O Significado Das Runas

Mais do que um alfabeto, as runas também influenciaram o pensamento e os cenários mágicos por quase dois mil anos!

A escrita foi introduzida no continente europeu pelos fenícios na Idade do Bronze. Os antigos micênicos, minoicos e gregos desenvolveram seus próprios alfabetos a partir do sistema fenício.

A escrita espalhou-se rapidamente por todo o Mediterrâneo. As cartas inventadas pelos romanos ainda são usadas na maior parte da Europa hoje.

Como muitos desenvolvimentos, no entanto, a escrita demorou mais para chegar às pessoas do norte da Europa. Quando isso aconteceu, o povo germânico criou sua própria forma de escrita.

As runas foram criadas na era romana para escrever as formas mais antigas da língua germânica. Elas foram eventualmente usadas ​​pelos nórdicos, anglo-saxões e alemães.

Por mais de mil anos, as runas evoluíram para estilos de escrita que atendem às necessidades da cultura germânica contemporânea. Também se acreditava que os segredos da leitura e da escrita continham segredos mais profundos.

As runas estavam intimamente associadas à magia. Quer sejam usadas ​​em amuletos ou invocadas por deuses, os nórdicos e outros povos germânicos acreditavam que as runas estavam conectadas a poderes divinos.

Essa conexão não foi totalmente perdida na era moderna. Depois de centenas de anos de uso prático, as runas estão mais uma vez sendo escritas em feitiços, magias e orações.

O Significado Das Runas

O Que São Runas?

Por volta do século 2 DC, o uso da escrita se espalhou por grande parte da Europa. Originalmente introduzido pelos fenícios na Idade do Bronze, foi adotado e adaptado pelos gregos, etruscos e romanos.

No entanto, um sistema de escrita ainda não havia sido desenvolvido no norte da Europa. As tribos germânicas não tinham como registrar sua própria história e mitologia.

A maioria dos estudiosos acredita que isso mudou depois que essas culturas entraram em contato com os romanos. Alguns, porém, acham que a escrita germânica foi inspirada mais de perto pelos sistemas de escrita pré-latinos do norte da Itália.

Há evidências de escrita etrusca que documentou nomes germânicos já em 200 AC, mas nenhuma escrita das próprias tribos germânicas foi encontrada em datas anteriores a 150 DC.

As runas foram, como outros sistemas de escrita anteriores, projetadas para serem facilmente inscritas em madeira e pedra.

Elas consistiam principalmente em linhas retas, embora alguns sons fossem representados por formas circulares.

Na maioria das vezes, essas linhas corriam diagonalmente e verticalmente, em vez de horizontalmente. Isso para que elas não corressem com a textura da madeira quando entalhadas, o que as tornaria menos legíveis e arriscaria rachar a madeira.

Essas linhas costumavam ser endireitadas quando gravadas em pedra ou escritas em pergaminho. Assim, as letras rúnicas podem parecer diferentes dependendo do meio em que foram esculpidas.

Essas características são comuns em sistemas de escrita europeus. O latim antigo, por exemplo, também usava linhas diagonais pelo mesmo motivo, mas elas eram retificadas na maioria das letras maiúsculas que usamos hoje.

A Difusão da Escrita Germânica

Quando as primeiras runas germânicas foram desenvolvidas, a família linguística era muito mais unificada do que é hoje.

As línguas germânicas hoje são divididas em duas famílias: germânico do norte, que inclui as línguas da Escandinávia, e germânico ocidental, que inclui alemão e inglês. Um terceiro grupo, a família germânica oriental dos godos e vândalos, está extinto.

No século I e II d.C, entretanto, essas divisões estavam apenas começando a se formar. As línguas germânicas eram muito mais estreitamente relacionadas do que seriam mesmo algumas centenas de anos depois.

Por causa da proximidade das línguas, o uso de runas foi capaz de se espalhar rapidamente e quase perfeitamente entre os diferentes grupos germânicos.

Assim, as runas se espalharam pelo norte e centro da Europa muito rapidamente. Embora nenhuma tenha sido encontrada antes de 150 DC, por volta de 200 DC há evidências de seu uso na Alemanha, Dinamarca e Suécia.

O mais antigo alfabeto rúnico conhecido, conhecido como Futhark Antigo, não era totalmente padronizado. Algumas cartas tinham uma grande variação, mesmo em proximidade relativamente próxima.

Algumas cartas também caíram em desgraça. À medida que as línguas germânicas se tornaram mais diversas, as letras foram alteradas e adicionadas para refletir uma variedade maior de sons.

Curiosamente, no entanto, isso nem sempre significa que havia mais letras nas versões posteriores do sistema de escrita. As letras assumiram usos múltiplos e não foi feita distinção entre vogais longas e curtas, então os alfabetos rúnicos posteriores frequentemente tinham menos letras do que o Futhark Antigo.

A Magia Das Runas

As runas eram uma forma prática de escrever em línguas germânicas, mas na época do povo nórdico eram consideradas em termos muito mais mágicos.

Há evidências na escrita nórdica de que as próprias runas eram consideradas símbolos de magia.

A palavra "runa" vem de uma antiga palavra germânica que significa "escondido" ou "segredo". Embora isso possa ter implicado que apenas certas pessoas foram ensinadas a ler e escrever, esse significado eventualmente levou à crença de que as próprias runas tinham significados ocultos.

Essa crença provavelmente estava espalhada por todas as culturas que usavam runas, mas é especialmente bem atestada na poesia e nas inscrições nórdicas.

Muitas das primeiras inscrições rúnicas parecem ser de natureza mágica. Palavras associadas a amuletos ou proteção ocorrem com frequência.

Uma delas é a palavra nórdica antiga alu. Os estudiosos não concordam com a tradução exata da palavra, mas muitos sugerem que ela está relacionada à palavra posterior alh, ou "amuleto".

Outras inscrições contêm rimas que parecem não ter tradução direta. Alguns historiadores os interpretam como cantos escritos com um significado mágico, em vez de literal.

Uma pedra rúnica sueca datada do século 6 ou 7 dC pode fornecer um exemplo de um feitiço escrito de forma mais clara. Diz “Haþwulfar colocou três aduelas” seguido por três letras que equivalem à letra latina f.

O f é geralmente interpretado como uma abreviatura de uma palavra que significa "riqueza". A repetição dessa palavra pode indicar que a pedra rúnica foi feita como um amuleto para trazer riqueza para Haþwulfar ou seus descendentes.

Muitos leitores modernos acreditam que as runas eram usadas na adivinhação, mas os escritos nórdicos existentes não deixam isso claro. Embora as runas sejam mencionadas com frequência na escrita nórdica, nenhuma instrução clara é dada quanto ao seu uso mágico.

Poetas posteriores, no entanto, deixaram claro que havia alguma ligação entre as runas e o conhecimento mágico.

Na mitologia, Odin é famoso por se sacrificar pendurando-se por nove dias nos galhos de Yggdrasil, a Árvore do Mundo. No final de sua provação, ele aprendeu as runas.

O sacrifício de Odin e o conhecimento que ele obteve são geralmente interpretados como um ritual xamânico. Nenhuma das fontes, entretanto, especifica que tipo de poder mágico as runas representavam.

Um poema na Edda Poética, contado na voz de Odin, inclui as runas no uso da magia pelo deus. Para ressuscitar um homem dos mortos, Odin diz que usa uma canção que aprendeu com Mímir, assim como runas.

Eu conheço um décimo segundo

se eu vir em cima de uma árvore,

um cadáver pendurado em um laço,

Eu posso entalhar e colorir as runas,

que o homem anda

e fala comigo.

- Edda Poética, Hávamál

A partir dessas fontes, não está claro até que ponto as runas foram usadas na magia. Tanto em mitos escritos quanto em evidências arqueológicas, parece que as palavras escritas em runas, ao invés das próprias letras, teriam uma conexão com os segredos ocultos da magia seidr.

Os Alfabetos Rúnicos

Embora as runas sejam mais intimamente associadas à Era Viking da Escandinávia por muitas pessoas modernas, elas foram usadas por centenas de anos em grande parte da Europa. E como outros sistemas de escrita, elas evoluíram com o tempo.

O mais antigo sistema rúnico conhecido é chamado de Futhark Antigo. Como o alfabeto grego ou o teclado QWERTY, o Futhark recebe seu nome a partir das primeiras letras em sua sequência que correspondem às letras f, u, þ, a, r e k.

O primeiro conjunto completo de cartas do Futhark Antigo, datando de aproximadamente 400 DC, contém 24 símbolos individuais. Embora algumas runas individuais tenham variações locais, o Futhark como um todo pode ser visto em todo o norte da Europa.

O Futhark Antigo estava em uso desde o século 2 DC até o século 8. Isso significa que os primeiros invasores da Era Viking podem ter usado essa forma de escrita, mas ela não durou por toda a era.

Ao todo, sabe-se que pelo menos seis alfabetos rúnicos conhecidos foram usados ​​ao longo de mais de 1.500 anos. A evidência de pelo menos uma forma adicional, usada pelos godos, foi encontrada, mas não é completa o suficiente para ser definida como um alfabeto completamente separado.

Além do Futhark Antigo, os alfabetos rúnicos incluíam:

  • O Futhorc Anglo-Saxão - Nomeado devido à variação nos sons das vogais que ocorriam na língua local, o futhorc foi usado na Inglaterra e na Frísia dos séculos V a XI. As primeiras versões continham 29 letras, mas posteriormente se expandiram para 33.
  • Runas Carolíngias - Também chamadas de Runas Marcomanas, essas letras foram usadas em partes da Alemanha nos séculos VIII e IX. A mistura do Futhark Antigo e runas anglo-saxônicas parece ter sido planejada por estudiosos carolíngios para refletir com precisão os sons do alfabeto latino.
  • O Futhark recente - Usado na Escandinávia dos séculos 9 a 11, esta era a língua escrita da era nórdica viking. Continha apenas 16 letras. As diferenças existiam nas versões dinamarquesa e norueguesa do Futhark Recente, mas os estudiosos estão divididos sobre se isso se deve a diferenças regionais ou aos diferentes meios em que foi escrito.
  • Runas medievais - dos séculos 12 a 15, uma forma de escrita rúnica era usada na Escandinávia. Eles não estavam acostumados apenas a escrever nas línguas locais, mas também a escrever em latim no alfabeto germânico.
  • Runas Dalecarlianas - até o final do século 19 ou início do século 20, as runas ainda eram de uso limitado em partes da Suécia. Usado em um dialeto local da região de Dalarna, este alfabeto combinava formas rúnicas tradicionais com as letras latinas mais amplamente utilizadas.

Runas de várias formas estavam em uso constante, ou quase constante, por mais de 1.800 anos. Embora seu uso tenha morrido em grande parte com a introdução do latim pela Igreja Cristã, elas permaneceram em uso local em algumas áreas quase até a era moderna.

Mesmo com o desaparecimento do uso de runas na vida cotidiana, porém, cresceu o interesse em revivê-las. Em alguns contextos modernos, esse renascimento está ligado à antiga crença na magia das runas.

Runas em Movimentos Modernos

Muitos escritos rúnicos modernos são baseados nas obras de místicos alemães e austríacos do século 20.

Já no século 18, o misticismo alemão e o nacionalismo se combinaram no estudo da cultura germânica pré-cristã. Esse interesse cresceu até o início do século 20, quando a magia rúnica foi revivida.

O ocultista austríaco Guido von List publicou um novo alfabeto rúnico em 1908. Ele afirmou que, como Odin, os segredos da magia antiga foram revelados a ele quando ele ficou temporariamente cego em 1902.

As 18 "runas Armanen" de List combinavam formas e sons do Futhark Recente e Futhorc Anglo-Saxônico. Ele também adicionou duas runas que List criou por si mesmo, as quais ele disse foram divinamente inspiradas.

Três décadas depois, Karl Maria Wiligut afirmou ter baseado outro novo sistema na filosofia rúnica que aprendera com seu avô anos antes. Embora ele rejeitasse as linhas rúnicas de List, Wiligut tinha semelhanças impressionantes.

Wiligut criou 24 runas que foram baseadas no Futhark Antigo. Como List, ele adicionou algumas letras novas também.

List e Wiligut estavam ambos envolvidos no movimento völkisch, que usava a velha cultura germânica para promover a identidade nacionalista moderna. Suas runas, e parte do misticismo associado a elas, foram adotadas no simbolismo da era nazista.

Após a Segunda Guerra Mundial, o movimento völkisch perdeu popularidade, mas o interesse pela cultura germânica antiga permaneceu. As runas reinventadas de List e Wiligut permaneceram populares no crescente ocultismo da Nova Era e nas crenças neopagãs.

Essas runas modernas geralmente não são incluídas nas listas de alfabetos rúnicos históricos porque não são usadas como sistemas de escrita funcionais. Em vez disso, elas foram adotadas por praticantes modernos do que eles acreditam ser uma antiga forma de magia.

Desde a década de 1980, vários livros foram publicados detalhando quem usar as runas, na maioria das vezes de um desses dois alfabetos mais recentes, em adivinhação e lançamento de feitiços. Um número crescente de neopagãos contemporâneos tem olhado para esse antigo sistema de escrita e seu possível uso na magia como inspiração em suas próprias práticas religiosas.

As Letras da Fantasia

Além de seu uso na cultura germânica, as runas também encontraram seu caminho em uma cultura popular mais difundida.

O gênero de fantasia foi popularizado pelo acadêmico inglês J.R.R. Tolkien em meados do século 20. Os contos de Tolkien sobre a Terra-média, no entanto, não foram inteiramente criados em sua própria imaginação.

Tolkien era um professor de filologia, ou linguagem oral e escrita. Ele estava particularmente interessado em como a língua inglesa se desenvolveu ao longo do tempo.

Por causa desse foco acadêmico, Tolkien leu várias obras em línguas germânicas mais antigas. Ele estava muito interessado em folclore e, de acordo com alguns relatos, aprendeu o nórdico antigo especificamente para que pudesse ler a Edda Poética em sua língua original.

Tolkien começou a criar seus próprios idiomas com base no que aprendeu sobre os escritos históricos da Grã-Bretanha, Escandinávia e Alemanha. As línguas que ele inventou encontraram seu caminho em seus romances de fantasia como as línguas dos elfos, anões e homens da Terra Média.

Os idiomas de Tolkien eram incrivelmente detalhados. Além de regras gramaticais completas e um amplo vocabulário, ele também desenvolveu um sistema de escrita para cada um.

Na Terra-média de Tolkien, a primeira escrita foi criada pelos elfos. Como os alfabetos do mundo real, eles evoluíram com o tempo, tanto em sua própria cultura quanto na dos outros grupos que os adotaram.

Este sistema de escrita foi amplamente baseado em runas anglo-saxônicas. Tolkien realmente usou essas letras historicamente precisas nos primeiros rascunhos de O Senhor dos Anéis antes de substituí-los na publicação.

Mesmo quando substituídas pelo alfabeto que ele chamou de Cirth, essas letras ainda são reconhecíveis como runas. Isso é especialmente verdadeiro nas imagens dos anões.

Os anões de Tolkien foram baseados na mitologia nórdica antiga e no folclore germânico. Eles viveram principalmente em vastas minas subterrâneas.

Assim como os primeiros desenvolvedores germânicos do Futhark Antigo, portanto, os anões de Tolkien projetaram suas cartas para serem esculpidas em pedra ao invés de escritas em pergaminho ou papel.

O resultado foi um sistema de escrita que, como o Futhark Antigo, era quase inteiramente feito de linhas retas. Enquanto os elfos e humanos da Terra Média adicionaram curvas de minério e enfeites às suas letras, a escrita dos anões permaneceu mais próxima de suas origens anglo-saxônicas.

Os escritos dos elfos imaginários de Tolkien parecem quase idênticos às inscrições que datam do início da Grã-Bretanha e da Escandinávia medievais.

Como os trabalhos de Tolkien estavam entre os primeiros populares e altamente desenvolvidos no gênero de fantasia, eles influenciaram fortemente os trabalhos posteriores. As maneiras como ele retratou as culturas de seu mundo de fantasia, incluindo suas línguas e sistemas de escrita, têm sido o padrão para o gênero por quase um século.

Como resultado, livros, filmes e jogos de fantasia continuam a usar imagens de inspiração germânica para anões. As franquias de videogames do século 21, jogos de mesa, filmes e programas de televisão retratam quase universalmente os anões usando um sistema de escrita quase idêntico ao dos anglo-saxões do século 7 ou 8.

A Magia de Escrever Runas

As runas eram um sistema de escrita desenvolvido pelos primeiros germânicos, provavelmente inspirado nos alfabetos de Roma e Itália. Antes que as línguas germânicas divergissem em ramos distintos, as runas se espalharam como um sistema de escrita prático por muitas culturas relacionadas.

As primeiras runas, o Futhark Antigo, foram desenvolvidas por volta de 150 DC. Ao longo dos próximos 1.500 anos, vários novos sistemas rúnicos foram criados para atender às necessidades de culturas e idiomas subsequentes.

Evidências arqueológicas e escritas sugerem que havia uma ligação entre as runas e a prática da magia, particularmente na cultura nórdica. Algumas inscrições parecem feitiços e as runas às vezes foram ditas como dadas pelos deuses.

Em um mito bem conhecido, Odin se sacrifica pendurando-se em Yggdrasil para aprender os segredos das runas. Embora a magia que ele descobriu nunca seja especificada, ele é mostrado em alguns poemas usando runas em conjunto com canções e feitiços.

A crença na magia das runas foi perdida durante a era cristã. Embora as runas continuassem a ser usadas em algumas áreas, foram amplamente substituídas pelo alfabeto latino preferido pela Igreja.

No início do século 20, no entanto, as runas foram reinventadas por aqueles interessados ​​no misticismo e na identidade nacional alemã. Embora suas conotações nacionalistas tenham desaparecido após o uso na Segunda Guerra Mundial, o interesse pela antiga religião germânica e nórdica e pela magia só aumentou.

Hoje, a magia rúnica é invocada por neopagãos contemporâneos que oram aos deuses germânicos tradicionais. A crença na magia rúnica se expandiu apesar da falta de um registro histórico claro sobre seu uso.

Runas também são usadas em cenários de fantasia. Devido ao trabalho linguístico de J.R.R. Tolkien, as runas são o sistema de escrita comum de anões e outras raças de fantasia em muitos livros, jogos e filmes.

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