De todos os símbolos da mitologia nórdica, o Martelo de Thor (nórdico antigo Mjöllnir) é um dos mais importantes historicamente e provavelmente o mais conhecido atualmente.

Thor era o deus incansável que guardava Asgard, a fortaleza celestial dos Aesir, a principal tribo de deuses e deusas da mitologia nórdica. Os gigantes, as forças do caos, estavam frequentemente tentando destruir Asgard e matar os Aesir, e a tarefa de Thor era impedi-los de fazê-lo.

O martelo era sua arma principal. Não era um martelo comum; sempre que Thor o lançava em um inimigo, ele voltava para suas mãos como um bumerangue.

Thor (cujo nome remonta a uma raiz proto-germânica que significa "Trovão" era o deus da tempestade, e o trovão era percebido como sendo o som do seu martelo batendo contra seus inimigos. Não deveria ser surpresa, portanto, que o nome nórdico antigo de seu martelo, Mjöllnir, provavelmente significava "relâmpago".

Embora a etimologia de Mjöllnir seja incerta, a maioria dos estudiosos remonta ao nome de uma raiz indo-europeia que é atestada pela palavra eslava antiga mlunuji, molnija russa e galês mellt, todos os quais significam "relâmpagos". Também pode estar relacionado às palavras islandesas mjöll, “neve nova” e mjalli, “branco”, a cor do raio e um símbolo potencial de pureza. O significado desse simbolismo ficará claro em breve.

O Martelo de Thor (Mjolnir)

O Martelo de Thor Como Instrumento de Bênção, Consagração e Proteção

O martelo de Thor era certamente uma arma - a melhor arma que os Aesir tinham, de fato -, mas era mais do que apenas uma arma. Também ocupava um papel central nos rituais de consagração e santificação.

O martelo era usado em cerimônias formais para abençoar casamentos, nascimentos e provavelmente funerais também. Em um episódio da prosa Edda, do historiador islandês medieval Snorri Sturluson, Thor matou e comeu suas cabras, depois as trouxe de volta à vida consagrando seus ossos com seu martelo.

O historiador dinamarquês medieval Saxão Gramático registra que enormes martelos eram mantidos em um dos templos de Thor na Suécia, e que periodicamente as pessoas realizavam ali um ritual que envolvia bater os martelos contra alguns tipos de tambores que ressoaria como um trovão. Poderia ter sido uma cerimônia para abençoar e proteger a comunidade e afastar espíritos hostis.

A historiadora Hilda Roderick Ellis Davidson fornece um excelente resumo dos usos do martelo:
“Parecia mesmo que o poder do deus do trovão, simbolizado por seu martelo, se estendesse a tudo o que tinha a ver com o bem-estar da comunidade. Ele cobria cerimônias de nascimento, casamento e morte, sepultamento e cremação, armas e banquetes, viagens, terras e juramentos entre homens. A famosa arma de Thor não era apenas o símbolo do poder destrutivo da tempestade e do fogo do céu, mas também uma proteção contra as forças do mal e da violência. Sem ele, Asgard não podia mais ser protegido contra os gigantes, e os homens também contavam com ele para dar segurança e apoiar o estado de direito”.
De todas essas cerimônias de consagração, o uso do martelo para abençoar um casamento é especialmente bem estabelecido. A existência desse rito é assumida no conto de Thor como travesti, onde os gigantes roubaram o martelo de Thor e ele foi recuperá-lo, vestindo-se como uma noiva para se casar com um dos gigantes, sabendo que o martelo seria apresentado durante a cerimônia. Quando foi apresentado, ele o agarrou e prontamente quebrou os crânios de todos os gigantes presentes. Uma pedra da Escandinávia da Idade do Bronze aparentemente mostra um casal sendo abençoado por uma figura maior segurando um martelo, o que indica a considerável antiguidade dessa noção. O historiador E.O.G. Turville-Petre sugere que parte dessa bênção consistia em transmitir fertilidade ao casal, o que faria sentido à luz das conexões de Thor com a agricultura e a fertilização dos campos.

Esses papéis do martelo eram inseparáveis ​​de seu uso como arma para defender Asgard dos gigantes. Como o famoso historiador da religião Mircea Eliade discute em O Sagrado e o Profano, um dos padrões universais na consciência humana é o conceito de cosmos, um reino definido pelo tempo e espaço sagrado, e o caos, um reino definido pelo profano (comum) tempo e espaço. O cosmos é tipicamente encarado como um círculo, uma ilha em um mar de caos.

Na mitologia nórdica, cosmos e caos eram chamados, respectivamente, de interior e exterior. Asgard, o mundo dos deuses, e Midgard, o mundo da humanidade, ambos têm o elemento - gard nas modernas versões inglesas de seus nomes. Esse sufixo (garðr em nórdico antigo) denotava uma fortaleza ou um recinto, algo circunscrito por uma parede, uma cerca ou algum outro tipo de limite para separá-lo das áreas externas. Era um cosmos protegido contra o caos utangard que o cercava. O mundo dos gigantes era chamado de Jotunheim ou Utgard. Jotunheim significa simplesmente "a casa dos gigantes", enquanto Utgard significa "fora da gard", assim como o termo mais geral utangard. Os Aesir, a humanidade e seus mundos eram vistos como interiores, um cosmos, enquanto os gigantes e seu mundo eram vistos como interiores, caos.

Quando algo ou alguém era consagrado com o martelo de Thor, ele era retirado do reino do caos e absorvido pelo cosmos. Era protegido dos efeitos nocivos do caos e de seus habitantes, e santificado e sancionado pela ordem social e seus modelos divinos. O profano era banido e o sagrado era estabelecido.

Esse padrão é confirmado tanto no uso do martelo como arma quanto no uso de instrumento de bênção, consagração, proteção e cura. Quando Thor golpeava gigantes com o martelo, ele estava defendendo o cosmos e banindo as forças do caos. Quando ele abençoava um casamento, um nascimento, um campo ou uma pessoa morta com ele, seu ato tinha o mesmo significado religioso / psicológico.

Como o Martelo de Thor Foi Feito

A história de como Mjöllnir surgiu é contada na história de A criação do martelo de Thor. Para resumir brevemente:

Um dia, o trapaceiro Loki estava se sentindo especialmente "enganoso" e cortou os longos cabelos dourados da esposa de Thor, Sif. Enfurecido, Thor estava prestes a matar Loki quando este jurou ir a Svartalfheim, a terra dos anões, que eram reconhecidos como os maiores ferreiros de todos os Nove Mundos. Lá, ele obteria uma cabeça de cabelo para Sif que era ainda mais maravilhosa do que a que ele cortou. Thor consentiu com essa barganha.

Enquanto nas cavernas dos anões ferreiros, Loki foi capaz de adquirir seu prêmio e, desafiando astutamente vários anões para provar quem era o melhor ferreiro, ele adquiriu vários outros tesouros para os deuses. Entre eles estava o martelo de Thor, que era curto no cabo porque Loki, na forma de uma mosca, mordeu a pálpebra do anão que o estava forjando.

Quando Thor viu o martelo, a melhor arma do universo, apesar de sua falha, ele concordou em deixar Loki viver.

O Martelo de Thor Como um Símbolo na Era Viking

Na Era Viking, às vezes as pessoas usavam amuletos de martelo nos colares para mostrar sua fé em Thor, uma contrapartida daqueles que usavam amuletos de cruz para significar sua fé em Cristo.

Esses amuletos podem ou não ter sido usados ​​antes da Era Viking - não temos evidências suficientes para dizer de um jeito ou de outro - mas eles parecem ter se tornado comuns na mesma época em que amuletos de cruz estavam se tornando comuns na Escandinávia. O uso do martelo como joias durante esse período foi provavelmente uma imitação - e / ou uma reação contra - a prática cristã.

Parece razoável supor que as pessoas que usavam amuletos de martelo teriam acreditado que forneciam os mesmos benefícios que o martelo de Thor na mitologia: proteção, consagração e bênção geral.

Curiosamente, foram descobertos na Dinamarca e na Suécia moldes de pedra sabão da era Viking que possuem moldes para moldar pingentes em cruz e martelo. Qual era o pensamento por trás disso? Esse era o trabalho de um ferreiro astuto e empreendedor, ou de alguém que seguia devotamente Thor e Cristo, ou de alguém com algum outro conjunto de motivações?

É claro que essas questões não podem ser respondidas devido à ambiguidade e escassez das evidências. De uma maneira ou de outra, no entanto, os moldes são uma indicação clara do uso e simbolismo paralelo do martelo e da cruz, assim como as pedras pagãs que retratam a cabeça de Thor ao lado do martelo, imitando a prática cristã comum de retratar a cabeça de Jesus. próximo à cruz.

Esses amuletos e pedras memoriais também exemplificam a coexistência do cristianismo e do paganismo na Escandinávia durante a Era Viking, por mais tenso ou amigável que tenha sido em diferentes lugares e em diferentes momentos. Como aponto na Conversão dos Vikings ao Cristianismo, "paganismo" e "Cristianismo" eram categorias altamente fluidas durante a Era Viking.

Muitas, talvez até a maioria das pessoas, tinham elementos de ambas as religiões em suas crenças e práticas. Assim, a cruz e o martelo poderiam ser usados ​​simultaneamente sem aparentemente causar muita agitação ou criar dissonância cognitiva. Considere, por exemplo, o túmulo de uma mulher enterrada perto da cidade comercial de Hedeby. Seu corpo estava enfeitado com um colar de cruz, mas seu caixão estava decorado com martelos. Da mesma forma, alguns dos habitantes da vila de Pollista, no centro da Suécia, foram enterrados com colares de cruz e de martelo.

O fato de os pagãos nórdicos terem escolhido o martelo de Thor para simbolizar sua adesão aos deuses ancestrais em vez da lança de Odin, o navio de Freyr, o colar de Freya, o chifre de Heimdall ou qualquer outra opção disponível é um testamento a quão preeminente a veneração de Thor estava entre as pessoas comuns na época.
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