Bastet: A Deusa Com Cabeça de Gato do Antigo Egito

Bastet era a deusa egípcia com cabeça de gato. Quão perto ela estava de um gato de verdade, entretanto? Continue lendo para descobrir!

A maioria dos proprietários de gatos já ouviu a piada de que seu gato pensa que é o rei ou a rainha da casa. Se você viveu no antigo Egito, esse pensamento pode ter sido muito mais próximo da realidade.

Os gatos no antigo Egito eram tão amados que ferir um gato era um crime grave. Eles eram adornados com joias de ouro, alimentados com a melhor comida e até enterrados com honras dignas da realeza.

Não apenas porque o Egito era uma sociedade de amantes de gatos. Os gatos eram reverenciados como os animais sagrados de Bastet, uma das deusas protetoras mais importantes do panteão.

A maioria das divindades no antigo Egito estava associada a pelo menos um animal, então por que os gatos recebiam esse tratamento especial? A razão pode ser porque a deusa com cabeça de gato do antigo Egito refletia perfeitamente os muitos benefícios que seus animais deram ao povo do mundo antigo.

Bastet: A Deusa Com Cabeça de Gato do Antigo Egito

Bastet e os Gatos Sagrados do Egito

Por causa da maneira como os antigos hieróglifos egípcios foram escritos, os historiadores não podem ter certeza de como o nome de Bastet teria sido dito.

Muitas fontes indicaram que o som - t final em nomes femininos era provavelmente silencioso, então a deusa é frequentemente referida como Bast ou Best. As reconstruções do copta, por sua vez, mostram que no primeiro milênio aC seu nome poderia ter sido pronunciado como Ubast ou Ubaste.

É possível que todas essas pronúncias possam ter sido usadas em vários pontos. Os linguistas sabem que a língua falada do Egito mudou muito mais ao longo da história do que a forma de hieróglifos escritos, então é provável que o nome de Bastet tenha mudado ao longo dos tempos.

Isso é particularmente verdadeiro, já que Bastet é conhecida por ter sido adorada de alguma forma bem no início da história egípcia.

Sua forma mais antiga era de uma leoa ou deusa com cabeça de leão. Semelhante à deusa leão Sekhmet, ela era uma protetora.

A forma e a função de Bastet evoluíram com o tempo, no entanto.

No Terceiro Período Intermediário (c. 1070 - 712 aC), ela começou a ser retratada mais como um felino doméstico do que como uma leoa selvagem.

Ao contrário de muitos deuses do antigo Egito, Bastet foi mostrado na forma humana e animal. Ela apareceu como um gato ou uma mulher com cabeça de gato em quase igual medida, ao contrário de outros deuses como Anúbis, que eram quase exclusivamente mostrados como híbridos.

Bastet era a protetora oficial de todo o Baixo Egito. Isso a tornava não apenas a protetora do Faraó, mas também do deus do sol Rá, que era a forma divina do rei.

Sua associação com Rá a tornava uma deusa do sol e também uma protetora. Como os gatos são ativos à noite, ela também estava conectada à lua.

Bastet era frequentemente mostrado lutando contra Apepe ou Apófis, a grande serpente que ameaçava Rá.

Sua associação com o Baixo Egito, entretanto, levou a uma espécie de divisão em seu culto. No Delta do Nilo, a proteção da coroa do Baixo Egito levou a sua representação contínua como uma deusa mais feroz.

Bubástis, como este aspecto de Bastet foi nomeada pelos gregos, manteve a cabeça de leão e a força das deusas felinas anteriores.

Na maior parte do Egito, entretanto, Bastet continuou a estar mais conectada com animais domesticados do que seus primos selvagens. Bastet sempre foi uma deusa protetora, mas ela assumiu uma caracterização mais calma e carinhosa à medida que se tornava cada vez mais associada aos gatos domésticos.

A importância de Bastet levou a uma das tradições religiosas marcantes do antigo Egito. Porque ela era uma protetora do Faraó e do sol, os animais de Bastet se tornaram sagrados em todo o Egito.

Os historiadores acreditam que os gatos podem ter tido um status semelhante no Egito, como as vacas têm tradicionalmente na sociedade hindu. Machucar um gato seria uma grande ofensa contra a deusa e, foi sugerido que seria severamente punido pelas autoridades.

Os gatos eram tidos em tão alta consideração que muitas vezes eram mumificados após a morte. Eles provavelmente não eram sacrificados intencionalmente, mas em vez disso recebiam as mesmas honras de um rei ou rainha quando morriam de causas naturais.

Quando o templo da deusa gata em Tebas foi escavado, mais de 300.000 gatos mumificados foram exumados. Enquanto alguns foram enterrados em embalagens simples, outros tinham os mesmos ricos adornos e embalsamamento detalhado que seriam encontrados nas classes mais altas da população humana.

Embora poucos mitos permaneçam centrados em Bastet, é claro que ela era uma deusa importante. A força de seu culto, a prevalência de suas imagens e os gastos devotados a seus animais sagrados mostram a força de Bastet no mundo egípcio.

Interpretação Moderna

Bastet começou como uma leoa protetora e temível. Seu domínio realmente se desenvolveu, entretanto, quando ela se tornou associada a gatos domésticos.

Embora Bastet tenha eventualmente recebido muitos papéis na crença egípcia, cada um refletia o lugar dos animais reais na vida egípcia.

Os gatos foram domesticados pela primeira vez a partir de gatos selvagens africanos por volta de 4000 aC. Como uma grande civilização agrícola na região em que esses gatos selvagens eram nativos, o Egito teria sido uma das primeiras culturas a abraçar o felino domesticado.

Em geral, acredita-se que os gatos foram domesticados primeiro para proteger os depósitos de grãos de roedores e outros vermes. Esta poderia ter sido a base para o papel de Bastet como protetora de Rá.

O deus do sol estava intimamente ligado à agricultura e ao crescimento das plantas no pensamento egípcio. Ao proteger os grãos, os gatos protegiam algo que estava ligado ao rei dos deuses.

Claro, Bastet também pode ter sido ligado a Rá com base na afinidade que os gatos reais mostraram pelo sol. Como os gatos gostam de dormir em locais quentes de sol, seus antigos proprietários podem ter imaginado uma afinidade com o deus do sol.

Bastet também lutou contra Apepe, o monstro cobra gigante. Na vida real, os gatos eram conhecidos por lutar contra as cobras venenosas que eram nativas do Vale do Nilo, assim como insetos e outras pragas.

Com o tempo, a proteção de Bastet tornou-se menos estritamente física. Acreditava-se que ela protegia as pessoas de doenças e também de feras perigosas.

Um elemento disso pode ter sido a proteção oferecida aos gatos contra cobras venenosas. Outro, no entanto, poderia ter sido baseado em seu trabalho contra roedores.

Embora os antigos egípcios não entendessem exatamente como as doenças se propagavam, a introdução dos gatos como forma natural de controle de pragas teria levado a uma diminuição no número de doenças transmitidas por roedores. Embora o mecanismo possa não ser conhecido, uma correlação entre gatos e uma taxa mais baixa de doença provavelmente teria sido observada ao longo do tempo.

Isso acabou levando Bastet a ser uma deusa das pomadas protetoras e medicamentos também. Essas pomadas eram normalmente mantidas em potes de alabastro, que pode ter recebido o nome dela.

Na época dos gregos, Bastet também havia assumido o papel de deusa materna e protetora dos jovens. Fontes contemporâneas dizem explicitamente que isso acontecia porque os gatos eram mães gentis e carinhosos que frequentemente davam à luz grandes ninhadas de gatinhos.

Embora muitos deuses estivessem associados a animais com apenas ligações tênues a seus domínios, é claro que o personagem de Bastet foi baseado em torno do animal que a representava. Como protetora, mãe e guardiã contra doenças, Bastet mostrou os benefícios e comportamentos que eram evidentes em seu animal sagrado.

Bastet era uma deusa cujo culto se tornou mais amplo e importante à medida que seu animal se tornava mais prevalente. Eventualmente, os gatos eram reverenciados pelo povo do Egito acima de qualquer outro animal porque eles eram realmente a imagem viva da deusa que inspiravam.

Resumindo

Bastet, também frequentemente chamada de Bast, era uma deusa egípcia com cabeça de gato. A protetora do Baixo Egito e do deus do sol Rá, Bastet tornou-se uma divindade importante na religião egípcia.

Originalmente retratada como uma leoa, mas no primeiro milênio aC Bastet foi quase exclusivamente mostrada como um gato domesticado. Apenas em partes do Delta do Nilo ela manteve a forma de uma leoa, embora os gatos domésticos ainda estivessem associados ao seu culto lá.

À medida que Bastet se tornou mais intimamente associada aos gatos domésticos em suas imagens, ela também assumiu mais características em seus domínios.

Rá, o deus do sol, estava intimamente ligado aos grãos e à agricultura. Os egípcios provavelmente domesticavam gatos para manter os roedores fora de seu suprimento de grãos, formando o primeiro elo entre os gatos e o deus do sol.

Eles também perseguiam cobras e outros vermes. Já que o maior adversário de Rá era uma serpente, era fácil imaginar Bastet rebatendo-a como sua protetora.

Um efeito colateral de manter roedores e cobras afastados foi uma diminuição na disseminação de doenças por meio do suprimento de alimentos. Eventualmente, Bastet estava tão intimamente ligada à prevenção de doenças que a pedra usada para potes de pomadas medicinais, alabastro, foi batizada em sua homenagem.

Bastet até assumiu o papel de deusa-mãe com base na fertilidade e nos instintos maternos dos gatos domésticos.

Por causa de Bastet, os gatos eram reverenciados no antigo Egito. Na verdade, porém, a deusa era digna de reverência por causa de seus gatos, e não o contrário.

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