De acordo com a mitologia nórdica, o cosmos é composto de nove mundos distintos, cada um dos quais fica entre os ramos da Árvore do mundo, Yggdrasil.

Cada mundo é o lar de uma espécie diferente de seres, por exemplo, Midgard é o mundo dos homens e Asgard é o mundo dos deuses Aesir. Um dos mundos mais ameaçadores do cosmos nórdico era Jotunheim, o lar dos temíveis Jötunns, os gigantes nórdicos.

Esses seres eram forças do caos que ameaçavam ativamente tanto os homens quanto os deuses. Mas como era seu mundo de verdade?

Jotunheim, o Mundo Dos Gigantes

O Que é Jotunheim

Jotunheim, significa literalmente a casa dos gigantes, referindo-se explicitamente aos seres que ocupam o reino, como os nomes da maioria dos mundos nórdicos.

Embora Jotunheim seja ocupado apenas por certas espécies de gigantes, especificamente gigantes das rochas e gigantes do gelo. Os gigantes do fogo vivem no mundo de Muspelheim.

Jotunheim também é conhecido como Utgard (Nórdico antigo Útgarðr, "além da cerca"), um nome que estabelece o reino como ocupando uma extremidade extrema do espectro conceitual germânico tradicional entre o innangard e o Utgard. Aquilo que é interno (“dentro da cerca”) é ordeiro, obediente à lei e civilizado, enquanto o que é interno (“além da cerca”) é caótico, anárquico e selvagem. Essa psicogeografia encontrou sua expressão natural nos padrões agrários de uso da terra, onde a cerca (o “gard” ou garðr dos termos acima) separava pastagens e campos de cultivo da selva além deles. Na verdade, a própria palavra "deserto" vem de uma língua germânica, o inglês antigo, onde a palavra formada a partir das raízes wild-deor-ness significa literalmente "o lugar dos animais obstinados". Portanto, seria de se esperar que Utgard / Jotunheim cosmológico deve ser simbolizado como um vasto e poderoso deserto que envolve um mundo mais civilizado.

E, de fato, esse é exatamente o lugar que Jotunheim ocupa na cosmologia germânica pré-cristã. No centro desta cosmologia estão Asgard, e sua contraparte humana, Midgard. Asgard é o modelo divino do innangard. Midgard, o mundo visível e especialmente a civilização humana, segue o modelo divino. O elemento “Meio” em seu nome se refere amplamente ao fato de estar cercado por - no meio de - Jotunheim.

Nos Eddas, as moradas dos gigantes são descritas como florestas profundas e escuras, picos de montanhas onde o inverno nunca afrouxa e paisagens igualmente inóspitas e sombrias, e isso certamente parece ser como os nórdicos pagãos e outros povos germânicos simbolicamente visualizavam o próprio Jotunheim invisível.

De acordo com as descrições de Jotunheim encontradas nos Eddas, é um ambiente sombrio de florestas profundas e escuras e picos montanhosos que é bastante inóspito. Não há terra fértil lá, então os Jötunns vivem da caça e da pesca. Jotunheim é separada de Midgard e Asgard pelo rio Iving, que nunca congela, evitando assim que os gigantes cruzem para esses dois mundos.

Jotunheim também era conhecido como Utgard, que significa “mundo além da cerca”. Este é um nome retirado dos métodos germânicos de se referir a terras além dos limites de uma propriedade ou comunidade. Como tal, referia-se a terras além da lei e da ordem e às normas sociais que governam a sociedade. É o nome de terras onde o caos preside.

O fato de Jotunheim ser visto como um mundo de caos é claramente demonstrado na história da visita de Thor e Loki à fortaleza de Utgard em Jotunheim, onde o gigante Utgarda-Loki vive. Enquanto estão lá, eles descobrem que nada é o que parece e que é quase impossível distinguir entre sonho e realidade.

Mundo Dos Gigantes

Mas, embora Jotunheim pareça ter sido imaginado pelos vikings como um mundo de caos, eles também parecem tê-lo imaginado como um mundo semelhante ao deles.

É manchada com fortalezas governadas por chefes Jötunns, muito parecido com seu próprio mundo, mas em uma escala muito maior.

Várias fortalezas gigantes são descritas nos textos sobreviventes. Além do castelo de Utgard-Loki, que era feito de blocos de neve e gelo e era tão grande que não dava para ver o topo, há também os castelos de Gastropnir, que foi a casa da gigante Menglad, e Thrymheim, casa do gigante Thiazi.

O senhor gigante mais conhecido era Thrymr, conhecido por ter roubado o martelo Mjolnir de Thor. Thor é famoso por se vestir de travesti para tentar enganar o gigante fazendo-o pensar que ele era a bela deusa Freya ali para se casar com ele, a fim de enganar o gigante a trazer o martelo para abençoar o casamento. Quando Thrymr tirou o martelo, Thor o pegou de volta e matou todos os gigantes no corredor.

Mas essa história também aponta para o fato de que os vikings ainda viam Jotunheim como um mundo reconhecivelmente como o deles. Em uma terra de verdadeiro caos, os casamentos não precisariam ser abençoados da mesma forma que os dos homens.

Gigantes e Deuses (Aesir)

Os gigantes eram os inimigos dos deuses Aesir e estavam constantemente causando problemas tanto para os deuses quanto para os homens. Era o papel de Thor proteger Asgard e Midgard dos gigantes criadores de problemas.

Mas, como sugere o casamento proposto entre Thrymr e Freya, eles não eram apenas lutadores, os gigantes e os deuses também eram amantes. Na verdade, muitos dos deuses Aesir tiveram amantes e mães gigantes.

O próprio Thor era filho de Odin com a giganta Njord, uma personificação da própria terra. Thor então teve um amante gigante, Járnsaxa, com quem teve seus dois filhos Magni e Modi. O deus Freyr se apaixonou e mais tarde se casou com a giganta Gerd, e Njord se casou brevemente com a giganta Skadi, que mais tarde pode ter sido uma amante do deus Odin.

O gigante do gelo mais famoso da mitologia nórdica é certamente Loki, que morou em Asgard entre os Aesir e foi o responsável por causar os problemas que iniciaram a maioria de suas aventuras. Ele não era um irmão adotivo de Thor, mas sim fez algum tipo de grupo de irmandade de sangue com Odin, razão pela qual os Aesir tiveram que aceitá-lo em Asgard, apesar de todos os problemas que ele causou.

Loki também se casou com um dos Aesir, a deusa Sigyn, com quem teve dois filhos, Nari e Váli. Ele também tinha uma amante gigante, Angerboda, com quem teve três filhos: a serpente Midgard Jörmungandr, o terrível lobo Fenrir e a gigante Hel, que passou a ser a governante de Helheim, o reino dos mortos. A natureza dos filhos desses dois gigantes reflete a maneira como os vikings os viam. Não como uma raça específica de pessoas, mas como um grupo de seres imprevisíveis e perigosos.

Mas o que você acha de Jotunheim, com suas fortalezas e hierarquias sociais? Era realmente um mundo de caos ou simplesmente representava como os vikings imaginavam que a vida poderia ser nos limites do que eles consideravam normal? Você se aventuraria em Jotunheim?

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