Existem muitas histórias de cavalos incríveis em lendas e mitos antigos. Parece que nossos ancestrais amavam seus cavalos tanto quanto nós gostamos de nossos carros. Os vikings não eram exceção, e a mitologia nórdica contém várias histórias sobre cavalos excepcionais.

O corcel nórdico mais famoso, no entanto, era o cavalo de oito patas de Odin, Sleipnir, que era incomparável em força e velocidade. Mas o que exatamente tornava Sleipnir tão especial?

Sleipnir o Cavalo de Oito Patas de Odin - Significado e Origens

Quem Era Sleipnir, o Cavalo de Oito Patas?

Na mitologia do Norte, Odin, o pai de todos, geralmente é representado em seu trono, acompanhado por seus corvos Hugin e Munin e seus dois lobos Geri e Freki.

Mas Odin também é um deus guerreiro, e quando vai para a guerra, é montado em seu cavalo Sleipnir (a origem do nome “Sleipnir” viria do antigo nórdico “o chinelo”; Este cavalo poderoso tem a particularidade de ter 8 pernas.

Como muitas das criaturas incríveis da mitologia nórdica (como Fenrir, o lobo, e a serpente Midgard Jörmungandr), Sleipnir era filho de Loki, o deus trapaceiro que vivia entre os deuses Asgardianos. Mas, surpreendentemente, Loki era a mãe de Sleipnir, não o pai.

De acordo com a história, nos primeiros dias, quando os nove mundos do cosmos nórdico estavam apenas sendo criados, Asgard, o reino dos deuses Aesir, ainda não tinha as poderosas fortificações que o cercavam.

Os deuses foram abordados por um construtor anônimo, que se ofereceu para criar fortificações magníficas para a casa dos deuses Aesir, em troca da mão da deusa Freya em casamento, bem como do sol e da lua.

Os deuses concordaram com a condição de que o construtor concluísse a obra em três temporadas e sem a ajuda de ninguém. Eles acreditavam que isso tornaria a tarefa impossível e que não teriam que pagar a taxa combinada.

O construtor concordou com a condição de que ele pudesse ter a ajuda de seu cavalo Svadilfari. Loki convenceu os deuses a concordar. Como um cavalo poderia ajudar o construtor a concluir essa tarefa gigantesca a tempo?

Com a ajuda de Svadilfari, o construtor fez um progresso incrível e, à medida que o prazo se aproximava, parecia que ele realmente iria concluir o trabalho. Não querendo pagar o preço acordado e culpando Loki por colocá-los nesta situação, os deuses Aesir exigiram que Loki retificasse o problema.

Para fazer isso, Loki se transformou em uma égua magnífica e usou seus encantos para distrair Svadilfari. Sem a ajuda de seu cavalo, o construtor não conseguiu terminar o trabalho a tempo.

Os deuses Aesir não apenas enganaram o construtor para que não tivessem que pagar seu preço, mas quando descobriram que o construtor era um gigante, eles convocaram Thor para matá-lo com seu martelo Mjolnir.

Loki, entretanto, viu-se engravidado por Svadilfari e, no devido tempo, tornou-se a mãe do cavalo de oito patas Sleipnir.

Como é a Aparência de Sleipnir

Sleipnir é a encarnação de um grande cavalo, muito musculoso. Sua pelagem é cinza como um céu tempestuoso, enquanto sua cauda e crina refletem um cinza mais escuro. Uma lenda conta que runas foram gravadas nos dentes de Sleipnir a pedido das  poderosas valquírias.

Sleipnir tem 8 pernas, na verdade cada perna é dobrada. Algumas representações o mostram com uma divisão dos quadris e ombros, como duas pernas distintas e unidas.

Enquanto em outras representações, é apenas a partir do joelho que a perna é dividida. Em nossa cultura moderna, a imagem de Sleipnir foi usada muitas vezes em videogames como “Final Fantasy”, “Ragnarok” ou vários jogos de cartas.

Nestes casos, a descrição mitológica muito raramente é respeitada, a favor de uma representação mais moderna e divertida do animal.

Sleipnir certamente não era o único cavalo em Asgard. De acordo com a Edda em Prosa, os Aesir cruzam a ponte Bifrost diariamente em seus cavalos.

O conto também fornece uma lista de seu corcel, começando com Sleipnir, o melhor deles. Parece que Sleipnir também teve seus próprios filhos, pois de acordo com um enigma descrito em um texto do século 13, Sleipnir é um ancestral de Grani, um cavalo de propriedade do herói Sigurd, e provavelmente dado a ele pelo próprio Odin.

A força e velocidade especiais de Sleipnir são enfatizadas em muitas histórias da mitologia nórdica. Na história da morte de Balder, um filho de Odin, Hermodr cavalga Sleipnir até Hel a fim de tratar com a deusa Hel por seu retorno. Apenas Sleipnir tem força para pular os portões que bloqueiam a entrada no reino dos mortos.

Em outra história, Odin cavalga Sleipnir até Jotunheim, o reino dos gigantes, onde ele encontra o gigante Hrungnir, que complementa Odin na qualidade de seu cavalo.

Isso leva Odin a se gabar, desafiando o gigante a encontrar um cavalo em Jotunheim que seja igual a Sleipnir. O próprio cavalo de Hrungnir, Gullfaxi, fica furioso com isso, e Hrungnir monta em seu cavalo para atacar Odin.

Mas Odin foge rapidamente. Hrungnir e Gullfaxi o perseguem, mas em seu cavalo de oito patas, Odin é muito rápido.

Representação Cultural

Histórica

A história deixou para trás várias representações de cavalos de 8 patas. Geralmente esculpido em pedras enormes, encontradas em antigas aldeias do norte. As mais conhecidas são a pedra “Tjängvide” e a pedra “Ardre”, estas duas “pedras-imagem” históricas, que se acredita datarem do século VIII ao século X.

Também encontramos Sleipnir em vários livros:

  • Saga dos Volsungos
  • A Edda Poética
  • A Edda
  • A Saga de Hervör ou Saga de Hervarar
  • Gesta Danorum

Moderno

Se Sleipnir é mencionado várias vezes na literatura citada, reunindo o patrimônio da antiga cultura nórdica; é muito mais raro encontrá-lo em obras modernas. Embora às vezes apareça rapidamente, em alguns quadrinhos da Marvel.

No entanto, países que foram muito marcados pela história do antigo povo nórdico, como Noruega, Suécia, Islândia e Reino Unido, prestaram homenagem a este cavalo extraordinário.

Encontramos o nome de Sleipnir para barcos, cânions e você poderá encontrar estátuas e obras de arte como, por exemplo, a imponente criação de Steve Field em Wednesbury.

De Onde Surgiu Sleipnir?

Sleipnir é filho de Loki e Svadilfari.

A história começa quando um gigante de Jotunheim chega a Asgard para oferecer seus serviços para construir um muro de proteção ao redor da cidade. Suas habilidades e força extraordinárias permitiriam que ele construísse o muro em apenas 3 temporadas, e por isso ele pediu 3 coisas como recompensa:

  • Freya
  • A lua
  • O sol

Os deuses estavam céticos de que ele pudesse fazer isso e inicialmente recusaram a oferta do gigante. Então Loki, que mais uma vez tinha algo em mente, insistiu e eles finalmente aceitaram, mas apenas com a condição de terminar o trabalho em 1 temporada em vez de 3 e sem a ajuda de homens.

Querendo testar o gigante e principalmente vê-lo fracassar e, portanto, não ter que manter seu compromisso de recompensá-lo oferecendo-lhe Freya, o sol e a lua.

O gigante aceitou essa condição e começou a trabalhar. Ao contrário do que os deuses imaginaram, o gigante avançou muito rapidamente com a construção do muro, e a cada dia chegava cada vez mais perto de atingir a meta de terminar o muro em 1 temporada.

Um cavalo grande e poderoso o acompanhava em suas tarefas, seu nome era Svadilfari. Na verdade, era este cavalo que fazia a maior parte do trabalho, e os deuses perceberam isso.

Temendo que Freya, o sol e a lua, fossem perdidos, eles decidiram que uma ação era necessária, e Loki os colocou nesta situação e foi considerado responsável por encontrar uma solução.

E ele encontrou uma.

Uma noite, Loki se transformou em uma égua magnifica para desviar o garanhão Svadilfari de sua tarefa e, assim, evitar que o gigante cumprisse sua missão a tempo. O gigante enganado ficou louco de raiva e foi finalmente morto pelos deuses.

Os relacionamentos repetidos de Loki (como uma égua) e Svadilfari deram à luz um cavalo de oito pernas chamado Sleipnir.

Como Sleipnir se Tornou o Cavalo de Odin?

Como Sleipnir se Tornou o Cavalo de Odin?

Após vários meses, Sleipnir havia se tornado um cavalo muito grande e poderoso, talvez até o mais poderoso, resistente e rápido dos nove mundos. Ele era capaz de galopar em terra, ar e mar e nenhum outro cavalo na mitologia do norte poderia se comparar a Sleipnir.

Um dia Loki foi a Asgard para oferecer Sleipnir a Odin, o deus principal de Aesir. Este cavalo extraordinário permitirá que ele se mova pelos 9 reinos com uma velocidade incomparável. O cavalo de oito pernas era pelo menos tão destemido quanto seu mestre e acompanhou Odin, o pai de todos, em todas as suas batalhas.

Enquanto os outros filhos de Loki foram amarrados e banidos para evitar que causassem estragos nos nove mundos do cosmos nórdico, Sleipnir, em contraste, tornou-se não apenas o corcel de Odin, o rei dos deuses Aesir, mas também um de seus deuses mais reconhecíveis e companheiros confiáveis.

Sleipnir provavelmente nasceu antes dos outros filhos de Loki, embora isso não seja explicitamente declarado em qualquer lugar. Sleipnir data dos primeiros dias de Asgard, enquanto Fenrir é descrito como sendo acorrentado em Asgard, provavelmente muitos anos depois que as fortificações foram estabelecidas. Caso contrário, pareceria estranho para Loki dar seu filho a Odin como um presente, considerando o tratamento dos deuses Aesir com seus outros filhos.

Sleipnir era cinza e, graças às suas oito pernas, tinha a capacidade de atravessar os nove mundos do cosmos nórdico, todos localizados em Yggdrasil, a árvore do mundo. O nome de Sleipnir, que significa "deslizar" em nórdico antigo, provavelmente se refere à sua capacidade de deslizar entre os mundos.

Em uma história, Odin é descrito como cavalgando Sleipnir para a terra dos gigantes, enquanto em outra história, Odin deixa seu filho Hermodr cavalgar Sleipnir até Helheim ou Hel, o reino dos mortos. Acredita-se que Sleipnir também tenha deixado sua marca no mundo dos homens, com o folclore islandês atribuindo a Sleipnir a criação do Ásbyrgi, um cânion glacial em forma de ferradura no norte da Islândia.

Sleipnir também foi associado a poderes xamânicos por alguns estudiosos modernos, talvez sem surpresa, já que o próprio Odin também era um feiticeiro. Ele tinha poder sobre as runas e era um mestre de Seidr ou Seiðr, uma forma nórdica de feitiçaria que envolvia desviar o destino.

Os estudiosos apontam que os cavalos de oito patas estão associados a viagens xamânicas em muitas culturas em todo o mundo. Talvez uma evidência mais sólida venha de uma passagem no Edda em prosa em que uma das Valquírias diz ao herói Sigurd que as runas devem ser cortadas nos dentes de Sleipnir, associando o cavalo de oito pernas com magia rúnica.

Sleipnir Para os Vikings

Sleipnir provavelmente aparece entre algumas das primeiras histórias Viking, como duas representações de pedra do cavalo de oito pernas, montado por Odin, sobrevivem do século VIII na ilha de Gotlândia ou Gotland, na Suécia.

Também ouvimos falar de navios chamados Sleipnir, que transportavam seus passageiros pelos mares da mesma forma que Sleipnir transportava Odin entre os mundos. Ainda hoje é um nome popular para navios no norte da Europa.

Para os vikings modernos, Sleipnir geralmente representa a capacidade de se mover pela vida com confiança e a maneira como cada um de nós atravessa mundos diferentes por meio dos diferentes papéis que desempenhamos na vida.

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