Hel é o nome mais geral para o submundo onde muitos dos mortos habitam. É presidido por uma temível deusa cujo nome também é Hel ou Hela. Ocasionalmente, também é conhecido como "Helheim", "O reino de Hel", embora isso seja muito mais comum na literatura secundária do que nas fontes primárias nórdicas antigas.

Como túmulos físicos, pensava-se que Hel estava localizado no subsolo. Algumas fontes também o colocam no norte, a direção que é fria e escura como uma sepultura. Às vezes, diz-se que um cão guarda sua entrada, muito parecido com Cérbero na mitologia grega.

Hel, o Mundo Dos Mortos e da Deusa Homônima Hel

Que Tipo de Lugar Era Hel?

Os nomes Hel e Inferno, o reino cristão do sofrimento eterno governado por Satanás, vêm da mesma raiz na língua protogermânica, que é um ancestral tanto do nórdico antigo quanto, por meio do inglês antigo, do inglês moderno. Essa raiz comum foi reconstruída por estudiosos modernos como haljo, “lugar oculto”, e palavras originadas de haljo parecem ter sido usadas para denotar o submundo em praticamente todas as línguas germânicas. Nós, falantes do português moderno, chamamos o conceito cristão de uma terra de condenação de “Inferno” porque o conceito era chamado de Hel ou helle no inglês antigo. Presumivelmente, Hel / helle originalmente se referia ao mesmo tipo de submundo pagão germânico que o Hel nórdico, e os missionários cristãos para os anglo-saxões usaram a palavra mais próxima que puderam encontrar no inglês antigo para se referir ao reino de Satanás.

Mas além do fato de que Hel e Inferno são ambos os reinos dos mortos localizados abaixo do solo, os dois conceitos não têm nada em comum. Embora as fontes do antigo nórdico estejam longe de serem claras sobre como exatamente alguém acabou em um dos reinos nórdicos da vida após a morte em vez de outro (havia vários), o que está claro é que para onde se vai após a morte não há qualquer tipo de recompensa moral comportamento ou crença piedosa, ou punição por comportamento imoral ou crença ímpia.

Além disso, embora o submundo não seja descrito com frequência nas fontes, quando é, geralmente é expresso em termos neutros ou mesmo positivos. Como um lugar onde os mortos vivem de alguma forma, às vezes é retratado como uma terra de vida surpreendentemente abundante do outro lado da morte. Os mortos em Hel passam o tempo fazendo os mesmos tipos de coisas que os homens e mulheres da Era Viking faziam: comer, beber, lutar, dormir e assim por diante. Não era um lugar de bem-aventurança ou tormento eterno, mas simplesmente uma continuação da vida em outro lugar.

De todas as fontes do nórdico antigo, apenas uma descreve Hel como um lugar totalmente desagradável: a Edda em Prosa do estudioso islandês do século XIII, Snorri Sturluson. Snorri escreveu muitas gerações depois que o paganismo nórdico deu lugar ao cristianismo e deixou de ser uma tradição viva, e ele tinha o hábito de estender as evidências disponíveis para apresentar seus ancestrais pré-cristãos como tendo antecipado aspectos do cristianismo. Seu retrato completamente exagerado de Hel é um excelente exemplo dessa tendência dele. Para Snorri, o prato da deusa Hel é chamado de Fome (Hungr), seus servos Lento (Ganglati) e Preguiçoso (Ganglöt), a soleira de sua porta Tropeço (Fallandaforað), sua cama Doença (Kör) e suas cortinas Sombrias Infortúnio (Blíkjandabölr). Poucos estudiosos aceitam tais descrições como produtos autênticos da Era Viking.

Da mesma forma ridícula é a afirmação de Snorri de que aqueles que morrem em batalha vão para Valhalla, o sublime salão do deus Odin, enquanto aqueles que morrem de doença ou velhice vão para Hel. O próprio Snorri contradiz abertamente sua distinção entre Valhalla e Hel em sua versão da história da morte de Baldur, filho de Odin, que é morto violentamente e, no entanto, é levado para Hel. Nenhuma outra fonte faz essa distinção e várias oferecem outros exemplos em contrário.

A Estrada Para Hel

As fontes nórdicas antigas descrevem em detalhes incomuns o curso que se deve percorrer para chegar a Hel. Tem até um nome que aparece repetidamente na literatura nórdica antiga: Helvegr, “A estrada / Caminho para o Hel”. Dado o quão próximo os relatos deste curso correspondem às narrativas das jornadas xamânicas tradicionais de outros povos circumpolares, eles parecem recontar, e possivelmente fornecer modelos para, as jornadas dos xamãs nórdicos. Em todas as fontes nórdicas antigas, encontramos exemplos dessas viagens a Hel, realizadas por deuses ou humanos, a fim de recuperar um espírito morto ou obter conhecimento dos mortos.

Uma viagem do herói Hadding da Gesta Danorum (História dos dinamarqueses) do historiador dinamarquês medieval Saxo Grammaticus é típica. Aqui está o antigo estudioso do Nórdico E.O.G. Resumo de Turville-Petre:

Enquanto morava com Ragnhild, Hadding teve outra experiência misteriosa. Uma mulher apareceu trazendo algumas ervas. Desejando saber onde essas ervas cresciam no inverno, Hadding foi com essa mulher debaixo da terra. Eles passaram por névoas e, em seguida, por regiões ensolaradas e férteis, onde as ervas haviam crescido. Então eles chegaram a uma torrente violenta, fluindo com armas. Cruzando por uma ponte, eles encontraram exércitos de guerreiros caídos, travados em uma batalha eterna. À medida que avançavam, uma parede estava em seu caminho; eles não puderam ir mais longe, mas a mulher arrancou a cabeça de um galo, que por acaso tinha consigo, e jogou-o por cima da parede. Imediatamente o galo voltou à vida e cantou.

O galo sendo jogado por cima do muro do submundo (também chamada de Helgrindr, “A Cerca de Hel,” Nágrindr, “Cerca-cadáver,” ou Valgrindr, “A cerca dos caídos”) é especialmente intrigante. Ainda estou para ver uma explicação convincente quanto ao seu significado, mas parece corresponder a um costume funeral nórdico. O viajante árabe Ibn Fadlan gravou uma cena que testemunhou em que um chefe nórdico havia morrido e uma mulher estava prestes a ser morta para acompanhá-lo, e ela cortou a cabeça de um galo e a jogou no navio onde seu cadáver logo seguiria.

Outro relato típico é a viagem de Hermodr a Hel para tentar recuperar Baldur, que havia sido morto por Loki. Embora o relato venha exclusivamente de Snorri, ele se equipara às outras peças desse gênero de narrativas de jornadas ao submundo, tanto em sua forma geral quanto em pequenos detalhes, que podemos ter certeza de que Snorri se baseou em uma fonte mais antiga ou fontes agora perdidas para nós. A parte relevante da história é assim:

O deus Hermodr partiu de Asgard, a fortaleza celestial dos deuses, em Sleipnir, o cavalo de Odin. Ele desceu pelo tronco de Yggdrasil, a grande árvore que forma o eixo central do cosmos. Por nove noites, ele cavalgou por vales profundos, tão escuro que ele não conseguia ver o caminho. Finalmente, ele chegou a um rio, Gjöll (“Barulho Alto”), que era atravessado por uma ponte chamada Gjallarbrú (“Ponte sobre Gjöll”). Na ponte estava uma giganta, Móðguðr (“Batalha Furiosa”). A guardiã da ponte queria saber por que Hermodr queria atravessar, já que ela podia dizer por sua aparência que ele ainda não estava morto. Sua resposta, que ele iria cuidar de Baldur, foi evidentemente satisfatória para a giganta, que o deixou atravessar, dizendo-lhe que Hel estava deitado para baixo e para o norte (niðr - norðr) da ponte. Quando Hermodr chegou à cerca ao redor de Hel, ele pulou por cima em vez de passar pelo portão. Ele então fez seu caminho em direção ao salão de Hel (a deusa), onde encontrou Baldur sentado no assento de honra.

Os elementos comuns nos relatos de Snorri e Saxo parecem ser os seguintes: Hel estava localizado no subsolo - para baixo e ao norte, o reino do frio e da falta de vida geral. Era alcançado descendo de um ponto mais alto com a ajuda de um guia - uma mulher não identificada (morta) no caso de Hadding, e Sleipnir na Edda Em Prosa e o poema Baldrs draumar ou Vegtamskviða (Sonhos de Baldur) na Edda Poética. Depois de viajar através da escuridão e da névoa, o viajante chegava a um rio, talvez um rio torrencial de água, mas mais comumente um rio de armas retinindo. Havia uma ponte sobre o rio que era preciso cruzar. Depois de um tempo, alguém finalmente chegaria à parede ao redor de Hel. Os mortos presumivelmente entraram pelo portão principal, mas aqueles seres vivos que, por quaisquer motivos, empreenderam a jornada para Hel parecem ter pensado ser impossível ou imprudente entrar pelo portão. Então eles encontraram maneiras mais sorrateiras de cruzar para Hel ou voltaram.

Lugar Sem Retorno

O que Helheim tem em comum com a ideia cristã de Inferno é que ele era um lugar completamente isolado do resto do cosmos, pelo rio Gjöll, e do qual ninguém poderia retornar.

Quando Balder morreu, Odin enviou Hermodr para negociar com Hel para devolvê-lo a Asgard. Parece que ela tinha o poder de deixar alguém sair de Hel ou Helheim, embora não haja nenhum registro de que ela tenha exercido esse poder. Mas é surpreendente que o próprio Odin, como rei dos deuses, criador do universo e uma divindade da morte por meio de sua conexão com Valhalla, não tivesse poder para libertar seu amado filho de Hel.

Mas os mortos estão destinados a deixar Hel um dia. De acordo com a profecia de Ragnarok, o fim nórdico do mundo, Loki liderará um exército de mortos para lutar contra os deuses Asgardianos. Eles sairão de Hel em um navio feito com as unhas dos pés e das mãos dos mortos, com Hel na cabeça do navio ao lado de seu pai.

O que você acha? Hel era realmente um lugar escuro de tortura e miséria, ou era uma vida após a morte que refletia amplamente a vida cotidiana no mundo mortal, mas sem aquela centelha de alegria que só vem com a vida?

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