Marduque: Deus Patrono da Babilônia

Venerado como a divindade padroeira da própria Babilônia, Marduque como um dos principais deuses da Mesopotâmia formava uma parte importante do panteão babilônico, o que por si só sugere uma mudança na proeminência cultural dos antigos sumérios para os posteriores babilônios.

Para esse fim, Marduque ou Merodaque foi retratado como o próprio Rei dos Deuses, envolto em mantos reais, cujos campos de "especialização" iam da justiça, cura à agricultura e magia. Historicamente, o famoso zigurate da Babilônia também foi dedicado a Marduque, que em si era provavelmente o modelo (literário) da Torre de Babel bíblica.

Marduque: Deus Patrono da Babilônia

História e Origens de Marduque

As origens de Marduque, como muitos deuses antigos, são ambíguas - possivelmente remontando a uma divindade localizada associada com água, julgamento e até mesmo magia. Alguns estudiosos levantaram a hipótese de que esse deus local era originalmente conhecido como Asaruludu, a divindade de um fazendeiro representada pela pá. Mas para entender a ascensão de Marduque, deve-se estar familiarizado com o escopo político da antiga Mesopotâmia por volta do século 19 aC.

Durante esse tempo, a Babilônia como cidade-estado era um retrocesso relativo quando comparada a outras cidades neo-sumérias (e acadianas) mais ricas, como Larsa e Isin. Agora, em termos da mitologia mesopotâmica abrangente, Enlil e Enki (Ea - na Babilônia) foram duas das divindades supremas do sul da Mesopotâmia - com Enlil frequentemente venerado como "Rei de todas as terras", o "Pai dos cabelos negros" (referindo-se aos sumérios) e até mesmo o 'Pai dos Deuses', enquanto Enki era adorado como o 'Senhor da Terra', o deus da criação.

No entanto, ao longo do século seguinte, os Martu (Amoritas) chegaram ao poder político. Sob a liderança de Hamurabi, eles fizeram da Babilônia a cidade mais influente de todo o sul da Mesopotâmia. Consequentemente, seu deus patrono Marduque (marru significa aproximadamente 'bezerro'; etimologicamente derivado de amar-Utu ou "filho imortal de Utu" ou "bezerro do deus do sol Utu") foi promovido como a poderosa figura mítica associada ao governo e mesmo hegemonia.

Na narrativa mítica, Marduque foi percebido como o filho de Enki (Ea), onde o pai amigavelmente passa sua coroa divina para seu filho merecedor. Ao mesmo tempo, como resultado das mudanças políticas desenfreadas, Enlil, o supracitado deus sumério, foi gradualmente relegado a uma posição secundária, pelo menos dentro dos confins da Babilônia.

Simplificando, a ascensão de Marduque nos mitos mesopotâmicos foi bastante proporcional à ascensão política da Babilônia como uma cidade-estado poderosa. Quanto ao escopo reverso, a veneração de Marduque também foi desafiada pela adoração de Assur, o deus assírio do norte da Mesopotâmia - quando a Babilônia como uma potência regional foi substituída pelos assírios. De acordo com o historiador Jeremy Black (como mencionado em seu livro de coautoria Gods, Demons and Symbols of Ancient Mesopotamia: An Illustrated Dictionary)

“A ascensão do culto a Marduque está intimamente ligada à ascensão política da Babilônia de cidade-estado a capital de um império. A partir do Período Cassita, Marduque tornou-se cada vez mais importante até que foi possível para o autor da Epopeia da Criação da Babilônia sustentar que não apenas Marduque era o rei de todos os deuses, mas que muitos dos últimos não eram mais do que aspectos de sua personalidade”.

Esta Epopeia da Criação, também conhecida como Enuma Elish (ou as Tábuas da Criação), pertence a um mito da criação da Babilônia, com muitas das evidências baseadas em texto sendo recuperadas por Austen Henry Layard em 1849 em vários fragmentos. Ostentando cerca de mil versos, a tradição foi inscrita em sete tábuas de argila conhecidas no que é percebido como a escrita cuneiforme Sumério-Acadiana. A Quarta Tabuleta exalta a realeza de Marduque como o "chefe entre os deuses"

“Eles prepararam para ele uma câmara senhorial,

Diante de seus pais como príncipe, ele ocupou seu lugar.

Tu és o principal entre os grandes deuses,

Teu destino é inigualável, tua palavra é Anu!

Ó Marduque, tu és o principal entre os grandes deuses,

Teu destino é inigualável, tua palavra é Anu!

Doravante, não sem proveito será o teu comando,

Em teu poder será exaltar e humilhar.

Estabelecido será a palavra da tua boca, irresistível será o teu comando,

Nenhum entre os deuses transgredirá tua fronteira.

Abundância, o desejo dos santuários dos deuses,

Serão firmados no teu santuário, mesmo que faltem ofertas.

Ó Marduque, tu és nosso vingador!

Nós te damos soberania sobre o mundo inteiro”

Adoração a Marduque e a Conexão Bel

Curiosamente, o reinado de Marduque foi percebido em um sentido bastante literal pelos babilônios, em contraste com uma regra mítica. Para esse fim, os antigos mesopotâmios tendiam a ver muitos de seus deuses como seres divinos que estavam presentes no plano físico dentro dos confins dos grandes templos (em oposição aos céus ou reinos de outro mundo).

Nesse sentido, Marduque era venerado como o verdadeiro governante e protetor da grande cidade da Babilônia e, como tal, sua estátua de ouro era mantida no santuário interno de Esagila, um enorme complexo de templos. Simplificando, Marduque como a divindade padroeira era de longe o deus mais importante da Babilônia, com sua adoração quase beirando o monoteísmo.

Na verdade, o culto de Marduque estava tão profundamente arraigado na consciência dos babilônios que até mesmo seus conquistadores tinham que prestar homenagem à divindade. Por exemplo, um possível ritual dos Cassitas (que conquistaram a Babilônia no século 15 aC) envolvia como o novo rei, em sua coroação, teve que 'tomar as mãos de Marduque' de forma literal, apertando as mãos da estátua ou de forma figurada, assumindo sua realeza sob a orientação do governante mítico. Da mesma forma, após a queda do Império Neobabilônico no século 6 aC, Ciro, o primeiro governante persa aquemênida, promoveu-se como o "escolhido de Marduque" que estava destinado a governar a cidade de Babilônia.

Curiosamente, por volta de 1000 a.C, Marduque provavelmente foi referido simplesmente como Bel (que significa "senhor") por muitos de seus adoradores. Agora, dado como o panteão da Mesopotâmia era uma extensão religiosa da antiga sobreposição cultural (de sumérios, acadianos, babilônios, assírios e outros grupos), Bel era possivelmente um aspecto de Marduque que era uma composição de outros deuses como Enlil e Dumuzid. Ainda mais intrigantes são as narrativas apócrifas que apresentam Bel como um "personagem" nas adições ao Livro Bíblico de Daniel. Além disso, o Livro de Jeremias do Antigo Testamento menciona diretamente tanto Marduque quanto Bel na predição da queda da Babilônia:

“Babilônia será capturada;

Bel ficará envergonhado,

Marduque se encheu de terror.

Suas imagens serão envergonhadas

e seus ídolos cheios de terror”.

Linhagem e Mitos de Marduque

No lado mitológico das coisas, Marduque era filho de Enki (como mencionado anteriormente), e ele foi responsável por matar Tiamate, a deusa primitiva que assumiu a forma de dragão para desafiar muitos dos deuses mais jovens (como um ato de vingança, instigada pelo assassinato de seu marido Apsu). Marduque também derrotou o deus Quingu (ou Kingu - o novo consorte de Tiamate) em um combate individual, enquanto dizimou o anfitrião inimigo de muitos monstros e serpentes "cheias de veneno". Esses atos heroicos o impulsionaram para a vanguarda da nova ordem de deuses - que, por sua vez, proclamaram Marduque por unanimidade como seu novo rei.

Em seguida, vem o papel de Marduque como um deus criador, à medida que ele prosseguiu para "originar" os rios Tigre e Eufrates dos olhos da deusa morta, enquanto seu corpo foi esculpido para criar o céu e a terra (em alguns mitos, a terra é criada por ambos Marduque e seu pai Enki, enquanto outros omitem Enki da narrativa).

Mais importante ainda, sob a liderança (ou diretiva) de Marduque, diz-se que o primeiro humano foi criado - a partir dos restos mortais do corpo executado do deus Quingu. A primeira geração desses humanos está encarregada de fardos presumivelmente servis que liberariam o tempo dos deuses para propósitos mais elevados. De acordo com os textos babilônicos revisados, Marduque também criou a primeira cidade Eridu, que por acaso é uma das primeiras cidades conhecidas da Mesopotâmia.

Atributos de Marduque e a Importância de Sua Estátua

Conforme prescrito no Enuma Elish (Tábuas da Criação), Marduque foi reverenciado como o Rei dos Deuses pelos babilônios. Descrito como envolto em suas vestes reais, o régio Marduque também era considerado o deus das tempestades e do julgamento divino. Curiosamente, em muitos mitos associados, Marduque era venerado como uma divindade da agricultura e da cura, com o primeiro aspecto possivelmente ligado às suas origens como o deus agrícola local Asarluhi. E como mencionamos antes, em seu aspecto Bel ('Senhor'), Marduque pode ter sido a composição de Enlil e Dumuzi ou Tamuz. Portanto, combinando as qualidades dessas divindades, Bel também era adorado como o deus da ordem e do destino.

Agora, além do conceito metafísico de uma divindade, Marduque (como muitos deuses patrões da Mesopotâmia) foi percebido como tendo poderes discerníveis em nosso mundo real. Este elemento de potencial e capacidade foi diretamente atribuído à frequentemente mencionada estátua de Marduque que foi mantida no santuário interno do complexo do templo de Esagila.

Simplificando, a estátua era venerada como a manifestação física do próprio Marduque. Consequentemente, em festivais como o Akitu (Ano Novo), as pessoas da cidade eram obrigadas a carregar a estátua para os arredores cênicos para "recreação" de Marduque. Por outro lado, as celebrações do Ano Novo foram canceladas sem cerimônia quando a estátua de Marduque foi roubada por potências estrangeiras.

Com relação ao último, muitas vezes era uma tática de muitos poderes próximos levar a estátua da Babilônia para suas terras natais, como uma demonstração de autoridade divina sobre os babilônios derrotados.

A Profecia de Marduque, um documento assírio de cerca de 712-613 a.C (baseado em uma história mais antiga da Babilônia), refere-se a incidentes como "viagens" de Marduque e profetizou seu retorno nas mãos de um forte rei babilônico. No entanto, finalmente, o imperador aquemênida Xerxes, em resposta a uma rebelião na Babilônia (por volta de 485 a.C), fez com que a estátua de ouro de Marduque fosse destruída para encher o tesouro real.

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