Um dos nove mundos que formaram o cosmos na mitologia nórdica, Muspelheim, o mundo do fogo, desempenha um papel importante tanto na criação do universo nórdico quanto em sua destruição final em Ragnarok.

Muspelheim era a casa dos Gigantes do Fogo, um antigo inimigo dos deuses Aesir liderados por Odin. Eles eram liderados pelo poderoso gigante Surt, a quem os vikings tinham medo e admiração.

A palavra "Muspelheim" está registrada apenas na Edda em Prosa de Snorri Sturluson, uma obra tardia que não pode ser tomada pelo valor de face como uma representação da autêntica mitologia nórdica pré-cristã. No entanto, o princípio cosmológico básico que ele representa pode ser rastreado até o passado germânico. Cognatos de Múspell podem ser encontrados em textos do alto alemão antigo e antigos saxões, o que significa que a palavra e o conceito que ela denota provavelmente remontam ao período protogermânico. Seu significado mais antigo, quando comparamos essas várias fontes, parece ter sido "o fim do mundo pelo fogo".

Na antiga poesia nórdica antiga, a palavra parece referir-se a um gigante que lidera seu "povo" ou "filhos" na batalha contra os deuses durante o Ragnarok. Mesmo que a ideia de Muspelheim como um lugar ao invés de um evento ou uma pessoa seja uma invenção de Snorri, é um acréscimo relativamente menor, e que é amplamente consistente com os usos anteriores de Múspell.

Muspelheim está presente tanto na criação do mundo quanto em sua queda. Na narrativa da criação dada por Snorri, o fogo de Muspelheim e o gelo de Niflheim se encontram no meio de Ginnungagap e forjam o gigante Ymir, o primeiro ser de cujo cadáver o mundo foi finalmente formado. Durante o Ragnarok, o gigante de fogo Surt, que provavelmente deveria ser identificado com o Múspell da poesia nórdica antiga, chega do sul (certamente deve ser entendido como o reino do calor e do fogo) com uma espada flamejante para matar os deuses e queimar os mundo. Para os vikings, então, o cosmos começa e termina no fogo (junto com o gelo).

Muspelheim, o Mundo Primordial do Fogo

Muspelheim: Reino do Fogo

Múspell, ou Muspelheim, significa “reino de fogo” em nórdico antigo, e os vikings acreditavam que era um reino de fogo e enxofre.

Eles o descrevem como quente e brilhante, e as condições tornaram o reino tão severo que é intransitável para aqueles que não são do próprio reino.

Os vikings também acreditavam que ficava no sul, o que faz sentido, já que os vikings costumavam descrever mundos frios e estar no norte, e mundos quentes no sul.

Mas norte também significava para baixo e sul para cima. Os vikings acreditavam que os nove mundos que formavam seu cosmos estavam aninhados em algum lugar em Yggdrasil, a árvore do mundo.

Eles imaginavam os mundos do norte situados entre as raízes da árvore e os do sul atrás de seus galhos mais altos.

Claro que os Vikings foram os primeiros defensores do movimento do mapa do sul para cima. Há argumentos de que a orientação do mapa teve um grande impacto em como vemos o mundo e a política internacional.

Origens de Muspelheim

Isso faz algum sentido, pois no início do universo, Niflheim, o mundo do gelo e da névoa, é descrito como estando no norte, e Muspelheim, o mundo do fogo, no sul.

Esses dois mundos primordiais existiam sozinhos em Ginnungagap, o “grande abismo”. No meio do abismo onde o gelo de Niflheim e o calor de Muspelheim se encontraram, formou uma gosma primordial a partir da qual o resto da criação começou.

Mais ou menos na mesma época, faíscas de Muspelheim também saltaram para o céu, criando o sol, a lua e as estrelas.

A primeira entidade a emergir da gosma primordial foi Ymir, o gigante primordial. Foi dele que todos os futuros gigantes surgiram, saltando de suas axilas.

O deus Odin e seus dois irmãos temiam tanto o número de gigantes que emergiam de Ymir que mataram o gigante e usaram seu corpo para criar alguns dos outros mundos do cosmos nórdico, incluindo Midgard, o reino dos homens.

Os Gigantes do Fogo

Os Gigantes do Fogo

Os filhos de Ymir, os Jötunns, eram seres sobre-humanos que viviam para criar o caos. Como tal, eles foram considerados a antítese dos deuses Aesir.

Como resultado, eles são frequentemente retratados como inimigos dos Aesir nas histórias da mitologia nórdica. Porém, isso não impediu o Aesir e o jötunn de se acasalar regularmente. O próprio Thor era filho de Odin com a giganta Jord.

Os jötunns viviam em vários reinos diferentes em todo o cosmos nórdico. Havia Jotunheim, um reino dos gigantes que parece ter se parecido com o de Asgard e Midgard em termos de ambiente, mas outros gigantes viviam em Muspelheim e Niflheim. Aqueles que viviam na terra ígnea eram chamados de Gigantes do Fogo, e os que viviam na terra do gelo, Gigantes de Gelo.

Na maioria das histórias da mitologia nórdica, os deuses parecem interagir com os gigantes de Jotunheim, e os Aesir são conhecidos por terem visitado seu reino. Por exemplo, Odin viajou para a região dos gigantes a fim de roubar o Hidromel da Poesia, enquanto Thor viajou para lá a fim de recuperar seu martelo Mjolnir, que um dos gigantes roubou, provavelmente de Asgard.

Mas Muspelheim parece ser diferente. Os gigantes do Fogo parecem estar presos lá, incapazes de entrar em outros reinos. O líder dos Gigantes do Fogo, Surt, é frequentemente descrito como “guardando” Muspelheim, sentado em seus portões. Mas, considerando o que foi profetizado para acontecer em Ragnarok, parece mais provável que ele esteja sentado lá, esperando que os portões se abram.

Ragnarok

De acordo com Ragnarok, a profecia do fim do mundo, a destruição dos deuses, do universo e de tudo dentro dele, começará quando o cosmos for abalado por terremotos.

Presumivelmente, esses terremotos serão causados ​​por Loki eventualmente quebrando sua algema. O gigante trapaceiro foi amarrado a duas pedras pelos deuses Aesir por seu papel na morte de Balder, um filho de Odin e o mais amado dos deuses.

Uma serpente foi colocada acima de sua cabeça e goteja um veneno doloroso em seu corpo, fazendo-o se contorcer de dor, o que por sua vez causa terremotos. Sua esposa Sigyn tenta protegê-lo da dor, pegando o veneno em uma tigela, mas ela ocasionalmente deve sair para esvaziar a tigela.

Eventualmente, Loki vai quebrar suas correntes, mas vai sacudir tanto o cosmos que também vai quebrar algumas das barreiras que mantêm os mundos contidos.

Uma rachadura se abrirá na fronteira de Muspelheim, permitindo que os Gigantes do Fogo deixem seu reino. Surt, o líder e guardião do Gigante do Fogo, levará os gigantes de Muspelheim para fora de suas terras e cruzará a ponte Bifrost para Asgard, destruindo-a ao cruzar.

Brandindo uma espada em chamas, Surt e seu exército deixarão um rastro de destruição em seu rastro, queimando tudo até o chão.

Eventualmente, Surt e o deus Freyr lutarão até a morte, mas o dano estará feito.

No final da batalha de Ragnarok, os mundos em chamas afundarão nas águas do caos, e o cosmos se tornará um vazio novamente.

Fogo e Enxofre

O que você acha de Muspelheim e o quanto ele se parece com a ideia cristã do Inferno?

Não o Inferno para as almas dos ímpios, mas o Inferno ocupado por demônios. No Cristianismo, os demônios são semelhantes aos anjos, seres da mesma espécie, mas de espíritos diferentes.

Isso também não parece muito diferente da maneira como os vikings viam seus deuses e gigantes. Ambos os seres sobre-humanos que poderiam até gerar híbridos, mas enquanto os Aesir existiam para manter a paz e a ordem, os gigantes eram as forças do caos.

É tudo apenas mera coincidência?

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