Morrigan - A Deusa da Morte e da Guerra na Mitologia Celta

Como uma deusa da guerra, realeza ou morte, a Morrigan pode ser uma das deusas mais incompreendidas da mitologia celta. Na verdade, ela pode não ter sido uma única deusa.

Na imaginação moderna, a Morrigan é uma das personagens mais duradouras e cativantes da mitologia celta. A deusa da morte e da guerra é lembrada por sua aplicação brutal do destino.

A Morrigan é vista como uma sedutora e metamorfa que combinou o sobrenatural, a sexualidade e a violência de uma forma que não ficaria fora de lugar em uma fantasia moderna ou filme de terror.

A maneira como ela era realmente vista na Irlanda pré-cristã, no entanto, provavelmente era muito diferente.

Na mitologia celta, a Morrigan é mais do que apenas uma deusa sedutora do destino violento. Na verdade, seu papel era tão complexo que frequentemente se pensava que eram três deusas separadas, em vez de um único ser.

Então, o que o mundo moderno acha certo e errado sobre a Morrigan? Você terá que continuar lendo para descobrir!

Morrigan - A Deusa da Morte e da Guerra na Mitologia Celta

A Morrigan Como Uma Deusa da Guerra

A Morrigan é geralmente descrita como uma deusa irlandesa da guerra.

Nesse papel, ela frequentemente assume a forma de um corvo, embora também pareça um lobo ou enguia.

Em muitos mitos, a Morrigan parecia encorajar os guerreiros a realizar grandes feitos de coragem ou força e podia atacar seus inimigos para garantir-lhes uma vitória mais fácil. Às vezes, ela começava a batalha, incitando ambos os lados à violência até que a luta finalmente começava.

Particularmente em contos posteriores, dizia-se que a Morrigan ficava feliz em lutar. Ela saboreava derramamento de sangue e sofrimento e tinha um deleite cruel com a morte de grandes heróis e reis.

Em outros casos, entretanto, ela tentou ajudar os homens a evitar o derramamento de sangue e expressou arrependimento quando não foi possível. A Morrigan às vezes concedia favores ou rescindia, mas também servia como um presságio do destino.

A extensão em que a Morrigan foi capaz de influenciar o destino variou entre as histórias. Enquanto ela às vezes parecia servir como uma mensageira, em outras ocasiões ela era capaz de mudar sozinha o curso dos acontecimentos.

Na forma de um corvo, ou badb, ela voava no alto como um presságio de que o sangue logo seria derramado. Em algumas histórias, ela aparecia em uma visão para aqueles que estavam prestes a morrer, seja nesta forma ou enquanto lavava suas roupas manchadas de sangue.

Esta imagem da Morrigan viveu nas crenças populares muito depois de o povo da Irlanda não acreditar mais nos Tuatha Dé Dannan.

O Precursor do Banshee

Como um presságio de morte e derramamento de sangue, a Morrigan pode ter servido de inspiração para uma das criaturas mais icônicas do folclore irlandês posterior.

Do irlandês antigo ben sidhe, a palavra banshee pode ser traduzida como "mulher do monte das fadas". Dizia-se que esses montes, os sidhe, eram onde os Tuatha Dé Dannan fizeram suas casas após a chegada dos reis gaélicos.

Dizia-se que havia muitos banshee por toda a Irlanda. De acordo com algumas lendas, cada uma das antigas famílias da Irlanda tinha seu próprio prenúncio de morte.

A banshee aparecia antes da morte de um membro da família, geralmente na forma de uma mulher curvada e vestida com uma túnica escura. Seus lamentos e gritos de angústia prediziam a morte iminente.

Há muitos indícios de que essa conhecida fada descende da Morrigan.

Em alguns lugares, a banshee é chamada de badb, que era a palavra irlandesa para corvo e um nome alternativo para a própria Morrigan.

Os corvos podem ser um indicador de morte na vida real, pois se alimentam de carniça, mas é improvável que a comparação com a Morrigan e a última banshee seja pura coincidência.

O nome ben sidhe também pode indicar uma crença anterior no personagem como um membro dos Tuatha Dé Dannan. Diz-se que os antigos deuses da Irlanda perderam muito de seu poder quando os Milesianos, o povo gaélico, chegaram à Irlanda.

Os Tuatha Dé Dannan se retiraram para seus sidhe, os fortes subterrâneos que pontilhavam a paisagem. No folclore posterior, estes eram vistos como montarias de fadas e os Tuatha Dé Dannan reduzidos a espíritos menores.

Uma das ligações mais reveladoras entre a Morrigan e a banshee é a maneira como a fada é representada na vizinha Escócia.

As mitologias e o folclore da Escócia e da Irlanda estão intimamente relacionados, então os escoceses têm sua própria versão do banshee. Lá ela às vezes é conhecida como bean nighe ou bean nigheachain.

A bean nigheachain da Escócia aparece como uma lavadeira esfregando as roupas e a armadura de quem está prestes a morrer na batalha. Esta é a mesma forma que a Morrigan assume em um de seus mitos irlandeses mais conhecidos.

A Morrigan e Cú Chulainn

Uma das histórias mais famosas da Morrigan se passa em uma coleção de lendas conhecida como Ciclo do Ulster. Estes contam a história de Cú Chulainn, considerado um dos grandes heróis da Irlanda do século I.

Muitas dessas histórias envolvem as incursões ao gado realizadas pelos governantes locais dos reinos irlandeses dessa época. O gado era um símbolo de riqueza e poder, portanto, na história e na lenda, esses ataques e os esforços para proteger rebanhos valiosos muitas vezes tomavam a forma de guerra total.

Antes de um desses ataques, Cuchulainn encontrou uma mulher na floresta que estava afastando uma novilha. Ele a insultou, acusando-a de roubo.

Quando ela assumiu a forma de um pássaro preto, Cú Chulainn a reconheceu como a Morrigan. Ele disse que não a teria insultado se soubesse quem ela era, mas a deusa disse-lhe que era tarde demais para se arrepender de sua ignorância e que ele pagaria caro pelo desprezo.

“Não tens poder contra mim”, disse Cuchulainn. “Eu realmente tenho poder”, disse a mulher; “É guardando a tua morte que estou; e eu serei ... quando tu estiveres em combate contra um homem de igual força, igualmente rico em vitórias, teu igual em feitos, igualmente feroz, igualmente incansável, igualmente nobre, igualmente corajoso, igualmente grande contigo, eu serei uma enguia, e puxarei uma corda ao redor de teus pés no vau, de modo que será uma grande guerra desigual para ti” - O Ciclo do Ulster, O Rebanho de Gado de Regamna

A Morrigan apareceu antes de Cú Chulainn antes de outro ataque e ofereceu-lhe seu amor, mas ele a rejeitou. Insultada novamente, a deusa assumiu as formas de uma enguia, lobo e vaca, exatamente como ela disse que faria.

Cú Chulainn prevaleceu, no entanto, e sobreviveu ao ataque. Ele até conseguiu ferir a Morrigan uma vez em cada uma das formas que ela assumiu.

Pouco depois do ataque, uma velha apareceu diante de Cú Chulainn conduzindo uma vaca. Ela ofereceu-lhe três copos de leite e, exausta da batalha, ela a abençoou para cada bebida.

A velha era a Morrigan disfarçada mais uma vez, e com cada bênção que Cuchulainn deu, uma de suas feridas foi curada.

Ele finalmente a reconheceu e se arrependeu de suas bênçãos quando ela o lembrou de que uma vez ele havia jurado três vezes que nunca a curaria. Em resposta, Cú Chulainn repetiu seu pedido de desculpas anterior, dizendo que ele nunca teria feito isso se soubesse que era ela.

Antes de sua última batalha, Cú Chulainn viu a Morrigan mais uma vez. Ela parecia uma bruxa murcha, lavando suas roupas ensanguentadas no rio enquanto ele passava.

No final da batalha, Cú Chulainn foi mortalmente ferido. Ele se amarrou a uma pedra ereta para que pudesse morrer em pé, mas não morreu até que um corvo pousou em seu ombro.

Nomes da Deusa Tripla

Na história de Cú Chulainn, Morrigan apareceu diante do herói antes de três batalhas e assumiu três formas para atacá-lo. Em troca, ela foi ferida três vezes e recebeu três bênçãos.

O número três era significativo na religião celta da Irlanda e estava particularmente associado à Morrigan.

De acordo com muitos relatos e interpretações modernas, a Morrigan nunca foi uma divindade individual. Ela era uma deusa tripla, embora as três partes individuais que compunham sua personagem estivessem frequentemente abertas ao debate.

Em muitos casos, ela foi nomeada apenas como a Morrigan. Com esse nome, ela poderia aparecer como uma única deusa ou como parte de um trio.

Em outros casos, o nome Morrigna foi dado a outra coleção de três deusas.

As deusas nomeadas como parte da Morrigan incluíam:

  • Badb
  • Nemain
  • Macha
  • Anann
  • Frea

Não havia uma lista definitiva das três deusas que compunham o coletivo Morrigan ou Morrigna.

Às vezes, esses nomes podem ser usados ​​alternadamente. Por exemplo, a Morrigan era às vezes chamada de Badb, a Corvo, mesmo quando claramente não era referenciada como parte de uma trindade.

A natureza tripla da Morrigan também ficou evidente nos três papéis que ela desempenhou nas lendas da Irlanda antiga.

Embora a Morrigan seja mais frequentemente lembrada como a deusa da guerra, da morte e do destino, ela também desempenhou outros papéis. Sua natureza tripla não era apenas evidente em seus vários nomes, mas em seu domínio sobre a terra e a realeza, bem como a morte.

A Morrigan Como Uma Deusa da Soberania

As histórias da Morrigan que aparecem em obras como o Ciclo do Ulster e o Ciclo Mitológico mostram-na como mais do que uma deusa sanguinária da violência ou um presságio de morte.

Muitos historiadores interpretam essas histórias como mostrando a Morrigan na forma de uma deusa protetora.

Por exemplo, os ataques ao gado do Ciclo do Ulster estavam intrinsecamente ligados à prosperidade agrícola. O gado representava a fertilidade da terra e sua capacidade de alimentar seu povo.

Nessa interpretação da Morrigan, ela não se preocupou com as lutas pelo gado simplesmente devido ao amor pelo derramamento de sangue que tais batalhas causavam. Ela se envolveu nas incursões do gado porque eles estavam ligados à terra, sua fertilidade e o bem-estar de seu povo.

Mais óbvio do que seu papel como deusa da terra era o domínio da Morrigan sobre a soberania e a realeza.

A mitologia celta contém muitos exemplos de deusas da soberania. Através de seu favor, incluindo casamentos rituais, eles simbolicamente davam poder aos reis da terra.

No Ciclo Mitológico, um dos principais eventos é a guerra entre os Tuatha Dé Dannan e os Fomorianos, os governantes anteriores da Irlanda.

Antes da batalha decisiva, a Morrigan leva o Dagda, o líder dos Tuatha Dé Dannan, às margens de um rio. Após seu encontro, ela promete reunir todos os magos da Irlanda para derrotar os fomorianos.

Quando a batalha começou, a Morrigan não se deleitou com derramamento de sangue e destruição. Em vez disso, ela calmamente foi para a frente das linhas e disse um poema baixo.

Imediatamente, a batalha foi interrompida e os fomorianos foram lançados ao mar.

Interpretando a Morrigan como uma deusa da soberania, é fácil ver como seu papel se desenrola no Ciclo Mitológico. Ao consumar sua união com o Dagda, ela simbolicamente o ungiu como rei e, uma vez que isso foi feito, a vitória de seu povo estava destinada.

O encontro da Morrigan com Cú Chulainn pode ser interpretado de maneira semelhante.

A ofensa do herói não foi apenas insultar a deusa, mas também por não reconhecer seu papel como a deusa soberana da terra.

Cú Chulainn deu a entender que a vaca que a Morrigan conduzia não era dela, embora, como a deusa da soberania e uma deusa da terra, todo o gado da Irlanda fosse dela para dar e receber como desejasse. Além disso, ele tentou obter respostas de seu companheiro masculino e agiu incrédulo por uma mulher ter respondido a ele, negando ainda mais o papel da Morrigan como a verdadeira soberana.

A oferta de amor da Morrigan a Cú Chulainn, mesmo após esses insultos, pode ser interpretada como uma oferta para dar-lhe autoridade, em vez de continuar o serviço sob o rei do Ulster. Ao negá-la, Cú Chulainn desistiu de qualquer oportunidade que pudesse ter de subir na posição.

Nessa leitura da história, Cú Chulainn estava fadado a morrer não porque havia ofendido a Morrigan pessoalmente. Em vez disso, sua ofensa foi contra a própria terra da Irlanda e o conceito de autoridade divina.

As Origens Confusas da História do Rei Arthur

Uma crença comum na era moderna é que a Morrigan viveu em uma das lendas mais famosas da Grã-Bretanha. Muitos acreditam que ela foi a inspiração para a Fada Morgana, a feiticeira da lenda arturiana.

Morgana é identificada como fay, um termo francês aproximadamente análogo à palavra irlandesa sidhe.

Na versão inicial das lendas arturianas, começando com Vita Merlini ou A Vida de Merlin de Geoffrey de Monmouth no século 12, Morgana parece ser uma rainha sobrenatural de imenso poder. Em contos posteriores, ela se tornou irmã de Arthur ou amante dele.

Nas primeiras aparições de Morgana, ela era uma curandeira benevolente e conselheira do Rei Arthur. Histórias posteriores, no entanto, tornaram-na uma personagem mais ambivalente.

A suposta conexão entre Morgana e a Morrigan é amplamente baseada nas obras de escritores franceses, que expandiram as lendas do rei britânico e de sua corte.

Nessas histórias, Morgan le Fay assumiu o papel de femme fatale. Ela se tornou uma sedutora que usou sua feminilidade e conhecimento mágico contra Arthur e seus cavaleiros em vez de em seu benefício.

Esta representação de Morgan le Fay é semelhante às histórias mais antigas da Morrigan, embora o personagem arturiano trabalhe contra o rei em vez de legitimar sua reivindicação. Como a Morrigan, ela usa amor e magia para impor e mudar o destino e determinar a realeza.

As semelhanças, no entanto, são quase inteiramente coincidentes.

O nome Morrigan vem da raiz indo-europeia, mar, que significa terror ou pesadelo. Seu nome é frequentemente traduzido como Morrígu, ou Rainha Fantasma.

Morgan le Fay, no entanto, foi extraído de fontes galesas. O antigo mor galês e bretão referia-se ao mar.

Morgan le Fay (Morgana) é derivado de uma deusa galesa do mar, e não da deusa irlandesa da guerra.

Embora existam algumas semelhanças entre as lendas galesas e irlandesas, as duas culturas eram e são bastante distintas. Como suas línguas pertencem a diferentes ramos da família celta, as semelhanças entre nomes e palavras não necessariamente conotam um relacionamento.

Matéria da Bretanha, o conjunto de obras das quais se originaram as lendas do Rei Arthur, foi retirado quase exclusivamente de fontes galesas.

A maioria das adições posteriores foram francesas. A sexualidade de Morgan le Fay não era um reflexo do papel da Morrigan na mitologia celta, mas das atitudes francesas medievais em relação à sexualidade feminina e ao poder.

Na verdade, Morgana nas lendas posteriores é mais fortemente influenciado pela feiticeira grega Medéia do que pela Morrigan. Muitas histórias que apresentam sua traição e crueldade trazem à mente os mitos da Irlanda, mas na verdade são inspiradas por contos gregos mais antigos sobre a esposa assassina de Jason.

A associação entre a Morrigan e Morgan le Fay pode não ser factual, mas permaneceu na imaginação popular. Embora os personagens não compartilhem a mesma raiz, releituras modernas do folclore britânico promoveram a conexão porque seus escritores veem paralelos entre os personagens.

A Morrigan Era Mais do Que Uma Deusa da Guerra

A Morrigan irlandesa é frequentemente considerada hoje como uma deusa violenta e vingativa que inspirou feiticeiras posteriores como Morgan le Fay ( Morgana). Na verdade, entretanto, tais caracterizações não são totalmente precisas.

Embora a imaginação moderna tipicamente veja a Morrigan como uma deusa violenta e sedutora da guerra, seu papel real na mitologia celta era muito mais complicado.

A Morrigan foi associada à guerra. Muitas vezes ela serviu como um presságio de violência ou morte, fornecendo a inspiração para o conto popular posterior da banshee.

Embora a Morrigan às vezes se deliciasse com a violência, ela frequentemente parece ter se envolvido em conflitos por um propósito muito maior. Como uma deusa da terra e sua soberania, ela estava ligada à guerra porque estava ligada ao destino da própria Irlanda.

A sexualidade da Morrigan era uma forma simbólica de legitimar o poder de um rei. Muitas das batalhas nas quais ela se envolveu foram travadas para garantir que sua realeza fosse mantida.

Como uma deusa com múltiplos papéis, a Morrigan era frequentemente vista como uma coleção de deusas ao invés de uma única divindade. A trindade de deusas que constituiu a Morrigan maior nunca foi firmemente estabelecida, mas as várias divindades mencionadas ilustravam os muitos papéis da Morrigan na mitologia celta.

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