Álfheim: O Reino Dos Elfos na Mitologia Grega

Imagina-se que Álfheim, o reino dos elfos seja um lugar de luz e beleza, mas como sabemos disso? Continue lendo para descobrir o quanto nós sabemos e não sabemos sobre Álfheim e a raça de seres que viviam lá!

A mitologia nórdica frequentemente parece confusa e contraditória para os leitores modernos. A linguagem poética e as descrições vagas deixam muitos conceitos abertos à interpretação.

Isso é complicado pelo fato de que muito do que sabemos sobre a mitologia nórdica vem de fontes posteriores. Com óbvia influência externa e escrita para um público que não necessariamente acreditava na religião pagã, há um debate sobre o quanto algumas de suas histórias podem ser consideradas autênticas.

Mesmo temas e imagens populares da mitologia nórdica são, portanto, frequentemente questionados. Muitos estudiosos hoje acreditam que alguns dos aspectos mais populares da tradição da Era Viking são de autenticidade incerta.

Elfos e seu reino, Álfheim, aparecem no imaginário popular. Graças ao folclore posterior e sua incorporação na mídia moderna, acredita-se que os elfos tenham sido proeminentes na crença nórdica.

A literatura sobrevivente, no entanto, conta uma história diferente. Elfos raramente são mencionados e Álfheim é conhecido por nós apenas através de algumas passagens curtas em obras posteriores.

Como, então, as imagens de elfos e suas terras se tornaram tão identificáveis ​​com a religião nórdica antiga?

Álfheim: O Reino Dos Elfos na Mitologia Grega

Quanto Sabemos Sobre Álfheim?

A mitologia nórdica frequentemente menciona os nove mundos que são habitados por diferentes raças. Álfheim, que se traduz como “O Mundo dos Elfos”, costuma ser nomeado entre eles.

Embora Álfheim seja frequentemente listado como um dos Nove Mundos, no entanto, não há fontes que o nomeiem diretamente como tal. Na verdade, existem muito poucas fontes que mencionam Álfheim.

A pátria dos elfos é mencionada de passagem apenas duas vezes nas fontes nórdicas antigas. A  Edda Poética e a Edda em Prosa contêm, cada uma, apenas uma passagem que faz referência ao nome de Álfheim.

Uma linha da Edda Poética diz que Álfheim foi dado ao deus Freyr como um presente de dente. Esses foram presentes dados a uma criança quando seu primeiro dente apareceu, o que significa que o deus Vanir foi feito senhor de Álfheim quando tinha apenas alguns meses de idade.

Snorri Sturluson tinha mais a dizer sobre Álfheim na Edda em Prosa, embora ele ainda desse uma descrição incompleta da terra.

Ele confirmou que Álfheim era o mundo dos elfos. Ele especificou, no entanto, que os elfos claros, que ele chamou de Ljósálfar, viveram lá enquanto os Dökkálfar, ou elfos negros, residiam abaixo da terra.

A Edda em Prosa diz que esses dois grupos de elfos eram "diferentes na aparência, mas muito mais diferentes na natureza". Muitos presumiram que esses elfos negros eram da mesma raça dos svartálfar, ou elfos negros, mencionados em outro lugar.

Embora nenhuma das fontes tenha descrito o próprio Álfheim, as descrições dos próprios elfos provavelmente fornecem informações sobre como seu mundo teria sido.

Os elfos da luz foram considerados por Sturluson como seres lindos e radiantes. A maioria das interpretações de Álfheim supõe que a terra em que esses elfos viviam seria igualmente brilhante e bela.

Frequentemente, presume-se que outra passagem na Edda em Prosa se refere a Álfheim, embora o nome não seja fornecido especificamente.

O texto explica a cosmologia nórdica e a mitologia explicada por meio de um personagem que conta o que sabe em um teste de conhecimento. Quando questionado sobre os reinos celestiais que sobreviverão ao Ragnarok, o personagem cita três e diz que o mais alto deles se chama Vidblain.

Vidblain, é onde o personagem acredita que está o salão de Gimle ou Gimlé. Depois de Ragnarok, Gimle se tornará a morada celestial dos mortos honrados.

Agora, no entanto, o personagem diz que apenas os elfos da luz vivem na terra de Vidblain.

Como os elfos da luz vivem lá, os estudiosos acreditam que Vidblain e Álfheim podem ter sido o mesmo. Como as fontes têm tão poucas informações sobre ambos, no entanto, isso não pode ser provado com certeza.

Interpretação Moderna

Existem muitas teorias sobre Álfheim, os elfos que viveram lá, e por que há tão pouco escrito sobre eles.

Durante a maior parte de sua história, as culturas germânicas do norte e centro da Europa não tiveram nenhum sistema de escrita. Embora as runas tenham sido desenvolvidas em alguns lugares já no século 3, elas eram usadas principalmente para inscrições e invocações mais curtas, em vez de escrever obras narrativas mais longas.

Embora essas primeiras inscrições às vezes mencionassem deuses ou pessoas individuais, elas não forneciam informações detalhadas sobre a mitologia. Se obras mais longas foram escritas em uma escrita rúnica, elas não sobreviveram à era moderna.

Em vez disso, a literatura que ainda está disponível para nós foi escrita depois que monges e eruditos cristãos fizeram do alfabeto latino o método padrão de escrita para os escandinavos instruídos. As áreas que haviam sido habitadas pelo povo nórdico, especialmente a Islândia, estavam entre as últimas da Europa a serem cristianizadas.

Embora Snorri Sturluson fosse islandês e escrevesse na língua nórdica antiga, ele não escreveu o Edda em Prosa até o início do século XIII. Embora o paganismo não tenha sido tão brutalmente reprimido na Islândia como em muitas outras partes da Europa, o país ainda era oficialmente cristianizado por mais de duzentos anos.

Snorri Sturluson veio de uma família rica e foi educado por padres cristãos. Embora ele tivesse conhecimento e gosto pela mitologia pagã, a influência do Cristianismo é facilmente aparente em seus escritos.

Muitos estudiosos agora acreditam que a classificação de Sturluson dos diferentes tipos de elfos de uma forma em que a fé cristã foi incorporada em seu trabalho. Em vez de ser uma característica original da crença da Era Viking, eles pensam que a separação dos elfos claros e escuros foi inspirada por noções cristãs de anjos e demônios.

Na verdade, embora os elfos sejam figuras populares hoje, eles estão praticamente ausentes da escrita nórdica antiga. Muito pouco se sabe sobre como os escandinavos pré-cristãos viam essas figuras ou sua pátria.

É improvável, por exemplo, que a ideia de um céu que sobreviveu ao fim do mundo fosse um conceito original na mitologia nórdica. Se o salão de Gimle estava localizado na terra dos elfos, provavelmente foi baseado mais no paraíso cristão do que em uma tradição pagã.

Alguns historiadores pensam que a Edda Poética pode dar outra pista sobre os elfos e seu mundo.

Embora a Edda Poética data mais ou menos da mesma época em que Snorri Sturluson escreveu, geralmente acredita-se que ela foi compilada de fontes anteriores existentes, em vez de ser uma obra completamente nova. Portanto, embora provavelmente tenha sido elaborada por um cristão, acredita-se que seja uma representação mais precisa de muitos dos mitos.

A Edda Poética menciona que Freyr governou Álfheim. Isso é surpreendente, já que Freyr era um dos deuses Vanir.

Diz-se que os Vanir viveram em Vanaheim, embora seja semelhante a Álfheim porque raramente é mencionado. Enquanto o conceito de Nove Mundos era conhecido, Vanaheim e Álfheim estavam entre dezenas de reinos mencionados em várias obras.

Como os elfos e outras raças mitológicas, os Vanir são mencionados pelo nome em muito poucas fontes antes dos Eddas. Se Freyr, indiscutivelmente o deus Vanir mais popular, governou Álfheim, os elfos poderiam ter sido os próprios deuses Vanir.

Existem muitos exemplos de outras raças, particularmente os jötnar, sendo incorporados aos panteões Aesir e Vanir. Muitas mulheres jötnar, como Skadi e Gerd, casaram-se com um dos deuses, por exemplo.

Em uma fonte, diz especificamente que as deusas incluem jötnar e elfos. Embora isso se aplique aos membros femininos dos panteões, estabeleceu um precedente de que havia sobreposição entre as raças no pensamento popular.

Alguns historiadores acreditam que o termo alfar, ou elfos, pode ter se referido ao panteão Vanir. A passagem na Edda Poética, portanto, não se referiria a Freyr sendo dado o domínio sobre outra raça, mas sendo coroado o chefe de seu próprio povo.

A visão comum dos elfos como excepcionalmente belos e brilhantes seria adequada para os deuses Vanir, que eram frequentemente associados à fertilidade e prosperidade. Freyr, em particular, era considerado o deus dos dias ensolarados, enquanto os elfos na Edda em Prosa eram comparados ao sol.

Isso, no entanto, estaria em desacordo com a descrição de Sturluson dos elfos claros e escuros. Não há registros de uma raça de deuses igualmente sombria e desagradável.

É possível que a tradição tenha mudado ou sido esquecida na época de Sturluson. Trezentos anos após o auge da Era Viking, os significados originais das palavras Vanir e alfar podem ter se perdido.

Sturluson, olhando para fontes mais antigas e crenças cristãs, pode não saber que os dois termos já foram intercambiáveis. Preenchendo as lacunas com sua própria imaginação, escritores posteriores podem ter criado Álfheim como o mundo de uma raça que não era tão separada quanto eles acreditavam.

Resumindo

Álfheim, o reino dos elfos, é mencionado apenas duas vezes nas fontes nórdicas antigas. A Edda  em Prosa e a Edda Poética contêm, cada uma, apenas uma linha que nomeia diretamente este mundo, e nenhum fornece uma descrição dele.

Outro segundo na Edda em Prosa, geralmente considerado inspirado pelo pensamento cristão, refere-se aos elfos que viviam em Vidblain, um reino celestial. Embora nunca seja diretamente chamado de Álfheim, muitas vezes acredita-se que seja outro nome para o mundo élfico.

Álfheim é geralmente citado como um dos Nove Mundos da cosmologia nórdica, mas nenhuma fonte contemporânea confirma isso. A lista tradicional dos Nove Mundos é compilada de lugares mencionados em fontes conhecidas, então a inclusão de Álfheim não é definitiva.

Como Snorri Sturluson, o autor de Edda em Prosa, descreveu os elfos como seres belos e luminosos, acredita-se que seu mundo seja igualmente adorável. Embora Álfheim nunca tenha sido descrito na escrita nórdica antiga, geralmente é descrito como um reino exuberante, brilhante e pacífico.

Sturluson também disse que Álfheim era o lar dos elfos claros, mas que outra raça, os elfos negros, eram completamente diferentes deles e viviam no subsolo. Como esses grupos são frequentemente considerados inspirados por ideias cristãs, as representações de Sturluson são questionadas por estudiosos modernos.

Alguns historiadores, em vez disso, recorrem a Edda Poética para ver a natureza dos elfos no pensamento nórdico mais antigo. Sua única menção de Álfheim diz que foi dado a Freyr, um popular deus Vanir, quando ele era criança.

Isso significa que os elfos podem não ter sido uma raça inteiramente separada. Citando outras instâncias dos deuses, incluindo várias raças e diferentes nomes usados ​​para essas raças, algumas pessoas que estudam a época acreditam que a palavra alfar poderia ter sido outro nome para o grupo Vanir de deuses.

Sem saber dessa ideia mais antiga ou por sua própria invenção, Snorri Sturluson poderia ter mudado seus elfos para serem mais separados. Álfheim pode ter sido considerado uma região ou território, mas por meio de obras posteriores passou a ser visto como um dos nove principais mundos do pensamento nórdico.

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