que a guerra entre pai e filho se tornou inevitável. As forças rivais se alinharam em duas altas montanhas separadas na Tessália; Zeus, com seus irmãos e irmãs, tomou sua posição no Monte Olimpo, onde se juntou a Oceano e outros dos Titãs, que haviam abandonado Cronos por causa de suas opressões. Cronos e seus irmãos Titãs tomaram posse do Monte Ótris e se prepararam para a batalha.

A luta foi longa e feroz, e finalmente Zeus, descobrindo que não estava mais perto da vitória do que antes, pensou na existência dos Gigantes aprisionados e sabendo que eles seriam capazes de prestar-lhe a mais poderosa ajuda, ele se apressou em liberta-los. Ele também chamou em seu auxílio os Ciclopes (filhos de Poseidon e Anfitrite), que tinham apenas um olho cada no meio de suas testas, e eram chamados de Brontes (Trovão), Estéropes (Raio) e Piracmon (bigorna). Eles prontamente responderam à sua convocação por ajuda e trouxeram com eles tremendos raios que os Hecatônquiros, com suas cem mãos, arremessaram contra o inimigo, ao mesmo tempo causando terremotos poderosos, que engoliam e destruíam todos os que se opunham a eles.

Reia Cronos e Zeus

Ajudado por esses novos e poderosos aliados, Zeus agora fez um ataque furioso sobre seus inimigos, e tão tremendo foi o encontro que se diz que toda a natureza palpitou de acordo com este poderoso esforço das divindades celestes. O mar elevou as montanhas, e suas ondas furiosas assobiaram e espumaram; a terra estremeceu em seus alicerces, os céus emitiram trovões e relâmpagos de relâmpagos mortíferos, enquanto uma névoa cegante envolvia Cronos e seus aliados.

E agora a sorte da guerra começou a mudar, e a vitória sorriu para Zeus. Cronos e seu exército foram completamente derrotados, seus irmãos despachados para as profundezas sombrias do mundo inferior, e o próprio Cronos foi banido de seu reino e privado para sempre do poder supremo, que agora foi investido em seu filho Zeus. Esta guerra foi chamada de Titanomaquia, e é mais graficamente descrita pelos antigos poetas clássicos.

Com a derrota de Cronos e seu banimento de seus domínios, sua carreira como uma divindade grega governante cessa totalmente. Mas sendo, como todos os deuses, imortal, ele deveria ainda existir, embora não possuísse mais influência ou autoridade, seu lugar sendo preenchido até certo ponto por seu descendente e sucessor, Zeus.

Cronos é frequentemente representado como um velho apoiado em uma foice, com uma ampulheta na mão. A ampulheta simboliza os momentos fugazes em que eles se sucedem incessantemente; a foice é emblemática do tempo, que ceifa tudo o que está diante dele.

Saturno

Os romanos, de acordo com seu costume de identificar suas divindades com as dos deuses gregos cujos atributos eram semelhantes aos seus, declararam que Cronos era idêntico à sua antiga divindade agrícola, Saturno. Eles acreditavam que após sua derrota na Titanomaquia e seu banimento de seus domínios por Zeus, ele se refugiou com Jano, rei da Itália, que recebeu a divindade exilada com grande gentileza, e até mesmo dividiu seu trono com ele. Seu reinado unido tornou-se tão completamente pacífico e feliz, e foi distinguido por uma prosperidade ininterrupta, que foi chamado de era dourada.

Saturno geralmente é representado carregando uma foice em uma mão e um feixe de trigo na outra.

Um templo foi erguido para ele no sopé do Monte Capitolino, no qual foram depositados o tesouro público e as leis do estado.

Réia (Ops)

Reia, a esposa de Cronos e mãe de Zeus e dos outros grandes deuses do Olimpo, personificou a terra e era considerada a Grande Mãe e produtora incessante de toda a vida vegetal. Também se acreditava que ela exercia um domínio ilimitado sobre a criação animal, mais especialmente sobre o leão, o nobre rei dos animais. Reia é geralmente representada usando uma coroa de torres e sentada em um trono, com leões agachados a seus pés. Ela às vezes é retratada sentada em uma carruagem, puxada por leões.

A sede principal de seu culto, que sempre teve um caráter muito turbulento, era em Creta. Em seus festivais, que aconteciam à noite, a música mais selvagem de flautas, címbalos e tambores ressoava, enquanto choros e gritos alegres, acompanhados por dança e fortes batidas de pés, enchiam o ar.

Essa divindade foi introduzida em Creta por seus primeiros colonos da Frígia, na Ásia Menor, país em que era adorada com o nome de Cibele. O povo de Creta a adorava como a Grande Mãe, mais especialmente em sua significação como sustentadora do mundo vegetal. Vendo, porém, que ano após ano, com o aparecimento do inverno, toda a sua glória se esvai, suas flores murcham e suas árvores ficam sem folhas, eles expressaram poeticamente esse processo da natureza sob a figura de um amor perdido.

Diz-se que ela foi ternamente ligada a um jovem de notável beleza, chamado Atys, que, para sua tristeza e indignação, se mostrou infiel a ela. Ele estava prestes a se unir a uma ninfa chamada Sagaris, quando, no meio da festa de casamento, a raiva da deusa irada de repente explodiu sobre todos os presentes. O pânico se apoderou dos convidados reunidos e Atys, afligido por uma loucura temporária, fugiu para as montanhas e se destruiu.

Cibele, comovida com tristeza e pesar, instituiu um luto anual por sua perda, quando seus sacerdotes, os coribantes, com seus acompanhamentos barulhentos de costume, marcharam para as montanhas em busca do jovem perdido. Tendo-o descoberto, deram plena vazão ao seu deleite extático entregando-se às mais violentas gesticulações, dançando, gritando e, ao mesmo tempo, ferindo-se e cortando-se de maneira assustadora.

Ops, a deusa da abundância

Em Roma, o grego Réia foi identificado com Ops, a deusa da abundância, a esposa de Saturno, que tinha uma variedade de denominações. Ela foi chamada de Magna-Mater, Mater-Deorum, Berecynthia-Idea e também Dindymene. Este último título ela adquiriu de três altas montanhas na Frígia, de onde foi levada a Roma como Cibele durante a segunda guerra púnica, a.C. 205, em obediência a liminar contida nos Oráculos Sibilinos. Ela foi representada como uma matrona coroada com torres, sentada em uma carruagem puxada por leões.

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