Ceres: A Deusa Romana Dos Grãos

Ceres era a deusa romana dos grãos, mas você sabia que ela também era uma figura central na política romana? Continue lendo para descobrir o porquê!

A cidade de Roma era famosa por depender de grãos estrangeiros para manter seu povo alimentado. À medida que a população da cidade crescia, as fazendas ao redor do rio Tibre não podiam mais atender às suas necessidades.

No início de sua história, Roma começou a importar grãos de assentamentos gregos. A cidade também importou a deusa que deu o nome a esses cereais.

Ceres era o nome romano de Deméter, a deusa grega dos grãos. A deusa agrícola era reverenciada como uma figura materna na Grécia, e os romanos continuaram com essa tradição.

Roma logo viu Ceres sob uma nova luz, no entanto. Sua ligação com a agricultura fez dela uma deusa padroeira da classe que trabalhava no campo, os plebeus.

Essa conexão agrícola inicial empurrou Ceres para uma esfera política que mudaria constantemente nos próximos quinhentos anos. Desde a Primeira República até o apogeu do Império, Ceres representou a crescente influência política dos líderes não nobres de Roma.

Ceres: A Deusa Romana Dos Grãos

A Primeira Adoração de Ceres

Como a maioria dos deuses e deusas da Roma antiga, Ceres foi adotada da Grécia. Lá, ela se chamava Deméter.

Ao contrário de muitos dos outros deuses romanos, no entanto, Ceres não parece ter tido uma influência italiana anterior. Enquanto outras divindades combinavam lendas gregas com figuras da cultura etrusca ou latina, Ceres parece ter sido inteiramente influenciada por Deméter.

A influência foi tão direta que não existem mitos romanos conhecidos que não tenham se originado na Grécia. Embora muitos outros deuses tenham histórias exclusivas da tradição romana, nada na mitologia de Ceres a separa de Deméter.

Provavelmente, Ceres veio para a região no início de sua história. Não havia nenhuma divindade etrusca ou latina semelhante para substituir porque eles também adoravam a deusa grega dos grãos.

Uma inscrição de aproximadamente 600 aC mostra que Ceres era anterior até mesmo aos etruscos no norte e no centro da Itália. Ela foi chamada pelo nome na língua dos faliscanos para fornecer espelta, o trigo básico do Mediterrâneo, na colheita.

Em 493 aC ela foi oficialmente codificada no culto romano como membro da Tríade Aventina. Este trio de deuses agrícolas, que também incluía Liber e Libera como o deus e deusa do vinho, era a contraparte plebeia da Tríade Capitolina de nobres deuses patrícios.

Ceres foi a única divindade agrícola a ser eventualmente incorporada à visão romana dos doze deuses do Olimpo. Ela também permaneceu como a mais intimamente associada às classes mais baixas.

Ceres também permaneceu fortemente grega por causa da própria infraestrutura de Roma.

Ao longo da maior parte de sua história, a cidade de Roma não foi autossustentável. Antes das conquistas da Gália e do Egito, Roma importava muitos de seus grãos de colônias gregas como a Sicília.

Magna Graecia (Magna Grécia) era chamada de “casa terrena” da deusa e estava ligada à cultura e práticas gregas. Mesmo no início do Império, os escritores notaram que o Templo de Ceres e os rituais que aconteciam dentro dele eram em um estilo grego distinto.

A Guardiã Contra a Fome

De acordo com Tito Lívio, o culto de Ceres provavelmente alcançou proeminência precoce em Roma por causa de seu papel como deusa agrícola.

Ceres é documentado como tendo sido adorada nas áreas ao redor de Roma durante o tempo dos primeiros reis, mas seu culto não cresceu realmente na área até o início da república. De acordo com Tito Lívio, isso ocorreu devido à maneira como os primeiros romanos adotaram seus deuses.

O povo do início da República acreditava que desastres, conhecidos como prodígios, eram evidências do descontentamento dos deuses. Frequentemente, isso correspondeu a tempos de turbulência política ou ameaças ao Estado.

Acredita-se que a Tríade Capitolina tenha sido estabelecida durante um período de incerteza. Uma série de quebras de safra levou a uma fome que inspirou os romanos a adotarem as divindades agrícolas de seus vizinhos, especialmente Ceres.

Duzentos anos depois, a Segunda Guerra Púnica foi supostamente acompanhada por muitos prodígios. A própria guerra e os desastres que a cercaram fizeram os romanos acreditarem que seu estado seria destruído, a menos que eles apaziguassem os deuses que haviam negligenciado.

Enquanto Ceres tinha um culto estabelecido em Roma, o povo da época viu evidências de que a deusa estava descontente com a forma como era venerada. Quando um raio atingiu sua têmpora em Roma, essa suspeita foi confirmada.

Em 191 aC, um jejum foi realizado em sua homenagem. O Senado decretou que esse jejum seria realizado a cada cinco anos para garantir que a deusa nunca mais ficasse com raiva deles.

Embora este esquema de cinco anos não tenha sido mantido, a prática de jejuar em penitência para apaziguar Ceres continuou. Pelo menos onze expiações, como eram chamados esses rituais de apaziguamento, foram realizadas depois dessa época.

A maioria das expiações a Ceres ocorreram após ameaças diretamente ligadas a ela. Como a deusa da agricultura, ela foi chamada para acabar com a fome. Como a deusa dos plebeus, ela também ficava satisfeita em tempos de agitação social.

A última expiação registrada para Ceres ocorreu em 64 DC depois que o Grande Incêndio destruiu grande parte da cidade de Roma. Sem saber ao certo qual deus havia sido ofendido, a expiação foi feita a vários deuses e deusas naquela época.

Na maioria das vezes, no entanto, os romanos posteriores apaziguaram Ceres não como uma deusa agrícola, mas como mãe. Em Roma, como na Grécia, seu relacionamento com a filha era uma parte central do culto da deusa dos grãos.

Os Ritos de Ceres

Na mitologia grega, Deméter foi a mãe de Perséfone. Zeus havia providenciado para seu irmão, Hades, sequestrar a jovem deusa contra a vontade de sua mãe e torná-la sua esposa.

A história do rapto de Perséfone para o Mundo Inferior e a busca frenética de sua mãe por ela era popular na Grécia antiga. Isso explicava a mudança das estações e o ciclo entre a morte e uma nova vida.

Também inspirou os cultos dos mistérios da cultura.

Esses grupos secretos procuraram compreender a natureza da morte e da vida após a morte. Eles se concentraram e expandiram as lendas que tinham a ver com esses mistérios.

Para eles, Perséfone era uma figura central. Ela era a rainha do submundo e um dos únicos deuses que costumava ir lá e voltar a viver novamente.

Como sua mãe, Deméter estava ligada às crenças desses cultos. Dizem que ela entrou em luto quando sua filha voltou para o Mundo Inferior, embora alguns cultos misteriosos acreditassem que Deméter se juntou a ela lá.

Esses cultos transitaram para a crença romana. Muitos romanos participaram do que chamaram de “Rituais Gregos de Ceres”.

Embora os cultos gregos fossem amplamente obscuros e secretos, o culto romano de Ceres e Prosérpina como deusas da morte fazia parte da religião oficial do estado.

Na época da Segunda Guerra Púnica, sacerdotisas gregas foram trazidas para liderar o novo culto de Ceres e Prosérpina em Roma. Esperava-se que, emulando os ritos gregos, a deusa ficasse satisfeita com a cidade de Roma.

Os mistérios de Elêusis tornaram-se particularmente populares no final da República. A mãe e a filha eram adoradas, como costumavam ser na Grécia, como deusas que se erguiam na linha entre a vida e a morte.

O culto oficial de Ceres tinha duas formas distintas, assim como a crença na Grécia.

Em seu templo oficial no Monte Aventino, Ceres era a deusa da classe plebeia. Ela representava os fazendeiros e outros que dependiam de grãos e muitas vezes servia como um ponto focal para a identidade da classe.

Este culto celebrava o maior festival de Ceres em Roma, o Cereália ou Ludi Ceriales, e patrocinava seus jogos e peças. Esse culto considerava Ceres a mãe de Libera, a deusa do vinho e das frutas.

A Sicília, no entanto, tornou-se o centro dos ritos gregos da deusa. A história do sequestro e retorno de Prosérpina do Submundo foi contada para ilustrar a conexão mística entre a terra da morte e o crescimento da vida.

Abaixo da própria cidade de Roma, algumas pessoas acreditavam que poderiam acessar o mundus cerialus, ou Mundo de Ceres. Este poço subterrâneo era aberto três vezes por ano para permitir uma conexão entre Roma e o submundo.

Os adoradores acreditavam que os espíritos dos mortos podiam sair pelo mundus cerialus para visitar os vivos. Ofertas de grãos eram jogadas na cova para chegar ao submundo.

Essa tradição celebrava Ceres como mediadora entre o mundo dos vivos, onde fazia os grãos crescerem no verão, e a terra dos mortos, onde sua filha governava como rainha durante o inverno. Alguns historiadores, entretanto, acreditam que pode ter servido a um propósito anterior.

Os romanos acreditavam que a cova havia sido cavada na época de Rômulo, antes do estabelecimento dos ritos gregos. Os historiadores acham que essa cova pode ter sido um depósito de grãos para a cidade.

Com o tempo, esse sistema de armazenamento foi abandonado. Sua ligação com Ceres, no entanto, sobreviveu.

Os rituais do mundus cerialus foram estabelecidos depois que os ritos gregos se tornaram mais populares. Embora o primeiro uso da cova de grãos tenha sido para armazenamento de preservação de vida, seu uso posterior reconheceu Ceres como uma deusa que se movia entre os vivos e os mortos.

Os Deuses Ajudantes

Como uma deusa da agricultura, Ceres não trabalhava sozinha.

Enquanto os romanos adotaram seus deuses maiores da Grécia, mais divindades menores tinham raízes locais. Esses deuses menores eram frequentemente ligados a olímpicos mais poderosos, como as ninfas e daemones estavam na Grécia.

Os deuses menores que formavam o séquito de Ceres personificavam cada estágio do processo de cultivo dos grãos. Enquanto Ceres era a deusa do grão em si, esses deuses a ajudaram a crescer e florescer. Eles eram:

  • Vervactor: O deus do primeiro cultivo do solo.
  • Reparador: o deus que preparava a terra.
  • Imporcitor: o deus que fazia grandes sulcos.
  • Insitor: o deus do plantio de sementes.
  • Obarator: O deus que cobria a terra arada.
  • Occator: o deus da angústia.
  • Serritor: O deus da escavação.
  • Subruncionador: O deus da remoção de ervas daninhas.
  • Messor: O deus que fazia a colheita.
  • Convector: o deus que carregava os grãos dos campos.
  • Conditor: o deus que armazenava o grão.
  • Promitor: O deus que distribuía os grãos.

Esses deuses representavam não apenas o trabalho da lavoura, mas também o sistema romano de garantir que a cidade fosse alimentada.

A maioria dos cidadãos da cidade na era republicana tinha pouca experiência direta com a agricultura. Como grande parte da comida de Roma era importada do campo ou da Magna Grécia, Conditor e Promitor eram dois dos deuses mais importantes neste ciclo para eles.

Os grãos romanos eram armazenados em grandes armazéns por toda a cidade e distribuídos à população. Conditor e Promitor eram os deuses que garantiam diretamente que os trabalhadores, artesãos e mercadores de Roma recebessem sua parte dos suprimentos de grãos do estado.

As Leis de Ceres

Como uma deusa da agricultura, Ceres foi estabelecida com o Monte Aventino no início de seu culto romano. A aliou firmemente com a classe plebeia.

Na época dos primeiros reis romanos, a plebe tinha sido os fazendeiros e trabalhadores do estado incipiente. Seus nobres homólogos, os patrícios, eram os governantes e militares.

À medida que a República se expandia, essas classes também se expandiam. As antigas famílias patrícias mantinham uma reivindicação hereditária ao poder político e à autoridade militar, mantendo esse poder em algumas famílias por gerações.

A classe plebeia, entretanto, se expandiu. Por incluir, essencialmente, qualquer pessoa que não fosse patrícia ou escrava, a grande maioria dos cidadãos livres de Roma eram plebeus.

Além de fazendeiros e trabalhadores, incluía uma nova classe que era, às vezes, tão rica quanto as famílias patrícias. Quanto mais o território de Roma crescia, mais poder econômico e político os mercadores plebeus tinham.

A estrutura de classes de Roma, no entanto, garantiu que essas novas elites nunca seriam capazes de realmente rivalizar com o poder das famílias patrícias. Em virtude do nascimento, os plebeus mais ricos ainda estavam agrupados com os fazendeiros de Roma.

Sob a República, essa desigualdade social levou a um crescente descontentamento. Por fim, os plebeus ganharam representação no governo por meio de seus tribunos.

O templo de Ceres, como a deusa da classe plebeia, servia como centro de organização política. Detinha os registros oficiais dos Tribunos e pode ter servido como um tribunal para questões da plebe.

Os romanos acreditavam que as primeiras leis regulamentavam o uso da terra e a distribuição de grãos, então Ceres estava no centro das questões jurídicas. As leis relativas à agricultura ainda estavam sob sua jurisdição.

Quando, por exemplo, os limites do campo eram movidos ou as colheitas eram danificadas, o acusado era julgado em nome de Ceres. À medida que a classe patrícia se expandia, muitos outros casos que os impactavam caíam sob sua supervisão.

Dois sistemas jurídicos se desenvolveram em Roma, para o desespero de muitos plebeus.

A lei patrícia permitia que a classe baixa fosse detida quase que arbitrariamente. À medida que os plebeus ganharam poder político, há evidências de que essa lei foi usada com certa regularidade para silenciar oponentes políticos.

Os patrícios teriam usado seu status para cometer crimes impunemente. Eles não podiam ser julgados pelo Conselho da Plebe e respondiam apenas às leis de sua própria classe.

Em 287 aC, o Senado, sob pressão da plebe proeminente, decretou que as leis aprovadas pelo Conselho da Plebe se aplicariam a todas as pessoas na cidade de Roma igualmente.

O Templo de Ceres ganhou poder adicional com este decreto porque os decretos oficiais do Senado foram alojados lá. De acordo com Tito Lívio, isso era tão inescrupuloso que patrícios não podiam alterar as leis de Roma sem o conhecimento da plebe.

A Deusa do Populismo

O Templo de Ceres sempre foi associado à classe plebeia. No início da República, tinha sido o centro dos esforços para limitar o poder e o prestígio dos patrícios e tornar a sociedade romana mais justa.

No final da República, no entanto, a tradição foi usada para promover muitos desses mesmos interesses patrícios.

Ceres e seu templo estavam tão intimamente ligados à política plebeia que sua imagem e simbolismo eram sinônimos do movimento da classe. Cenas agrícolas e hastes de grãos tornaram-se símbolos dos valores políticos da plebe.

Nos últimos anos da República, os políticos patrícios começaram a cooptar essas imagens para seus próprios fins. O alinhamento com a deusa dos grãos dava a impressão de que tinham a aprovação das classes mais baixas e lutavam por seus ideais.

Lúcio Cornélio Sula, por exemplo, estabeleceu uma ditadura militar de 82-79 aC. As moedas dessa época mostram lavradores nos campos e no condador do mundo, o que implica que seu domínio do poder foi uma época de crescimento e prosperidade sob os auspícios de Ceres.

Quando Júlio César assumiu o poder três décadas depois, ele também deu crédito a Ceres por seu sucesso. A implicação era que sua ditadura beneficiaria a plebe, mesmo que ele próprio fosse um patrício.

Seu herdeiro, Otaviano, tornou-se César Augusto e o primeiro imperador de Roma. Ele também enfatizou o culto de Ceres.

Embora Otaviano tenha sido adotado pela família de sua mãe, ele não era um patrício de nascimento. A classe era determinada pela linha patrilinear, e o pai de Otaviano era um plebeu rico.

Ao enfatizar a conexão de sua própria família com Ceres como plebe, Otaviano encorajou uma visão populista de seu reinado. Embora fosse considerado um patrício perante a lei, ele queria que a plebe pensasse nele como um representante de sua classe.

Ele criou a nova deusa Anona, a personificação do suprimento imperial de grãos, para trabalhar ao lado de Ceres. A nova deusa representava o poder do imperador, mas estava ligada à deusa da plebe.

Sua esposa, a Imperatriz Lívia, costumava ser retratada usando a coroa de grãos usada nas representações de Ceres. A corona spicea de Ceres tornou-se tão comum nas imagens da Imperatriz que, após a morte de Faustina, a Velha, em 140 DC, ela foi reverenciada como uma encarnação de Prosérpina.

A própria Ceres foi mudada para conectá-la ainda mais, e à classe plebeia, ao Imperador. Frequentemente, era chamada de Ceres Augusta para criar uma ligação verbal entre sua posição e a dos augustos imperadores.

Os escritores romanos afirmavam que o estado se mantinha por meio de “pão e circo”, fornecendo comida e distrações para seu povo. O componente mais vital para manter o poder em Roma era o pão fornecido por Ceres.

Ceres a Mãe

Ceres, a deusa dos grãos, foi quase diretamente adotada da mitologia da deusa grega Deméter. O comércio de grãos com as colônias gregas garantiu que o dela fosse um dos primeiros cultos estabelecidos em Roma e permanecesse um dos mais influenciados pelos gregos.

Roma adotou ambos os aspectos da deusa grega. Seu templo oficial era o de uma mãe nutridora, mas outras práticas a ligavam aos mistérios do Mundo Inferior também.

Como uma deusa da agricultura, Ceres foi ligada desde o início à classe plebeia. Na época dos reis, eles eram em sua maioria agricultores, mas no início da República muitos eram ricos e influentes o suficiente para desafiar os patrícios.

Com base no Templo de Ceres, os líderes plebeus lutavam por mais representação e autoridade legal em Roma. Eles ganharam o direito de eleger Tributos e, eventualmente, toda Roma foi governada sob as leis da plebe.

Ceres havia se tornado tão intimamente ligada à política plebeia que os patrícios acabaram por cooptar seu imaginário. Ao usar Ceres, eles puderam se vincular às tradições plebeus em uma tentativa de apelo populista.

Durante o Império, essa imagem populista persistiu. Ceres ainda era a deusa da plebe, mas sua iconografia e nome foram usados ​​para ligá-la ao poder e à divindade da família imperial de Roma.

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