Thero: A Ninfa Bestial Que Cuidou de Ares

O povo de Esparta afirmava que Ares fora cuidado por uma ninfa chamada Thero. Entretanto, a lenda de Thero resiste ao escrutínio?

Centenas de ninfas são mencionadas na mitologia grega. Algumas desempenharam papéis importantes em histórias famosas, mas outras eram figuras raramente mencionadas.

Como deusas menores da natureza, a crença nessas ninfas às vezes era limitada a um determinado tempo ou lugar. Frequentemente, uma ninfa seria conhecida apenas em uma região ou mesmo em uma única cidade.

Por causa disso, às vezes é difícil dizer o quão difundida qualquer uma dessas histórias foi. Elas podem ser pouco conhecidas porque foram muito localizadas ou simplesmente porque não existem registros que contassem suas histórias.

No caso de Thero, entretanto, uma fonte antiga deixa claro que sua história era tão altamente localizada que era desconhecida em qualquer outro lugar na Grécia.

Thero era supostamente a ninfa que cuidou de Ares quando criança, mas sua crença estava aparentemente limitada a uma única área fora de Esparta. Caso contrário, o nome de Thero tinha um significado muito mais selvagem.

Thero: A Ninfa Bestial

A Lenda Espartana de Thero

O nome Thero foi dado a vários personagens menores na mitologia grega. O mais notável era uma ninfa.

Thero era, segundo alguns relatos, a enfermeira de Ares. Ela cuidou do deus e o alimentou durante sua infância.

Embora Hera fosse sua mãe, Thero agia como cuidador do menino.

Isso era comum entre as classes altas de muitas culturas. Mulheres nobres frequentemente contratavam babás para alimentar seus filhos pequenos e atuar como babás.

A lenda de Thero foi mencionada nos escritos de Pausânias, o viajante do século 2 que narrou sua jornada pela Grécia. Pausânias, porém, contou a história apenas como a compreendeu a partir de uma única referência.

Não foi contada diretamente a história de Thero a Pausânias, mas sim, ele soube de seu nome de um epíteto de Ares.

De acordo com Pausânias, um dos locais mais antigos na estrada que ligava Esparta à cidade vizinha de Therapne era um santuário de Ares. Continha uma imagem que, afirmava a lenda local, tinha sido trazida da Cólquida pelos Dióscuros.

Cólquida, no Mar Negro, estava ligada a Ares em muitos mitos. Seu bosque era um dos locais mais sagrados do deus e foi o destino de Jasão em sua busca pelo velo de ouro.

O povo da região chamava a estátua do deus Ares Theritas. Eles alegaram que isso era em homenagem à ninfa que cuidou dele na infância.

Pausânias, no entanto, duvidou da validade dessa história. Ele aceitou que a estátua de Ares Theritas tinha vindo para a Cólquida, mas acreditava que povo se enganaram ao dar o nome a ela.

Interpretação Moderna

Havia vários motivos pelos quais a imagem de Ares fora de Esparta poderia ser chamada de Theritas. Pausânias duvidou, no entanto, que tivesse realmente recebido o nome de uma ninfa.

Uma das razões mais óbvias para o nome pode ter sido sua localização. Ares Theritas estava na estrada entre Esparta e Therapne.

A estátua pode ter tido um nome que mais obviamente se relacionava com a cidade que ficava próxima. Therapne e Theritas têm algumas semelhanças óbvias, então parece provável que o nome já se referisse ao Ares de Therapne.

A língua grega também oferece outra pista de como a estátua recebeu esse nome.

A palavra ther em grego antigo significava "besta selvagem". Outro dos personagens secundários, chamado Thero, era seguidor de Ártemis, a deusa dos animais selvagens, tornando a conexão linguística mais clara.

Isso não exclui a ideia de que Ares Theritas se refere à cidade vizinha. Seu nome combinava a palavra ther com apnoos, ou "sem fôlego".

Uma referência a animais selvagens poderia ser aplicada ao deus da guerra de várias maneiras.

Ares era conhecido por ser precipitado, violento e sanguinário. Enquanto Atena usava sua sabedoria e planejamento para criar estratégias para a guerra e inventar novas ferramentas, Ares precipitava-se para a batalha sem se importar com os planos ou com a causa pela qual se lutava.

Dessa forma, o próprio Ares poderia ser comparado a uma fera selvagem. Ele prosperou com a violência sem sentido, em vez das táticas de guerra.

Os espartanos, no entanto, tinham uma opinião mais elevada sobre Ares do que a maioria dos outros gregos. Eles o viam como seu deus patrono e um paradigma do espírito de luta que eles valorizavam.

É improvável, então, que eles comparassem conscientemente seu deus patrono a uma besta sem mente. Ares era tido em mais alta estima do que aquela interpretação poderia sugerir.

Se foi assim que o epíteto se originou, os espartanos provavelmente o fariam de uma forma mais respeitosa. Em vez de uma referência à sua imprudência, Ares, a Besta, poderia ter honrado sua força ou vitalidade.

Se a cidade de Therapne recebeu o nome de um animal, isso também poderia se conectar a Ares. Pode ter havido uma história que já se perdeu, e era desconhecida para Pausânias, na qual Ares ou um de seus seguidores perseguiu ou matou um animal perto do local.

Também existe a possibilidade de que o epíteto “selvagem” tenha sido dado à estátua com base em sua origem, e não em quem ela representava ou onde estava.

O Dióscuros teria trazido a imagem de Cólquida, um reino onde hoje é a Geórgia. O país distante era visto como estranho e bárbaro para os gregos.

O nome Theritas poderia, portanto, referir-se às origens selvagens da própria estátua. Eles podem ter chamado de Ares, o Selvagem, porque supostamente veio de uma terra selvagem e pouco civilizada.

Desse nome, a lenda de Thero surgiu mais tarde. A ninfa foi inventada para dar um significado adicional a uma estátua, talvez depois que o motivo original de seu nome tenha sido esquecido.

A história provavelmente foi expandida para incluir a cidade vizinha de Therapne. Embora a estátua provavelmente tenha o nome da cidade, gerações posteriores provavelmente teriam dito que sua cidade recebeu o nome do santuário e da ninfa cujo nome ela carregava.

O próprio Pausânias ofereceu uma explicação mais simples. Ele sugeriu que o nome pode ter sido o resultado da confusão entre os espartanos e os Cólquidas não gregos.

Ele sugeriu que o nome Theritas tinha um significado para os Cólquidas que era desconhecido para os gregos. A estátua foi nomeada no local original de sua criação e os espartanos a mantiveram.

Thero, ele presumiu, pode ter sido uma ninfa cuja lenda era conhecida apenas pelos Cólquidas. Os espartanos mantiveram o nome, embora se referisse a uma ninfa estrangeira.

No entanto, a estátua passou a ter seu nome, Pausânias rejeitou a ideia de Thero como a ama-leite do jovem Ares. Os gregos, afirmou ele, não conheciam uma ninfa com esse nome e nenhuma tradição de Ares ser amamentado por outra pessoa a não ser por sua mãe, Hera.

Resumindo

De acordo com o escritor de viagens Pausânias, a ninfa Thero foi atestada apenas em um único santuário fora de Esparta. Ela era supostamente a ninfa que cuidou de Ares em sua infância.

Neste santuário, havia uma estátua chamada Ares Theritas. Supostamente se referia à ninfa e sua conexão com ela.

Pausânias observou, no entanto, que Thero e sua lenda eram desconhecidos em qualquer outro lugar da Grécia. Ele acreditava que a estátua de Ares tinha sido nomeada pelos Cólquidas, os bárbaros devotos de Ares que supostamente a criaram.

Linguisticamente, no entanto, é provável que haja uma origem grega para o nome. Thero vem de uma palavra grega para animal selvagem.

A mesma palavra fazia parte do nome de uma cidade próxima, Therapne. A estátua provavelmente recebeu o nome da cidade que ficava próxima e, com o tempo, uma razão mitológica foi dada para seu antigo epíteto.

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