O Mito de Cadmo e Europa

Na Ásia, vivia um rei que tinha dois filhos, um menino e uma menina. O nome do menino era Cadmo e o nome da menina era Europa. O país do rei era muito pequeno. Ele podia ficar no topo de sua casa e ver todo o seu reino. De um lado havia montanhas e do outro lado estava o mar. O rei pensava que era o centro do mundo e não sabia muito sobre outras terras e pessoas.

Mesmo assim, ele era muito feliz em seu pequeno reino e gostava muito de seus filhos. E ele tinha bons motivos para se orgulhar deles; pois Cadmo cresceu para ser o jovem mais corajoso da terra, e Europa para ser a donzela mais bela que já se viu. Mas afinal dias tristes chegaram para todos eles.

O Mito de Cadmo e Europa

O Touro

Certa manhã, Europa saiu para um campo perto da praia para colher flores. O gado de seu pai estava no campo, pastando entre o doce trevo. Eles eram todos muito mansos e Europa conhecia cada um deles pelo nome. O pastor estava deitado à sombra de uma árvore, tentando fazer música em uma pequena flauta de palha. Europa havia brincado no campo mil vezes antes, e ninguém jamais pensara em qualquer mal que aconteceria a ela.

Naquela manhã, ela percebeu que havia um touro estranho com o rebanho. Ele era muito grande e branco como a neve; e ele tinha olhos castanhos suaves que de alguma forma o faziam parecer muito gentil e amável. A princípio nem olhou para Europa, mas foi aqui e ali, comendo a erva tenra que crescia entre os trevos. Mas quando ela juntou o avental cheio de margaridas e botões de ouro, ele se aproximou lentamente. Ela não tinha medo dele; e então ela parou para olhar para ele, ele era tão bonito. Ele se aproximou dela e esfregou o nariz em seu braço para dizer "Bom dia!"

Ela acariciou sua cabeça e pescoço, e ele pareceu muito satisfeito. Em seguida, ela fez uma coroa de margaridas e pendurou-a no pescoço dele. Ele olhou para ela com seus olhos gentis e meigos, e pareceu agradecê-la; e em pouco tempo, ele se deitou entre os trevos. Europa então fez uma coroa menor e subiu em suas costas para enrolá-la nos chifres. Mas de repente ele saltou e fugiu tão rapidamente que Europa não se conteve. Ela não se atreveu a pular enquanto ele estava indo tão rápido, e tudo o que ela pôde pensar em fazer foi agarrar seu pescoço e gritar bem alto.

O pastor debaixo da árvore a ouviu gritar e deu um pulo para ver o que estava acontecendo. Ele viu o touro correndo com ela em direção à costa. Ele correu atrás deles o mais rápido que pôde, mas foi inútil. O touro saltou no mar e nadou rapidamente para longe, com a pobre Europa nas costas. Várias outras pessoas tinham visto e agora correram para contar ao rei. Logo toda a cidade ficou alarmada. Todos correram para a costa e olharam. Tudo o que podia ser visto era algo branco movendo-se muito rápido sobre as águas calmas e azuis; e logo estava fora de vista.

O rei enviou seu navio mais rápido para tentar ultrapassar o touro. Os marinheiros remaram longe no mar, muito mais longe do que qualquer navio já tinha ido; mas nenhum vestígio de Europa foi encontrado. Quando eles voltaram, todos sentiram que não havia mais esperança. Todas as mulheres e crianças da cidade choraram pela Europa perdida. O rei se trancou em sua casa e não comeu nem bebeu por três dias. Em seguida, chamou seu filho Cadmo e ordenou-lhe que pegasse um navio e fosse em busca de sua irmã; e ele disse a ele que, não importando os perigos que pudesse estar em seu caminho, ele não deveria voltar até que ela fosse encontrada.

Cadmo ficou feliz em ir. Ele escolheu vinte bravos rapazes para acompanhá-lo e partiu no dia seguinte. Foi um grande empreendimento; pois deviam atravessar um mar desconhecido e não sabiam a que terras viriam. Na verdade, temia-se que eles nunca chegassem a nenhuma terra. Naquela época, os navios não ousavam ir muito longe da costa. Mas Cadmo e seus amigos não estavam com medo. Eles estavam prontos para enfrentar qualquer perigo.

Em poucos dias, eles chegaram a uma grande ilha chamada Chipre. Cadmo foi para a costa e tentou falar com as pessoas estranhas que viviam lá. Eles foram muito gentis com ele, mas não entendiam sua língua. Por fim, fez sinais para lhes dizer quem era e para lhes perguntar se tinham visto a sua irmã mais nova Europa ou o touro branco que a tinha levado. Eles balançaram a cabeça e apontaram para o oeste.

Em seguida, os jovens partiram em seu pequeno navio. Eles chegaram a muitas ilhas e pararam em todas, para ver se conseguiam encontrar algum vestígio de Europa; mas eles não ouviram nenhuma notícia dela. Por fim, eles chegaram ao país que hoje chamamos de Grécia. Era um país novo então, e apenas algumas pessoas moravam lá, e Cadmo logo aprendeu a falar bem sua língua. Por muito tempo ele vagou de uma pequena cidade para outra, sempre contando a história de sua irmã perdida.

A Pítia

Um dia, um velho disse a Cadmo que se ele fosse a Delfos e perguntasse à Pítia, talvez ela pudesse lhe contar tudo sobre Europa. Cadmo nunca tinha ouvido falar de Delfos ou da Pítia e perguntou ao velho o que ele queria dizer.

"Eu vou te dizer", disse o homem. "Delfos é uma cidade construída perto do sopé do Monte Parnaso, bem no centro da terra. É a cidade de Apolo, o Portador da Luz; e há um templo lá, construído perto do local onde Apolo matou um serpente negra, muitos, muitos anos atrás. O templo é o lugar mais maravilhoso do mundo. No meio do chão há uma grande brecha, ou fenda; e essa fenda desce, desce até a rocha, ninguém sabe a que profundidade. Um odor estranho sai da fenda; e se alguém respirar muito dela, está sujeito a cair e perder os sentidos"

"Mas quem é a Pítia de quem você falou?" perguntou Cadmo.

"Eu vou te dizer", disse o velho. "A Pítia é uma mulher sábia, que mora no templo. Quando alguém lhe faz uma pergunta difícil, ela pega um banquinho de três pernas, chamado de tripé, e o coloca sobre a fenda no chão. Em seguida, ela se senta no banquinho e respira o odor estranho; e em vez de perder os sentidos como outras pessoas fariam, ela fala com Apolo; e Apolo diz a ela como responder à pergunta. Homens de todas as partes do mundo vão lá para perguntar sobre coisas que eles gostariam saber. O templo está cheio de belos e caros presentes que eles trouxeram para a Pítia. Às vezes ela os responde com clareza e às vezes em enigmas; mas o que ela diz sempre se torna realidade"

Então Cadmo foi a Delfos para perguntar à Pítia sobre sua irmã perdida. A mulher sábia foi muito gentil com ele; e quando ele lhe deu uma bela taça de ouro para pagar por seu trabalho, ela sentou-se no tripé e respirou o estranho odor que subia pela fenda na rocha. Então seu rosto ficou pálido e seus olhos ficaram selvagens, e ela parecia estar sofrendo muito; mas eles disseram que ela estava falando com Apolo. Cadmo pediu que ela lhe contasse o que havia acontecido com Europa. Ela disse que Júpiter, na forma de um touro branco, a havia levado embora e que não adiantaria mais procurá-la.

"Mas o que devo fazer?" disse Cadmo. "Meu pai me disse para não voltar até que eu a encontrasse"

"Seu pai está morto", disse a Pítia, "e um estranho rei governa em seu lugar. Você deve ficar na Grécia, pois há trabalho aqui para você fazer"

"O que devo fazer?" disse Cadmo.

"Siga a vaca branca", disse a Pítia; "e na colina onde ela se deita, você deve construir uma cidade"

Cadmo não entendeu o que ela queria dizer com isso; mas ela não disse outra palavra.

"Este deve ser um dos enigmas dela", disse ele, e saiu do templo.

O Dragão

Quando Cadmo saiu do templo, ele viu uma vaca branca como a neve parada não muito longe da porta. Ela parecia estar esperando por ele, pois ela olhou para ele com seus grandes olhos castanhos, e então se virou e foi embora. Cadmo pensou no que a Pítia acabara de lhe dizer e então a seguiu. Durante todo o dia e toda a noite ele caminhou por um país estranho e selvagem onde ninguém vivia; e dois dos jovens que haviam navegado com Cadmo de sua antiga casa estavam com ele.

Quando o sol nasceu na manhã seguinte, eles viram que estavam no topo de uma bela colina, com bosques de um lado e um prado gramado do outro. Aí a vaca se deitou.

“Aqui vamos construir a nossa cidade”, disse Cadmo.

Então os jovens fizeram uma fogueira com gravetos secos e Cadmo matou a vaca. Eles pensaram que, se queimassem um pouco de sua carne, o cheiro subiria até o céu e agradaria a Júpiter e ao Povo Poderoso que vivia com ele entre as nuvens; e assim esperavam fazer amizade com Júpiter para que ele não os atrapalhasse em seu trabalho.

Mas eles precisavam de água para lavar a carne e as mãos; e então um dos rapazes desceu a colina para encontrar. Ele ficou fora por tanto tempo que o outro jovem ficou inquieto e foi atrás dele.

Cadmo esperou por eles até que o fogo se apagasse. Ele esperou e esperou até que o sol estivesse alto no céu. Ele chamou e gritou, mas ninguém respondeu. Por fim, ele pegou a espada na mão e desceu para ver o que estava acontecendo.

Ele seguiu o caminho que seus amigos haviam seguido e logo chegou a um riacho de água fria no sopé de uma colina. Ele viu algo se mover entre os arbustos que cresciam perto dele. Era um dragão feroz, esperando para saltar sobre ele. Havia sangue na grama e nas folhas, e não era difícil adivinhar o que acontecera aos dois jovens.

A besta saltou sobre Cadmo e tentou agarrá-lo com suas garras afiadas. Mas Cadmo saltou rapidamente para o lado e acertou-o no pescoço com sua longa espada. Uma grande torrente de sangue negro jorrou e o dragão logo caiu morto. Cadmo tinha visto muitas cenas assustadoras, mas nunca algo tão terrível como esta besta. Ele nunca havia corrido tanto perigo antes. Ele se sentou no chão e tremeu; e, o tempo todo, ele chorava por seus dois amigos. Como agora ele iria construir uma cidade, sem ninguém para ajudá-lo?

A Cidade

Enquanto Cadmo ainda chorava, ficou surpreso ao ouvir alguém chamá-lo. Ele se levantou e olhou ao redor. Na encosta diante dele estava uma mulher alta que tinha um capacete na cabeça e um escudo na mão. Seus olhos eram cinzentos e seu rosto, embora não fosse bonito, era muito nobre. Cadmo soube imediatamente que ela era Atena, a rainha do ar - aquela que dá sabedoria aos homens.

Atena disse a Cadmo que ele deveria tirar os dentes do dragão e semeá-los no solo. Ele pensou que seria um tipo estranho de semente. Mas ela disse que, se ele fizesse isso, logo teria homens suficientes para ajudá-lo a construir sua cidade; e, antes que ele pudesse dizer uma palavra, ela sumiu de vista.

O dragão tinha tantos dentes - tantos que, quando Cadmo os tirou, encheram seu capacete com uma pilha cheia. O próximo passo era encontrar um bom lugar para semeá-los. Assim que ele se afastou do riacho, ele viu uma junta de bois parada um pouco adiante. Ele foi até eles e descobriu que estavam atrelados a um arado. O que mais ele poderia querer? O solo na campina era macio e preto, e ele dirigia o arado para cima e para baixo, fazendo longos sulcos à medida que avançava. Em seguida, ele deixou cair os dentes, um a um, nos sulcos e cobriu-os com o solo fértil. Depois de semear todos assim, ele se sentou na encosta e ficou olhando para ver o que aconteceria.

Em pouco tempo, o solo dos sulcos começou a se mexer. Então, em cada lugar em que um dente caiu, algo brilhante cresceu. Era um capacete de latão. Os capacetes abriram caminho para cima e logo os rostos dos homens foram vistos por baixo, depois os ombros, depois os braços, depois os corpos; e então, antes que Cadmo pudesse pensar, mil guerreiros saltaram dos sulcos e sacudiram a terra negra que se agarrava a eles. Cada homem estava vestido com uma armadura de latão; e cada um tinha uma longa lança na mão direita e um escudo na esquerda.

Cadmo assustou-se ao ver a estranha colheita que crescera com os dentes do dragão. Os homens pareciam tão ferozes que ele temeu que o matassem se o vissem. Ele se escondeu atrás do arado e começou a atirar pedras neles. Os guerreiros não sabiam de onde vinham as pedras, mas cada um pensou que seu vizinho o havia golpeado. Logo eles começaram a lutar entre si. Homem após homem foi morto e, em pouco tempo, apenas cinco sobreviveram. Então Cadmo correu em direção a eles e gritou:

"Parem de lutar! Vocês são meus homens e devem vir comigo. Vamos construir uma cidade aqui"

Os homens o obedeceram. Eles seguiram Cadmo até o topo da colina; e eram tão bons trabalhadores que em poucos dias construíram uma casa no local onde a vaca havia se deitado.

Depois disso, eles construíram outras casas, e as pessoas passaram a morar nelas. Chamaram a cidade de Cadmeia, em homenagem a Cadmo, seu primeiro rei. Mas quando o lugar cresceu e se tornou uma grande cidade, ficou conhecido pelo nome de Tebas.

Cadmo foi um rei sábio. O Povo Poderoso que vivia com Júpiter em meio às nuvens estava muito satisfeito com ele e o ajudava de várias maneiras. Depois de um tempo, ele se casou com Harmonia, a bela filha de Marte. Todos os poderosos estavam no casamento; e Atena deu à noiva um colar maravilhoso, sobre o qual você poderá aprender algo mais em outra ocasião.

Mas a melhor coisa que Cadmo fez ainda está para ser contada. Ele foi o primeiro mestre-escola dos gregos e ensinou-lhes as letras que eram usadas em seu próprio país do outro lado do mar. Eles chamaram a primeira dessas letras de alfa e a segunda de beta, e é por isso que os homens falam do alfabeto até hoje. E quando os gregos aprenderam o alfabeto de Cadmo, logo começaram a ler e escrever, e a fazer livros bonitos e úteis.

Quanto à donzela Europa, ela foi carregada em segurança pelo mar até uma costa distante. Ela pode ter sido feliz na nova e estranha terra para a qual foi levada - não sei dizer; mas ela nunca ouviu falar de amigos ou de casa novamente. Se foi realmente Júpiter na forma de um touro que a carregou, ninguém sabe. Tudo aconteceu há tanto tempo que pode ter havido algum engano na história; e não acharia estranho se fosse um ladrão do mar que a roubou de sua casa e um veloz navio com velas brancas que a levou embora. De uma coisa estou muito certo: ela era tão amada por todos os que a conheciam que o grande país desconhecido para o qual foi levada se chama desde então pelo seu nome - Europa.

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