Thor, é uma das figuras mais proeminentes da mitologia nórdica. Ele foi um deus principal de todos os ramos dos povos germânicos antes de sua conversão ao cristianismo, embora tenha atingido o auge de sua popularidade entre os escandinavos do final da Era Viking.

O Deus Guerreiro Por Excelência

Thor, o musculoso deus do trovão, é o arquétipo de um guerreiro leal e honrado, o ideal pelo qual o guerreiro humano comum aspirava. Ele é o defensor infatigável dos deuses Aesir e sua fortaleza, Asgard, das invasões dos gigantes, que são geralmente (embora longe de invariavelmente) os inimigos dos deuses.

Ninguém é mais adequado para esta tarefa do que Thor. Sua coragem e senso de dever são inabaláveis ​​e sua força física é virtualmente incomparável. Ele ainda possui um cinto de força sem nome (Nórdico antigo megingjarðar) que torna seu poder duplamente formidável quando ele usa o cinto. Sua possessão mais famosa, entretanto, é seu martelo, Mjolnir (“Relâmpago”). Raramente ele vai a algum lugar sem ele. Para os escandinavos pagãos, assim como o trovão era a personificação de Thor, o relâmpago era a personificação de seu martelo matando gigantes enquanto ele cavalgava pelo céu em sua carruagem puxada por uma cabra. (Claro, eles não acreditavam que ele fisicamente andava em uma carruagem puxada por cabras - como tudo na mitologia germânica, este é um símbolo usado para expressar uma realidade invisível na qual o mundo material é percebido como um padrão)

O inimigo particular de Thor é Jörmungandr, a enorme serpente marinha que circunda Midgard, o mundo da civilização humana. Em um mito, ele tenta puxar Jörmungandr para fora do oceano durante uma viagem de pesca e só é interrompido quando seu companheiro gigante corta a linha de pesca por medo. Thor e Jörmungandr finalmente se enfrentam durante o Ragnarok, no entanto, quando os dois dão fim um ao outro.

Dada sua proteção sempre vigilante do cosmos ordenado do norte da Europa pré-cristã contra as forças do caos, da destruição e da entropia representadas pelos gigantes, é um tanto irônico que Thor seja três quartos gigante. Seu pai, Odin, é meio-gigante, e sua mãe, também chamada de Jord (Nórdico antigo “Terra”), Hlöðyn ou Fjörgyn, é inteiramente de ascendência gigante. No entanto, essa linhagem é muito comum entre os deuses e mostra como a relação entre os deuses e os gigantes, por mais tensa e cheia de contendas que seja, não pode ser reduzida a apenas inimizade.

Thor, o Deus Nórdico Dos Trovões e Das Batalhas

Santificação

Suas atividades no plano divino eram espelhadas por suas atividades no plano humano; (Midgard), onde era apelado por aqueles que necessitavam de proteção, conforto e bênção e santificação de lugares, coisas e eventos. Numerosas inscrições rúnicas sobreviventes o invocam para santificar as palavras e seu propósito pretendido, e era ele quem era chamado para santificar casamentos. (A evidência disso é preservada, entre outros lugares, no conto de Thor disfarçado de noiva). Os primeiros colonos islandeses imploravam que ele santificasse seu lote de terra antes de construir edifícios ou plantar safras.

O martelo de Thor poderia ser usado para santificar tão prontamente quanto poderia ser usado para destruir - e, com efeito, essas duas propriedades eram uma e a mesma, uma vez que qualquer purificação envolve necessariamente o banimento de forças ou elementos hostis. A bênção de casamentos, por exemplo, era efetuada por meio de seu martelo. Talvez o caso mais marcante disso, no entanto, seja sua capacidade de matar e comer as cabras que conduzem sua carruagem, reunir seus ossos em suas peles, abençoar as peles com o martelo e trazer os animais de volta à vida, saudáveis ​​e vital como antes.

Fertilidade e Agricultura

Além de seu papel de modelo de guerreiro e defensor da ordem da sociedade e de suas ambições, Thor também desempenhou um grande papel na promoção da agricultura e da fertilidade (algo que já foi sugerido por sua bênção das terras em que o primeiro Islandeses se estabeleceram). Essa foi outra extensão de seu papel como deus do céu, e particularmente associado à chuva que permite o crescimento das plantações. Como observa o historiador alemão do século XI Adam de Bremen: “Thor, dizem, preside o ar, que governa os trovões e os relâmpagos, os ventos e as chuvas, o bom tempo e as colheitas”. Sua esposa raramente mencionada, Sif, é conhecida por seu cabelo dourado acima de tudo, o que certamente é um símbolo de campos de grãos. Seu casamento é, portanto, um exemplo do que os historiadores da religião chamam de “hierogamia” (casamento divino), que, particularmente entre os povos indo-europeus, geralmente ocorre entre um deus do céu e uma deusa da terra. A fecundidade da terra e a prosperidade concomitante do povo são o resultado da união sexual do céu e da terra.

O Papel de Thor no Mundo Social da Era Viking

Através de evidências arqueológicas, a veneração de Thor pode ser rastreada até a Idade do Bronze, e seu culto passou por inúmeras permutações no tempo e no espaço. Uma das características que permaneceram constantes desde a Idade do Bronze até a Idade Viking, no entanto, é o papel de Thor como a principal divindade da segunda classe ou "função" da hierarquia social de três níveis da sociedade europeia tradicional - a função dos guerreiros e força militar. (A primeira função era a de governantes e soberania, e a terceira era a de fazendeiros e fecundidade).

Thor parece ter sempre tido laços estreitos com a terceira função, assim como com a segunda, e durante a Era Viking, uma época de grande confusão social e inovação, esta conexão com a terceira função parece ter sido fortalecida ainda mais. Isso o tornou o deus mais importante das pessoas comuns na Escandinávia e nas colônias viking.

Esse papel pode ficar mais claro contrastando Thor com o deus que era virtualmente seu oposto funcional: Odin. Odin era a principal divindade apelada por governantes, párias e pessoas de “elite” de todo tipo. Os valores primários de Odin são bastante rarefeitos: êxtase, conhecimento, poder mágico e agência criativa. Eles estão em total contraste com as virtudes mais caseiras de Thor. Os Eddas e as sagas retratam a relação entre os dois deuses como sendo muitas vezes desconfortável como resultado. Em um ponto, Odin provoca Thor: "Odin são os nobres que caem na batalha, mas Thor são os escravos". Em outro episódio, Odin está conferindo bênçãos a um herói favorito dele, Starkaðr, e cada bênção é acompanhada por uma maldição de Thor. No exemplo mais revelador, Odin concede a Starkaðr o favor da nobreza e governantes, enquanto Thor declara que sempre será desprezado pelos plebeus.

Devido às mudanças demográficas, por meio das quais a segunda e a terceira funções se tornaram amplamente indistinguíveis uma da outra, a proeminência de Thor parece ter aumentado às custas de Odin ao longo da Era Viking (c. 793-1000 EC). Fontes do período tardio descrevem Thor como o principal de todos os Aesir, uma declaração que teria sido um tanto ridícula antes da Era Viking, quando Odin e seus equivalentes anglo-saxões e continentais ocupavam essa posição.

Em nenhum lugar essa tendência foi mais pronunciada do que na Islândia, que foi originalmente colonizada no século IX por colonos agrícolas que fugiam do que eles descobriram ser o governo opressor e arbitrário de um rei norueguês que adorava Odin. As sagas estão repletas de exemplos da veneração fervorosa de Thor entre os islandeses, e no Landnámabók, o "Livro da colonização" islandês, cerca de um quarto das quatro mil pessoas mencionadas na narrativa têm o nome de Thor ou uma alusão clara a ele em algum lugar em seus próprios nomes. O famoso estudioso do Nórdico antigo E.O.G. Turville-Petre resume admiravelmente: "Nessas fontes [do final da Era Viking da Islândia], Thor aparece não apenas como o deus principal dos colonos, mas também como patrono e guardião do próprio assentamento, de sua estabilidade e lei".

Há ainda outra razão para o aumento da adoração a Thor durante a Era Viking. Quando o cristianismo alcançou a Escandinávia e as colônias viking, o povo tolerou o culto ao novo deus da mesma forma que tolerou o culto a qualquer outro deus. No entanto, quando ficou claro que os cristãos não tinham intenção de estender essa mesma tolerância para aqueles que continuaram a aderir ao culto dos deuses antigos, mas em vez disso, quiseram erradicar a religião tradicional do norte da Europa e seu modo de vida que a acompanhava e substituí-la com uma religião estrangeira, os europeus do norte retaliaram. E quem melhor para defender seu modo de vida tradicional e visão de mundo das forças invasoras hostis do que Thor? Uma das muitas áreas da vida em que essa luta se manifestou - e uma das mais fáceis de rastrear pelos métodos da antropologia moderna - foram os modos de vestir. Em contraste deliberado com os amuletos de cruz que os cristãos usavam em seus pescoços, aqueles que continuaram a seguir os velhos hábitos começaram a usar martelos de Thor em miniatura em seus pescoços. As descobertas arqueológicas desses pingentes de martelo estão concentradas precisamente nas áreas onde a influência cristã foi mais pronunciada. Embora em última análise, condenados, seus esforços para preservar suas tradições ancestrais, sem dúvida, se beneficiaram do patrono divino, a quem eles podiam olhar como modelo.

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