Os antigos romanos acreditavam que Netuno era o deus do mar. Embora seja mais comumente comparado ao deus grego Poseidon, nem sempre foi assim. Originalmente, Netuno era um deus da água doce e só foi associado a Poseidon em uma data posterior. Graças à conexão de Netuno com Poseidon, existem muitos mitos romanos em que o último é substituído pelo primeiro.

Embora muitas semelhanças possam ser traçadas entre Netuno e Poseidon, diferenças também podem ser vistas. Por exemplo, nos tempos antigos, Netuno não alcançou o mesmo tipo de status de culto desfrutado por seu homólogo grego. Nos tempos modernos, no entanto, o legado de Netuno pode ser sentido mais fortemente do que o de Poseidon.

Netuno: O Deus Romano do Mar e Dos Cavalos

Como Netuno Obteve Seu Nome e Suas Origens

Acredita-se que o nome de Netuno seja derivado da palavra indo-europeia para "úmido". Esta palavra também é a base para a palavra latina nebulo, que significa "névoa ou nuvem". Netuno era originalmente um deus dos antigos italianos. Naquela época, ele era adorado como um deus menor que cuidava da água potável e da irrigação. Curiosamente, os antigos italianos não tinham um deus do mar.

No entanto, eles acreditavam que havia um deus que governava o enorme rio que se acreditava cercar o mundo. Este era Oceano, que era visto como o oposto de Netuno. Outro deus, o etrusco Nethun, já foi considerado por ter feito grandes contribuições para o desenvolvimento de Netuno pelos italianos. Acreditava-se que Nethun tinha jurisdição sobre poços, e seu poder foi estendido mais tarde a todos os corpos d'água. Em tempos mais recentes, entretanto, os estudiosos são da opinião de que a adoração de Netuno precedeu a de Nethun. Portanto, acredita-se que o desenvolvimento de Nethun deveu muito a Netuno, e não o contrário.

Como Netuno Foi de Deus da Água Doce Para Deus do Mar

Netuno inicialmente não tinha nada a ver com o mar. Na verdade, quando os romanos derrotavam seus inimigos no mar, eles atribuíam sua vitória a Fortuna, e não a um deus do mar como Poseidon.

Sabemos, entretanto, que Netuno foi oficialmente conectado com o grego Poseidon já em 399 AC. Naquele ano, uma interpretação dos Livros Sibilinos ordenou um lectisternium, uma refeição cerimonial, a fim de ganhar o favor dos deuses, e Netuno foi uma das divindades convidadas. Os outros deuses homenageados com esta refeição cerimonial foram Apolo, Latona, Hércules, Diana e Mercúrio.

Com base neste evento, pode-se dizer que Netuno foi uma das primeiras divindades romanas a ter sido identificada com uma divindade grega. Como Poseidon era um deus importante no panteão grego, a associação de Netuno com ele aumentou imensamente seu status de culto. Assim, Netuno foi transformado de um deus menor responsável pelas águas doces em um deus maior que governava os mares.

Não se sabe exatamente em que mitos Netuno apareceu antes de sua associação com Poseidon, se houver. Uma vez que a ligação entre os dois deuses foi feita, no entanto, Netuno poderia ser convenientemente substituído por Poseidon nos mitos existentes. Por exemplo, existe o conhecido mito grego da Titanomaquia, no qual Zeus e seus irmãos tomam o poder ao derrubar seu pai, Cronos, e os Titãs. Na versão romana do mito, Zeus é substituído por Júpiter, Cronos por Saturno e Poseidon por Netuno. Portanto, Netuno era agora irmão de Júpiter e um dos deuses mais poderosos do panteão romano.

Após a derrota de Saturno, Júpiter dividiu o mundo entre ele, Netuno e Plutão (Hades para os gregos). Enquanto Júpiter se tornou o deus do céu, e Hades governante do submundo, os mares se tornaram o domínio de Netuno. Como o deus do mar, Netuno geralmente é retratado com um tridente, sua arma e símbolo de poder. Este é um objeto apropriado, pois é uma lança de três pontas usada por pescadores. Além disso, o deus é frequentemente representado com peixes e, às vezes, outras criaturas marinhas também.

Para os romanos, a esposa oficial de Netuno era uma deusa obscura chamada Salácia, que especula-se que tenha sido uma antiga divindade italiana de água salgada. Esta deusa foi identificada com a Anfitrite Grega, a mais velha das 50 Nereidas. De acordo com uma versão do mito sobre o casamento de Anfitrite com Poseidon, o deus do mar desejava se casar com a Nereida. Anfitrite, no entanto, preferiu manter sua virgindade e, portanto, fugiu para Atlas. Poseidon enviou seus súditos em busca de Anfitrite, incluindo um golfinho chamado Delfin. A criatura marinha finalmente encontrou Anfitrite, convenceu-a a se casar com Poseidon e se encarregou do casamento.

Por suas contribuições, Delfin foi posteriormente colocado no céu como uma constelação. Como seu irmão Júpiter, no entanto, o deus do mar também estava envolvido em muitos casos extraconjugais, que resultaram em vários descendentes. Na mitologia grega, os heróis Teseu, Belerofonte e Órion são considerados filhos de Poseidon. Seria razoável esperar que os romanos também considerassem Netuno como o pai desses heróis. A propósito, Pégaso, o cavalo alado de Belerofonte, também era descendente de Poseidon / Netuno.

Na maioria dos relatos, Netuno e Salácia tiveram três filhos, Tritão, Rhodos e Benthesikyme. Tritão é indiscutivelmente o mais famoso dos três filhos de Netuno e Salácia, e existem vários mitos sobre ele. Em um desses mitos, que se relaciona com Jasão e os Argonautas, Tritão é retratado como um deus residente no Lago Tritonis. Este é um grande corpo de água doce no Norte da África mencionado na mitologia clássica, embora sua localização exata não seja clara. De qualquer forma, Jasão e os Argonautas se perderam no meio do deserto, e foi Tritão quem os ajudou a encontrar o caminho de volta do lago ao mar.

Tritão aparece com bastante frequência na arte antiga, na qual é representado com a parte superior do corpo de um homem e a parte inferior de um peixe. Como seu pai Netuno, Tritão também empunha o tridente. O atributo mais reconhecível do deus, no entanto, é a concha, que ele usa como uma trombeta para anunciar a chegada de Netuno. Em algumas versões do mito, o trompete de concha de Tritão tem o poder de acalmar ou levantar as ondas. Uma pintura de vaso de figura negra popular em Atenas retrata Tritão lutando contra Hércules.

O Domínio de Netuno Sobre a Água Doce Permaneceu e os Cavalos Foram Adicionados

Embora Netuno tenha se tornado o deus romano do mar, suas raízes como deus responsável pela água doce não foram totalmente esquecidas. Todos os anos, os romanos celebravam um festival cívico em homenagem a Netuno, chamado Neptunália. Esta festa acontecia no dia 23 de julho e comemorava o controle das captações de água e drenagem. O festival era celebrado durante o pico do verão, quando a ameaça de seca era muito real, enfatizando assim a importância do controle de Netuno sobre a água doce da cidade. Infelizmente, pouco se sabe hoje sobre a Neptunália, embora seja dito que durante o festival, os romanos usavam os galhos das árvores para construir tendas ou cabanas. Supõe-se que os celebrantes festejavam e bebiam nessas estruturas temporárias.

Como seu homólogo grego, Netuno também era o deus dos cavalos e acreditava-se que supervisionava o esporte das corridas de cavalos. Nesse aspecto, o deus era conhecido como Netuno Equestre. De acordo com um mito, Netuno é creditado com a invenção da carruagem, ao lado de Minerva (Atenas para os gregos). Afinal, diz-se que o deus viaja pelos mares em uma carruagem puxada por cavalos (às vezes representada com rabos de peixe).

De acordo com outro mito, Netuno não estava colaborando com Minerva, mas competindo com ela. Neste mito, as duas divindades estavam em conflito, pois ambas queriam que a capital da Ática recebesse o seu nome. Para resolver a disputa, foi decidido que a cidade receberia o nome do deus que concedesse o presente mais útil à cidade. Enquanto Minerva deu aos habitantes da cidade a oliveira, Netuno criou o cavalo. No final, o presente de Minerva foi considerado o mais útil dos dois.

Em outro mito relacionado ao cavalo, Netuno se transforma em um cavalo para estuprar sua irmã, Ceres (Deméter para os gregos). Isso ocorreu porque a deusa se transformou em uma égua para escapar dos avanços persistentes, mas indesejados, de Netuno. Como consequência, Ceres deu à luz uma filha e uma égua preta.

Como o deus dos cavalos, Netuno foi comparado a outra antiga divindade italiana, Consus. Embora seja considerado um deus agrícola, Consus também era associado a cavalos e tinha um altar subterrâneo na primeira curva na extremidade sudeste da pista de corrida do Circo Máximo. Mulas e cavalos eram homenageados em seus dias de festival, quando eram coroados com guirlandas e recebiam descanso do trabalho. Corridas de carruagem, embora com mulas, em vez de cavalos, eram presididas pelos sacerdotes humanos do deus. O destino de Consus foi oposto ao de Netuno, ou seja, seu status caiu de principal para uma divindade menor em tempos posteriores.

Mas Netuno Nunca Atingiu o Nível de Prestígio de Poseidon

Apesar de ter sido elevado ao status de um deus principal no panteão romano, Netuno nunca atingiu o nível de prestígio de que desfrutava seu homólogo grego. Por exemplo, em Atenas, Poseidon era o deus mais importante depois de Atena. Além disso, o culto de Poseidon existia em toda a Grécia antiga. O centro de culto mais importante do deus era seu santuário perto de Corinto, onde os Jogos Ístmicos eram realizados. Outros importantes centros de culto dedicados a Poseidon eram Helike, na Acaia, e Onchestus, na Beócia.

O culto a Netuno, no entanto, não se espalhou tanto pelo mundo romano. No entanto, havia dois grandes templos em Roma dedicados a Netuno. Um deles ficava perto do Campo Flamínio, a pista de corrida romana no extremo sul do Campo de Marte. Este templo foi construído em 25 aC e continha uma famosa escultura de um grupo marinho do antigo escultor grego Escopas de Paros. Especula-se que a localização deste templo foi influenciada pelo papel de Netuno como o deus dos cavalos. O outro templo era a Basílica de Netuno, localizada no Campo de Marte. Este templo foi dedicado por Agripa, amigo íntimo de Augusto e braço direito, a Netuno em comemoração à vitória naval sobre Marco Antônio e Cleópatra na Batalha de Áccio. Isso mostra que, a essa altura, Netuno havia substituído Fortuna como o deus responsável por dar aos romanos a vitória no mar.

Além disso, havia também um santuário para Netuno entre os montes Palatino e Aventino, onde antes corria um riacho. Isso pode ser uma referência ao seu papel como um deus de água doce. Falando de maneira mais geral, Netuno era o deus natural para os marinheiros orarem, pois acreditavam que ele lhes concederia uma viagem segura pelos mares.

No Final, a Influência de Netuno Foi Maior do Que a de Poseidon

Embora Netuno não fosse um deus tão significativo para os romanos como Poseidon era para os gregos, o legado do primeiro é sentido na cultura ocidental até hoje. Por exemplo, Netuno ainda está associado ao mar e comumente considerado como sua personificação. Por exemplo, Thomas Fuller, um médico inglês que viveu durante o século 17/18 DC, disse “Baco afogou mais homens do que Netuno” em sua Gnomologia, uma coleção de provérbios.

Netuno também se tornou sinônimo de marinheiros, que às vezes eram descritos como esse deus antigo. O Retrato de Andrea Doria como Netuno, de Agnolo Bronzino, é indiscutivelmente o exemplo mais famoso de um marinheiro retratado como Netuno.

Além disso, em 1846, um novo planeta, o oitavo a partir do Sol, foi descoberto. Embora os nomes Jano e Oceano tenham sido propostos, ele acabou sendo chamado de Netuno. Isso se deveu à cor azulada do planeta e à tendência de nomear os corpos celestes com nomes de figuras da mitologia clássica. No caso dos planetas, é claro que eles foram nomeados segundo os deuses romanos, ao invés de seus equivalentes gregos.

Em suma, Netuno é uma figura dos tempos antigos que ainda tem relevância no mundo de hoje. De suas origens como um deus da água doce, ele foi transformado no deus do mar por meio de sua associação com Poseidon. Enquanto sua contraparte grega desapareceu na história, permanecendo em grande parte no reino da mitologia, o legado de Netuno continuou nos séculos que se seguiram. Ainda hoje, sua influência pode ser sentida em várias áreas, incluindo linguagem, arte e astronomia.

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