Jormungand: A Serpente do Mundo Nórdico

A grande serpente Jormungand que circunda o mundo é um monstro icônico da mitologia nórdica, mas o quanto você realmente sabe sobre Jörmundgander ou Jormungand? De sua rivalidade com Thor até suas origens antigas, continue lendo para aprender tudo sobre a famosa e feroz Serpente de Midgard!

Os marinheiros da Era Viking tinham mais a temer do mar do que apenas tempestades e ondas.

Eles acreditavam que muito abaixo da superfície, um monstro enorme espreitava. Esta besta era tão enorme que circundava o mundo inteiro, mordendo a própria cauda para formar um anel completo em torno do mar.

Esta era Jörmungandr, geralmente anglicizado como Jormungand. Um dos descendentes monstruosos de Loki, ela vivia nas partes mais profundas do mar e esperava sua hora de subir à superfície mais uma vez.

Ela teria sua chance no Ragnarok, a batalha que foi profetizada como o fim do mundo e dos deuses. Quando ela emergisse do mar, ela traria uma onda de destruição e se envolveria em uma batalha épica de força e fortaleza.

Embora essa história seja icônica na literatura nórdica, os estudiosos acreditam que suas origens estão longe da Escandinávia. Do Egito à Grécia, evidências dos temas que influenciaram Jormungand mostram que a Serpente do Mundo pode ser uma das figuras mais antigas da mitologia nórdica.

Jormungand: A Serpente do Mundo Nórdico

Jormungand: o Inimigo de Thor

De acordo com as lendas nórdicas, Jormungand era o filho do meio de Loki e da giganta  Angurboda ou Angerboda.

Ela e seus irmãos, Hel e Fenrir, nasceram sem o conhecimento dos deuses. Quando Odin e os outros deuses descobriram os filhos monstruosos de Loki, eles imediatamente os reconheceram como uma ameaça.

A garota meio podre Hel foi banida para o Mundo Inferior, onde se tornou sua governante. Os deuses tentaram domar Fenrir, o lobo gigante, mas foram forçados a prendê-lo com correntes pesadas.

Jormungand foi condenada a uma prisão ainda menos digna. Thor pegou a jovem serpente e jogou-a no mar que cercava Midgard.

Jormungand foi ficando cada vez maior. O mar era tão vasto que não havia nada que a restringisse.

Eventualmente, a serpente se tornou tão grande que seu corpo envolveu Midgard. A grande serpente envolveu o mundo inteiro dos homens e serpenteou seu caminho invisível nas profundezas do mar, crescendo tanto que agarrou sua própria cauda para fazer um círculo completo ao redor do mar.

Jormungand não seria totalmente esquecida sob as ondas, no entanto. Pelo menos duas histórias o apresentavam, ambas envolvendo Thor.

Na primeira, Thor encontrou um rei gigante chamado Skrymir, ou Utgarda-Loki. O enorme gigante desafia Thor e seus companheiros a inúmeros feitos de força, cada um dos quais esconde um segredo.

Quando solicitado a correr contra um garotinho, por exemplo, o servo de Thor está na verdade correndo contra a velocidade de um pensamento. A competição de comer de Loki era contra o fogo, que pode consumir florestas inteiras em minutos.

O primeiro teste de Thor foi levantar o gato de estimação de Skrymir. O poderoso deus não se importou com o desafio, mas com todo o seu esforço só foi capaz de levantar uma das patas da criatura no ar.

Quando os detalhes das disputas foram revelados, o gigante disse que estava surpreso com a força de Thor. O gato era na verdade Jormungand disfarçada, então até mesmo levantar uma fração do imenso peso da serpente foi uma façanha.

Thor mais tarde encontrou a serpente marinha em uma pescaria com outro gigante chamado Hymir. Sem saber o que Thor esperava pegar, o gigante ficou chocado quando o deus usou a cabeça inteira de um boi como isca.

A milhas da costa, muito mais longe no mar do que Hymir se sentia confortável em seu pequeno barco de pesca, Thor fisgou. Ele se esforçou e lutou para puxar sua enorme presa para a superfície.

Hymir ficou apavorado quando a enorme cabeça de Jormungand veio à tona. Quando Thor alcançou seu grande martelo, Mjolnir, seu companheiro foi dominado pelo medo.

Em pânico, Hymir atacou com sua faca e cortou a linha de pesca. Jormungand deslizou sob as ondas antes que Thor pudesse atacá-la.

Thor estava furioso. Ele sabia algo que Hymir não sabia - que a grande Serpente Midgard teria um papel terrível nos eventos que viriam.

A aparição final de Jormungand na mitologia também seria a última aparição de Thor. Eles se encontrariam pela última vez em Ragnarok.

Um dos eventos que precederiam diretamente a batalha final dos deuses seria a grande serpente puxando-se para a terra. Nesse ponto, ela seria tão enorme que as montanhas seriam esmagadas por seu peso e nações inteiras seriam afogadas pelas ondas que ela causou.

Durante a batalha, Jormungand e seus irmãos, junto com seu pai e outros aliados, seriam colocados contra os deuses Aesir. De acordo com o relato da Edda em prosa sobre a batalha, cada um dos gigantes mais famosos da mitologia nórdica enfrentaria um de seus maiores deuses.

Jormungand lutaria contra o deus que ele havia encontrado várias vezes antes, Thor.

Os dois lutariam amargamente, cada um atacando com toda sua enorme força. No final, entretanto, Thor e seu famoso martelo prevaleceriam e ele derrubaria a Serpente Mundial com um golpe final de Mjolnir.

Depois de derrotar Jormungand, Thor se viraria para ver seu pai perdendo terreno em sua luta contra Fenrir. Ele avançaria para ajudar Odin a lutar contra o lobo, mas cairia após apenas nove passos.

Embora Jormungand morresse nas mãos de Thor, ela acabaria por matar o deus também. Seu potente veneno acabaria com a vida de Thor momentos depois que a própria serpente caiu morta no campo de batalha.

Interpretação Moderna

Jormungand é um exemplo de um dos temas mais prevalentes da mitologia nórdica. O dela é um dos muitos monstros amarrados que um dia estavam destinados a se libertar.

Na verdade, toda a família da serpente se encaixa nesse arquétipo. Fenrir e Loki foram amarrados com correntes enquanto Jormungand e Hel foram enviados a lugares que eram difíceis de se livrar.

Muitos outros monstros presos aparecem na história de Ragnarok, embora alguns estudiosos acreditem que monstros como Garm ou Garme e Níðhöggr, Nidhogg ou Nidogue foram adições posteriores à história. A monstruosa ninhada de Loki, incluindo Jormungand, eram os monstros vinculados originais que destruiriam os deuses.

Mesmo entre eles, no entanto, alguns historiadores acreditam que a história de Jormungand e seu banimento para o mar pode ser a mais antiga.

Muitas culturas antigas usaram monstros ligados semelhantes em suas mitologias para explicar fenômenos naturais. Na Grécia e em Roma, por exemplo, às vezes se dizia que os vulcões locais eram o resultado de gigantes enterrados.

Alguns historiadores acreditam que a serpente Midgard pode ter se originado como uma lenda explicativa semelhante. Os movimentos da cobra e suas tentativas de se libertar do mar podem ter sido vistos como a causa de terremotos e maremotos, como foi no relato da Edda em Prosa sobre Ragnarok.

Para o povo nórdico, que vivia principalmente na costa e viajava extensivamente pelo mar, fazia ainda mais sentido que um animal tão ameaçador vivesse sob as ondas. A maioria das culturas que fazem fronteira com o mar tem histórias semelhantes de criaturas ameaçadoras que se escondem nas profundezas escuras.

Muitos deles até assumiram uma forma semelhante a Jormungand.

O ouroboros é uma forma que remonta ao antigo Egito. A cobra mordendo o próprio rabo em um loop infinito é vista em muitas culturas como um símbolo da eternidade, o ciclo de vida e morte, e de renascimento e destruição.

Na Bíblia, o Leviatã é descrito como um enorme monstro marinho que segura sua própria cauda na boca. Os romanos o interpretaram como um símbolo da natureza cíclica do ano.

Imagens germânicas da serpente em volta aparecem cedo o suficiente para tornar improvável que tenham sido inspiradas pelas influências romana e cristã da Idade Média. Em vez disso, Jormungand parece vir de uma fonte mais antiga.

Parece provável que a imagem da serpente foi adotada na cultura proto-germânica cedo, provavelmente a partir do contato com a cultura ou arte do Oriente Próximo e egípcio. Ela persistiu por centenas de anos e foi incorporada às religiões germânicas em desenvolvimento e, mais tarde, nórdicas.

Jormungand é um monstro nórdico icônico, mas suas origens estavam em culturas distantes da Escandinávia. Como um monstro preso, explicação para desastres e forma de ouroboros, a Serpente de Midgard compartilha uma linhagem com muitos monstros de outras civilizações.

Resumindo

De acordo com os escritores nórdicos, a grande serpente Jormungand era um dos três filhos de Loki e Angerboda. Lançada ao mar quando foi descoberta, ela finalmente cresceu tanto que circundou o mundo inteiro.

Thor encontraria a grande serpente três vezes em várias lendas. Em duas delas, ele se equiparou à força do enorme monstro e, em um caso, quase o derrotou.

Seu encontro final seria em Ragnarok, no entanto. Eles se encontrariam em uma batalha um a um depois que Jormungand destruiu grande parte do mundo, puxando seu corpo enorme para fora da água.

Thor conseguiria matar a serpente, mas daria apenas nove passos antes de cair. Embora Jormungand tenha morrido, seu veneno logo matou o deus contra o qual ele havia sido confrontado em todas as suas histórias.

Os historiadores veem muitas influências possíveis no desenvolvimento de Jormungand.

Ela é um dos vários monstros vinculados que aparecem na lenda de Ragnarok, incluindo seus irmãos e seu pai. Isso também o liga a histórias de todo o mundo de monstros ou gigantes presos que são responsáveis ​​por desastres naturais como terremotos e maremotos.

Ela também é um monstro marinho, uma tradição que existe na maioria das culturas costeiras ao redor do mundo. Representando os perigos e mistérios das profundezas, esses monstros eram fonte de pavor e superstição em muitas civilizações.

A forma específica de Jormungand pode ser inspirada por uma criatura que costumava ser referenciada em culturas antigas do Oriente Próximo e do Mediterrâneo. O ouroboros, a cobra que engole ou morde o próprio rabo, teve origem no Egito e se espalhou pela Europa por influência grega e romana.

Embora Jormungand seja um monstro icônico da mitologia nórdica, ele não é inteiramente uma Escandinávia. A Serpente do Mundo representa tradições que realmente percorrem o mundo inteiro.

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