Tefnut - Deusa Egípcia da Água e da Fertilidade

Na mitologia egípcia, Tefnut era a deusa da água e da fertilidade. Às vezes, ela também era considerada uma deusa lunar, pois influenciava o poder e os ciclos da lua. Ela era uma das divindades mais antigas e importantes, sendo uma deusa da água e da umidade em uma civilização do deserto. Vamos dar uma olhada em sua história.

Quem Foi Tefnut?

Tefnut era filha de Atum-Rá, o criador cósmico e todo-poderoso deus do sol, ou Amun, um antigo deus egípcio. Ela tinha um irmão gêmeo chamado Shu, que era o deus do ar e da luz. Existem vários mitos diferentes sobre como Tefnut e seu irmão nasceram e em cada um deles, eles foram produzidos assexuadamente.

De acordo com o mito Heliopolitano da criação, o pai de Tefnut, Atum, produziu os gêmeos com um espirro enquanto ele estava em Heliópolis, e em alguns outros mitos, ele os criou com Hathor, a deusa da fertilidade com cabeça de vaca.

Em versões alternativas do mito, os gêmeos teriam nascido da saliva de Atum e o nome de Tefnut está relacionado a isso. A primeira sílaba do nome de Tefnut 'tef' é parte de uma palavra que significa 'cuspir' ou 'aquele que cospe'.

Outra versão da história existe nos Textos dos Sarcófagos (uma coleção de feitiços funerários que foram escritos em sarcófagos no antigo Egito). Nesta história, Atum espirrou Shu pelo nariz e cuspiu Tefnut com sua saliva, mas alguns dizem que Tefnut foi vomitado e seu irmão foi cuspido. Uma vez que existem tantas variações do mito, a maneira como os irmãos nasceram permanece um mistério.

O irmão de Tefnut, Shu, mais tarde se tornou seu consorte, e eles tiveram dois filhos juntos - Geb, que se tornou o deus da Terra, e Nut, a deusa do céu. Eles também tiveram vários netos, incluindo Osíris, Néftis, Seth e Ísis, que se tornaram divindades importantes na mitologia egípcia.

Tefnut - Deusa Egípcia da Água e da Fertilidade

Representações e Símbolos de Tefnut

A deusa da água aparece com bastante frequência na arte egípcia, mas não tanto quanto seu irmão gêmeo, Shu. Tefnut podia ser facilmente identificada por sua característica mais distinta: a cabeça de leoa. Claro, havia muitas deusa egípcias que eram frequentemente retratadas com a cabeça de uma leoa, como a deusa Sekhmet. No entanto, uma diferença era que Tefnut tinha orelhas pontudas, enquanto as outras, como Sekhmet, tinham orelhas arredondadas.

A cabeça de Tefnut era um símbolo de seu poder e também significava seu papel como protetora do povo. Embora muitas vezes ela seja retratada dessa forma, às vezes também é retratada como uma mulher normal ou uma serpente com cabeça de leão.

Além da cabeça de leoa, Tefnut tinha várias outras características únicas que a tornavam fácil de distinguir das outras deusas com cabeça de leoa. Ela às vezes é retratada com um disco solar que é um símbolo de seu pai, Atum, descansando em sua cabeça. Pendurado em sua testa está o símbolo Ureu (a serpente) e em cada lado do disco solar estão duas cobras. Este era um símbolo de proteção, já que Tefnut era conhecida como a protetora do povo.

Tefnut também é retratado segurando um bastão e o Ankh, uma cruz com um círculo no topo. Esses símbolos estão fortemente associados à deusa, pois representam seu poder e a importância de seu papel. Na mitologia egípcia, o Ankh é um dos símbolos mais poderosos e importantes que significam a vida. Portanto, como a deusa da água, de que todos os humanos precisam para viver, Tefnut estava intimamente ligada a este símbolo.

O Papel de Tefnut na Mitologia Egípcia

Como a principal divindade da água, Tefnut estava envolvida em tudo o que tinha a ver com a água, incluindo chuva, orvalho e umidade. Ela também era responsável pelo tempo, ordem, céu, inferno e justiça. Ela tinha uma conexão estreita com o sol e a lua e trouxe água e umidade do céu para o povo do Egito. Além de seu papel como a deusa da água, ela também estava associada aos mortos e tinha a responsabilidade de fornecer água às almas dos mortos.

Tefnut era um membro importante da Enéade, nove das divindades originais e mais importantes da mitologia egípcia, semelhantes às doze divindades olímpicas do panteão grego. Sendo responsável pela manutenção da vida, ela também era uma das divindades mais antigas e mais poderosas.

Tefnut e o Mito da Seca

Em alguns mitos, Tefnut era associada ao Olho de Rá, a contraparte feminina de Rá, o deus do sol. Neste papel, Tefnut foi ligada a outras deusas leoas, como Sekhmet e Menhit.

Outra versão do mito conta como Tefnut lutou com seu pai, Atum-Rá, e deixou o Egito em um acesso de raiva. Ela viajou para o deserto da Núbia e levou consigo toda a umidade que estava presente na atmosfera do Egito. Como resultado, o Egito ficou completamente seco e estéril e foi quando o Império Antigo chegou ao fim.

Uma vez na Núbia, Tefnut se transformou em leoa e começou a matar tudo em seu caminho e ela era tão feroz e forte que nem humanos nem deuses podiam chegar perto dela. Seu pai amava e sentia falta de sua filha, então ele enviou seu marido, Shu e Thoth, o deus babuíno, para resgatar a deusa. No final, foi Thoth quem conseguiu acalmá-la dando-lhe um estranho líquido de cor vermelha para beber (ninguém sabe exatamente o que era) e a trouxe de volta para casa.

No caminho para casa, Tefnut devolveu a umidade à atmosfera do Egito e causou a inundação do Nilo ao liberar água pura de sua vagina. O povo se alegrou e comemorou o retorno de Tefnut junto com o bando de músicos, babuínos e dançarinos que as divindades trouxeram com eles da Núbia.

Muitos estudiosos acreditam que esta história pode se referir a uma verdadeira seca que pode ter resultado no declínio e, finalmente, no fim do Império Antigo.

Culto e Adoração de Tefnut

Tefnut era adorada em todo o Egito, mas seus principais centros de culto estavam localizados em Leontópolis e Hermópolis. Havia também uma parte de Dendera ou Dandara, uma pequena cidade egípcia, que foi chamada de "A Casa de Tefnut" em homenagem à deusa.

Leontópolis era a cidade antiga onde as divindades com cabeça de gato e de leão associadas ao deus do sol Rá eram todas adoradas. Ali, o povo adorava Tefnut como uma leoa com orelhas pontudas para distingui-la das outras deusas que também eram retratadas como leoas. Ela e seu marido Shu também eram adorados como leões em Taremu, Leontópolis.

Tefnut e Shu também eram adorados na forma de flamingos como os filhos do rei do Baixo Egito e eram considerados representações míticas da lua e do sol. Qualquer que fosse a forma como ela era adorada, os egípcios faziam os rituais exatamente como deveriam e faziam oferendas frequentes à deusa, já que não queriam correr o risco de deixá-la com raiva. Se Tefnut ficasse com raiva, o Egito certamente sofreria.

Nenhum vestígio dos templos de Tefnut foi encontrado durante as escavações, mas vários estudiosos acreditavam que havia templos construídos em seu nome nos quais apenas o faraó ou suas sacerdotisas podiam entrar. De acordo com certas fontes, eles tinham que realizar um ritual de purificação em um poço profundo de pedra antes de entrar no templo da deusa.

Resumindo

Tefnut era uma deusa benevolente e poderosa, mas tinha um lado feroz e assustador. O povo do Egito tinha muito medo dela, pois sabiam do que ela era capaz quando estava com raiva, como causar a seca que supostamente acabou com o Reino Antigo. No entanto, ela continua a ser uma divindade temida, mas altamente respeitada e amada do panteão egípcio.

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