Quem Era a Deusa Hígia na Mitologia Grega?

Ela pode ter dado seu nome a uma palavra para limpeza, mas quem era realmente Hígia ou Higeia? Continue lendo para aprender sobre a deusa grega da saúde!

Os gregos tinham muitos deuses que podiam ajudar a curar doenças. Ao longo de sua história, estes se tornaram mais numerosos e especializados.

Apolo e Ártemis podiam causar e curar doenças por meios divinos. O filho de Apolo, Asclépio, patrono dos médicos, ensinou aos homens como curar doenças sem os poderes dos deuses.

Mas as pessoas sabiam que curar uma doença não era o ideal. Melhor ainda era garantir que uma pessoa nunca ficasse doente.

Hígia ou Higeia era a deusa grega da saúde. Ela não apenas encorajava o retorno à boa saúde após a doença, mas também protegia a saúde de uma pessoa para que ela nunca adoecesse.

As origens e o culto de Hígia ou Higeia lançam luz sobre o que, exatamente, a saúde significava para as pessoas do mundo antigo. Quando o conhecimento médico era escasso, Higeia protegia a saúde em todas as suas formas.

Quem Era a Deusa Hígia na Mitologia Grega?

Higeia e Saúde

A deusa Hígia ou Higeia era a divindade da saúde. Sua família era amplamente responsável pelo bem-estar.

Hígia era uma das filhas de Asclépio, o deus patrono dos médicos. Seu pai era Apolo, considerado um curador e protetor.

Asclépio tinha, segundo a lenda, nascido mortal. Após sua morte, ele foi elevado à divindade em reconhecimento ao serviço que havia prestado à humanidade.

Como patrono da medicina, os filhos de Asclépio continuaram seu trabalho. Seus filhos mortais tornaram-se médicos que difundiram seus ensinamentos e seus filhos divinos personificaram aspectos da assistência médica.

Hígia ou Higeia, cujo nome significa “saúde” em grego antigo, tinha quatro irmãs de acordo com a maioria das tradições. Égle personificava o esplendor de um corpo saudável, Panaceia representava um remédio universal, Aceso era a deusa do processo de cura e Iaso supervisionava o processo de recuperação e recuperação.

Das cinco filhas de Esculápio, Hígia era a mais proeminente. Ela era frequentemente retratada ao lado de seu pai.

Enquanto Asclépio representava a recuperação de uma doença ou lesão, Hígia estava mais associada à sua prevenção. Ela era a deusa da boa saúde contínua, cuja presença poderia significar que o trabalho de seu pai como médico era desnecessário.

Ela geralmente era mostrada como uma jovem em vestes compridas. Muitos artistas tiveram o cuidado de mostrar uma expressão gentil em seu rosto.

O principal atributo de Hígia ou Higeia era uma grande cobra, que também era um dos símbolos de seu pai. Ela era frequentemente mostrada nutrindo sua cobra, alimentando-a de uma pequena tigela em suas mãos.

Como muitos dos deuses e deusas menores da religião grega antiga, havia poucos, se houver, mitos específicos sobre as ações e a personalidade de Higeia. Ela personificava um estado ideal, mas não tinha uma identidade individual da mesma forma que os olímpicos mais proeminentes.

Isso não significava, porém, que Higeia não fosse amplamente venerada. Escritos antigos provam que ela era tida em alta estima.

Um poeta lírico a chamou de “mais alta rainha do trono de ouro de Apolo”. Outro disse que ela era a “mais reverenciada das abençoadas entre os mortais”.

Hígia ou Higeia tinha muitos templos em todo o mundo grego. Muitas vezes ela os compartilhava com seu pai, Asclépio, em um complexo dedicado a orações por saúde e longevidade.

Seus santuários também eram encontrados às vezes nos templos de seu avô, Apolo. Ele também era um deus da cura e pensava-se que Higeia servia ao seu lado nesta função.

As pessoas acreditavam que, invocando Higeia, poderiam prevenir a doença antes que ela acontecesse. Se uma pessoa já estivesse doente, a deusa da saúde poderia restaurá-la e impedi-la de ter problemas persistentes.

Por isso, Hígia ou Higeia estava entre as divindades invocadas no Juramento de Hipócrates, versão que os médicos ainda juram até hoje. Embora os profissionais médicos não façam mais votos para Apolo, Asclépio, Panaceia e Higeia, as antigas crenças gregas sobre saúde e bem-estar continuam a influenciar nosso mundo.

Interpretação Moderna

O nome de Hígia ou Higeia, é claro, sobreviveu no mundo moderno. Como a deusa que prevenia a doença, ela deu seu nome ao conceito moderno de higiene.

Por causa disso, ela às vezes é interpretada como uma deusa da limpeza. Esse uso posterior de seu nome, no entanto, não fazia necessariamente parte do conceito grego de saúde e prevenção de doenças.

Embora os gregos tenham feito muitos avanços na medicina, a higiene como pensamos hoje não era uma parte central dos cuidados médicos no mundo antigo. Sem entender os germes e como as doenças se espalham, não seria até a era moderna que a sanitização se tornaria parte da prática médica.

É um erro, no entanto, pensar que as pessoas do passado não tinham noção de que a higiene era importante. Embora eles não entendessem germes e vírus, a observação mostrou que doenças e infecções eram menos comuns em ambientes mais limpos.

A limpeza, portanto, pode ter desempenhado algum papel na função de Higeia como a deusa da boa saúde. Não foi, no entanto, central para seu personagem.

Algumas das primeiras evidências do culto de Higeia são encontradas em Atenas, onde o nome foi usado pelo menos desde o século VII aC. Lá, no entanto, apareceu como um epíteto para a deusa padroeira da cidade, Atena.

De acordo com Plutarco, Atena Higeia mostrou seu favor para com os construtores do Parthenon quando um dos melhores entre eles foi gravemente ferido. Ela apareceu a Péricles em um sonho e ordenou um tratamento que curou o homem ferido em questão de dias.

Durante séculos, a saúde foi um dos domínios associados a Atena em Atenas. Como muitos dos deuses e deusas menores, levou algum tempo para Higeia se desenvolver em um personagem independente.

A maioria dos historiadores acredita que o culto de Higeia não começou a se formar verdadeiramente até o século 5 aC. Antes disso, outras divindades tinham amplamente domínio sobre questões de bem-estar.

Em 430 aC, a Peste de Atenas devastou o estado. Aproximadamente um quarto da população de Atenas sucumbiu à doença, incluindo Péricles. Ao longo de quatro anos, a praga voltou duas vezes.

Cientistas e historiadores modernos não conseguiram identificar a natureza da praga, com explicações que vão do tifo ao Ebola. As pessoas do século 5 aC estavam ainda mais no escuro sobre o que estava matando o povo de Atenas.

Como fizeram com muitos de seus problemas, os atenienses recorreram aos oráculos para saber o que os deuses tinham a dizer. Eles temiam que a praga fosse um sinal de que Apolo, o deus da cura, e Atena os haviam abandonado.

Não só a praga parecia atacar sem levar em conta a piedade religiosa, mas os templos foram atingidos de forma particularmente dura. Refugiados da doença e da Guerra do Peloponeso se abrigaram nos templos, tornando-os um foco de propagação de doenças.

O oráculo concordou que Apolo estava do lado de Esparta na guerra entre as duas cidades, mas ofereceu esperança com outra divindade. A mensagem dada durante a Praga de Atenas foi a primeira vez que Higeia parece ter sido mencionada como um ser independente e não como um epíteto para outra deusa.

Os grandes pensadores da época, como Tucídides, no entanto, tinham pouca consideração pelo que consideravam superstição. Eles aplicaram o Método Hipocrático de medicina, baseando-se na observação para determinar planos de tratamento e limitar a propagação da doença.

A maioria das pessoas viu valor tanto no apelo divino quanto na prática médica durante a Praga de Atenas. À medida que a doença recuava, o deus dos médicos e a deusa da saúde foram creditados por salvar Atenas da destruição total.

Tanto Asclépio quanto Hígia cresceram em importância como protetores da saúde física após a Peste de Atenas. As pessoas rezavam para Higeia para prevenir doenças futuras e para Asclépio para curar doenças existentes.

De certa forma, os cultos de Asclépio e Hígia eram ramificações dos cultos de Apolo e Atena. Como curador e protetor, respectivamente, eles representavam versões mais especializadas dos poderes desses deuses.

Hígia ou Higeia nunca perdeu completamente seu associado com Atena, no entanto. A padroeira de Atenas estava associada à acuidade mental, então Higeia também assumiu o domínio da proteção da saúde mental.

No culto de Higeia, os gregos conectaram a ideia de bem-estar físico e mental. Higeia protegia a mente assim como o corpo.

Os romanos expandiram ainda mais a ideia de saúde. Enquanto eles adotaram Higeia como sua, eles também a conectaram a uma deusa que não estava inicialmente associada ao bem-estar da mesma maneira.

A deusa italiana Sirona não era uma deusa do bem-estar pessoal, mas da saúde social. Ela cuidava da estabilidade e prosperidade da comunidade ao invés de qualquer pessoa.

Com o tempo, no entanto, a ideia de saúde das pessoas e saúde individual tornou-se mais estreitamente ligada. Salus assumiu muitos dos atributos de Higeia.

Salus era frequentemente mostrada da mesma forma que a deusa grega da saúde. Ela foi identificada pela grande serpente que ela alimentou de uma patera, um recipiente usado em ritos religiosos.

As duas estavam tão intimamente identificadas que se tornaram intercambiáveis. Salus assumiu o papel de protetora da saúde individual junto com a iconografia da deusa grega.

O papel de Higeia, portanto, expandiu-se ao longo do tempo para incluir muito mais do que a prevenção de doenças e lesões. Sua adoração mostrou que a saúde era uma ideia multifacetada no mundo antigo que incluía o bem-estar mental e a saúde da sociedade como um todo.

Resumindo

Hígia ou Higeia era a antiga deusa grega da saúde. Enquanto outras divindades eram vistas como curandeiras, ela prevenia doenças e encorajava o bem-estar contínuo.

Higeia era uma das filhas de Asclépio, o deus patrono dos médicos. Nascido como filho mortal de Apolo, ele havia sido o primeiro médico mortal a curar sem usar o poder divino.

Asclépio e sua filha eram frequentemente mostrados juntos na arte. Eles compartilhavam adoradores também, e muitos locais tinham templos e santuários dedicados tanto à prevenção de doenças quanto à cura delas.

Higeia adotou um dos atributos de seu pai, uma grande cobra. Ela é mais frequentemente identificada por este animal e normalmente o alimenta na arte.

Inicialmente, Higeia era um epíteto para Atena na cidade de Atenas. Como protetora da cidade, pensava-se que ela também protegia de doenças e infortúnios.

Após a praga de Atenas, no entanto, os cultos separados de Asclépio e Hígia cresceram. A praga levou ao desenvolvimento de cultos mais especializados para cura, saúde e bem-estar.

O papel de Higeia como guardiã da boa saúde se estendia além da prevenção de doenças físicas. Provavelmente por causa de sua associação precoce com Atena, ela também era a protetora da saúde mental.

Os romanos expandiram ainda mais o papel de Higeia. Eles a associaram a uma antiga deusa italiana chamada Salus, a guardiã da saúde social e do bem-estar da sociedade.

No mundo moderno, o nome de Higeia é usado para descrever limpeza e saneamento. Embora a ideia do que previne doenças tenha evoluído ao longo do tempo, a deusa grega ainda está associada à manutenção da boa saúde e à prevenção da propagação de doenças.

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