Freya é uma das deusas proeminentes na mitologia nórdica. Ela é um membro da tribo de divindades Vanir, mas se tornou um membro honorário dos deuses Aesir após a Guerra Aesir-Vanir. Seu pai é Njord. Sua mãe é desconhecida, mas pode ser Nerthus. Freyr é irmão dela. Seu marido, chamado Óðr  na literatura nórdica antiga, certamente não é outro senão Odin e, consequentemente, Freya é basicamente idêntica à esposa de Odin, Frigg.

Freya é famosa por seu gosto pelo amor, fertilidade, beleza e boas posses materiais - e, por causa dessas predileções, ela é considerada algo como a "garota festeira" dos Aesir. Em Edda poética, por exemplo, Loki acusa Freya (provavelmente com precisão) de ter dormido com todos os deuses e elfos, incluindo seu irmão. Ela é certamente uma buscadora apaixonada de prazeres e emoções, mas ela é muito mais do que apenas isso. Freya é o arquétipo da völva, uma praticante profissional ou semiprofissional de Seidr, a forma mais organizada de magia nórdica. Foi ela quem primeiro trouxe essa arte para os deuses e, por extensão, para os humanos também. Dada sua experiência em controlar e manipular os desejos, a saúde e a prosperidade dos outros, ela é um ser cujo conhecimento e poder são quase inigualáveis.

Freya preside o reino da vida após a morte, Fólkvangr. De acordo com um poema em nórdico antigo, ela escolhe metade dos guerreiros mortos na batalha para morar lá.

Freya Deusa da Fertilidade, Amor, Beleza na Mitologia Nórdica

Freya a Völva

Seidr é uma forma de magia nórdica pré-cristã e xamanismo que envolvia discernir o curso do destino e trabalhar dentro de sua estrutura para trazer mudanças, muitas vezes tecendo simbolicamente novos eventos. Esse poder poderia ser potencialmente utilizado para qualquer uso imaginável, e exemplos que cobrem praticamente toda a gama da condição humana podem ser encontrados na literatura nórdica antiga.

Na Era Viking, a völva era uma vidente e feiticeira itinerante que viajava de cidade em cidade realizando atos encomendados de Seidr em troca de hospedagem, comida e, muitas vezes, outras formas de compensação. Como outros xamãs da Eurásia do norte, seu status social era altamente ambíguo - ela era sucessivamente exaltada, temida, desejada, apaziguada, celebrada e desprezada.

O fato de Freya ocupar esse papel entre os deuses é declarado diretamente na Saga dos Inglingos, e dicas indiretas são lançadas em outros lugares nos Eddas e nas sagas. Por exemplo, em um conto, somos informados de que Freya possui plumas de falcão que permitem que seu portador mude sua forma para a de um falcão.

Durante o chamado Völkerwanderung ou "Período de Migração" - cerca de 400-800 DC e, portanto, o período que imediatamente precedeu a Era Viking - a figura que mais tarde se tornaria a völva teve um papel muito mais institucionalmente necessário e universalmente aclamado entre os germânicos tribos. Uma das instituições sociais centrais do período era o warband, uma sociedade militar fortemente organizada presidida por um chefe e sua esposa. A esposa do líder do bando, de acordo com o historiador romano Tácito, detinha o título de veleda, e seu papel no bando era prever o resultado de um plano de ação sugerido por meio de adivinhação e influenciar esse resultado por meio de mais magia ativa, bem como para servir uma xícara especial de licor que era um símbolo poderoso do poder temporal e espiritual nas festas rituais periódicas do bando de guerra.

Um retrato literário de tal mulher vem até nós do poema épico medieval antigo inglês Beowulf, que narra os feitos do rei Hroðgar e seu bando de guerra na terra que hoje conhecemos como Dinamarca. O nome da rainha de Hroðgar, Wealhþeow, é quase certamente o equivalente em inglês antigo do título protogermânico que Tácito latinizou como "veleda". As ações "domésticas" de Wealhþeow no poema - que são, apropriadamente entendidas, encenações do ritual da bebida descrito acima - são indispensáveis ​​para a manutenção da unidade do bando de guerra e suas estruturas de poder. O poema, apesar de seu verniz cristão, "dá uma dica sobre os poderes oraculares da rainha ... A associação Hrothgar / Wealthow como apresentada no poema é um eco de uma concepção político-teológica anterior mais robusta e vigorosa".

Esta “concepção político-teológica” foi baseada no modelo mitológico fornecido pelo divino par Frija e Woðanaz, divindades que posteriormente evoluíram para, respectivamente, Freya / Frigg e Odin. Woðanaz é o chefe do bando de guerra, e Frija é sua veleda. Além das congruências estruturais descritas acima, Wealhþeow e Freya ainda possuem uma peça de joalheria com o mesmo nome: Brosinga mene e Brisingamen (ambos significando algo como “colar de fogo / brilhante”). Que ambas as figuras se referem ao mesmo arquétipo antigo, seja no plano humano ou divino, é certo.

Freya e Frigg

Embora as fontes literárias nórdicas antigas que formam a base de nosso conhecimento atual da religião germânica pré-cristã apresentem Freya e Frigg como sendo deusas pelo menos nominalmente distintas, as semelhanças entre elas são profundas. Suas diferenças, no entanto, são superficiais e podem ser explicadas de forma satisfatória consultando a história e a evolução da deusa germânica comum que os nórdicos estavam em processo de divisão em Freya e Frigg pouco antes da conversão da Escandinávia e Islândia ao Cristianismo (em torno do ano 1000 CE).

Como observamos acima, a deusa do período de migração que mais tarde se tornou Freya era a esposa do deus que mais tarde se tornou Odin. Embora um tanto velado, esse ainda é o caso na literatura nórdica antiga. O marido de Freya se chama Óðr, um nome que é virtualmente idêntico ao de Óðinn (a forma nórdica antiga de "Odin"). Óðr significa “êxtase, inspiração, furor”. Óðinn é simplesmente a palavra Óðr com o artigo definido masculino (-inn) adicionado ao final. Os dois nomes vêm da mesma palavra e têm o mesmo significado. Óðr é um personagem obscuro e raramente mencionado na literatura nórdica antiga. A única passagem que nos diz qualquer coisa sobre sua personalidade ou feitos - qualquer coisa além de meramente listar seu nome em conexão com Freya - vem da Edda em Prosa, que afirma que Óðr costuma viajar em longas viagens e que Freya pode ser encontrada chorando lágrimas de ouro vermelho sobre sua ausência. Muitos dos contos que sobreviveram envolvendo Odin o fizeram viajar por toda parte pelos Nove Mundos, ao ponto que ele provavelmente está mais frequentemente longe de Asgard do que dentro dela. Muitos dos numerosos apelidos de Odin aludem a suas andanças ou são nomes que ele assumiu para disfarçar sua identidade enquanto estava no exterior. Assim, é difícil ver o marido de Freya como algo além de uma extensão apenas nominalmente distinta de Odin.

Freyja e Frigg são igualmente acusados ​​de infidelidade ao marido (aparentemente comum). Ao lado das várias menções às práticas sexuais soltas de Freya podem ser colocadas as palavras do historiador dinamarquês medieval Saxo Grammaticus, que relata que Frigg dormiu com uma escrava em pelo menos uma ocasião. Em Lokasenna e na Saga dos Inglingos, Odin foi exilado de Asgard, deixando seus irmãos Vili e Vé no comando. Além de presidir o reino, eles também dormiam regularmente com Frigg até o retorno de Odin. Muitos estudiosos tentaram diferenciar entre Freya e Frigg afirmando que a primeira é mais promíscua e menos firme do que o última, mas esses contos sugerem o contrário.

Frigg é retratada como uma völva. Mais uma vez em Lokasenna, após Loki caluniar Frigg por sua infidelidade, Freya o avisa que Frigg conhece o destino de todos os seres, uma indicação de sua habilidade de realizar o Seidr. As atividades de tecelagem de Frigg são provavelmente uma alusão a este papel também. E, como se viu, Freya não é a única deusa a possuir um conjunto de penas de ave de rapina para metamorfose - Frigg também possui uma.

A palavra para “Friday” nas línguas germânicas (incluindo o inglês) deve o seu nome a Frija, a deusa proto-germânica que é a antepassada de Freya e Frigg. Nenhum dos outros povos germânicos parece ter falado de Frija como se ela fosse duas deusas; esta abordagem é exclusiva das fontes nórdicas. Não deveria ser nenhuma surpresa, portanto, que nas fontes nórdicas encontramos uma confusão sobre qual deusa este dia deveria ter como seu homônimo. Ambos Freyjudagr (de Freyja) e Frjádagr (de Frigg) são usados.

Os nomes das duas deusas também são particularmente interessantes a esse respeito. Freyja, “Senhora”, é um título e não um nome verdadeiro. É um cognato da palavra alemã moderna Frau, que é usada da mesma forma que o título em português "Sra." Na Era Viking, as mulheres aristocráticas escandinavas e islandesas eram às vezes chamadas de freyjur, o plural de Freyja. “Frigg”, por sua vez, vem de uma raiz antiga que significa “amado”. O nome de Frigg, portanto, a liga ao amor e ao desejo, precisamente as áreas da vida presididas por Freya. Aqui, novamente, podemos discernir a redutibilidade final de ambas as deusas uma para a outra: o nome de uma é idêntico aos atributos da outra, e o outro nome é um título genérico em vez de um nome único.

Claramente, então, as duas são, em última análise, a mesma deusa. Por que, então, elas são apresentadas como nominalmente distintas nas fontes antigas do nórdico antigo? Infelizmente, ninguém sabe ao certo.

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