Vanaheim (Nórdico antigo Vanaheimr, “Pátria dos Vanir“) é um dos Nove Mundos que estão situados ao redor da árvore do mundo Yggdrasil. Como o nome indica, é o lar da tribo Vanir de divindades, que tendem a ser um pouco mais associadas à fertilidade e ao que hoje chamaríamos de "natureza" do que a outra tribo de divindades nórdicas, os Aesir, que têm sua casa em Asgard.

As fontes sobreviventes de nossas informações sobre mitologia e religião nórdica, por mais fragmentadas que sejam, não contêm nenhuma menção explícita de onde exatamente Vanaheim está localizado. A única pista que temos vem de Lokasenna ("A provocação de Loki"), um dos poemas da Edda Poética, que afirma que o deus Vanir Njord foi para o leste quando foi para Asgard como refém na conclusão da guerra Aesir e Vanir. Presumivelmente, então, Vanaheim fica em algum lugar a oeste de Asgard.

Alguns estudiosos chegaram a afirmar que Vanaheim foi inventado pelo poeta e historiador cristão islandês do século XIII Snorri Sturluson. No entanto, há um poema nórdico antigo autêntico e confiável que menciona Vanaheim pelo nome, então podemos estar razoavelmente certos de que era um elemento genuíno da religião nórdica pré-cristã.

Não deveria ser nenhuma surpresa, então, que as fontes estão completamente silenciosas sobre que tipo de mundo é Vanaheim. No entanto, seu nome pode conter uma indicação do caráter do lugar. Uma das principais maneiras pelas quais os nórdicos pré-cristãos e outros povos germânicos classificaram os espaços geográficos (bem como os estados psicológicos) era com referência ao seu conceito de distinção entre o innangard  e o Utgard. Aquilo que é interno (“dentro da cerca”) é ordeiro, obediente à lei e civilizado, enquanto o que é interno (“além da cerca”) é caótico, anárquico e selvagem.

Essa psicogeografia encontrou sua expressão natural nos padrões agrários de uso da terra, onde a cerca (o - gard ou, no nórdico antigo, - garðr dos termos acima) separava pastagens e campos de cultivo da selva além deles. Dos Nove Mundos, dois são espaços internos: Asgard e Midgard, o mundo da civilização humana. Ambos contêm - gard em seus nomes e são descritos como tendo uma cerca ou fortificação ao seu redor.

O resto dos nomes dos Nove Mundos terminam em - heim, e não há nenhuma referência a eles serem incluídos de qualquer forma, o que parece indicar que eles são essencialmente lugares estranhos. Tal designação certamente está de acordo com a forma como esses lugares são descritos na literatura nórdica antiga. Assim, podemos inferir que Vanaheim, como os próprios Vanir, é um pouco mais selvagem ou "natural" e menos "cultural" do que o mundo das contrapartes Aesir e Vanir, ou mesmo o da humanidade, Midgard.

Vanaheim, o Mundo da Tribo Vanir de Deuses e Deusas

Onde Fica Vanaheim?

Até agora, essa questão gerou debates entre os estudiosos. As opiniões variam umas das outras. Vanaheim era conhecida apenas como a terra do deus Vanir, a tribo que era mais associada à natureza e à magia, enquanto os Aesir se concentravam mais em armas. Na maioria das sagas medievais e na Edda Poética, o Aesir era muito mais importante (era mais mencionado) do que o Vanir. Enquanto Asgard estava localizado no galho superior da Árvore Yggdrasil, o lugar dos deuses Vanir era desconhecido.

Hilda Ellis Davidson, uma estudiosa inglesa especializada em paganismo germânico e paganismo celta, acreditava que Vanaheim estava localizado em algum lugar próximo ou no submundo. O submundo na mitologia nórdica era Helheim, a terra dos mortos governada por Hel, filha de Loki. No entanto, essa suposição não encontrou muitos acordos.

Há muito tempo, os Vanir e Aesir travaram uma guerra entre si. A guerra se estendeu por um longo tempo com cada tribo ganhando a vantagem. Até o dia em que as duas tribos se cansaram de lutar, elas queriam convocar um tratado de paz. E a trégua era para troca de reféns para garantir a paz e o relacionamento entre duas tribos. Mímir e Hoenir, dos deuses Aesir, foram morar em Vanaheim enquanto os principais deuses dos Vanir como Njord (Rei), Freyr (Príncipe) e Freya (Princesa) foram viver como reféns em Asgard. Isso sugeria que o Aesir era mais importante do que os Vanir. A partir disso, um grupo de estudiosos concordou que o Vanaheim ficava em algum lugar abaixo do Asgard.

Outra teoria era que Vanaheim estava abaixo de Asgard e Midgard. Estava em algum lugar "intermediário". Com esta teoria, os deuses Vanir agiram como mediadores entre Midgårdsormen e os deuses Aesir.

Seria Vanaheim Uma Criação do Século XIII?

Discutir sobre as localizações de cada mundo nos Nove Mundos poderia desencadear debates acalorados e acabar em lugar nenhum. Porque as sagas raramente mencionavam as localizações precisas de cada reino.

Alguns estudiosos defendem a ideia de que Vanaheim foi uma criação do século XIII. Snorri Sturluson era aquele a quem devemos ser gratos por seu trabalho coletando e escrevendo sagas nórdicas. Mas porque seu trabalho foi escrito séculos após o desaparecimento dos vikings. Portanto, ele poderia ter acrescentado detalhes para que os leitores cristãos pudessem entender. Isso sem falar que o próprio Snorri era cristão e sua orientação para escrever poderia ter sido alterada para ser cristão.

Embora a casa dos deuses Vanir permaneça um mistério, os deuses Vanir sempre foram importantes. Desde o início do cosmos, os Vanir e Aesir uma vez travaram guerra entre si. A guerra terminou quando ambas as tribos se cansaram de lutar e nenhum deles foi o vencedor desta guerra.

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