Vulcano: O Deus Romano do Fogo

O deus romano Vulcano era muito mais do que um ferreiro. Continue lendo para descobrir por que os romanos o amavam e temiam como o deus do fogo!

Ao contrário de muitas outras culturas, a mitologia romana não se desenvolveu por um longo período de tempo. Em vez disso, o povo da Roma primitiva adotou as lendas de seus vizinhos quase que inteiramente como haviam sido contadas pelos gregos.

Enquanto os mitos permaneceram os mesmos, os deuses eram um tanto diferentes. Os nomes romanos eram de deuses italianos anteriores, cuja influência ainda era vista nos mitos greco-romanos.

Um desses deuses era Vulcano. Sua mitologia foi baseada no deus grego da ferraria, Hefesto.

As origens italianas de Vulcano, no entanto, fizeram dele um deus influente de uma forma que não tinha sido na maior parte da história grega. Enquanto ele ainda era um ferreiro, ele era mais amplamente visto como o deus romano do fogo.

Este domínio fez de Vulcano um deus que era amado e confiável pelos romanos. Ao mesmo tempo em que enriquecia o solo e protegia a cidade, ele também poderia representar uma força destrutiva.

Vulcano: O Deus Romano do Fogo

Do Deus Dos Ferreiros ao Deus do Fogo

Hefesto era o deus grego da ferragem. Ele era o patrono dos ferreiros que fizeram as armas e armaduras dos deuses e heróis.

Como a maioria dos deuses gregos, Hefesto foi combinado com divindades locais quando foi adotado pelos romanos. Ele foi rebatizado de Vulcano ou Volcanus.

Quando os deuses gregos foram combinados com os da Itália, sua mitologia era basicamente a mesma da literatura grega. Muitos de seus atributos e domínios, no entanto, eram sutilmente diferentes do que no passado.

O Vulcano romano continuou sendo um deus da forja, mas tornou-se mais associado ao fogo do que na Grécia.

A maioria dos historiadores acredita que o deus italiano em que Vulcano foi parcialmente baseado não era um artesão, mas sim uma divindade mais elementar do fogo. Os primeiros deuses italianos não tinham as características humanas que os da Grécia tinham, então eles não teriam necessidade das armas e armaduras que um ferreiro criaria.

Este deus foi associado a Hefesto por causa do uso do fogo na forja. Vulcano sempre permaneceu intimamente ligado à forma elementar de fogo no pensamento romano.

Os gregos, por exemplo, acreditavam que os vulcões eram causados ​​por gigantes que haviam sido aprisionados na terra. Os romanos acreditavam amplamente que o Monte Etna e outros picos eram forjas de Vulcano e estavam sob o domínio do deus do fogo.

Vulcano também estava ligado à agricultura e à fertilidade muito mais do que Hefesto jamais estivera.

As cinzas eram usadas como fertilizantes no mundo antigo, e o povo da Itália podia olhar para sua própria paisagem para ver os benefícios das cinzas vulcânicas. Os incêndios de Vulcano, portanto, eram associados à prosperidade agrícola.

Esses mesmos incêndios também podiam ser destrutivos, é claro. Muito mais do que Hefesto, Vulcano era visto como um deus que precisava ser apaziguado.

O Vulcanália, seu festival, acontecia no auge do verão. Combinava a reverência ao fogo como elemento vital e o perigo que estava associado a ele.

O festival do deus romano do fogo foi programado para o período mais quente e seco do ano. Em agosto, as safras romanas e os depósitos de grãos corriam alto risco de incêndios que se propagavam rapidamente.

Para apaziguar Vulcano durante esse período perigoso, peixes e pequenos animais eram jogados em fogueiras. Esperava-se que o deus do fogo aceitasse esses sacrifícios em vez de fazer com que os humanos fossem queimados vivos.

Interpretação Moderna

O deus romano do fogo era visto como um deus muito mais perigoso e violento do que sua contraparte grega. Isso pode ser visto, em parte, como devido às diferenças entre as duas culturas.

Embora os gregos tenham estabelecido muitas grandes cidades, nenhuma era tão grande ou densamente povoada como Roma. A ameaça de incêndio era uma grande preocupação na cidade de Roma.

Vulcano era um deus que poderia evitar essa ameaça no pensamento romano, mas muito cuidado era tomado para minimizar a chance de incêndio na cidade. Uma precaução era manter o deus do fogo à distância.

Os aruspícios etruscos, ou profetas, insistiam que o santuário de Vulcano deveria ser localizado fora da cidade por causa de seus perigos. Se o deus romano do fogo alguma vez se zangasse com seu povo, eles temiam que um templo dentro da cidade pudesse servir de ponto de partida para um incêndio devastador.

Apesar deste aviso, o Vulcanal ou Santuário de Vulcano ficava no coração de Roma, no sopé do Monte Capitolino e dentro do Fórum Romano.

O Vulcanal era um dos santuários mais antigos da cidade, no entanto. Supostamente datado do século 8 aC, é provável que seja anterior à expansão da cidade naquela área.

Provavelmente, o santuário de Vulcano estava originalmente localizado fora das muralhas da cidade. O deus romano do fogo era mantido a uma distância segura da cidade arcaica.

Mesmo com a expansão da cidade, Vulcano foi mantido separado. Seu brilho estava no centro da cidade, mas o espaço era cuidadosamente mantido ao redor para que os incêndios não pudessem se espalhar facilmente.

Quando um novo templo foi construído em algum momento do século 3 aC, ele foi colocado fora das muralhas da cidade mais uma vez. Sua localização no Campus Martius manteve a cidade segura de mais de uma maneira.

O templo de Vulcano foi colocado no campo de Marte, embora os dois deuses fossem rivais pelo amor de Vênus. Os romanos esperavam, no entanto, que o deus da guerra e o deus do fogo trabalhassem juntos no objetivo comum de manter a cidade protegida de ameaças externas.

No entanto, nem o planejamento urbano nem os sacrifícios poderiam manter uma cidade como Roma inteiramente protegida do fogo. Os edifícios eram frequentemente destruídos e, finalmente, em 64 DC, um incêndio devastador engolfou grande parte da cidade.

O Grande Incêndio de Roma durou dez dias e queimou quase dois terços dos edifícios da cidade. Dezenas de milhares ficaram desabrigados e a economia da cidade sofreu por anos.

Diferentes fontes ao longo dos anos culparam o imperador Nero, seitas religiosas, especuladores e saqueadores pela propagação das chamas. A maioria dos romanos poderia concordar, no entanto, que o incêndio causou tanta devastação por causa de Vulcano.

Depois que a cidade foi reconstruída, o imperador Domiciano fez questão de apaziguar Vulcano. Um novo templo foi estabelecido e os sacrifícios realizados durante a Vulcanália foram expandidos para garantir que a cidade nunca mais fosse queimada.

Resumindo

O deus romano do fogo era Vulcano. Sua mitologia foi inspirada pela divindade grega dos ferreiros, Hefesto.

Os italianos pré-romanos, entretanto, adoravam deuses muito menos semelhantes aos humanos do que os gregos. Seu panteão não tinha nenhum artesão dedicado, mas tinha um poderoso deus do fogo.

Vulcano estava associado às qualidades positivas e negativas do fogo.

Como ferreiro, ele usou o fogo para criar ferramentas, armaduras, armas e itens de luxo. Seus incêndios foram construtivos e bem contidos.

Ele também era um deus da fertilidade. As cinzas, sejam de incêndios controlados ou dos vulcões italianos, enriqueciam o solo.

Os incêndios e vulcões aos quais ele estava associado também tinham um aspecto destrutivo, no entanto. Os incêndios de Vulcano podia destruir plantações, queimar casas e matar pessoas que eram apanhadas em seu caminho.

Os esforços para apaziguar Vulcano estavam no centro de sua adoração em Roma. Como a cidade era grande e densamente povoada, o fogo era uma ameaça constante.

Os templos e rituais de Vulcano foram colocados fora da cidade ou fisicamente isolados de outros edifícios. Sacrifícios eram lançados no fogo em seu nome na esperança de que ele os aceitasse em vez de exigir vidas humanas.

Nem sempre esses esforços foram bem-sucedidos e, com certa frequência, ocorriam incêndios na cidade. O Grande Incêndio de Roma em 64 DC foi o mais devastador, resultando na destruição de dois terços da cidade.

Em resposta a isso, os romanos redobraram seus esforços para apaziguar o deus do fogo. A raiva de Vulcano destruiu a cidade, mas o povo de Roma sempre esperou que seu favor os poupasse de mais danos.

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