Dionísio: O Deus do Vinho e da Folia na Mitologia Grega

Se você acha que Dioniso era apenas um deus da embriaguez, continue lendo para descobrir a história completa sobre o deus grego do vinho e das festas!

Dionísio, conhecido como Baco pelos romanos, era o deus grego da videira. Ele supervisionava todas as coisas relacionadas à diversão, desde o próprio vinho até as festas que ele alimentava.

Mas ele era mais do que apenas um deus da intoxicação.

A história completa de Dionísio envolve guerra, loucura, inovação e até mesmo uma ou duas viagens ao submundo.

Embora a imagem de Dionísio e seu bando de seguidores bêbados possa parecer agradável o suficiente, havia um lado negro na bebida favorita do deus da Grécia.

Aprender sobre Dioniso pode fazer com que você veja o vinho sob uma luz totalmente nova.

Dionísio: O Deus do Vinho e da Folia na Mitologia Grega

O Nascimento e Infância de Dioniso

Existem muitas versões conflitantes do nascimento de Dionísio. Os escritores antigos estavam tão cientes disso que, no século 1 a.C, fizeram tentativas de condensar as muitas narrativas diferentes em uma história coesa.

O resultado foi uma série de eventos confusos que envolveram o deus nascer várias vezes em diferentes manifestações. Alguns até acreditavam que havia diferentes deuses chamados Dionísio.

Uma das razões para a narrativa confusa foi que muito poucas histórias sobre o nascimento do deus e seus primeiros anos parecem ter sido escritas na época. Baseando-se na tradição oral, a história mudou mais rapidamente do que aquelas mais codificadas.

Isso pode ser, pelo menos em parte, porque Dionísio era uma das divindades mais antigas do panteão grego.

Por muitos anos, os acadêmicos consideraram seu nascimento confuso e os mitos de viagens pelo mundo como evidência de uma origem estrangeira e aceitação tardia na cultura grega. Vários mitos ainda retratam o deus tendo que provar sua divindade para duvidosos mortais ou lutar para ter seu culto aceito entre as cidades da Grécia.

Evidências da Grécia continental e de Creta, no entanto, mostraram que Dionísio é um dos primeiros deuses do Olimpo a ser atestado na região.

Suas histórias conflitantes de nascimento não se devem a raízes estrangeiras, mas a centenas de anos de tradição oral que levaram a variações locais.

Na tradição órfica, o primeiro Dionísio era filho de Zeus e Perséfone. Este deus, no entanto, foi dilacerado na guerra contra os Titãs.

Em uma versão da história, Hera foi quem induziu os Titãs a destruir o jovem deus. Ela tinha ciúmes de Zeus ter mostrado favoritismo a um filho que não era dela, chegando a ponto de considerá-lo seu herdeiro.

Entristecido pela perda de um filho, Zeus juntou os pedaços do coração do primeiro Dioniso. Colocou-os em uma bebida que deu a Sêmele, a filha mortal do rei de Tebas, fazendo-a engravidar do novo Dioniso.

Em outra versão da história, Zeus não enganou Sêmele. Ele veio a ela na forma de uma águia gigante muitas vezes e ela engravidou naturalmente.

A deusa apareceu diante da jovem disfarçada e plantou dúvidas em sua mente sobre o amor de Zeus.

Sêmele perguntou a Zeus se ele concederia a ela algum desejo, e ele fez um juramento sagrado de fazer qualquer coisa para agradá-la. Ela pediu-lhe que se revelasse em toda a sua glória divina.

Zeus sabia que nenhum humano poderia olhar para ele com força total e sobreviver, mas seu juramento o impediu de negar seu pedido. Ele tentou mostrar a ela apenas um leve vislumbre de seu poder, mas ainda era muito.

Sêmele foi atingida por um raio e morta.

Como a jovem foi queimada por chamas induzidas por raios, Zeus agiu rapidamente para salvar a criança que ela carregava. Ele tirou o bebê Dioniso dela, mas, sabendo que o bebê ainda era muito pequeno para sobreviver, costurou-o em sua própria coxa.

Vários meses depois, Dionísio nasceu da perna de seu pai. Isso lhe valeu o título de Duas Vezes.

Zeus deu o bebê para a irmã de Sêmele, Ino, e seu marido Melicertes. Eles tentaram esconder a criança de Hera criando-o como uma menina.

Hera ainda os encontrou, no entanto, e deixou o casal louco. Eles se mataram em um frenesi e mais uma vez o jovem Dioniso foi salvo por seu pai.

Desta vez, Zeus o escondeu longe da humanidade. Ele confiou o deus-menino a Silenus e as híades, um grupo de ninfas da chuva que residia longe da Grécia.

As ninfas o mantiveram seguro. De acordo com algumas fontes, o deus foi mais tarde associado à hera porque seus zeladores usaram as vinhas para esconder seu berço quando Hera veio procurá-lo.

Dionísio teve uma educação incomum crescendo na selva. Ele aprendeu danças e rituais com o sábio centauro Quíron e filosofia com Silenus.

À medida que crescia, Dioniso começou a explorar. Foi nessa época que ele fez sua descoberta mais importante.

Fascinado por vinhas e frutas desde a infância com as ninfas, Dioniso começou a estudá-las. Foi assim que ele descobriu o vinho.

Em alguns contos, ele teve a ajuda de seu amigo e amante, o sátiro Ampelus ou Ampelos. Quando Ampelus foi morto, destino de todos os jovens amantes dos deuses, ele se transformou na videira que Dioniso usou para fazer o primeiro vinho.

Dionísio e a Guerra na Índia

Depois de descobrir como fazer vinho, Dioniso se tornou um deus muito popular. Infelizmente, essa fama recém-descoberta chamou a atenção de Hera.

Finalmente encontrando o jovem deus que ela havia procurado por tanto tempo, Hera o atingiu com a loucura como fizera com sua tia e seu tio. Sua mente envolta, vagou pelo mundo em transe.

A única coisa de que se lembrava era de como fazer vinho. Ele apresentou seu ofício ao Egito, Síria e Itália.

Eventualmente, ele encontrou a deusa Reia, que foi capaz de ajudá-lo a recuperar a saúde e a sanidade.

Zeus ficou infeliz com o sofrimento de seu filho, mas ficou satisfeito ao ver como a produção de vinho se espalhou pelo mundo. Enquanto as pessoas desfrutavam da bebida alcoólica, eles brindavam aos deuses e serviam libações para eles.

Havia uma parte do mundo que Dioniso não alcançara em sua loucura e, portanto, um lugar que os deuses do Olimpo não conseguiam reconhecer. Ele ordenou que Dionísio fosse à Índia para divulgar seu conhecimento tanto do vinho quanto do Olimpo.

A Dionysiaca, escrita em algum momento entre o século I AC e o século I DC, conta a história da guerra que Dionísio travou na Índia. A maioria dos historiadores, mesmo na Antiguidade, acreditava que esse conto foi um acréscimo posterior à mitologia para incorporar um novo conhecimento do mundo.

Dionísio se aproximou do povo da Índia, mas eles se recusaram a adorar os deuses gregos. Pior, em sua mente, eles se recusaram a experimentar seu vinho.

Dioniso montou um exército improvisado para marchar sobre os indianos indiferentes. Era composta principalmente por seus seguidores, sátiros e ninfas, e tinha o ar de um partido tanto quanto de uma marcha para a guerra.

Felizmente para o esforço de guerra, os outros deuses foram capazes de reunir um exército mais eficaz do que os devotos bêbados do deus do vinho.

A única deusa que não ficou do lado deles, como sempre, foi Hera. Ainda motivada pelo ciúme que sentia pelas amantes de Zeus e seus filhos, ela ajudou os indianos contra os deuses gregos invasores.

A primeira batalha da guerra foi um desastre para o exército indiano de defesa. Ao ver o derramamento de sangue, no entanto, Dioniso sentiu pena.

Ele transformou as águas de um lago próximo em vinho. Assim, os indianos finalmente experimentaram sua bebida inebriante e logo foram desmaiados ao redor de suas fogueiras.

Indo mais longe na Índia, os gregos encontraram o próximo contingente de soldados nativos. Aproveitando a luta desta vez, Dioniso transformou a batalha a favor de seu exército e venceu mais uma vez.

O exército mais tarde se voltou para a Arábia, onde Dionísio quase foi derrotado. A batalha ficou feia e Zeus teve que intervir para acalmar os dois lados antes que Dioniso colocasse fogo nas terras.

Dionísio continuou sua campanha de conquista, levando seis anos para chegar ao Vale do Indo. Ajudado por Reia e Atena, Dionísio derrotou novamente as forças indianas.

A história continua, culminando em uma batalha entre os próprios deuses. Após anos de guerra e as maquinações de Hera, os deuses do Olimpo haviam se transformado em uma guerra completa.

O resultado foi um empate. Hera derrotou Ártemis, mas seu filho Ares perdeu para Atena, aliada de Dioniso. Apolo e Poseidon deveriam ter a luta decisiva, mas Hermes os acalmou antes que começassem a brigar.

Enquanto isso, na Terra, Dionísio venceu a batalha lá em uma batalha marítima épica.

Esta história incomum mostra Dionísio sob uma luz muito diferente do que se poderia esperar do deus do vinho. Enquanto ele intoxica seus inimigos e tem casos com várias ninfas ao longo do caminho, o Dionysiaca parece fora do personagem em mostrá-lo como um líder na guerra.

Escrita muito mais tarde do que a maioria da mitologia greco-romana, a história parece confundir o deus com o histórico Alexandre, o Grande, o governante macedônio que conquistou as mesmas terras.

Ao contrário de Alexandre, no entanto, Dionísio não guerreou apenas para conquistar. Ele travou guerra para dar vinho ao povo.

O Casamento de Dioniso

O Dionysiaca terminou abruptamente, tanto que os historiadores geralmente concordam que ficou inacabado. Entre suas últimas cenas, no entanto, a história retorna a assuntos que seriam mais familiares ao povo grego que viveu antes das conquistas de Alexandre.

Um dos capítulos finais do Dionysiaca diz respeito ao casamento de Dionísio.

A esposa do deus era Ariadne, que nasceu uma princesa mortal. Filha do rei Minos de Creta, ela havia passado toda a sua vida naquela ilha.

A história de Ariadne é muito mais antiga do que o conto épico da guerra de seu futuro marido na Índia. A lenda de seu envolvimento com o herói Teseu e o Minotauro data de pelo menos mil anos antes de os primeiros poemas gregos serem escritos.

Sua mãe, através do trabalho de Poseidon e Eros, se apaixonou por um touro louco. Ela havia gerado o filho do animal, o monstruoso Minotauro.

A criatura foi aprisionada no grande labirinto sob o palácio de Cnossos por muitos anos. Minos exigiu que o povo de Atenas enviasse uma homenagem de rapazes e moças para alimentar o animal carnívoro.

Quando chegou a hora do terceiro sacrifício, o filho do rei ateniense se ofereceu para tomar o lugar de um dos tributos para que ele pudesse tentar matar o monstro.

No momento em que Ariadne viu Teseu, ela se apaixonou perdidamente.

A jovem princesa ajudou o herói em sua busca. Ela contou a ele tudo que sabia sobre o labirinto do minotauro e deu a ele um carretel de linha.

Quando Teseu enfrentou o Minotauro, ele conseguiu encontrar o caminho para sair da prisão seguindo o fio que havia desenrolado atrás dele.

Depois que o monstro estava morto, Teseu zarpou para voltar para a cidade de seu pai. Ele levou a princesa com ele, prometendo a ela seu amor e devoção.

Existem algumas versões do que aconteceu com a dupla quando eles pararam para descansar na ilha de Naxos.

Em uma delas, Teseu simplesmente abandonou Ariadne quando ela adormeceu ali.

Outra versão mais suave do mito diz que Teseu foi visitado por um dos deuses, Dionísio ou Atena, enquanto sua futura noiva dormia. Disseram-lhe que Dioniso já a havia escolhido para ser sua esposa.

Nessas circunstâncias, Teseu não teve escolha a não ser deixá-la pelo deus.

De qualquer forma, Dionísio encontrou Ariadne dormindo na ilha de Naxos. Ele a fez sua esposa em uma celebração digna do deus da folia.

Entre os presentes que o deus deu à sua noiva estava uma bela coroa, mais tarde colocada nos céus como a constelação da Coroa.

Ariadne foi levada ao Olimpo para se sentar ao lado do marido como uma deusa.

A vida amorosa do deus nem sempre foi tão romântica, no entanto.

A Titânides Aura era uma seguidora próxima de Ártemis e, como tal, tinha feito um voto de castidade. Quando ela ofendeu sua deusa, no entanto, Ártemis e Nêmesis vieram com uma punição particularmente cruel.

Eles pediram a Eros para mirar em Dioniso com uma de suas flechas, fazendo com que o deus se apaixonasse perdidamente pela inocente Titânides. Dominado pelo desejo, ele embebedou a Titânides e compartilhou sua cama.

Quando ela acordou, Aura não sabia quem havia quebrado seu juramento de virgindade. Enlouquecida, ela decidiu matar todos os homens que encontrou.

Pouco tempo depois, Aura percebeu que estava grávida. Quando ela deu à luz meninos gêmeos, ela não quis nada com eles.

A insana Titânides tentou alimentar uma leoa com os recém-nascidos, mas o animal recusou. Tendo perdido completamente sua mente, Aura começou a comer as crianças.

Horrorizado com as consequências de sua vingança, Ártemis correu para salvar os gêmeos. Ela só foi capaz de resgatar uma das crianças, no entanto.

Como um ato de misericórdia para acabar com seu sofrimento, os deuses transformaram Aura em um riacho. O filho sobrevivente de Dionísio, Iaco, foi criado entre os olímpicos e se tornou um deus menor do culto dos mistérios de Elêusis.

A Comitiva Festiva de Dionísio

Quando Ariadne se casou com Dionísio, ela se juntou a uma companhia de seres que estavam associados a ele.

Dioniso era frequentemente seguido por um séquito de sátiros, ninfas, dançarinos e outros foliões. Seus seguidores frequentemente ficavam bêbados e desgrenhados, perdendo-se no vinho, na música e na dança.

Os Báquidas, seus filhos com Ariadne, receberam cada um uma ilha. Eles tornaram essas regiões centros ricos de produção de vinho, tornando-as também locais favoritos de seu pai e seus foliões.

Aonde quer que fosse, o deus atraia seguidores humanos e divinos.

Seus devotos humanos eram chamados de Ménades ou Bassárides em Roma. Eles eventualmente substituíram as ninfas como a maioria de sua multidão de seguidores.

Alimentadas por álcool, as Ménades entravam em um frenesi durante seus festivais.

Juntos, esse séquito foi chamado de tiasus. O maior encontro foi no retorno do deus da Grécia, que marcou a primeira das procissões triunfais que se tornariam famosas no Império Romano.

Entre os membros de sua comitiva estavam:

  • Acetes - em suas viagens, Dionísio já foi capturado por uma tripulação de piratas. Acetes foi o único que reconheceu a divindade do deus, então ele foi o único que não foi transformado em um golfinho. Ele se tornou um devoto seguidor de Dioniso.
  • As Híades - As cinco ninfas que cuidaram dele quando criança se tornaram suas seguidoras mais tarde. Ele fez com que a bruxa Medéia estendesse suas vidas antes de colocá-los nas estrelas.
  • Silenus - O tutor do jovem Dionísio, ele foi o amigo de longa data do deus. Quando embriagado, ele ganhou a habilidade de fazer profecias.
  • Orfeu - O famoso músico foi um companheiro próximo de Dioniso. Quando ele foi morto por Ménades frenéticas, o deus transformou as mulheres em árvores como punição.
  • Midas - O rei mítico era um seguidor leal do deus, que o presenteou com seu toque de ouro.
  • - O amoroso deus com pés de cabra costumava beber e tocar sua flauta nas procissões dionisíacas.
  • Euristeu - Irmão de Sêmele, juntou-se ao anfitrião de Dionísio e tornou-se imortal.
  • Sátiro - Dioniso quase sempre era retratado na companhia de uma série de sátiros. Em sua guerra na Índia, eles formaram a maior parte de seu exército.
  • Hércules - O herói não era seguidor de Dioniso, mas foi forçado a se juntar à trupe por um tempo após perder uma aposta. A cena embaraçosa era a arte popular.

Nas imagens romanas de Baco, Sileno frequentemente desempenha um papel mais proeminente do que na Grécia. O deus mais velho, geralmente representado por orelhas de cavalo, era geralmente retratado como tão obviamente bêbado que não conseguia ficar de pé sozinho.

Frequentemente, ele era mostrado montando um burro. Figura rotunda e alegre nessas cenas, ele se tornou um símbolo das alegrias do excesso sob a influência Bacanal.

Como os sátiros e os pans, Sileno foi mostrado como o líder de uma raça de sileni que dançava e brincava ao redor das ninfas e mulheres mortais que seguiam a procissão do deus.

O próprio deus cavalgava no meio da multidão em sua carruagem dourada. Geralmente era puxado por animais exóticos, como tigres ou leopardos, que refletiam suas viagens a locais estrangeiros.

Esse exotismo foi enfatizado pelas roupas do deus. Ele costumava ser coberto com a pele de um tigre ou outro animal estranho ao grego comum.

Mas nem tudo era dança e risos. A festa do deus às vezes podia ter uma virada sombria.

Os primeiros seguidores a celebrar um festival para Dionísio em Tebas foram presos por seu comportamento licencioso. A seu pedido, Dionísio os transformou em leopardos para que pudessem despedaçar o rei que ordenou seu cativeiro.

Uma das mulheres atacantes era a própria mãe do rei, Agave, que não reconheceu seu filho enquanto ajudava a matá-lo.

As Ménades eram conhecidas por se tornarem violentas e indisciplinadas sob a influência de seu deus e de seu vinho.

Uma história de Corinto diz que eles massacraram um homem que tentou espionar sua festa. Em outra lenda, um rei trácio que tentou expulsar Tiasus de suas terras foi levado à loucura e matou sua própria família com um machado.

As festas dionisíacas, como seus ritos passaram a ser chamados (Bacanais em Roma), eram frequentemente associadas a sacrifícios de animais sangrentos, promiscuidade sexual e feitos de força desumana.

Embora o deus fosse amplamente honrado pelos gregos amantes do vinho, a chegada de sua comitiva frequentemente significava destruição e caos.

A Adoração ao Deus Dionísio

Esses rituais frenéticos se tornaram sinônimos de adoração a Dionísio, mas não eram a única maneira pela qual os gregos reverenciavam o deus da videira.

Em muitos lugares, Dionísio compartilhava um santuário com Apolo. O deus das festividades e o deus da música eram parceiros naturais na celebração das alegrias da vida social e os mitos muitas vezes os mostravam como tendo um forte vínculo de amizade.

Esse foi o caso em Atenas, onde escritores antigos descreveram muitos santuários dedicados ao deus, tanto sozinho quanto com Apolo. Durante um festival anual em sua homenagem, foi dito que toda a cidade se entregou e se embriagou, atraindo espectadores de toda a Grécia.

Mesmo quando não eram conhecidos por sua agitação, os festivais para Dioniso eram marcados por diversão e entretenimento. Na cidade de Hermione, por exemplo, ele era homenageado todos os anos com concursos de música e corridas de barco.

Até os severos espartanos adoravam Dioniso à sua maneira. Embora o abandono da embriaguez não fosse aceitável para eles, eles marcavam suas festas com corridas a pé.

Essas raças e outros ritos de Dionísio em Esparta eram restritos apenas às mulheres. Isso era comum em toda a Grécia, onde as mulheres constituíam a maioria de seus devotos e membros do culto.

Heródoto afirmava que Dionísio era um dos únicos deuses adorados nas terras bárbaras da Trácia, ao lado de Ártemis e Ares.

Em cidades e vilas por todo o mundo grego, Dioniso passou a ser associado aos desajustados e náufragos da sociedade. Qualquer pessoa que não se encaixasse ou não tivesse um lugar na ordem social era bem-vinda para se juntar a seus seguidores.

Com essa associação, surgiu uma ligação para todas as coisas que eram perigosas, caóticas ou fora do normal. Isso poderia ser divertido em tempos de celebração e festividades, mas na vida cotidiana os gregos, como muitas culturas, consideravam esse desvio suspeito e perigoso.

Dionísio: O Deus da Morte

Por mais que Dionísio fosse associado à folia e à perda de inibições, ele também estava ligado a ideias muito mais sombrias.

O deus do vinho também era um deus da morte.

Um dos epítetos do deus era Chthonios, relacionado com o mundo abaixo. Este título é normalmente usado para seres associados à morte e ao submundo, incluindo Hades.

Nas histórias de Dionísio, ele fez pelo menos uma viagem ao submundo. Quando atingiu a idade adulta, ele viajou para o reino de seu tio Hades em busca da mãe que havia morrido antes de seu nascimento.

De acordo com uma tradição, Hércules conteve o cão infernal Cérbero para que Dioniso pudesse passar. Ele tirou sua mãe da terra dos mortos perto do Lago Lerna.

Em outra versão, ele foi guiado por Prosymnus ou Polymnus, um jovem pastor que morava perto do lago. O menino mortal estava apaixonado pelo deus e pediu para se tornar seu amante como uma recompensa por seu serviço.

Infelizmente, Prosymnus morreu antes que Dionísio pudesse retribuí-lo.

Dionísio teve sucesso em tirar Sêmele do submundo, no entanto, e a elevou à divindade e à imortalidade. Ao fazer isso, ele se tornou um dos poucos, mesmo entre os deuses, que andava livremente no reino de Hades.

Outros mitos sugerem que ele fez essa viagem mais de uma vez por uma mulher que amava.

Em algumas lendas, Ariadne não se tornou uma deusa assim que se casou com Dioniso. Ela finalmente envelheceu e faleceu.

No entanto, ela foi mais tarde reverenciada como uma deusa, o que significa que ela deve ter sido tirada do submundo em algum momento. Embora nenhuma história sobreviva que preencha a ressurreição perdida de Ariadne, a história pode ser semelhante à de Sêmele.

Alguns historiadores acreditam que Dionísio, Zeus e Hades eram parte de um deus tripartido. Eles eram três aspectos do mesmo ser e, como tais, frequentemente intercambiáveis.

Ariadne e Perséfone também eram vistas como semelhantes o suficiente para serem vinculadas. Em algumas tradições, Dionísio nunca se casou com a princesa cretense e, em vez disso, estava ligado à esposa de Hades.

Há evidências de que uma ligação entre Dionísio e Hades foi reconhecida nos cultos de mistério. Ele se tornou uma figura proeminente nos Mistérios de Elêusis, por exemplo, que eram tipicamente devotados a seres do submundo como Perséfone.

As Ménades em seu frenesi sentiram essa conexão com a morte. Seu objetivo na folia bêbada de Dioniso era se tornarem tão distantes do mundo físico que pudessem ter um vislumbre da próxima vida.

Em alguns lugares, seus santuários eram compartilhados com divindades ctônicas como Hécate, Perséfone e Nix.

A história do nascimento de Dionísio também o liga a ideias de morte. A interpretação da morte e desmembramento de um Dionísio anterior fez dele um deus da ressurreição.

Os próprios gregos reconheceram isso quando o compararam ao deus egípcio Osíris, conhecido não por vinho ou dança, mas por seu renascimento após o desmembramento.

Dionísio: Um Deus Complexo

Quando pensamos em Dionísio, a primeira imagem que vem à mente é a de seu grupo de seguidores e Ménades. As mulheres frenéticas e os sátiros lascivos estão tão intimamente ligados à sua imagem quanto a hera e as videiras que normalmente crescem ao redor deles.

É fácil associar o deus do vinho e deleites a uma atmosfera divertida e festiva.

Mas Dionísio também representava os perigos do excesso.

Ele era um deus do frenesi e da loucura. Os prazeres que ele induzia muitas vezes levavam à dor e ao sofrimento.

O deus do vinho também pode ser um deus da morte.

Os gregos reverenciavam Dioniso. O vinho era uma parte importante da cultura mediterrânea e os excessos ocasionais eram considerados um dos grandes prazeres da vida.

Mas dentro dessa filosofia havia um reconhecimento de que devoção excessiva a Dioniso pode ser perigosa. As Ménades se perdiam na loucura de suas festas e seus festivais podiam virar cidades inteiras de cabeça para baixo.

Dionísio era o deus favorito dos gregos antigos, mas também devia ser tratado com cautela.

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