Niflheim ("mistland" ou "reino da névoa") é um dos Nove Mundos da mitologia nórdica e a pátria da escuridão primordial, frio, névoa e gelo. Como tal, é o princípio cosmológico oposto de Muspelheim, o mundo do fogo e do calor.

Na narrativa da criação nórdica, conforme relatado pelo historiador cristão islandês medieval Snorri Sturluson, o primeiro ser, o gigante Ymir, nasceu quando o gelo de Niflheim e o fogo de Muspelheim se encontraram no meio de Ginnungagap, o abismo que os separava anteriormente.

A palavra “Niflheim” só é encontrada nas obras de Snorri e é frequentemente usada de forma intercambiável com “Niflhel”, um embelezamento poético de “Hel,” o mundo dos mortos. “Niflhel” é encontrado em poemas nórdicos antigos que são muito mais antigos do que as obras de Snorri. É perfeitamente possível que a palavra "Niflheim" seja uma invenção de Snorri. É impossível saber se o conceito concomitante tem origens igualmente tardias e espúrias, porque nossa única fonte para qualquer coisa que finge ser um relato completo da narrativa da criação nórdica pagã vem - você adivinhou - das obras de Snorri.

Niflheim, descrito como um mundo de escuridão, frio, névoa e gelo, era um dos mundos primordiais. Junto com Muspelheim, o “Mundo do Fogo”, desempenhou um papel importante no mito da criação nórdica.

Às vezes, também é considerado um mundo do mal, e os mortos, sinônimos de Helheim.

Mas nosso conhecimento sobre Niflheim não é claro, pois tudo vem das histórias registradas por Snorri Sturluson, que era um escritor cristão islandês durante o período medieval. Muitas vezes ele confunde as ideias tradicionais Viking ao mesclá-las com seu próprio sistema de crença cristão.

Além disso, embora nos digam que existem nove mundos, nunca recebemos uma lista definitiva do que eles são, e os mundos geralmente têm mais de um nome e são descritos de maneira diferente em fontes diferentes.

Como resultado, nem sempre temos uma base sólida para fundir ou distinguir os mundos nórdicos.

Mas vamos dar uma olhada no que exatamente sabemos sobre Niflheim.

Niflheim, o Mundo Primordial do Gelo na Mitologia Nórdica

Mundo Primordial

De acordo com o mito da criação nórdica, que novamente só foi registrado por Sturluson, Niflheim, o mundo de gelo e névoa, era um dos dois mundos primordiais. O outro era Muspelheim, o mundo do fogo.

De acordo com seu relato, Niflheim e Muspelheim emergiram de Ginnungagap, o vazio aberto. Os dois mundos se separaram com Muspelheim movendo-se para o sul, o que para os vikings também significava para cima, e Niflheim para o norte, que significava para baixo.

Essas direções de viagem fazem sentido em termos de Yggdrasil, a árvore do mundo que os vikings acreditavam conter todos os nove mundos do cosmos nórdico, segurando-os entre suas raízes e galhos.

Portanto, Niflheim estava entre as raízes da árvore. É aqui também que o poço Hvergelmir pode ser encontrado. É desse poço que fluem todos os rios de todos os mundos.

O calor de Muspelheim e a geada de Niflheim se encontraram no meio, na localização do vazio. Estes se misturaram para criar uma gosma primordial, da qual emergiu mais vida.

A primeira vida a surgir foi Ymir, um gigante primordial. Dele, todos os outros gigantes surgiram, saltando de suas axilas.

O deus Aesir Odin e seus dois irmãos estavam tão preocupados com o número de gigantes que estavam emergindo de Ymir que mataram o gigante e usaram seu corpo para criar mundos para ocupar o espaço do vazio, provavelmente no meio de Yggdrasil.

Eles certamente criaram Midgard, o mundo do meio, e mais tarde criaram a humanidade para ocupá-lo. Eles também podem ter criado Jotunheim para conter os gigantes. Eles protegeram Midgard de Jotunheim com fortificações feitas com as sobrancelhas de Ymir. Midgard também foi contida por um corpo de água, o mar de Midgard. Este é o mar no qual Jörmungandr seria mais tarde lançado e se tornaria conhecido como a Serpente de Midgard.

Quando Sturluson descreve o frio e a névoa que emergem de Niflheim durante a criação, ele também afirma que todas as coisas terríveis vêm de Niflheim. Isso sugere que Niflheim não era apenas um mundo frio, mas também um mundo maligno.

Muspelheim também foi considerado um mundo do mal, já que era ocupado pelos Gigantes do Fogo, inimigos dos deuses Aesir que emergiriam de seu mundo em Ragnarok para destruir os deuses Aesir. Mas não somos informados de nenhum desses habitantes de Niflheim.

Mas Niflheim é descrito como um mundo de frio na base do universo, e Helheim, um mundo dos mortos, é descrito em termos muito semelhantes. Considerada ao norte, portanto, entre as raízes de Yggdrasil, ela é descrita como escura e sombria e castigada por ventos gelados.

Helheim era um reino dos mortos. Era um lugar onde se encontravam muitos vikings que não morreram bravamente e se encontravam em Valhalla ou Fólkvangr. Mas não era apenas para os maus.

Mas para aumentar a confusão, dentro de Helheim, havia um lugar chamado Niflhel, que era o nível mais baixo de Helheim para onde os maus seriam enviados.

A semelhança em nomes e descrições levou os mundos a serem confundidos, mas, somente Sturluson usa os nomes de forma intercambiável em uma passagem onde afirma que a giganta Hel, filha de Loki, foi enviada a Niflheim para governar os mortos.

Mas alguns estudiosos também sugeriram que existe um erro na cópia do texto, e que Sturluson realmente escreveu Niflhel, e então pode não estar igualando os dois mundos de forma alguma.

Outras referências também não são claras. Em outra história, Odin pede ao gigante Vaftrudener se ele pode lhe contar todos os segredos dos deuses e gigantes. O gigante responde que ele pode, e que ele viajou para todos os mundos, incluindo Niflhel. O gigante pode estar se referindo a Niflheim ou ao nível mais baixo de Helheim.

Em outra história, Odin viaja em seu corcel de oito patas Sleipnir para Niflhel a fim de descobrir as causas dos pesadelos de seu filho. Isso foi claramente dentro de Helheim, onde ele conheceu o cão de Hel, que provavelmente é o cão de guarda de Hel, Garm.

Mas nada disso realmente nos fornece uma visão clara da relação potencial entre Niflheim, Helheim e Niflhel.

Um Mistério

Então, o que resta é um mistério. Niflheim é um mundo de gelo extremamente frio que foi um dos primeiros mundos primordiais a existir e fica entre as raízes de Yggdrasil. Mas pode ou não ser simultâneo com, ou conter, Helheim, o reino dos mortos que também fica nas raízes da árvore do mundo.

Talvez seja um daqueles segredos que só podem ser descobertos na viagem da morte.

O que você acha? Niflheim e Helheim são a mesma coisa?

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