A História de Atalanta: A Poderosa Caçadora da Mitologia Grega

Em uma terra ensolarada da Grécia chamada Arcádia, vivia um rei e uma rainha que não tinha filhos. Eles queriam muito ter um filho que vivesse para governar Arcádia quando o rei estivesse morto, e assim, com o passar dos anos, oraram ao grande Júpiter no topo da montanha para que lhes enviasse um filho. Depois de um tempo, uma criança nasceu para eles, mas era uma menina. O pai estava furioso com Júpiter e todos os outros.

"Para que serve uma garota?" ele disse. “Ela nunca pode fazer nada além de cantar, dançar e gastar dinheiro. Se a criança fosse um menino, ele poderia ter aprendido a fazer muitas coisas, - cavalgar, e caçar, e lutar nas guerras, - e logo ele seria o rei de Arcádia. Mas essa garota nunca pode ser um rei”

Então ele chamou um de seus homens e pediu-lhe que levasse o bebê para uma montanha onde não havia nada além de pedras e bosques densos, e o deixasse lá para ser comido pelos ursos selvagens que viviam nas cavernas e matagais. Seria a maneira mais fácil, disse ele, de se livrar da criaturinha inútil.

O homem carregou a criança para o alto da encosta da montanha e deitou-a sobre um leito de musgo à sombra de uma grande rocha. A criança estendeu as mãos de bebê em sua direção e sorriu, mas ele se virou e a deixou ali, pois não ousava desobedecer ao rei.

A História de Atalanta: A Poderosa Caçadora da Mitologia Grega

A Ursa na Montanha

Por uma noite inteira e um dia inteiro a bebê ficou deitado em sua cama de musgo, chorando por sua mãe; mas apenas os pássaros entre as árvores ouviam seus gritos lamentáveis. Por fim, ficou tão fraca por falta de comida que só conseguia gemer e mover a cabeça um pouco de um lado para o outro. Teria morrido antes de outro dia se ninguém se importasse com ela.

Pouco antes do anoitecer na segunda noite, uma ursa desceu de sua toca pela encosta da montanha. Ela estava procurando seus filhotes, pois alguns caçadores os roubaram naquele mesmo dia, enquanto ela estava longe de casa. Ela ouviu os gemidos do bebê e se perguntou se não era um de seus filhotes perdidos; e quando ela o viu caído tão indefeso no musgo, ela foi até ele e olhou para ele com ternura. Seria possível que um ursinho se transformasse em um lindo bebê com gordas mãos brancas e uma linda corrente de ouro em volta do pescoço?

A velha ursa não sabia; e quando a criança olhou para ela com seus olhos negros brilhantes, ela rosnou baixinho e lambeu seu rosto com sua língua quente e então se deitou ao lado dele, assim como faria com seus próprios filhotes. O bebê era muito jovem para sentir medo, aninhou-se na velha ursa e sentiu que havia encontrado um amigo. Depois de um tempo, adormeceu; mas a ursa o guardou até de manhã e então desceu a encosta da montanha para procurar comida.

Ao anoitecer, antes de escurecer, a ursa voltou e carregou a criança para sua própria toca, sob o abrigo de uma rocha onde cresciam videiras e flores silvestres; e todos os dias depois disso ela vinha e dava comida à criança e brincava com ela. E todos os ursos da montanha aprenderam sobre o filhote maravilhoso que havia sido encontrado e foram vê-lo; mas nenhum deles intentou lhe causar dano. E a garotinha cresceu rápido e ficou forte, e depois de um tempo podia andar e correr entre as árvores e pedras e espinheiros no topo redondo da montanha; mas sua mãe ursa não permitia que ela vagasse longe da toca sob a rocha onde cresciam as vinhas e as flores silvestres.

Um dia, alguns caçadores subiram a montanha para procurar caça, e um deles puxou de lado as vinhas que cresciam em frente à casa da velha ursa. Ele ficou surpreso ao ver a linda criança deitada na grama e brincando com as flores que ela havia colhido. Mas, ao vê-lo, ela se levantou de um salto e se afastou como um cervo assustado. Ela liderou os caçadores em uma bela perseguição entre as árvores e rochas; mas havia uma dúzia deles e não demorou muito até que a pegassem.

Os caçadores nunca haviam feito uma caça como aquela antes e estavam tão satisfeitos que não se importaram mais em caçar naquele dia. A criança lutou e lutou tanto quanto ela podia, mas foi inútil. Os caçadores a carregaram montanha abaixo e a levaram para a casa onde moravam do outro lado da floresta. No início, ela chorava o tempo todo, pois sentia muita falta da ursa que fora sua mãe por tanto tempo. Mas os caçadores fizeram dela um grande animal de estimação e deram-lhe muitas coisas bonitas para brincar, e foram muito amáveis; e não demorou muito até que ela começou a gostar de seu novo lar.

Os caçadores a chamaram de Atalanta e, quando ela cresceu, fizeram um arco e flechas para ela e a ensinaram a atirar; e eles lhe deram uma lança leve e mostraram-lhe como carregá-la e como arremessá-la no jogo ou em um inimigo. Em seguida, eles a levaram com eles quando foram caçar, e não havia nada no mundo que a agradava tanto quanto vagar pela floresta e correr atrás de veados e outros animais selvagens. Seus pés tornaram-se muito rápidos, de modo que ela podia correr mais rápido do que qualquer um dos homens; e seus braços eram tão fortes e seus olhos tão afiados e verdadeiros que com sua flecha ou lança ela nunca errava o alvo. E ela cresceu e se tornou muito alta e graciosa, e era conhecida em toda a Arcádia como a caçadora dos pés velozes.

A Marca no Coração

Agora, não muito longe da terra de Arcádia havia uma pequena cidade chamada Calidão. Situava-se no meio de ricos campos de trigo e vinhas frutíferas; mas além dos vinhedos havia uma floresta densa e densa onde viviam muitos animais selvagens. O rei de Calidão chamava-se Eneu e morava em um palácio branco com sua esposa Althea e seus meninos e meninas. Seu reino era tão pequeno que não dava muito trabalho governá-lo, por isso ele passava a maior parte do tempo caçando, arando ou cuidando de suas vinhas. Dizia-se que ele era um homem muito corajoso e amigo de todos os grandes heróis daquela época heroica.

As duas filhas de Eneu e Althea eram famosas em todo o mundo por sua beleza; e uma delas era a esposa do herói Hércules, que libertou Prometeu de suas correntes e fez muitos outros atos poderosos. Os seis filhos de Eneu e Althea eram companheiros nobres e bonitos; mas o mais nobre e bonito de todos eles era Meleagro, o mais jovem.

Quando Meleagro era um bebezinho de apenas sete dias de idade, uma coisa estranha aconteceu no palácio branco do rei. A rainha Althea acordou no meio da noite e viu um fogo aceso na lareira. Ela se perguntou o que isso poderia significar; e ela ficou deitada ao lado do bebê, olhando e ouvindo. Três mulheres estranhas estavam paradas perto da lareira. Elas eram altas, e duas delas eram lindas, e os rostos de todas eram severos. Althea soube imediatamente que elas eram os destinos que dão algum tipo de presente a cada criança que nasce e que dizem se sua vida será feliz ou cheia de tristeza e angustia.

"O que devemos dar a esta criança?" disse a mais velha e severa das três estranhas. Seu nome era Átropos e ela segurava uma tesoura afiada na mão.

“Dou-lhe um coração valente”, disse a mais jovem e bela. Seu nome era Cloto, e ela segurava uma roca cheia de linho, da qual ela estava tecendo um fio de ouro.

“E eu dou a ele uma mente nobre e gentil”, disse a morena, cujo nome era Lachesis. Ela gentilmente puxou o fio que Cloto fiara e, voltando-se para a severa Átropos, disse: "Deixe de lado essa tesoura, irmã, e dê o seu presente à criança"

“Dou-lhe vida até que esta marca seja reduzida a cinzas”, foi a resposta; e Átropos pegou um pequeno pedaço de madeira e colocou-o sobre as brasas.

As três irmãs esperaram até que o graveto pegasse fogo e então partiram. Althea levantou-se rapidamente. Ela não viu nada além do fogo na lareira e o graveto queimando lentamente. Ela se apressou em despejar água sobre o fogo e, quando todas as faíscas foram apagadas, ela pegou o graveto carbonizado e o colocou em um baú forte onde guardava seus tesouros e o trancou.

“Eu sei que a vida da criança está segura”, disse ela, “desde que o graveto não seja queimado”.

E assim, com o passar dos anos, Meleagro cresceu e se tornou um jovem corajoso, tão gentil e nobre que seu nome se tornou conhecido em todas as terras da Grécia. Ele fez muitas ações ousadas e, com outros heróis, partiu em uma famosa viagem através dos mares em busca de um maravilhoso velo de ouro; e quando ele voltou para Calidão, o povo declarou que ele era o mais digno dos filhos de Eneu para se tornar seu rei.

Os Presentes Nos Altares

Certo verão, os vinhedos de Calidão estavam mais cheios de uvas do que antes, e havia tanto trigo nos campos que as pessoas não sabiam o que fazer com ele.

“Vou lhe dizer o que fazer”, disse o Rei Eneu. “Teremos um dia de ação de graças e daremos alguns dos grãos e alguns dos frutos aos Seres Poderosos que estão sentados entre as nuvens no topo da montanha. Pois é deles que vêm o sol, o bom tempo, os ventos úmidos e as chuvas quentes; e sem a ajuda deles nunca poderíamos ter tido uma colheita tão boa”

No dia seguinte, o rei e o povo de Calidão foram aos campos e vinhas para oferecer suas ofertas de agradecimento. Aqui e ali eles construíram pequenos altares de relva e pedras e colocaram grama seca e gravetos sobre eles; e então, no topo dos galhos, eles colocaram alguns dos maiores cachos de uvas e algumas das melhores espigas de trigo, que eles pensaram que agradariam aos Seres Poderosos que os haviam enviado tão grande abundância.

Havia um altar para Ceres, que mostrou aos homens como semear grãos, e um para Baco, que lhes contou sobre a uva, e um para Mercúrio de pés alados, que vem nas nuvens, e um para Atenas, a rainha do ar, e um para o guardião dos ventos, e um para o doador de luz, e um para o motorista do carro solar dourado, e um para o rei do mar, e um - que era o maior de todos – Para Júpiter, o poderoso trovão que se senta no topo da montanha e governa o mundo. E quando tudo estava pronto, o Rei Eneu deu a palavra, e o fogo foi tocado na grama e nos galhos dos altares; e as uvas e o trigo que ali haviam sido depositados foram queimados. Então o povo gritou e dançou, pois imaginou que, dessa forma, as ofertas de agradecimento seriam enviadas diretamente para Ceres e Baco e Mercúrio e Atenas e todos os outros. E à noite eles voltaram para casa com o coração alegre, sentindo que haviam agido certo.

Mas eles haviam se esquecido de um dos seres poderosos. Eles não ergueram nenhum altar a Diana, a bela caçadora e rainha dos bosques, e não lhe ofereceram uma única uva ou um único grão de trigo. Eles não tinham a intenção de menosprezá-la; mas, para falar a verdade, havia tantos outros que eles nunca haviam pensado nela.

Não creio que Diana se importasse com as frutas ou os grãos; mas ficou muito zangada ao pensar que deveria ser esquecida. “Vou mostrar a eles que não devo ser menosprezada dessa forma”, disse ela.

Tudo correu bem, entretanto, até o verão seguinte; e o povo de Calidão estava muito feliz, pois parecia que haveria uma colheita maior do que nunca.

“Digo-vos”, disse o velho Rei Eneu, olhando para os seus campos e vinhas, “que vale a pena dar graças. Teremos outro agradecimento assim que as uvas começarem a amadurecer”

Mas mesmo assim ele não pensou em Diana.

No dia seguinte, o maior e mais feroz javali que alguém já tinha visto saiu correndo da floresta. Ele tinha duas presas compridas que saíam da boca de cada lado e eram afiadas como facas, e as cerdas duras nas costas eram tão grandes e longas quanto agulhas de tricô. Enquanto ele avançava na direção de Calidão, rangendo os dentes e espumando pela boca, era uma coisa assustadora de se olhar, eu lhe digo. Todo mundo fugiu diante dele. Ele correu para os campos de trigo e rasgou todos os grãos; ele foi para as vinhas e quebrou todas as vinhas; ele arrancou todas as árvores dos pomares; e, quando não havia mais nada a fazer, ele foi para as pastagens entre as colinas e matou as ovelhas que ali estavam se alimentando. Ele era tão feroz e tão rápido que o mais bravo guerreiro mal ousava atacá-lo. Sua pele grossa era à prova de flechas e lanças que o povo de Calidão tinha; e não sei quantos homens ele matou com aquelas terríveis presas de navalha. Durante semanas, ele seguiu seu próprio caminho, e o único lugar seguro para alguém era dentro das paredes.

Depois de devastar todo o país, voltou para a orla da floresta; mas o povo tinha tanto medo dele que vivia com medo todos os dias de que ele voltasse e derrubasse os portões da cidade.

“Devemos ter esquecido de alguém quando agradecemos no ano passado”, disse o Rei Eneu. "Quem poderia ter sido?"

E então ele pensou em Diana.

“Diana, a rainha da caça”, disse ele, “enviou este monstro para nos punir por esquecê-la. Tenho certeza de que nos lembraremos dela agora, enquanto vivermos”

Então, ele enviou mensageiros a todos os países próximos a Calidão, pedindo aos homens mais bravos e aos caçadores mais habilidosos que viessem em um determinado momento e o ajudassem a caçar e matar o grande javali. Muitos desses homens haviam estado com Meleagro naquela maravilhosa viagem em busca do Velocino de Ouro, e ele tinha certeza de que viriam.

A Caça na Floresta

Quando chegou o dia que o rei Eneu havia estabelecido, houve uma maravilhosa reunião de homens em Calidão. Os maiores heróis do mundo estavam lá; e cada um estava totalmente armado e esperava-se que se divertisse muito caçando o terrível javali. Com os guerreiros do sul veio uma donzela alta armada com arco e flechas e uma longa lança de caça. Era nossa amiga Atalanta, a caçadora.

“Minhas filhas estão jogando bola no jardim”, disse o velho Rei Eneu. “Você não gostaria de guardar suas flechas e sua lança e ir brincar com elas?”

Atalanta abanou a cabeça e ergueu o queixo com desdém.

“Talvez você prefira ficar com a rainha e olhar as mulheres tecendo e costurando”, disse Eneu.

"Não", respondeu Atalanta, "vou com os guerreiros caçar javalis na floresta!"

todos os homens arregalaram os olhos! Eles nunca tinham ouvido falar de uma garota saindo com heróis para caçar javalis.

“Se ela for, eu não irei”, disse um deles.

“Nem eu, também”, disse outro.

“Nem eu”, disse um terceiro. “Ora, o mundo inteiro riria de nós e nunca deveríamos ouvir o fim disso”

Vários ameaçaram ir para casa imediatamente; e dois irmãos da rainha Althea, rapazes rudes e grosseiros, declararam em voz alta que a caça era para heróis e não para meninas insignificantes.

Mas Atalanta apenas agarrou sua lança com mais firmeza e se levantou, alta e reta, na entrada do palácio. Nesse momento, um belo jovem se apresentou. Era Meleagro.

"O que é isso?" ele gritou. “Quem disse que Atalanta não deve ir à caça? Você tem medo de que ela seja mais corajosa do que você - isso é tudo. Bonitos heróis vocês são! Que todos esses covardes voltem para casa de uma vez"

Mas ninguém foi, e ficou decidido naquele momento que a donzela seguiria seu próprio caminho. Mesmo assim, os irmãos da rainha Althea continuaram resmungando e reclamando.

Durante nove dias, os heróis e caçadores festejaram nos salões do rei Eneu e, no início do dia dez, partiram para a floresta. Logo a grande besta foi encontrada e atacou seus inimigos. Os heróis se esconderam atrás das árvores ou subiram entre os galhos, pois não esperavam ver uma criatura tão terrível. Ele ficou no meio de um pequeno espaço aberto, rasgando o chão com suas presas. A espuma branca rolou de sua boca, seus olhos brilharam vermelhos como fogo, e ele grunhiu tão ferozmente que os bosques e colinas ecoaram com sons assustadores.

Então um dos mais bravos dos homens atirou sua lança. Mas isso só fez a besta ficar mais feroz do que nunca; ele investiu contra o guerreiro, agarrou-o antes que ele pudesse se salvar e o rasgou em pedaços com suas presas. Outro homem se aventurou muito longe de seu esconderijo e também foi alcançado e morto. Um dos mais antigos e nobres heróis ergueu sua lança e a arremessou com toda sua força; mas apenas arranhou a pele dura do javali e olhou para cima e perfurou o coração de um guerreiro do outro lado. O javali estava levando a melhor na luta.

Atalanta agora correu e jogou sua lança. Atingiu o javali nas costas e um grande jorro de sangue jorrou. Um guerreiro lançou uma flecha que arrancou um dos olhos da fera. Então Meleagro correu e perfurou seu coração com sua lança. O javali não conseguia mais se levantar; mas ele lutou ferozmente por alguns momentos, e então rolou, morto.

Os heróis então cortam a cabeça da besta. Era o máximo que seis deles podiam carregar. Em seguida, eles tiraram a pele de seu grande corpo e ofereceram a Meleagro como um prêmio, porque ele havia dado o ferimento mortal ao javali. Mas Meleagro disse:

“Pertence a Atalanta, porque foi ela quem lhe causou a primeira ferida”. E ele deu a ela como prêmio de honra.

Você deveria ter visto a alta caçadora virgem então, enquanto ela estava entre as árvores com a pele de javali jogada sobre seu ombro esquerdo e alcançando seus pés. Ela nunca tinha se parecido tanto com a rainha da floresta. Mas os rudes irmãos da rainha Althea ficaram irritados ao pensar que uma donzela deveria ganhar o prêmio e começaram a criar problemas. Um deles arrancou a lança de Atalanta de sua mão e puxou o prêmio de seus ombros, e o outro empurrou-a rudemente e ordenou que ela voltasse para Arcádia e vivesse novamente com as ursas no lado da montanha. Tudo isso irritou Meleagro, e ele tentou fazer seus tios devolverem a lança e o prêmio, e parar com sua conversa desumana. Mas eles foram ficando cada vez piores e, por fim, atacaram Meleagro, e o teriam matado se ele não tivesse desembainhado a espada para se defender. Seguiu-se uma luta e os rudes golpearam à direita e à esquerda, como se fossem cegos. Logo os dois estavam mortos no chão. Alguns que não viram a luta disseram que Meleagro os matou, mas eu prefiro acreditar que eles se mataram em sua fúria de embriaguez.

E agora todos os caçadores voltaram para a cidade. Alguns carregavam a enorme cabeça do javali, e alguns as diferentes partes de seu corpo, enquanto outros haviam feito ataúdes com galhos verdes e carregavam sobre eles os cadáveres daqueles que haviam sido mortos. Foi realmente uma procissão estranha.

Um jovem que não gostava de Meleagro correu na frente e alcançou a cidade antes que o resto da companhia tivesse começado. A rainha Althea estava parada na porta do palácio e, quando o viu, perguntou o que havia acontecido na floresta. Ele disse imediatamente que Meleagro havia matado seus irmãos, pois sabia que, com todos os seus defeitos, ela os amava muito. Foi terrível ver sua dor. Ela gritou, arrancou o cabelo e correu loucamente de sala em sala. Seus sentidos a abandonaram e ela não sabia o que estava fazendo.

Era costume naquela época as pessoas vingarem a morte de seus parentes, e seu único pensamento era como punir o assassino de seus irmãos. Em sua loucura, ela se esqueceu de que Meleagro era seu filho. Então ela pensou nas três Parcas e no graveto não queimado que ela havia trancado em seu baú tantos anos antes. Ela correu, pegou o graveto e o jogou no fogo que estava queimando na lareira.

Acendeu-se imediatamente, e ela observou-o brilhar intensamente. Então começou a se transformar em cinzas, e quando a última faísca morreu, o nobre Meleagro, que caminhava ao lado de Atalanta, caiu morto no chão.

Quando levaram a notícia a Althea, ela não disse uma palavra, pois então soube o que havia feito e seu coração ficou partido. Ela se virou silenciosamente e foi para seu quarto. Quando o rei voltou para casa alguns minutos depois, ele a encontrou morta.

Assim terminou a caça na floresta de Calidão.

A Corrida Por Uma Esposa

Após a morte de Meleagro, Atalanta voltou para sua antiga casa entre as montanhas da Arcádia. Ela ainda era a caçadora de pés velozes e nunca ficava tão feliz como quando estava na floresta verde, vagando por entre as árvores ou perseguindo o veado selvagem. Todo o mundo tinha ouvido falar dela, entretanto; e os jovens heróis nas terras mais próximas de Arcádia não fizeram outra coisa senão falar sobre sua beleza e sua graça e sua rapidez e sua coragem. Claro que cada um desses jovens queria que ela se tornasse sua esposa; e ela poderia ter sido uma rainha qualquer dia se ela apenas tivesse dito a palavra, pois o rei mais rico da Grécia ficaria feliz em se casar com ela. Mas ela não se importava com nenhum dos rapazes e gostava mais da liberdade dos bosques verdes do que de todas as coisas boas que poderia ter em um palácio.

Os jovens não aceitariam "Não!" como uma resposta, no entanto. Eles não podiam acreditar que ela realmente queria dizer isso, então eles continuaram indo e ficando até que a floresta de Arcádia estava cheia deles, e não havia como se dar bem com eles. Então, quando ela não conseguia pensar em outra maneira de se livrar deles, Atalanta os chamou e disse:

“Vocês querem se casar comigo, não é? Bem, se algum de vocês quiser correr comigo desta montanha até a margem do rio, ele pode fazê-lo; e eu serei a esposa daquele que me ultrapassar”

"Concordo! concordo!" gritaram todos os jovens.

"Mas, ouça!" ela disse. “Quem tentar esta corrida também deve concordar que se eu for mais rápida que ele, ele deve perder sua vida”

Ah, que cara todos eles tinham então! Cerca de metade deles recuou e foi para casa.

"Mas você não vai nos dar uns passos à frente?" perguntaram os outros.

“Oh, sim,” ela respondeu. “Eu darei a você um começo de cem passos. Mas lembre-se, se eu alcançar alguém antes de chegar ao rio, ele perderá a cabeça naquele mesmo dia”

Vários outros descobriram que estavam com a saúde debilitada ou que o negócio os chamava para casa; e da próxima vez que foram procurados, não foram encontrados. Mas muitos dos que tinham alguma prática em correr pelo país ficaram e decidiram tentar a sorte. Poderia uma mera garota ultrapassar caras tão bons quanto eles? Absurdo!

E então aconteceu que uma corrida era disputada quase todos os dias. E quase todos os dias algum pobre sujeito perdia a cabeça; pois o velocista mais veloz de toda a Grécia era ultrapassado por Atalanta muito antes de poder alcançar a margem do rio. Mas outros jovens continuavam vindo e vindo, e assim que um deles fora colocado para fora do caminho, outro ocupava seu lugar.

Um dia, veio de uma cidade distante um jovem bonito e alto chamado Hipomene.

"É melhor você não correr comigo", disse Atalanta, "pois terei a certeza de alcançá-lo, e isso será o seu fim"

“Veremos isso”, disse Hipomene.

Hipomene, antes de tentar sua chance, conversou com Vênus, a rainha do amor, que vivia com Júpiter entre as nuvens no topo da montanha. E ele era tão bonito, gentil e sábio que Vênus teve pena dele, deu-lhe três maçãs de ouro e disse-lhe o que fazer.

Bem, quando tudo estava pronto para a corrida, Atalanta tentou novamente persuadir Hipomene a não correr, pois ela também teve pena dele.

“Com certeza vou ultrapassá-lo”, disse ela.

"Tudo bem!" disse Hipomene, e saiu em disparada; mas ele tinha as três maças de ouro em seu bolso.

Atalanta deu-lhe um bom espaço e depois o seguiu, tão rápida como uma flecha disparada do arco. Hipomene não era um corredor muito rápido e não seria difícil para ela ultrapassá-lo. Ela pensou que o deixaria chegar quase ao objetivo, pois ela realmente tinha pena dele. Ele a ouviu se aproximando atrás dele; ele ouviu sua respiração rápida quando ela se aproximou dele muito rápido. Então ele jogou uma das maçãs douradas por cima do ombro.

Agora, se havia algo no mundo que Atalanta admirava, era uma pedra brilhante ou uma bela peça de ouro amarelo. Quando a maçã caiu no chão, ela viu como era bonita e parou para pegá-la; e enquanto ela fazia isso, Hipomene deu vários passos. Mas e daí? Em um minuto ela estava tão perto dele como sempre. E, no entanto, ela realmente tinha pena dele.

Só então Hipomene jogou a segunda maçã por cima do ombro. Era mais bonita e maior do que a primeira, e Atalanta não suportava a ideia de permitir que outra pessoa a pegasse. Então ela parou para pegá-la no meio da grama alta, onde ela havia caído. Demorou um pouco mais para encontrá-lo do que esperava e, quando ergueu os olhos novamente, Hipomene estava trinta metros à sua frente. Mas isso não importava. Ela poderia facilmente ultrapassá-lo. E, no entanto, como ela teve pena do jovem tolo!

Hipomene a ouviu acelerando como o vento atrás dele. Ele pegou a terceira maçã e jogou-a para o lado do caminho, onde o terreno descia em direção ao rio. O olhar rápido de Atalanta viu que era muito mais bonita do que qualquer uma das outras. Se não fosse recolhida imediatamente, rolaria para as águas profundas e se perderia, o que nunca aconteceria. Ela desviou de seu curso e correu atrás dela. Foi muito fácil ultrapassar a maçã, mas enquanto o fazia, Hipomene a alcançou novamente. Ele estava quase no final da corrida. Como ela esticou cada músculo agora para alcançá-lo! Mas, afinal, ela sentia que não se importava muito. Ele era o jovem mais bonito que ela já vira e lhe dera três maçãs de ouro. Seria uma grande pena se ele tivesse que morrer. E então ela o deixou atingir a meta primeiro.

Depois disso, é claro, Atalanta se tornou a esposa de Hipomene. E ele a levou consigo para sua casa distante, e lá eles viveram felizes juntos por muitos, muitos anos.

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