Gaia: A Grande Mãe Terra da Mitologia Grega

Se você acha que a Mãe Terra é uma ideia moderna de paz e amor, espere até ouvir como os gregos viam Gaia, a mãe de toda a vida!

Quando você ouve sobre a “Mãe Terra”, pode pensar no ambientalismo moderno ou na espiritualidade da Nova Era. Mas a ideia da Terra como nossa mãe é tão antiga quanto a própria civilização.

Os gregos a chamavam de Gaia, um nome que veio para a palavra para a própria terra. Entre os seres mais antigos do cosmos, ela foi o início de toda a vida.

Gaia era a mãe de toda a criação na mitologia da Grécia e, como qualquer mãe, ela poderia ser ferozmente protetora de seus filhos.

Conhecida como Terra pelos romanos e com equivalentes ao redor do globo, Gaia era um poder elemental de fertilidade, criação e amor materno.

Gaia era uma mãe amorosa que compartilhava tudo o que tinha com seus filhos, mas ela também podia lançar o terror em qualquer um que os ameaçasse.

Continue lendo para aprender tudo sobre Gaia, seus filhos e seu lugar na tradição mundial das deusas mães!

Gaia: A Grande Mãe Terra da Mitologia Grega

Gaia no Início

Na mente dos gregos, o universo não começou com os deuses do Olimpo. Anteriormente, as forças primordiais lançaram as bases para o mundo como era conhecido por eles.

No início, Caos era a única coisa que existia. Essa massa confusa de elementos nada mais era do que um vasto espaço, existindo sem forma, tempo ou companhia.

De Caos, os primeiros elementos se formaram.

Os gregos entendiam os elementos não como as bases químicas que conhecemos hoje, mas como os blocos básicos de construção do mundo físico. Para eles, os elementos incluíam coisas como ar, luz e escuridão.

Gaia era a terra elemental.

Muitas mitologias dizem que Gaia, junto com as outras divindades primordiais, emergiu espontaneamente de Caos. Outros dizem que Éter (a atmosfera superior) e Hemera (o dia) foram seus criadores.

Gaia na arte era mostrada como uma mulher matronal erguendo-se da terra ou reclinando-se nela. Ela nunca foi separada inteiramente de sua forma elementar.

Frequentemente, ela estava cercada pelas plantas que cresciam em seus solos. Às vezes, elas eram descritas como crianças literais.

Uma deusa fértil por natureza, Gaia logo começou a ter filhos. Todos os elementos físicos e as divindades que os controlavam no início descendiam dela.

Os primeiros filhos de Gaia incluíam Urano (o céu), Óreas (montanhas) e Ponto (o mar).

Na cosmologia da Grécia primitiva, esses seres existiam junto com as outras divindades elementares primárias. Gaia era representada como um disco achatado com o mar ao seu redor e as montanhas repousando em seu peito.

Urano assumiu a forma de uma cúpula, arqueando-se acima dela. O Tártaro, o submundo escuro, era uma cúpula que se estendia sob o disco de Gaia.

Junto com os outros elementos que surgiram de Caos, essas forças foram as divindades primordiais da mitologia grega. Gaia e sua descendência seriam os ancestrais de todos os poderes e formas de vida subsequentes.

Gaia e Ponto juntos criaram os poderes do mar. Os segredos e perigos das profundezas eram seus filhos.

A união mais famosa de Gaia, no entanto, foi com Urano. A terra e o céu juntos formaram o maior dos primeiros deuses.

Os primeiros doze filhos de Gaia com Urano foram os Titãs. Eles se tornariam a primeira geração de deuses e as mães e pais do panteão grego.

A Mãe Protetora

Gaia deu à luz o primeiro e maior de seus filhos, mas ela não parou no ato da criação. Quando seus filhos eram maltratados ou ameaçados, ela faria qualquer coisa para protegê-los.

Ela até destruiria sua outra prole, se necessário.

O primeiro ser a entrar em conflito com o instinto maternal de Gaia foi sua própria prole e pai de muitos de seus filhos, Urano.

Embora os Titãs fossem os maiores filhos de Gaia e Urano, eles não foram os únicos a nascer do par. Gaia também deu à luz os gigantes imortais.

Os três ciclopes eram enormes humanoides com um olho só. Sua maior habilidade era metalúrgica e eles moviam suas forjas com relâmpagos.

Os três Hecatônquiros, ou Cem-mãos, eram ainda mais incomuns. Com cem mãos e cinquenta cabeças cada, eles moldavam e sopravam as nuvens de tempestade.

Ao contrário dos Titãs, essas crianças eram monstros. Seu pai os odiava e os aprisionou bem no fundo do corpo de Gaia.

Gaia não conseguiu localizar seus seis filhos escondidos, pois ela não conseguia ver dentro de si mesma. Mas ela sentiu uma dor imensa quando eles arranhavam e coçavam dentro dela.

Para a deusa mãe, não importava se seus filhos eram bonitos ou horríveis. O sofrimento deles era mais do que ela podia suportar.

Gaia estava furiosa com Urano por tratar seus filhos tão mal. Ela implorou aos doze titãs que a ajudassem a se vingar dele.

Apenas Cronos, o mais jovem dos Titãs e a personificação do tempo, estava disposto a desafiar Urano. Gaia deu a ele uma foice de adamantina para usar contra seu pai.

Cronos esperou até que Urano fosse ver sua esposa. Com um golpe da foice, Cronos castrou seu pai, roubando seu poder.

Cronos assumiu o lugar de seu pai como governante do universo. Uranos e Gaia, os céus e a terra, seriam separados para sempre.

Os filhos presos de Gaia não foram libertados quando seu irmão assumiu o poder, no entanto. Cronos provou ser tão tirânico quanto Urano e nunca libertou os Ciclopes e os Hecatônquiros.

Ele ficou obcecado com seu próprio poder e como mantê-lo. Ele chegou a engolir seus próprios filhos ao nascer, acreditando que um deles algum dia derrubaria seu governo.

Essa previsão se tornou realidade quando Zeus cresceu para desafiar seu pai. Escondido por sua mãe, Reia, ao nascer, ele libertou seus cinco irmãos do estômago de seu pai e começou uma guerra contra Cronos e os outros Titãs.

Eles se juntaram a alguns da geração mais jovem, os filhos e netos dos doze descendentes originais de Gaia.

Mais uma vez, Gaia tomou partido contra um de seus filhos. Ainda com raiva porque seis de seus filhos amados permaneciam presos, ela ajudou Zeus em sua rebelião.

Gaia pediu a seu neto para libertar os monstros que estavam escondidos dentro dela. Quando o fez, eles se juntaram a ele e ajudaram a vencer a Titanomaquia, a guerra contra os Titãs.

Zeus recebeu um de seus maiores presentes desses filhos de Gaia. Os ciclopes o presentearam com os raios que se tornariam sua arma principal e um símbolo de seu poder.

Havia outros presentes também. Hades recebeu um capacete com o poder de tornar o usuário invisível, enquanto Poseidon recebeu um tridente capaz de causar terremotos.

Zeus e seus seguidores venceram a guerra com a ajuda desses presentes. Cronos e os Titãs foram derrotados e perderam o controle do poder.

Os Hecatônquiros foram enviados ao Tártaro para proteger os Titãs derrotados que estavam presos lá. Os ciclopes, libertados, apareceram em muitos mitos posteriores.

Este não era o resultado que Gaia queria, no entanto. Seis de seus filhos foram libertados, mas ao custo de prender ainda mais.

Quando Zeus e seus camaradas estabeleceram sua nova sede de poder no Monte Olimpo, Gaia se voltou contra eles em seguida.

Urano não gerou todos os seus filhos. Com o Tártaro, ela gerou mais cem gigantes.

Na esperança de garantir a liberdade para todos os seus filhos, Gaia mais uma vez incitou sua prole a lutar. Desta vez, ela enviou os gigantes para atacar o Olimpo.

A guerra resultante foi chamada de Gigantomaquia.

Gaia recebeu uma visão profética que dizia que os gigantes prevaleceriam se eles pudessem encontrar uma planta que os protegesse do mal das mãos dos olímpicos.

Zeus, no entanto, também ficou sabendo disso. Ele ordenou que Hélio, o deus do sol, e Selene, a deusa da lua, parassem de brilhar.

No escuro, os gigantes não conseguiram encontrar a planta mágica que os protegeria. Eles foram para a batalha contra o poder dos olímpicos sem a ajuda de Gaia.

Zeus e seus companheiros foram novamente vitoriosos, com cada um dos deuses principais conquistando uma grande vitória em uma única batalha. Vários gigantes foram mortos e o resto fugiu para o mundo.

Tantos gigantes foram enterrados em Gaia que foi dito que terremotos e erupções vulcânicas, ocorrências relativamente comuns em todo o Mediterrâneo, foram o resultado de grandes criaturas movendo-se em suas tumbas subterrâneas.

Gaia sofreu por seus filhos perdidos, tanto aqueles que morreram quanto aqueles que permaneceram na prisão. Os olímpicos e a raça de gigantes permaneceriam em desacordo ao longo dos tempos e se passariam muitas eras antes que os titãs fossem libertados.

Os Outros Filhos de Gaia

Embora os filhos de Gaia e Urano sejam seus descendentes mais famosos, Gaia também recebeu crédito pelo nascimento de muitas outras divindades.

Muitos desses deuses não se encaixavam facilmente no panteão grego. Datados de um período anterior à adoção das divindades olímpicas ou vindos de terras estrangeiras, eles não ocupavam lugar na árvore genealógica hierárquica da mitologia grega.

Entre eles estavam os chamados deuses rústicos. Esses deuses menores não estavam associados às alturas da cultura grega, mas às vilas rurais e à vida agrária.

Fora das capitais e longe dos grandes templos, esses deuses rústicos costumavam ser remanescentes de crenças mais arcaicas. Pequenos vilarejos com pouco contato externo eram mais propensos a manter os espíritos e demônios de seus ancestrais, mesmo depois de aceitarem os grandes deuses do panteão.

A adoração deles era frequentemente muito localizada também. Os deuses rústicos podem ser específicos para uma única montanha, lago ou vale.

Hesíodo, por exemplo, disse que as ninfas de Melíades nasceram de Gaia quando o sangue de Urano caiu sobre ela. Essas ninfas de abelhas e mel amamentaram o bebê Zeus com seu doce néctar e os freixos em que faziam suas colmeias foram usados ​​para criar a raça de bronze dos homens.

Os Curetes, os gigantes guardiões do bebê Zeus, nasceram da mesma maneira.

Alguns dizem que Aristeu, o deus rústico da apicultura, da produção de queijo, da caça e da cultura da oliveira, nasceu diretamente de Gaia quando Urano foi desmembrado.

Ele é provavelmente um exemplo de um deus do campo que, uma vez venerado pelo controle de toda a agricultura e produção de alimentos, teve seu papel minimizado quando os gregos arcaicos introduziram o panteão olímpico.

Com Ponto, o deus do mar primordial, Gaia era a mãe de uma multidão de deuses do mar e bestas.

Seu filho Nereu é mais comumente lembrado como o Velho do Mar. Representando as profundezas desconhecidas do oceano, ele era um deus de mistério e profecia.

Keto representava os perigos das profundezas, especialmente os monstros do mar. Além de bestas marinhas e dragões, eles incluíam tubarões e baleias.

Seu irmão e marido eram Fórcis. Juntos, eles criaram os monstros que representavam os perigos mais específicos enfrentados pelos marinheiros, como Ladão, a serpente das correntes rápidas e Cila, o caranguejo gigante.

Muitos dos daemons também nasceram de Gaia. Não devem ser confundidos com ideias posteriores de demônios, esses espíritos eram as personificações de emoções, ideias abstratas e virtudes específicas.

Algumas dessas abstrações eram bem conhecidas e frequentemente referenciadas, como as Erínias (Fúrias).

Outros, como Feme ou Pheme (Rumor) ou Horcos (Juramento), eram usados ​​com mais frequência como artifícios poéticos do que como tema de adoração diária.

Ao todo, havia dezenas de demônios representando quase todos os aspectos concebíveis da condição humana, moralidade e sociedade.

Pode-se dizer que a própria humanidade veio de Gaia. Em alguns mitos, os primeiros homens emergiram dela totalmente formados, enquanto em outros o titã Prometeu os esculpiu em argila.

Muitos disseram que a primeira raça de homens, nascida na Idade de Ouro antes que a contenda e o sofrimento fossem desencadeados sobre o mundo, eram na verdade gigantes. Com o tempo, eles diminuíram em estatura e força até se tornarem a raça humana moderna.

Como os outros gigantes, esses eram os filhos de Gaia.

Quando Deucalião e Pirra sobreviveram ao grande dilúvio, eles foram informados de que poderiam repovoar o mundo se jogassem os ossos de suas mães sobre os ombros. Eles interpretaram corretamente que isso significava rochas, os “ossos” de Gaia.

As pedras que eles jogaram foram transformadas em homens e mulheres que poderiam restaurar os números da humanidade.

Em uma história semelhante, os guerreiros de Esparta nasceram de dentes de dragão que foram semeados na terra.

Ovídio escreveu que após o dilúvio que Zeus enviou para destruir a humanidade:

Todas as outras formas de vida Telo (a Terra) [Gaia] gerou, em diversas espécies, por sua própria vontade, quando o brilho do sol aqueceu a umidade e lodo prístinas e pântanos lodosos inchados de calor, e naquele solo grávido as sementes de as coisas, nutridas como no ventre de uma mãe, ganharam vida e cresceram e gradualmente assumiram uma forma ... Assim, quando a terra, profundamente revestida com o lodo do dilúvio tardio, brilhou novamente sob as carícias quentes do sol brilhante, ela produziu incontáveis espécies, algumas restauradas em formas antigas, algumas estranhas e novas - Ovídio, Metamorfoses 1

Hinos a Gaia a chamavam de mãe universal que cuidava e protegia seus filhos.

A comida e a água que ela produziu para alimentar a humanidade foram comparadas a uma mãe amamentando seu filho. Ela carregou seus filhos assim como uma mãe humana carrega um filho pequeno.

E, como qualquer mãe, quando seus filhos sofriam ou enfrentavam ameaças, ela os puxava para seu abraço.

A Deusa da Transformação

A natureza protetora de Gaia não terminou com os filhos que ela deu à luz diretamente. Ela aparece repetidamente na mitologia grega como uma protetora dos necessitados, especialmente das mulheres.

A maneira mais comum de protegê-los era por meio da transformação. Ela magicamente transformou humanos e ninfas em plantas.

Esta foi outra forma de nascimento para a deusa-mãe.

Essas histórias existiam para explicar as origens da mais bela flora do mundo grego. A transformação de uma bela mulher em uma árvore ou flor que refletia sua essência explicava as formas graciosas e os cheiros doces de algumas das plantas mais amadas da Grécia.

Em outros casos, as pessoas foram transformadas por fortes emoções. A dor e a dor de cabeça, especialmente, incitaram a piedade de Gaia e ela transformou as pessoas para poupá-las de seu sofrimento.

As pessoas que Gaia transformou incluíam:

  • Dafne - A ninfa do rio estava fugindo dos avanços de Apolo quando Gaia a transformou em loureiro. O louro se tornou um dos símbolos mais amados de Apolo depois disso.
  • Syceus - Esta Titânides estava sendo perseguida por Zeus. Gaia a transformou em uma figueira para que ela ficasse segura, mas Zeus ainda poderia desfrutar de seus frutos.
  • Ambrosia - Outrora ama do menino Dionísio, ela estava sendo perseguida por um homem malvado. Gaia a transformou em uma videira.
  • Pitis - Fugindo de , ela foi transformada em um pinheiro.
  • Ciparisso - Quando o menino matou acidentalmente seu cervo de estimação com um dardo, ele foi dominado pela tristeza. Para poupá-lo de mais sofrimento, ele foi transformado em um cipreste.
  • Lótis - Nesta história posterior, Príapo tentou estuprá-la durante o sono. Ela fugiu e se transformou em uma árvore de lótus para salvá-la da vergonha.
  • As Helíades - Essas irmãs ficaram tão tristes com a morte de seu irmão, Faetonte, que Gaia foi movida a transformá-las em um bosque de choupos.
  • Mirra ou Esmirna - Em uma versão da história de Adônis, sua mãe Mirra se apaixonou pelo próprio pai. Ela implorou aos deuses que a poupassem de uma vida de vergonha e foi transformada na mirra. Adônis nasceu da árvore e foi salvo por Afrodite.
  • Clitia - Abandonada por Hélio, ela ficou tão perturbada que parou de comer ou beber. Gaia a transformou na flor heliotrópica, que segue o sol conforme ele se move pelo céu.

Muitas vezes, nessas histórias de transformação, os sujeitos não foram transformados diretamente em suas novas formas. Eles desapareceram ou foram engolidos por Gaia e depois substituídos pela planta que ela escolheu para representá-los.

Outros deuses herdaram esse poder da Mãe Terra, embora nenhum o usasse com tanta frequência.

Uma vez que alguém sob a proteção de Gaia passava por tal metamorfose, eles se tornavam parte de sua vasta gama de vegetação para sempre. Eles seriam os primeiros de sua espécie, mas no seio fértil de Gaia eles se espalhariam e se propagariam como todas as outras plantas.

Uma vez mudada, Gaia cuidava dessas crianças por toda a eternidade.

Gaia a Mãe de Todos

Os gregos viam Gaia como mais do que apenas a mãe dos seres imortais originais ou de certos tipos de plantas. Ela era a força vital da própria terra e, como tal, a mãe de todas as coisas vivas.

Plantas e grãos cresceram de seu solo que alimentava homens e animais. Quando essas criaturas morriam, eles voltavam para Gaia.

No padrão circular da vida, Gaia estava no centro.

Mas enquanto todas as coisas vivas compartilhavam esta conexão com Gaia, algumas poucas foram consideradas mais intimamente ligadas a ela. Em certas lendas, ela deu à luz diretamente grandes homens e heróis.

As lendas locais de muitas cidades gregas afirmam que seus fundadores e primeiros reis nasceram diretamente de Gaia. Essa afirmação tornava seus governantes originais mais próximos dos deuses do que os homens comuns e deu à cidade inteira um fundamento divino.

Atenas, por exemplo, foi notoriamente governada pelo filho adotivo de Atena, Erecteu. Ele nasceu, de acordo com o conto popular, de Gaia quando Hefesto tentou estuprar a deusa virgem.

Também se disse que Cécrope de Ática rastejou direto de Gaia. Ele era frequentemente retratado como um homem gigante com cauda de cobra, trazendo-o para mais perto de alguns dos descendentes mais monstruosos de Gaia.

Ela não era apenas a mãe de criaturas inteligentes e humanas, ou de aparência humana.

Hipólito afirmou que ela havia criado o homem pelo desejo de ser mãe de mais do que plantas e animais irracionais.

Tudo que andou na terra ou cresceu a partir dela era filho de Gaia.

Um hino a Gaia do século 3 a.C reafirma essa visão de Gaia. Ele a elogia como o centro infinito e sem fundo do universo, do qual todas as coisas vivas, incluindo todos os homens e deuses, vieram.

Também indica que ela é uma "força fértil e destruidora". O poder de Gaia não se limitava a fazer as coisas crescerem.

Nenhum deus tinha poder sobre Gaia.

Quando os filhos de Cronos tomaram o poder, eles dividiram os reinos entre si: Zeus ficou com o céu, Poseidon com o mar e Hades recebeu o Tártaro. Ninguém poderia controlar ou dominar a grande Mãe Terra.

A mãe de todas as coisas trabalhou junto com seus descendentes divinos, não subjugando-os, para tornar a terra fecunda e cheia de vida.

Impregnada pelas chuvas que caíam dos céus, Gaia foi cuidada por Deméter para fazer os grãos crescerem para o homem e o gado. Praticamente todas as plantas e animais tinham um deus ou ninfa dedicado aos seus cuidados pessoais.

Acima de todo o trabalho dessas deusas, Afrodite como a deusa da procriação se certificou de que o solo fértil de Gaia fosse beijado pelas chuvas que o fariam florescer.

O Arquétipo da Mãe Terra

A deusa-mãe da terra não era exclusiva da Grécia.

Alguns historiadores modernos acreditam que a adoração de uma mãe terra é tão antiga quanto a própria religião. Esse arquétipo, eles afirmam, é uma das compreensões mais básicas da maneira como o mundo funciona.

A terra nos dá comida e nos protege dos elementos. Essa nutrição e proteção é fundamentalmente maternal nesta visão da religião comparada.

Seja ou não uma das crenças antigas mais fundamentais do mundo, o arquétipo de uma terra materna é amplamente difundido.

Como muitas divindades gregas, Gaia tem uma contrapartida direta na mitologia romana. Terra combinou uma figura latina existente com a da Grécia, mantendo muito da mitologia relacionada a Gaia.

Sêmia era a deusa da terra dos etruscos, que antecedeu a cultura romana em partes da Itália. Ela era especificamente a mãe de gigantes, como Gaia, e os votantes se referem a ela simplesmente como "a mãe".

No hinduísmo, a imagem da Mãe Natureza é um aspecto feminino do divino. Ela dá à luz toda a vida a partir de si mesma e os nutre com seu corpo.

Na religião Manipuri da Índia, Leimarel Sidabi é a deusa mãe da terra e da natureza.

No antigo Egito, Mut era uma deusa cujo nome significava "mãe". Ela deu à luz tudo, seja por partenogênese ou com o deus solar Amon-Rá.

A antiga história da criação suméria tem semelhanças impressionantes com a de Gaia e Urano. Ki, a deusa da terra, e Am ou Anu, o céu, eram inseparáveis ​​como pais dos deuses até que o nascimento de seu filho mais novo os separou.

Várias deusas celtas foram associadas a Gaia e ao arquétipo da mãe terra, embora a falta de mitologia escrita torne difícil identificá-las com precisão como tal.

O arquétipo também é conhecido fora das tradições indo-europeias e semíticas.

O inca Pachamama é cultuado até hoje entre os povos indígenas andinos. Com seu marido, o deus do sol Inti, ela agiu como uma mãe benevolente tanto para a natureza quanto para a humanidade.

Várias tribos na América do Norte, incluindo o Algonquin e o Pawnee, reverenciavam a terra como uma força feminina fértil e nutritiva.

O povo Pueblo adorava uma deusa criadora do submundo. Os filhos nasceram dela e voltaram na morte, e através de suas vidas ela trouxe milho das profundezas de seu reino para nutri-los.

As tradições orais difundidas da Polinésia contam uma história do céu e da terra que também é semelhante à de Gaia e Urano. Rangi e Papa, como são chamados pelos Maori, já estiveram em um abraço apertado com seus filhos presos entre eles.

Seus filhos homens eventualmente os separaram. Papa, como Gaia, era a mãe da primeira geração de deuses em seu panteão.

Em todo o mundo, a fertilidade e a nutrição fornecidas pela terra a associam à maternidade. O oposto da terra, o céu, é frequentemente o pai de seus muitos filhos.

Embora provavelmente nunca se saiba exatamente quanto do caráter de Gaia vem da Grécia e quanto pode ser atribuído a um arquétipo mais antigo, a figura de uma deusa-mãe da terra certamente não é exclusiva do Mediterrâneo.

A crença nesta forma ancestral da deusa-mãe levou à sua ampla aceitação nos círculos neopagãos e wiccanos.

Gaia, a Deusa Primordial

Como um dos primeiros seres primordiais de Caos, Gaia era um tipo muito diferente de divindade do que os últimos olímpicos e os semideuses que os serviam.

Os deuses posteriores eram conhecidos por suas qualidades muito humanas. Eles sentiam emoções humanas como ganância, ciúme e amor.

Gaia, no entanto, foi impulsionada apenas pelo instinto de sua natureza inata. Como mãe, ela protegia os filhos.

Havia pouco espaço em suas histórias para as discussões mesquinhas e casos ilícitos que atormentavam seus descendentes. Enquanto os deuses do Olimpo competiam por prestígio e brigavam entre si, a única prerrogativa de Gaia era a criação e proteção da vida.

O instinto maternal protetor de Gaia poderia assumir a forma de punir aqueles que ameaçavam seus filhos ou trazer o inocente para dentro de si para salvá-los.

Como uma mãe mortal, Gaia sofria com o sofrimento de seus filhos. Quer sentissem o tormento da prisão ou a dor emocional do desgosto, seu instinto era confortá-los de qualquer maneira que pudesse.

Ela podia disciplinar seus filhos, e frequentemente o fazia, mas nunca queria vê-los sofrer de verdade. Mesmo seus filhos mais monstruosos e perversos eram preciosos para ela e dignos de seu amor.

Gaia foi além do arquétipo de uma deusa fértil da terra. Ela era uma verdadeira deusa-mãe, uma guardiã e também uma criadora, que desde o início do universo cuidou de toda a criação como seus filhos.

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