Tengu - Demônios Voadores Japoneses

Os Tengu são Yōkai (espíritos) humanoides voadores semelhantes a pássaros que se juntam à mitologia japonesa como apenas pequenos incômodos. No entanto, eles evoluíram em paralelo com a cultura japonesa e no final do século 19, os Tengu são frequentemente vistos como semideuses protetores ou kami menores (deuses xintoístas).

Os espíritos Tengu japoneses são um exemplo perfeito de como a mitologia japonesa geralmente combina fragmentos de várias religiões para criar algo exclusivamente japonês.

Tengu - Demônios Voadores Japoneses

Quem São os Tengu?

Nomeado após um mito demoníaco chinês sobre o Tiangou (cão celestial) e moldado após a divindade águia hindu Garuda, os japoneses Tengu são espíritos Yōkai do xintoísmo, bem como um dos maiores antagonistas do budismo japonês. Se isso parece fascinante e confuso - bem-vindo à mitologia japonesa!

Mas o que exatamente são os Tengu?

Resumindo, esses Yōkai xintoístas são espíritos ou demônios com características de pássaros. Em muitos de seus mitos anteriores, eles são descritos quase inteiramente com características animais e poucos, se houver, aspectos humanoides. Naquela época, os Tengu também eram vistos como simples espíritos animais como a maioria dos outros Yōkai - apenas uma parte da natureza.

Em mitos posteriores, no entanto, a ideia de que os Tengu eram espíritos distorcidos de homens mortos ganhou popularidade. Por volta dessa época, os Tengu começaram a parecer mais humanos - de pássaros grandes com torsos ligeiramente humanoides, eles eventualmente se transformaram em pessoas com asas e cabeças de pássaros. Alguns séculos depois, eles foram retratados, não com cabeças de pássaros, mas apenas com bicos, e no final do período Edo (século 16 a 19), eles não eram mais retratados com características de pássaros. Em vez dos bicos, eles tinham narizes compridos e rostos vermelhos.

Conforme os Tengu se tornavam mais “humanos” e mudavam de espíritos para demônios, eles também se tornavam mais poderosos e complexos.

Começos Humildes - O Menor Yōkai Kotengu

A diferença entre os primeiros espíritos Tengu japoneses e os demônios Tengu posteriores ou kami menores é tão marcante que muitos autores os descrevem como dois seres separados - o Kotengu e o Daitengu.

Kotengu - Tengu mais antigo

Kotengu, os espíritos Yōkai mais antigos e muito mais animalescos, também são chamados de Karasutengu, com karasu significando corvo. No entanto, apesar do nome, os Kotengu não eram geralmente modelados a partir de corvos, mas tinham uma semelhança mais próxima com grandes pássaros de rapina, como os Milhafre-preto do Japão.

O comportamento dos Kotengu também era muito semelhante ao das aves de rapina - dizia-se que atacavam pessoas à noite e muitas vezes sequestravam padres ou crianças.

Como a maioria dos espíritos Yōkai, no entanto, todos os espíritos Tengu, incluindo o Kotengu, tinham a habilidade de mudar de forma. Os Kotengu passam a maior parte do tempo em sua forma natural, mas existem mitos sobre eles se transformarem em pessoas, fogos-fátuos ou tocar música e sons estranhos para tentar confundir suas presas.

Um desses primeiros mitos fala sobre um Tengu que se transformou em um Buda na frente de um ministro budista na floresta. O Tengu / Buda estava sentado em uma árvore, cercado por uma luz brilhante e flores voadoras. O esperto ministro percebeu que era um truque, no entanto, em vez de se aproximar do Yōkai, ele apenas se sentou e ficou olhando para ele. Após cerca de uma hora, os poderes do Kotengu murcharam e o espírito mudou para sua forma original - um pequeno pássaro francelho. Ele caiu no chão, quebrando suas asas.

Isso também mostra que os primeiros Kotengu não eram muito inteligentes, nem mesmo para o padrão de outros espíritos Yōkai animalescos. Conforme a cultura japonesa se desenvolveu ao longo dos séculos, Kotengu Yōkai permaneceu como parte de seu folclore, mas um segundo tipo de Tengu nasceu - o Daitengu.

Daitengu - Tengu posterior e demônios inteligentes

Quando a maioria das pessoas fala sobre Tengu Yōkai hoje, geralmente se refere ao Daitengu. Muito mais humanoides do que os Kotengu, os Daitengu ainda tinham cabeças de pássaros em seus mitos anteriores, mas foram retratados como homens-demônios alados com faces vermelhas e narizes longos.

A principal diferença entre os Kotengu e os Daitengu, porém, é que estes são muito mais inteligentes. Isso é explicado em detalhes nos livros Genpei Jōsuiki. Lá, um deus budista aparece para um homem chamado Go-Shirakawa e diz a ele que todos os Tengu são fantasmas de budistas mortos.

A divindade explica que, como os budistas não podem ir para o Inferno, aqueles com "princípios ruins" entre eles se transformam em Tengu. Pessoas menos inteligentes se transformam em Kotengu, e os eruditos - geralmente padres e freiras - se transformam em Daitengu.

Em seus mitos anteriores, os Daitengu eram tão maus quanto os Kotengu - eles sequestravam padres e crianças e semeariam todos os tipos de travessuras. Como seres mais inteligentes, no entanto, eles podiam falar, discutir e até mesmo ser racionais.

Diz-se que a maioria dos Daitengu vivia em florestas isoladas nas montanhas, geralmente em locais de antigos mosteiros ou eventos históricos específicos. Além de mudar de forma e voar, eles também podiam possuir pessoas, tinham força sobre-humana, eram espadachins experientes e controlavam vários tipos de magia, incluindo poderes do vento.

Este último é particularmente icônico e a maioria dos Daitengu foi retratada carregando um leque de penas mágico que poderia causar fortes rajadas de vento.

Tengu Versus Budismo

Se os Tengu são espíritos Yōkai do xintoísmo, por que muitos de seus mitos são sobre budistas?

A teoria predominante que responde a essa pergunta é tão simples quanto divertida - o budismo veio da China para o Japão e se tornou uma religião rival do xintoísmo. Visto que o xintoísmo é uma religião de incontáveis ​​espíritos animalescos, demônios e divindades, os crentes xintoístas inventaram os espíritos Tengu e os “deram” aos budistas. Para isso, eles usaram o nome de um demônio chinês e a aparência de uma divindade hindu - ambos os quais os budistas conheciam muito bem.

Isso pode soar um tanto absurdo e alguém pode se perguntar por que os budistas não simplesmente descartaram isso. Em qualquer caso, os mitos Kotengu e Daitengu tornaram-se uma parte importante do folclore budista japonês. Quaisquer problemas inexplicáveis ​​ou aparentemente sobrenaturais que os budistas encontraram foram atribuídos aos espíritos Shinto Tengu. Isso se tornou tão sério que muitas vezes, quando duas seitas ou mosteiros budistas opostos se desentendiam, eles se acusavam de serem demônios Tengu transformados em pessoas.

Sequestro de Crianças - A Realidade Sombria do Tengu?

Os espíritos Tengu não sequestram apenas sacerdotes na maioria dos mitos, no entanto - eles frequentemente sequestram crianças também. Especialmente nos mitos japoneses posteriores, esse tema se tornou muito popular e o Tengu deixou de ser apenas um atormentador budista para se tornar um incômodo geral para todos.

A ideia de um ex-sacerdote demônio monstro sequestrando e atormentando crianças parece positivamente perturbadora, especialmente da perspectiva de hoje. Se esses mitos foram baseados em alguma realidade sombria, no entanto, não está claro. A maioria dos mitos não inclui nada tão sombrio quanto o abuso sexual, mas simplesmente fala sobre os Tengu "atormentando" as crianças, com algumas das crianças permanecendo mentalmente incapacitadas após o incidente e outras apenas temporariamente inconscientes ou delirando.

Em alguns mitos posteriores, as crianças não são declaradas infelizes com as provações misteriosas. Um exemplo disso vem do renomado autor do século 19, Hirata Atsutane. Ele conta sobre seu encontro com Torakichi - uma vítima de sequestro de Tengu de uma aldeia remota nas montanhas.

Hirata compartilhou que Torakichi estava feliz por ter sido sequestrado pelo Tengu. A criança havia dito que o homem demônio alado fora gentil com ela, cuidou bem dela e a treinou para lutar. O Tengu até voou com a criança e os dois visitaram a lua juntos.

Tengu Como Divindades e Espíritos Protetores

Histórias como a de Torakichi se tornaram cada vez mais populares nos séculos posteriores. Se era porque as pessoas gostavam de zombar dos budistas e seus "problemas Tengu" ou era apenas uma evolução natural da narrativa, não sabemos.

Outra possibilidade é que, como os espíritos Tengu eram territoriais e se mantinham em seus lares remotos nas montanhas, as pessoas começaram a vê-los como espíritos protetores. Quando uma religião, clã ou exército adversário tentava entrar em seu território, os espíritos Tengu os atacavam, protegendo dos invasores as pessoas que já viviam ali.

A prevalência do Daitengu mais inteligente e o fato de que eles não eram apenas monstros animalescos, mas ex-pessoas também os humanizaram até certo ponto. As pessoas começaram a acreditar que podiam raciocinar com os espíritos Daitengu. Este tema também é visto em mitos Tengu posteriores.

Simbolismo do Tengu

Com muitos personagens e mitos Tengu diferentes, bem como tipos totalmente diferentes de espíritos Tengu, seu significado e simbolismo são bastante diversos, muitas vezes com representações contraditórias. Esses seres foram descritos como maus, moralmente ambíguos e benevolentes, dependendo dos mitos.

Os primeiros mitos Tengu parecem ter tido um tema muito simples - grandes monstros maus para assustar crianças (e budistas).

A partir daí, os mitos Tengu evoluíram para representá-los como seres mais inteligentes e sinistros, mas seus objetivos ainda eram principalmente incomodar as pessoas e proteger o território dos Tengu. Sendo descrito como os espíritos de homens maus mortos em mitos posteriores, Tengu também representou o destino sombrio de pessoas com moral ruim.

Quanto aos mitos Tengu que também os descreviam como mentores e espíritos protetores moralmente ambíguos e misteriosos - essa é uma representação comum de muitos espíritos Yōkai no xintoísmo.

Importância do Tengu na Cultura Moderna

Além de todos os mitos e lendas Tengu que surgiram no folclore japonês até o século 19 e além, os demônios Tengu também são representados na cultura japonesa moderna.

Muitos animes e séries de mangá modernos têm pelo menos um personagem secundário ou terciário inspirado em Tengu, reconhecível por seu nariz comprido e rosto vermelho. A maioria não são personagens principais, é claro, mas geralmente estão restritos a papéis de vilão "trapaceiro".

Alguns dos exemplos mais populares incluem os animes One Punch-Man, Urusei Yatsura, Devil Lady, bem como a série mais famosa para o público ocidental Mighty Morphin Power Rangers.

Concluindo

Os Tengu são figuras interessantes da mitologia japonesa, cujas representações evoluíram ao longo dos anos de antigas origens do mal para espíritos mais protetores. Eles têm importância tanto no budismo quanto no xintoísmo e estão profundamente enraizados na cultura e na imaginação japonesas.

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