Perseu: Semideus Poderoso Com Armas Poderosas

A história de Perseu é cheia de aventuras, como de fato convém a um semideus. Seu avô era o rei de Argos, Acrísio, que com sua esposa, Eurídice, teve uma filha Dânae. Mas Acrísio queria um filho. Ele foi até o Oráculo de Delfos, que lhe disse que, não apenas ele teria outro filho, mas aquela criança seria morta pelas mãos de uma criança nascida de sua filha. Para evitar isso, ele construiu uma câmara subterrânea e cobriu as paredes com placas de aço, fechando Dânae com sua criada e cercando-os de guardas para que Dânae não pudesse ter contato com nenhum homem. Seu único acesso ao mundo exterior era através de uma janela no alto.

Devemos notar aqui que na Ágora de Argos existia uma câmara subterrânea na qual se dizia que tinha sido construída a sala de aço de Dânae que, segundo Pausânias (150 DC), foi destruída pelo tirano Argos, Perilaus.

Zeus, no entanto, visitou Dânae na forma de chuva dourada e se juntou a ela. Essa era uma prática comum para Júpiter - mudar de forma para que pudesse copular com mulheres humanas - e é um fenômeno estranho encontrado em muitas mitologias e religiões antigas. Curiosamente, um texto copta antigo recentemente descoberto parece sugerir que Jesus também tinha a capacidade de mudar de forma. (Mesmo se aceitarmos que Júpiter, como um deus, tinha a capacidade de se transformar, temos que nos perguntar o que o fez desejar adquirir descendência com humanos?)

O fruto da união entre Zeus e Dânae foi um filho chamado Perseu que Dânae conseguiu esconder de seu pai por algum tempo. Quando Acrísio descobriu sobre o nascimento dessa criança, ele ordenou que a criada fosse morta e mandou encerrar Dânae e Perseu em um caixão e jogá-la no mar. As ondas levaram o caixão à costa de Sérifos, onde Perseu cresceu e se tornou um homem forte. O caixão foi encontrado por Díctis. (Vale notar a semelhança com Moisés que, segundo a Bíblia, foi deixado no Nilo dentro de um cesto de papiro). Díctis  provavelmente vivia na famosa "Caverna do Ciclope", pois o caixão pode ter sido levado à praia na frente da caverna.

Díctis era pescador e irmão do rei da ilha, Polideuces, ou Pólux. Díctis hospedou as duas pessoas em sua casa, e eles se tornaram membros de sua família; mas seu irmão, o rei Pólux, desejava que Dânae fosse sua esposa e negou a Díctis essa união com ela. Outro obstáculo para o rei era o filho de Dânae, Perseu. Pólux proclamou seu casamento com Hipodâmia e pediu a cada habitante da ilha um cavalo como presente de casamento. Perseu, sendo um pescador, não tinha cavalos, mas prometeu levar ao rei a cabeça da Medusa, a Górgona, em vez disso. Pólux aceitou prontamente esse compromisso, pois nenhum homem jamais havia retornado com vida de um encontro com uma Górgona. Pólux decidiu manter Dânae no palácio até que Perseu voltasse com a cabeça de Medusa.

Medusa era uma das três sereias que, de acordo com Hesíodo, viviam do outro lado do oceano na borda da terra perto da Noite. Ao contrário de suas irmãs que eram imortais, Medusa era mortal. De acordo com uma versão do mito, ela era considerada bonita e foi estuprada por Poseidon. Uma Atena furiosa então a amaldiçoou e a transformou em um monstro terrível, embora as primeiras versões do mito afirmassem que ela já era um monstro escamoso com cobras entrelaçadas em seus cachos de cobre, presas de porco, bocas grandes e olhos grandes que lançavam raios. Todos os que encontraram seu olhar terrível foram transformados em pedra.

Perseu deixou Sérifos em um navio em busca de Medusa. No caminho ele encontrou Atena e Hermes, que lhe disseram como matar a Medusa e, junto com as ninfas, deu-lhe as seguintes armas:

  • O capacete de Hades para torná-lo invisível enquanto ele se aproximava de seu alvo.
  • Uma bolsa mágica para colocar a cabeça terrível.
  • Sandálias aladas para levá-lo até a rocha no meio do mar onde a Medusa residia.
  • O escudo brilhante para olhar a Medusa.
  • Uma espada afiada ou foice, que cortaria o pescoço duro da Medusa.

Foi Atena quem deu a ele o escudo brilhante e Hermes suas sandálias aladas, embora de acordo com outra fonte o capacete, ou Hades, as sandálias aladas e a bolsa mágica foram dadas a ele pelas ninfas, e ele recebeu a espada afiada e o capacete quando Atena o levou para a terra dos hiperbóreos (testemunho derivado de Píndaro) onde ofereceu um sacrifício.

Agora, Perseu precisava descobrir onde a Medusa residia. Atena o levou até as irmãs Greias, que eram parentes das Górgonas e as únicas que sabiam onde residiam. As Greias eram três velhas de cara feia que tinham um ponto tragicômico: um olho (e um dente) que trocaram entre si. Perseu se aproximou delas sem ser visto e, aproveitando o momento da troca, agarrou o olho. Sob a ameaça de perdê-lo, a Greia revelou a residência da Medusa ao herói.

Perseu: Semideus Poderoso Com Armas Poderosas

Perseu Mata Medusa

Quando o herói se aproximou da Medusa, ele estava invisível. Olhando para ela através do reflexo do escudo, ele cortou sua cabeça e a colocou em sua bolsa. De seu pescoço surgiu o gigante Crisaor armado com uma espada de ouro, e do sangue que caiu no oceano surgiu Pégaso, o cavalo alado. (Diz que esses dois resultaram de seu acasalamento com Poseidon. Por que Poseidon iria querer se unir a tal monstro, se não para criar esses dois?) Para escapar da perseguição das irmãs de Medusa, Perseu voou usando as sandálias aladas, ou de acordo com outras fontes cavalgou em Pegasus.

No caminho de volta para Sérifos, Perseu passou pela Etiópia, onde inesperadamente testemunhou um estranho espetáculo. Em uma rocha na praia estava acorrentada uma mulher muito bonita, e ao redor dela estava uma grande multidão estupefata, bem como um homem e uma mulher vestidos com roupas de luto. Todo mundo estava esperando por algo. A mulher acorrentada parecia exausta de tanto chorar e não se mexia. Perseu, que voou no ar com suas sandálias aladas, de repente viu um grande redemoinho de ondas de onde emergiu um grande monstro marinho. Quando a fera viu a jovem, começou a nadar em sua direção. Perseu tirou de seu saco a cabeça da Medusa e, como um pássaro predador, lançou-se sobre o monstro. A besta parou, lentamente entorpeceu e se transformou em uma rocha que não devoraria mais ninguém. A mulher resgatada era ninguém menos que Andrômeda, filha de Cefeu, rei da Etiópia, e de Cassiopeia neta de Éolo. De acordo com o mito, Andrômeda provocou a ira de Poseidon porque ela se gabava de ser mais bonita do que as Nereidas. O dragão do mar foi enviado por Poseidon como punição.

Alguém esperaria que Poseidon ficasse zangado com Perseu e quisesse vingá-lo. Ele não fez isso, talvez porque Perseu trouxe à luz seus filhos, Crisaor e Pégaso?

Perseu se apaixonou por Andrômeda, embora ela já estivesse noiva de seu tio Fineu - que não havia feito nenhuma objeção quando seus compatriotas amarraram Andrômeda à rocha como um sacrifício ao dragão marinho. Após seu resgate, Andromeda concordou em se casar com Perseu. Somente no casamento Fineu e seus apoiadores discutiram e perseguiram Perseu e Andrômeda. O herói escapou puxando a cabeça de Medusa de sua bolsa e apontando-a para seus perseguidores, transformando Fineu em pedra petrificada.

O filho mais velho de Perseu e Andrômeda, que nasceu na Etiópia e se chamava persa, ficou lá e se tornou o ancestral do povo que é conhecido como persa. Isso significa que os persas vieram da mistura de etíopes e gregos?

Medusa de Caravaggio

Enquanto Perseu estava fora, Pólux tentou tomar Dânae - à força - para ser sua esposa, mas ela resistiu. Como resultado, quando Perseu retornou a Sérifos, ele encontrou sua mãe e Díctis presos por Pólux para o sacrifício no templo de Atena. Pólux recusou-se a aceitar a realização da façanha, provocando o herói a mostrar-lhe a cabeça de Medusa. O herói advertiu seu próprio povo para não olhar e puxou a cabeça da Medusa. Aqueles que olharam para ela, incluindo Pólux, ficaram petrificados imediatamente, e então Sérifos ficou cheio de pedras que pareciam humanos.

Perseu então devotou a cabeça da Medusa a Atena, que a pegou e prendeu na frente de seu escudo, depois a entregou a Hermes. Perseu também ofereceu a eles o capacete de Hades, as sandálias aladas e a bolsa.

Díctis assumiu a liderança da ilha e Perseu se preparou para retornar a Argos com sua mãe e esposa. Perseu queria se reconciliar com seu avô Acrísio, que embora se sentisse orgulhoso de seu neto, queria evitar o encontro e, portanto, recorreu a Larissa na Tessália, que foi construída próximo ao rio Pineios.

Mas "o que está escrito está escrito". Indo para Argos para encontrar seu avô, Perseu soube dos jogos realizados em Larissa. Ele mandou sua mãe para Argos, perto de sua avó Eurídice, enquanto ele ia participar dos jogos. Foi lá, enquanto participava do disco (pentatlo), Perseu jogou o disco com grande força e matou um espectador - que era ninguém menos que seu avô, Acrísio. No final, a profecia do Oráculo em Delfos se tornou realidade.

Perseu lamentou profundamente a morte involuntária de seu avô e se recusou a assumir o trono, concordando com seu primo, Megapente, filho de Preto, em dar-lhe o trono de Argos em troca do trono de Tirinto e Micenas. Perseu então se tornou rei de Tirinto e fundou a cidade de Micenas, batizada com o nome da ponta da bainha de sua espada, myces. Ele recorreu aos Ciclopes para ajudar na construção da cidade, que ficou famosa pelas "Muralhas Ciclópicas" que são visíveis até hoje.

Perseu e Andrômeda tiveram seis filhos: Alceu, Heleu, Hélio, Estênelo de Micenas, Electrião, Gorgófona.

Alceu era o pai de Anfitrião, cuja esposa, Alcmena, mais tarde traria Hércules ao mundo. Assim, de Perseu, filho de Zeus, começa a famosa geração de Hércules, também filho de Zeus.

Quando Perseu morreu, os deuses não o enviaram para o Hades, mas, junto com Andrômeda e seus pais Cefeu e Cassiopeia, foi enviado para as estrelas. Consequentemente, as constelações de Perseu, Andrômeda (consistindo em 86 estrelas) e Cassiopeia e Cefeu foram criadas no hemisfério norte em direção à estrela polar, capturando suas histórias na cúpula celestial. Sobre a constelação de Andrômeda está a nebulosa de Andrômeda, que parece uma nuvem brilhante durante as noites sem lua cheias de estrelas.

Outra tradição relaciona Perseu e Dionísio a uma relação semelhante à rivalidade de Penteu na Beócia. Dioniso fora para Argólida, desafiando a soberania do herói local. A batalha entre eles foi feroz. De um lado estavam Dionísio, sua esposa Ariadne e as Ménades também conhecidas como Bacantes, Tíades ou Bassárides, e do outro lado estava Perseu, que com o apoio de Hera matou uma Ménades e petrificou Ariadne mostrando-lhe a cabeça da Medusa. A intervenção de Hera inspirou os dois homens a fazerem as pazes, e uma celebração conjunta com danças foi organizada em sua homenagem. (De acordo com outra tradição, Perseu matou Dionísio e jogou seu cadáver nas águas de Lerna)

A história de Perseu é um dos mitos gregos mais incríveis e detalhados, cheia de criaturas incríveis e poderosas, armas inimagináveis ​​(que não poderíamos construir até hoje), a interferência de deuses e a realização de feitos magníficos.

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