O rei Arthur é uma figura lendária. Ninguém sabe ao certo quem ou o que ele realmente era. A tradição diz que ele era um guerreiro celta britânico ou talvez um rei.

Lendas dizem que ele lutou heroicamente contra os saxões que estavam invadindo a Grã-Bretanha no início do século VI. Mas os saxões acabaram expulsando os povos celtas da Inglaterra para o País de Gales e a Cornualha.

A Lenda Arturiana Toma Forma

Mitos e Lendas: Rei Artur e o Santo Graal
A lenda arturiana cresceu ao longo do tempo a partir de muitas fontes. Por volta de 820 dC, o monge galês Nennius, em seu livro "Historia Brittonum", menciona várias batalhas importantes lideradas por Arthur. Outro clérigo religioso, Geoffrey of Monmouth, desenvolveu a lenda arturiana em seu livro "História dos Reis da Bretanha".

No século XII, os escritores franceses Maistre Wace e Chrétien de Troyes acrescentaram os elementos de cavalheirismo e amor cortês à história de Arthur. É aí que recebemos as lendas sobre Camelot. Sir Thomas Malory acrescentou ainda mais à lenda de Arthur nas oito histórias de seu "Le Morte d'Arthur", que foi escrito em 1470. A lenda de Arthur inclui muitos tipos padrão de heróis. Inclui também uma demonstração de poder, uma busca importante, uma trágica traição e morte e uma promessa de retorno.

O Nascimento do Rei Arthur

Uther Pendragon, rei da Grã-Bretanha, estava ocupado lutando contra os saxões com seu competente general, o duque de Cornualha. Mas Uther se apaixonou pela esposa do duque, Igraine. Os dois tiveram um caso e Arthur nasceu. Enquanto isso, o duque morreu enquanto lutava contra os saxões. Uther e Igraine se casaram. O mago Merlin previu que Arthur seria uma criança especial. Merlin também achava que Arthur precisava ser protegido de seu pai, o rei. Então Merlin enviou Arthur para morar no castelo de um cavaleiro chamado Sir Heitor, onde Arthur passou sua infância.

Poder e Importância

Quando Uther Pendragon morreu, a Grã-Bretanha foi ameaçada pela desordem. Para evitar o caos, o mago Merlin organizou uma reunião de nobres na cidade de Canterbury para decidir quem deveria ser o rei. Uma espada apareceu de repente presa em uma pedra do cemitério. Na pedra havia uma declaração: "Quem puxar esta espada é o legítimo rei da Grã-Bretanha".

Muitos cavaleiros tentaram e não conseguiram remover a espada. Neste momento, Sir Heitor estava viajando por Canterbury com seu filho, Sir Kay (Caio), e Arthur estava atuando como escudeiro de Kay. Sir Kay pediu a Arthur que voltasse ao acampamento para trazer uma nova espada para ele. Artur voltou sem encontrar a espada. Mas ele notou a espada na rocha, puxou-a facilmente e depois levou-a para Kay. Kay reconheceu a espada e decidiu reivindicá-la e ao trono. Mas seu pai exigiu que ele a recolocasse na rocha e a removesse como prova de sua dignidade. Kay falhou em sua tentativa de remover a espada e admitiu o que ele havia feito. Artur retirou novamente a espada da rocha e Merlin revelou que Artur era realmente o filho do rei. Arthur foi aceito como o novo rei.

A Busca do Santo Graal

A busca central nos contos arturianos é a busca pelo Santo Graal. É a taça que foi usada por Jesus na Última Ceia. Também foi dito para ser usado por José de Arimatéia para pegar o sangue de Jesus enquanto ele estava pendurado na cruz. Segundo os Evangelhos da Bíblia, José foi o homem que assumiu a responsabilidade pelo enterro de Jesus depois da crucificação de Jesus. Uma tradição disse que José veio para a Grã-Bretanha com o Graal.

Os cavaleiros da corte de Artur eram chamados de sociedade da Mesa Redonda. A busca pelo Graal foi iniciada em nome de Arthur por esses cavaleiros. Em uma versão, Peredur, filho de Efrawg, procura pelo Graal. Esse nome é a versão galesa de Percival (Parsifal). Em outras versões, Gawain e Galahad procuram pelo Graal. Os heróis são sempre testados durante suas missões. Eles enfrentam figuras como o Rei Pescador, que é o guardião ferido do Graal. Se o herói em questão não perguntar ao Rei Pescador certas perguntas, a terra do herói pode estar condenada à infertilidade, e o Graal pode não ser totalmente alcançado. Em outras versões, o herói - até mesmo o próprio Arthur - é testado por um inimigo perigoso, como a meia-irmã de Arthur, Morgan Le Fay (Fada Morgana).

Traição

Arthur foi traído por Sir Lancelot. Lancelot teve um caso de amor com a esposa do rei, Guinevere. Isso causou uma luta terrível entre Arthur e Lancelot. Outra versão diz que Arthur foi traído e morto por seu filho (ou sobrinho) Mordred (Modred). Ainda outro diz que Arthur não foi morto, mas foi levado pelas rainhas das fadas para a misteriosa ilha de Avalon. Na tradição celta, é a Ilha das Mulheres. Acreditava-se que um dia Artur voltaria e governaria a Grã-Bretanha.

Vinda do Cristianismo

A lenda arturiana estava ligada ao cristianismo por causa da história de José de Arimatéia. Segundo a tradição, José não levou o Santo Graal para a Inglaterra. Ele também levou espinhos da coroa usada na crucificação de Jesus.

Até recentemente, havia um antigo espinheiro crescendo no terreno da abadia da igreja em Glastonbury, situada por uma lápide. Dizem que o espinheiro veio de espinhos trazidos por José e que o túmulo é de Arthur. Infelizmente, a árvore foi destruída por vândalos em 2010.

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