Valhalla (“Salão dos Mortos”) na mitologia nórdica é o salão onde o deus Odin abriga os mortos que ele considera dignos de morar com ele.

De acordo com o antigo poema nórdico Grímnismál (“Os Ditos de Grímnir”), o teto “dourado” de Valhalla é feito de escudos e tem lanças em suas vigas. Assentos feitos de couraças circundam as muitas mesas de banquete do vasto salão. Seus portões são guardados por lobos e águias voam acima deles.

Os mortos que residem em Valhalla, os Einherjar, vivem uma vida que causaria inveja a qualquer guerreiro viking. Durante todo o dia, eles lutam entre si, realizando inúmeras ações valorosas ao longo do caminho. Mas todas as noites, todas as suas feridas são curadas e eles são restaurados à saúde plena. Eles certamente criam um apetite com todas essas batalhas, e seus jantares não decepcionam. A carne deles vem do javali Sæhrímnir (cujo significado é desconhecido), que volta à vida toda vez que é abatido e massacrado. Para sua bebida, eles têm hidromel que vem do úbere da cabra Heidrun (Nórdico antigo Heiðrún, cujo significado é desconhecido). Assim, eles desfrutam de um suprimento infinito de comida e bebida excepcionalmente fina. Eles são servidos pelas belas Valquírias.

Mas o Einherjar não viverá essa vida encantada para sempre. Os residentes experientes de Valhalla estão lá pela vontade de Odin, que os acolhe com o propósito perfeitamente egoísta de ajudá-los em sua luta predestinada contra o lobo Fenrir durante o Ragnarok - uma batalha em que Odin e os Einherjar estão condenados a morrer.

Valhalla na Mitologia Nórdica

Como Alguém Conseguia Entrar em Valhalla?

A única fonte em nórdico antigo que fornece uma declaração direta sobre como as pessoas conseguiram entrar em Valhalla é a Edda em Prosa de Snorri Sturluson, um estudioso islandês do século XIII. Snorri escreveu muitas gerações depois que o paganismo nórdico deu lugar ao cristianismo e deixou de ser uma tradição viva, e muitas vezes saiu de seu caminho para sistematizar artificialmente o material díspar em suas fontes (muitas das quais nós também possuímos). De acordo com Snorri, aqueles que morrem em batalha são levados para Valhalla, enquanto aqueles que morrem de doença ou velhice se encontram em Hel, o submundo, após sua partida da terra dos vivos.

No entanto, Snorri contradiz abertamente essa afirmação em seu relato da história da morte de Baldur, que foi morto violentamente e, no entanto, foi levado a Hel. Nenhuma outra fonte faz essa distinção - e várias oferecem outros exemplos em contrário, alguns dos quais exploraremos abaixo. Esta distinção clara e organizada entre Hel e Valhalla é certamente uma invenção de Snorri - um produto de sua tendência de tentar sistematizar o paganismo nórdico, que nunca foi um sistema limpo e organizado enquanto ainda estava em prática.

No entanto, Snorri provavelmente não estava totalmente errado. Embora a entrada em Valhalla pareça ter sido uma questão de quem Odin e suas Valquírias escolheram para viver lá ao invés de qualquer padrão impessoal particular, parece razoável supor que Odin selecionaria aqueles que o serviriam melhor em sua batalha final. As fileiras do Valhalla seriam, portanto, predominantemente preenchidas com guerreiros de elite, especialmente heróis e governantes. E, de fato, quando fontes nórdicas antigas mencionam pessoas específicas que residem em Valhalla, elas quase invariavelmente se encaixam nessa descrição - junto com praticantes de elite de outras funções que o salão de um chefe da Era Viking teria contido, como o poeta Bragi.

Onde Valhalla Estava Localizada?

A descrição mais famosa de Valhalla na literatura nórdica antiga, a de Grímnismál, retrata-o como estando localizada em Asgard, a fortaleza celestial dos deuses.

No entanto, outras linhas de evidência sugerem que pelo menos às vezes era visto como localizado no subsolo, como o submundo mais geral.

Como observamos acima, a batalha contínua que ocorre em Valhalla é uma das características definidoras do lugar. O historiador dinamarquês medieval Saxo Grammaticus descreve o herói Hadding descobrindo exatamente esse lugar no submundo. Além disso, o próprio nome Valhöll, "salão dos mortos", parece claramente relacionado ao nome Valhallr, "a rocha dos caídos", um título dado a certas rochas e colinas onde se pensava que os mortos viviam no sul da Suécia, um dos maiores centros históricos do culto de Odin.

Então, onde Valhalla estava localizada? Depende de qual fonte você consulta.

Evidentemente, os vikings não perceberam nenhuma diferença absolutamente firme entre Valhalla e os outros corredores dos mortos.

O Que Valhalla Significava Para os Vikings?

Hoje, quando ouvimos ou lemos sobre a mitologia nórdica, pensamos nas histórias como contos de fadas fantásticos: o material criativo de livros e filmes projetados para nos entreter. No entanto, para o povo germânico e nórdico, suas crenças religiosas e panteão de deuses tiveram uma influência generalizada em suas vidas cotidianas. Para eles, os deuses realmente existiam.

Como tal, os vikings tentaram fazer o que era necessário para apaziguar os deuses com suas ações. Por exemplo, eles realizavam rituais regulares em uma base privada e comunitária. Eles faziam sacrifícios em troca de bênçãos divinas específicas, como fertilidade, uma colheita abundante ou uma batalha bem-sucedida. Além disso, eles adoravam os espíritos / deuses animadores da natureza, como rochas, montanhas e fontes de água.

Para o guerreiro Viking, Valhalla o salão de Odin pode ter estado em primeiro lugar em sua mente durante cada encontro no campo de batalha. Talvez suas crenças sobre Valhalla fossem a razão pela qual os Vikings estavam entre os guerreiros mais bravos e ferozes da história. Suas batalhas nesta vida podem ter sido apenas um teste para o exército de elite na vida após a morte.

Portanto, pode-se supor que as crenças dos Vikings resultaram em lutadores que treinaram e lutaram sem reservas ou medo da morte, já que Odin poderia estar esperando um pouco além do véu para honrá-los em seu mundo espiritual. Se pudessem provar seu valor, talvez o rei dos deuses os selecionasse para viver os últimos dias do cosmos como reis valentes e honrados em preparação para a batalha final de Ragnarok.

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