O cosmos, conforme descrito na mitologia nórdica, é muito diferente do universo como o entendemos hoje. De acordo com os contos nórdicos, o universo é composto de nove reinos, um para cada uma das raças de seres: deuses, gigantes, homens e muito mais. Um dos mais intrigantes desses reinos é Álfheim, a terra natal dos Elfos.

Álfheim (Álfheimr em nórdico arcaico, lar dos elfos) é, como o nome sugere, o mundo habitado pelos elfos, uma classe de seres semideuses na mitologia e religião pré-cristã dos nórdicos e de outros povos germânicos.

Álfheim nunca é descrito nas fontes que formam a base de nosso conhecimento atual da religião germânica pagã, mas é simplesmente mencionado de passagem em alguns lugares. No entanto, os elfos são descritos como sendo luminosos e “mais bonitos que o sol”, então podemos supor que sua terra natal era um reino gracioso de luz e beleza. Embora os reinos que compreendem os Nove Mundos da cosmologia nórdica nunca sejam listados, parece altamente provável que, dada a proeminência dos elfos na religião germânica, Álfheim era um deles.

O deus Vanir Freyr é considerado o governante de Álfheim. Os estudiosos há muito se questionam sobre o que fazer com isso, e nenhuma conclusão totalmente satisfatória foi apresentada. A relação entre os elfos e os Vanir é altamente ambígua e envolve uma sobreposição considerável entre os dois grupos. A posição de Freyr como senhor de Álfheim, portanto, embora difícil de interpretar com muita precisão, não deve ser totalmente surpreendente.

A maioria dos intérpretes modernos imagina que Álfheim se assemelha aos reinos élficos, conforme descrito pelo autor e estudioso J.R.R. Tolkien, que foi muito inspirado pela mitologia nórdica. Mas o quanto o nórdico antigo Álfheim realmente se parece com a casa dos elfos de Tolkien?

Álfheim, o Mundo Dos Elfos

Casa Dos Elfos

Álfheim significa literalmente o lar dos Elfos no antigo nórdico, e o reino às vezes é referido como Ljosalfheim, lar dos Elfos da luz.

Infelizmente, o reino não é descrito em detalhes em nenhuma das fontes sobreviventes e só é mencionado de passagem. No entanto, infere-se que Álfheim é um dos nove mundos que compõem o cosmos nórdico ao lado de:

  • Asgard - Casa dos Deuses Aesir
  • Vanaheim - Casa dos Deuses Vanir
  • Midgard - Casa dos Homens
  • Jotunheim - Casa dos Gigantes
  • Svartalfheim - Casa dos Anões ou Elfos Negros
  • Muspelheim - Casa dos Gigantes do Fogo
  • Niflheim - Casa dos Gigantes de Gelo
  • Helheim - Casa dos Mortos.

Os Elfos da Luz

Os Elfos da Luz

Sabemos pouco mais sobre os próprios Elfos da Luz do que sobre sua terra natal. Na Edda em Prosa, somos informados de que existem duas raças diferentes de Elfos, os Elfos das trevas, Dökkálfar, e os Elfos da luz, Ljósálfar. Os dois são descritos como polos opostos.

Os elfos das trevas preferem morar no subsolo, enquanto os elfos da luz vivem em um reino celestial “no extremo sul do céu”. Os elfos da luz também são descritos como “mais claros do que o sol”, enquanto os elfos as trevas são totalmente negros.

Nos textos nórdicos, o termo elfos negros parece ser mais ou menos sinônimo de anões, que eram os mestres artesãos do cosmos nórdico que preferiam viver em cabines subterrâneas adequadas para seu trabalho como ferreiros. As descrições de Tolkien dos reinos de seus Anões em suas obras O Hobbit e O Senhor dos Anéis, parecem coincidir de perto com o que sabemos de Svartalfheim, a casa dos Anões, da mitologia nórdica.

A descrição de Tolkien dos elfos e de suas terras natais provavelmente também não estão muito distantes do que os vikings tinham em mente ao discutir os seres mitológicos. Os elfos da luz são frequentemente mencionados na poesia nórdica antiga em uma frase aliterante ao lado dos deuses Aesir - Aesir - Alfar - sugerindo que os dois estavam conectados de alguma forma e que os elfos eram considerados semideuses ou anjos.

Que eles possuíam algum tipo de arte mágica não é questionado. Os anões também possuíam essa magia, imbuindo muitos dos objetos finos que eles criavam com propriedades mágicas. Por exemplo, eles fizeram o anel de ouro Draupnir para Odin que produzia mais oito anéis de igual qualidade a cada nove dias, e a lança Gungnir, que eles também fizeram para Odin, ficou encantada para que nunca errasse seu alvo.

Mas os elfos também eram certamente considerados “humanoides” por natureza, já que nas sagas heroicas nossos heróis são frequentemente descritos como tendo relações sexuais com donzelas élficas, e alguns reis afirmavam ter sangue élfico. Homens e mulheres com sangue élfico também eram considerados os mais belos de todos os homens, e muitas vezes eram hábeis em bruxaria.

Reino de Freyr

A única outra informação importante que temos sobre Álfheim é que ele é governado por Freyr, um deus associado à fertilidade, virilidade, prosperidade e realeza.

Freyr era um dos deuses Vanir, outra raça de deuses que existe na mitologia nórdica. Parece haver muito pouco para separar os deuses Aesir, que incluem os como Odin e Thor, e os deuses Vanir. Eles parecem ter compartilhado características e habilidades muito semelhantes. Eles provavelmente são mais bem descritos como primos, mas com filosofias de vida diferentes.

Os Aesir e os Vanir foram para a guerra, aparentemente porque os Aesir não aprovavam o modo de vida Vanir. Os Vanir são associados à natureza, fertilidade e feitiçaria, e os Aesir parecem ter tido um problema particular com a prática Vanir de casamento incestuoso.

Após o fim da guerra Aesir e Vanir, vários Vanir foram enviados para viver em Asgard como reféns, incluindo os gêmeos Freyr e Freya. Parece que os dois eram casados ​​quando chegaram a Asgard, mas seu casamento foi anulado por não ser sancionado pela lei Aesir.

Freyr é descrito como tendo dominado o reino de Álfheim para governar como um presente de dente, que era um presente comumente dado a crianças quando cortavam seu primeiro dente. Isso sugere que Freyr recebeu o reino antes de se tornar um residente de Asgard, época em que ele já deveria ser um adulto para ter se casado com sua irmã.

Isso aponta para uma conexão entre os Vanir e os elfos da luz, e alguns estudiosos sugeriram que havia uma sobreposição significativa entre os dois grupos. Isso adiciona mais suporte à ideia de que os Elfos da Luz eram semideuses amantes da natureza, muito semelhantes a como eles foram reinventados por J. R. R. Tolkien.

Álfheim de Tolkien

Então, o que você acha? O quanto o Álfheim mencionado na mitologia nórdica se parece com os santuários naturais encantados dos Elfos, conforme descrito por Tolkien? E quem exatamente eram os elfos da luz, afinal? Eles eram super-humanos, anjos, semideuses ou seres intimamente relacionados aos próprios deuses?

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