Afrodite: A Deusa do Amor e da Beleza

Você conhece Afrodite como a padroeira grega do amor e da beleza, mas o quanto você realmente sabe sobre a deusa mais bela de todas?

Afrodite, conhecida como Vênus pelos romanos, era uma deusa favorita dos gregos antigos.

Adorada por sua beleza ideal, Afrodite dominava as questões de amor, desejo e prazeres sexuais.

Mas nem todas as histórias de Afrodite são grandes romances. Os gregos sabiam que um grande amor pode ser fonte de grande sofrimento.

Os encantos de Afrodite conquistaram para ela o afeto de muitos, desde os maiores deuses aos homens mais comuns. Apesar de toda a adoração que recebeu, Afrodite não estava imune ao infortúnio, ciúme e traição.

Das estranhas circunstâncias de seu nascimento até como ela encerrou a Era dos Heróis, aqui está tudo o que você precisa saber sobre a deusa Afrodite!

Afrodite: A Deusa do Amor e da Beleza

O Curioso Nascimento de Afrodite

Uma linha do tempo típica da mitologia grega começa com os titãs e continua com os olímpicos. Mas a origem incomum de Afrodite está em algum lugar entre essas duas gerações de imortais.

A história de Afrodite começa com Urano, o primeiro rei dos Titãs. Urano era uma divindade primordial do céu e dos céus que se casou com Gaia, a personificação da Mãe Terra.

Urano e Gaia deram à luz os Titãs, a primeira geração de deuses.

Gaia, no entanto, ficou com raiva de seu esposo. Cronos estava disposto a desafiar Urano, então sua mãe lhe deu uma foice de adamantina.

O titã ficou esperando até que seu pai fosse para a cama de sua mãe. Nu, Urano estava no seu estado mais vulnerável.

Com um golpe de sua foice, Cronos castrou seu pai. Derrotado, o poder de Urano diminuiu e Cronos tornou-se rei.

Cronos jogou fora os órgãos genitais decepados e eles caíram no mar. Assim que atingiram a água, ela começou a espumar.

Da espuma do mar, uma figura emergiu. Afrodite nasceu, um ser sem mãe nascido depois dos Titãs, mas antes dos Olimpianos.

Afrodite a deusa da beleza caminhou em direção a Chipre, onde os hinos homéricos dizem que o Horai, a personificação feminina das estações, a aguardava. Eles a vestiram com ouro e flores e a conduziram aos deuses.

Os deuses ficaram instantaneamente apaixonados por esta nova chegada. As deusas a abraçaram e os deuses discutiram sobre quem ganharia o direito de se casar com ela.

Afrodite: Azarada no Amor

Enquanto os deuses competiam por sua atenção, Afrodite parecia ter se decidido rapidamente. Sua conexão com Ares seria uma constante em seus mitos, embora muitas vezes lhe causasse dor.

Muito antes, Hera dera à luz Hefesto. Ele foi abandonado porque nasceu coxo e deformado.

Hefesto foi acolhido por Tétis e Eurínome e desenvolveu suas habilidades como mestre ferreiro e metalúrgico.

Amargurado com o abandono de sua mãe, Hefesto começou a enviar presentes feitos por ele mesmo ao Monte Olimpo. O mais impressionante deles era um trono dourado.

No momento em que ela se sentou no trono, no entanto, Hera ficou amarrada magicamente.

A amarra de Hera aconteceu ao mesmo tempo em que Zeus foi definido para decidir sobre a questão do casamento de Afrodite. Ele prometeu a mão da deusa a qualquer deus capaz de trazer Hefesto ao Olimpo.

Afrodite concordou, acreditando que o deus da guerra era mais do que capaz de dominar o pária aleijado.

Trabalhar como ferreiro tornara o deus coxo mais forte do que Ares deus da guerra esperava. Com chuvas de metal em chamas, o ferreiro expulsou o guerreiro.

Dioniso foi até Hefesto em seguida, mas não fez nenhum movimento para vencê-lo. Em vez disso, ele propôs uma trégua.

Hefesto, ele raciocinou, conquistaria a própria Afrodite se fosse ao Olimpo de boa vontade e libertasse sua mãe. Depois de muitos drinques com o deus do vinho, Hefesto concordou.

Zeus concordou que Hefesto ganharia por direito a mão de Afrodite. A deusa da beleza casou-se com o deus deformado dos trabalhadores.

O casamento deles não foi feliz, e Afrodite nunca esqueceu seu amor por Ares. Através dos tempos, seu caso continuou.

Os amantes não foram capazes de manter seu caso em segredo, e Hefesto soube disso por Hélios. O constrangimento de Afrodite e Ares é uma das cenas mais memoráveis ​​da mitologia grega.

Depois de fazer os preparativos, Hefesto disse à esposa que estava saindo para visitar a Terra. Quando ele deixou seu palácio, Afrodite convidou Ares.

Assim que os dois foram para a cama juntos, Hefesto disparou sua armadilha. Correntes inquebráveis ​​caíram sobre os amantes, prendendo-os na posição mais comprometedora.

Hefesto ainda não estava satisfeito. Ele chamou os outros deuses para ver como sua esposa e o deus da guerra pareciam tolos.

A indignidade foi demais para Afrodite suportar, e ela se divorciou do marido logo depois. Na época da Guerra de Tróia, Homero se refere a ela como a consorte de Ares e dá a Hefesto outra esposa.

A bela deusa tinha uma história de infidelidade, no entanto, e mesmo para Ares ela nem sempre foi fiel.

Vários mitos falam de seus casos com quase todos os deuses principais, incluindo Hermes, Dionísio e Poseidon. Geralmente eram de curta duração, muito diferentes de seu longo relacionamento com Ares.

O próprio Ares não era melhor. Ele a traiu também, e causou-lhe grande dor no coração ao fazê-lo.

Mas Afrodite é mais lembrada pelos casos que teve com homens mortais. Infelizmente, isso acabou em tragédia.

Um de seus amores humanos mais famosos foi Adônis.

Afrodite amaldiçoou a mãe de Adônis por desrespeitá-la e forçou a menina a se apaixonar por seu próprio pai. Mas quando a infeliz mulher deu à luz um filho, Afrodite se deixou levar pela beleza e inocência do menino.

Ela tentou esconder o menino dos outros deuses, mas ao ver a criança, Perséfone também se apaixonou por ele.

Zeus ordenou que as deusas compartilhassem a custódia de Adônis, embora ele passasse a preferir a companhia de Afrodite.

Essas duas não foram as únicas divindades a se apaixonarem pelo jovem anormalmente bonito. Diz-se que Apolo e Hércules também tomaram o menino como amante.

A história de Adônis terminaria tragicamente. Furioso de ciúme, Ares assumiu a forma de um javali e esfaqueou o jovem até a morte.

A dor de Afrodite foi tão profunda que se tornou um evento anual. Safo descreveu um elaborado banquete de luto por Adônis ocorrendo em Lesbos a cada ano, e no século 5 aC as mulheres de Atenas o homenageavam no meio do verão.

Anquises era outro amante mortal de Afrodite. A deusa o seduziu disfarçada de princesa estrangeira.

Quando ela ficou grávida de seu filho, Enéias, Afrodite revelou sua verdadeira identidade. Ela o advertiu para não se gabar do caso, mas o homem mortal foi incapaz de resistir a dizer às pessoas que ele havia conquistado o afeto da deusa da beleza.

Quando Zeus soube disso, ficou furioso. Ele atingiu o homem com um raio por se gabar dessa forma.

Anquises sobreviveu, mas ficou para sempre incapacitado pelo impacto do trovão. Quando seu filho Enéias lutou na Guerra de Tróia, ele não conseguia mais andar.

Afrodite era a deusa do amor, da beleza e do prazer sexual. Mas, embora ela recebesse sua parte em todas essas coisas, seus próprios casos de amor muitas vezes terminavam em infortúnio.

Afrodite e Troia

Uma das grandes lendas em que Afrodite desempenhou um papel importante foi a saga da Guerra de Tróia. Desde o início, a deusa estava ligada aos elementos humanos do conflito.

Quando Éris enviou ao Olimpo uma maçã dourada que foi endereçada à "mais bela", a deusa da beleza assumiu que era para ela. Infelizmente, Atena e Hera fizeram a mesma suposição.

Zeus declarou ter muitos conflitos de interesse para fazer um julgamento, então ele decidiu usar um homem mortal para resolver o assunto. Páris, um príncipe de Tróia, decidiria qual deusa merecia a maçã.

Aparecendo diante dele, cada deusa prometia ganhar o favor do homem. Afrodite fez a melhor oferta que pôde como a deusa do amor - o coração da mulher mais bonita do mundo.

Com Afrodite como vencedora, Páris começou seu caso com Helena. Infelizmente, Helena era casada com o rei de Esparta, e o furioso governante convocou seus aliados para vingar o sequestro de sua esposa.

Desde o início, os deuses escolheram um lado. Afrodite tinha mais de um motivo para apoiar os troianos. Tróia era a cidade de Páris e de seu filho Enéias.

A deusa teve um interesse pessoal nos heróis humanos de Tróia. Na Ilíada, ela apareceu para salvar Páris de um golpe mortal no campo de batalha, transportando-o com segurança para seu próprio quarto.

Na mesma noite ela apareceu para Helena. Cansada do derramamento de sangue e reconhecendo seu próprio papel nele, a rainha havia abandonado Páris.

Afrodite tentou persuadi-la disfarçada de velha, mas Helena ficou ainda mais enojada com a tentativa de manipulação da deusa.

Finalmente, Afrodite ameaçou a bela rainha. Lembrando-a de que o favor de uma deusa pode ser perdido mais rápido do que um, ela convenceu Helena de que era do seu próprio interesse retomar seu caso com Páris.

A próxima investida de Afrodite no campo de batalha quase causaria sua condenação.

Atena, que se aliou aos gregos, disse a Diomedes que Afrodite era a mais fraca dos imortais. Vendo uma oportunidade quando ela tentou resgatar Enéas da briga, o soldado investiu contra ela com uma lança.

Da ferida fluiu icor, o sangue dos deuses, e Afrodite ficou tão chocada com a ferida que deixou cair o filho no campo de batalha.

Ela foi salva por Apolo, que também ajudava os troianos. Ares deu a ela sua carruagem para que ela pudesse escapar para a segurança do Monte Olimpo.

Enquanto ela fugia, Diomedes gritou uma provocação final, dizendo-lhe para se ater ao seu reino de beleza e deixar a luta para aqueles que o fizessem melhor.

Finalmente, Zeus permitiu que os deuses lutassem entre si. Aquela grande batalha viu Afrodite e seu amante enfrentarem Atena e Hera.

Ares e Atena lutaram, uma batalha entre as duas maiores divindades da guerra. Atena foi vitoriosa, deixando Ares atordoado e ferido.

Em seu papel habitual durante a guerra, Afrodite veio para tirá-lo da luta. Mas ela foi vista por Hera, que clamou para que Atena se movesse contra ela.

A guerra não seria decidida nessa luta, no entanto. Os deuses recuaram para influenciar as questões indiretamente e deixaram a luta para os humanos.

Em uma das cenas mais terríveis da guerra, o herói troiano Heitor foi morto por Aquiles. Depois de arrastar o corpo atrás de sua carruagem, Aquiles recusou-se a devolver o corpo ao rei Príamo para o enterro.

Embora a maioria dos deuses tenha ficado horrorizada com essa demonstração de desrespeito, como uma apoiadora troiana Afrodite foi especialmente compreensiva com a dor de Príamo. Ela expulsou os gregos para evitar mais danos ao corpo de Heitor e ungiu-o com óleo para preservá-lo até que seu pai pudesse chegar.

Mais tarde, ela se vingaria de Aquiles. Quando ele matou a amazona Pentesileia, Afrodite o fez se apaixonar pelo cadáver da mulher.

Na mitologia romana, Afrodite continuou a proteger Enéias muito depois do fim da guerra.

Os romanos acreditavam que Enéias vagou por muitos anos após a queda de Tróia em busca de um novo lar. Ele finalmente alcançou a Itália e a terra dos latinos.

Enéas ganharia suas terras, mais uma vez auxiliado na batalha por sua mãe.

Seus descendentes, Rômulo e Remo, acabariam por fundar uma grande cidade no Lácio. O povo romano traçou sua linhagem através deles até a própria Afrodite.

A Pior Sogra do Olimpo

O companheiro constante de Afrodite era seu filho, Eros.

Embora Afrodite pudesse seduzir e encantar, ela convocou seu filho para criar as formas mais poderosas e duradouras de amor. Com um único tiro de seu arco, ele poderia fazer qualquer um se apaixonar profundamente.

Afrodite frequentemente ordenava a seu filho que visasse uma pessoa específica. Isso poderia ser uma bênção, mas muitas vezes ela usava o poder para decretar vingança.

Psiquê era uma princesa mortal famosa por sua grande beleza.

Eventualmente, as pessoas começaram a dizer que ao invés de ser abençoada com a beleza, a garota era uma nova deusa que poderia rivalizar com Afrodite.

Como muitos dos olímpicos, Afrodite tinha ciúme. Ter a beleza de uma garota humana elogiada como maior do que a dela era mais do que ela poderia suportar.

Como tantas vezes, ela chamou Eros para ajudá-la a punir Psiquê.

O plano de Afrodite era fazer a linda princesa se apaixonar perdidamente pelo homem mais horrível do mundo. Como seu próprio casamento com Hefesto, tal união desigual não traria nada além de tristeza e sofrimento.

Infelizmente para os esquemas de Afrodite, Eros falharia em sua tarefa. Enquanto preparava a flecha, ele ralou o próprio dedo.

Eros, o deus do amor, também se apaixonou.

Um oráculo levou os pais de Psiquê a acreditar que ela se casaria com um monstro terrível, então, quando a levaram para uma caverna no topo da montanha, eles foram preparados para um funeral em vez de um casamento.

Sozinha na caverna, no entanto, Psiquê encontrou um palácio luxuoso. Embora ela não pudesse ver ninguém, ela podia ouvir suas vozes.

Eros se fez invisível e a advertiu para nunca tentar ver seu rosto, ou um grande infortúnio cairia sobre os dois.

Mesmo que Psiquê nunca tenha visto o rosto de seu marido ou aprendido seu nome, o casamento foi feliz. Eros foi dominado pelo amor que sua própria flecha havia causado e esbanjou todos os luxos em sua bela esposa.

Psique estava sozinha, entretanto, e pediu para ver suas irmãs. Acreditando que ela havia sido tomada por um monstro terrível, eles ficaram surpresos com o quão contente ela estava.

Quando ela mostrou às irmãs as grandes riquezas que desfrutou em seu casamento, elas ficaram com ciúmes. Elas também ficaram curiosas, encorajando Psiquê a dar uma olhada no rosto de seu marido para que soubessem como ela havia se tornado tão abençoada.

Alimentadas pelo ciúme, elas insistiram que a razão pela qual ela não tinha visto o rosto do marido era porque ele realmente era um monstro horrível.

Naquela noite, Psiquê cedeu à curiosidade. Ela acendeu uma lamparina depois que o marido adormeceu e se armou com uma lâmina de barbear.

Em vez de um monstro, ela viu o rosto perfeito de um deus.

Quando o óleo da lamparina derramou, queimou Eros, e ele ficou furioso. Psiquê desconsiderou seus avisos e se preparou para matá-lo como um monstro.

Eros puniu Psiquê ao deixá-la.

Afrodite logo foi informada de que seu filho havia sofrido uma terrível queimadura enquanto namorava uma amante. Ela presumiu que ele estava com uma ninfa, mas quando soube que era Psiquê, ela ficou furiosa.

Afrodite repreendeu seu filho como só uma mãe faria.

Ele havia sido desobediente a ela, não apenas como sua mãe, mas também como sua divindade superior. Ela ameaçou privá-lo de seus poderes e promover um servo sem nome à divindade em seu lugar.

Enquanto isso, Psiquê estava vagando pelo mundo em busca de seu marido perdido. Ela finalmente chegou a um templo de Deméter.

Deméter avisou a mulher que Afrodite estava procurando por ela e com a intenção de puni-la. Ela e Hera se recusaram a ajudar Psiquê, no entanto, porque não queriam se arriscar a insultar Afrodite.

Quando Afrodite não conseguiu encontrar Psiquê sozinha, ela pediu a ajuda de Hermes. Eventualmente, Psiquê foi arrastada até a deusa.

Em sua raiva, Afrodite atribuiu a Psiquê uma série de tarefas sem sentido e aparentemente impossíveis, com o objetivo de aumentar a miséria da garota.

Ela trouxe uma enorme pilha de lentilhas, grão de bico, painço e outros grãos e ordenou que Psiquê separasse a pilha inteira pela manhã. Um exército de formigas teve pena de Psiquê e separou as sementes para ela.

Afrodite ordenou que ela obtivesse um tufo de lã de um rebanho de ovelhas douradas que queimava com o calor do sol. Um junco que cresceu próximo ao riacho sussurrou para ela a maneira secreta de coletar a lã quando ela estava presa a um galho.

Ela enviou Psique para coletar a água perigosa do Rio Styx do topo da montanha de onde fluía. Quando o terreno se mostrou muito difícil, a águia de Zeus voou com ela até a fonte da água.

Afrodite deu a ela uma caixa de maquiagem e ordenou que ela levasse para Perséfone no submundo. As pedras de uma torre falavam magicamente e diziam a ela como evitar os muitos perigos do Tártaro e retornar à terra dos vivos com segurança.

Com essa tarefa final, Psiquê vacilou. Acreditando que Eros a receberia de volta se ela usasse os cremes de beleza e a maquiagem dos deuses, ela abriu a caixa.

Em vez de maquiagem, continha um sono amaldiçoado. Psique finalmente caiu na vingança de Afrodite.

Eros, entretanto, havia se recuperado da queimadura e agora se sentia mal por ser tão severo. Ele voou para resgatar Psiquê e a despertou do sono mágico.

Eros levou seu apelo a Zeus. Zeus concordou em ajudar não por pena, mas na esperança de que se estabelecer na vida de casado impediria Eros de mirar com tanta frequência suas flechas no próprio rei.

Para pacificar Afrodite, ele tornou Psiquê imortal. Em vez de uma humana humilde, Afrodite agora poderia dizer que sua nora era uma deusa muito apreciada.

Afrodite encerrou sua campanha contra a esposa de seu filho, e Psiquê foi reverenciada como a deusa da alma.

Afrodite e o Fim Dos Heróis

Mesmo os deuses não eram imunes aos encantos de Afrodite e às flechas de Eros. Apenas as deusas virgens, Atena, Héstia e Ártemis, resistiram a elas.

Nesse aspecto, Afrodite foi em grande parte a razão pela qual a Era dos Heróis surgiu. Os maiores heróis da lenda foram os filhos dos deuses e dos homens.

Embora esses sindicatos tenham produzido muitos grandes heróis, eles também foram uma fonte de dor para os deuses. Como mortais, os filhos nascidos de pais humanos morreriam um dia.

Alguns desses heróis realizaram feitos tão grandes que foram elevados ao Olimpo para se tornarem deuses por direito próprio. Mas muitos mais foram mortos em batalha, meu infortúnio, ou mesmo na velhice.

Zeus em particular foi muito afetado por Afrodite e Eros. Seus muitos casos amorosos com deusas, ninfas e humanos eram bem conhecidos.

Zeus tinha visto muitas amantes e crianças morrerem. Tão preocupante quanto ao rei dos deuses, o ciúme constante de sua esposa Hera era a fonte de conflitos quase intermináveis.

Zeus esperava que o casamento de Eros acalmasse a imprudência do jovem deus. Esperava-se que o casamento e os filhos o tornassem menos propenso a mirar nos deuses com suas flechas.

Infelizmente, muitos desses alvos não foram escolhidos por Eros. Foi Afrodite quem disse ao filho para onde apontar o arco.

Sabendo disso, Zeus decidiu que a melhor maneira de encerrar o ciclo de casos de amor mortal era dar a Afrodite uma amostra da dor que causou.

Zeus ordenou que Eros atingisse sua própria mãe com uma de suas flechas de amor. O resultado foi seu caso com Anquises e o nascimento de Enéias.

Por ter um filho mortal, Afrodite aprendeu em primeira mão o sofrimento que infligiu a seus pares. Seu filho sobreviveu à Guerra de Tróia e às suas aventuras posteriores com a ajuda dela, mas ela sabia que ele morreria.

Sentindo o estresse de ter um filho mortal, Afrodite parou de fazer os deuses se apaixonarem por mortais.

Enéias seria um membro da última geração de heróis semidivinos. Após a Guerra de Tróia, os deuses pararam de se acasalar com mulheres humanas.

Enéias e seus pares fundariam grandes cidades e governariam os reinos do Mediterrâneo, mas seus filhos seriam totalmente humanos.

O filho mortal de Afrodite marcou o fim da Idade Heroica na mitologia grega. A Idade do Ferro, tanto na lenda quanto na arqueologia, havia começado oficialmente.

A vida era difícil para os homens da Idade do Ferro, e as recompensas até mesmo na vida após a morte eram menores.

Mas, para os deuses, o fim da Era dos Heróis foi um alívio.

Eles não precisavam mais se preocupar com o destino de seus filhos e filhas humanos. Os deuses nunca mais lutariam em conflitos humanos, como fizeram em Tróia, para proteger seus filhos mortais.

A Evolução da Deusa

Ao longo dos tempos, Afrodite evoluiu para refletir a cultura da época. Sua adoração provavelmente nem começou na Grécia.

Ela tem muito em comum com a deusa fenícia Astarte e com a suméria Inana / Ishtar. Estudiosos modernos acreditam que até mesmo seu nome pode ter raízes semíticas.

As primeiras representações gregas de Afrodite mostram essa ligação com as deusas do Oriente Médio. As semelhanças com Ishtar na arte são tão óbvias que mesmo os estudiosos do século 19, céticos de que o Oriente tivesse qualquer influência na cultura grega, tiveram que admitir que Afrodite estava ligada a Ishtar.

Ishtar era uma deusa do céu, o que se reflete na história do nascimento de Afrodite do deus primordial dos céus.

Como Ishtar, Afrodite também foi originalmente associada à guerra e também ao amor. Embora esse aspecto dela tenha diminuído com o tempo, os mitos ainda incluem o amor que ela causou como a centelha que desencadeou muitas guerras e feudos.

Sua ligação inicial com a guerra também é aparente em sua conexão constante com Ares. Esparta, em particular, adorava a deusa do amor como companheira de guerra.

Muitas das histórias de Afrodite têm predecessores óbvios na mitologia do Oriente Próximo. A lenda de Adônis, por exemplo, é muito semelhante ao conto cananeu sobre o amor de Inana pela bela mortal Dumuzi.

Os próprios gregos identificaram Afrodite com as deusas egípcias Hathor e Ísis. Os governantes ptolomaicos tomavam Afrodite como sua deusa padroeira e as rainhas às vezes eram vistas como sua encarnação mortal.

Muitas versões de Afrodite foram adoradas na Grécia. Enquanto sua beleza perfeita a tornava um emblema de tudo o que era inatingível e divino, a deusa da sexualidade era a padroeira das prostitutas.

Afrodite mudou ainda mais à medida que a cultura grega se espalhou por Roma. As pessoas lá a combinaram com sua própria deusa, Vênus.

Nos primeiros dias de Roma, Vênus foi uma deusa das abundantes colheitas e da primavera. Quando ela assumiu os atributos de Afrodite, ela se tornou uma divindade que representava tanto a criação quanto a sexualidade.

Os romanos viam Vênus como seu ancestral, enfatizando a história de Enéias e expandindo seu mito fundador. Júlio César e os imperadores posteriores reivindicariam linhagem direta por meio do filho de Enéias.

De uma deusa do céu bonita, mas guerreira, Afrodite se tornou a mãe claramente política de um império.

O Fascínio de Afrodite

Existem muitas razões óbvias pelas quais Afrodite foi uma das deusas gregas mais populares. Ela representava a beleza feminina ideal, os prazeres da sexualidade e as alegrias do amor.

Quer eles buscassem um romance duradouro ou um simples prazer, quase todos os homens e mulheres tinham motivos para buscar o favor de Afrodite. De grandes governantes a prostitutas escravizadas, todos os níveis da sociedade podiam olhar para Afrodite.

Mas a deusa do amor era complicada, e havia mais em seus dons do que o óbvio.

Os gregos da Idade do Ferro reconheceram que o amor costumava estar vinculado à dor. Amor e conflito eram inseparáveis.

Para os gregos, o amor e a beleza de Afrodite sempre estariam ligados ao conflito de Ares.

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