Gigantes na Mitologia Nórdica

Os gigantes desempenham um papel importante na mitologia nórdica, mas qual é exatamente esse papel pode nem sempre estar claro. Continue lendo para aprender sobre as muitas maneiras diferentes como o povo nórdico via a raça de gigantes!

Em português, a palavra “gigante” traz uma imagem muito clara. Os gigantes são maiores que os humanos e geralmente criaturas violentas, brutais e pouco inteligentes.

Essa visão é amplamente influenciada pela mitologia nórdica e germânica. Os gigantes brutais que lutaram contra os nobres deuses Aesir eram os bárbaros vestidos de pele das montanhas em que frequentemente pensamos hoje.

Essa visão, entretanto, não é necessariamente como o próprio povo nórdico teria visto os gigantes.

A palavra “gigante” é usada com bastante liberalidade nas traduções inglesas para descrever o jötnar, uma das muitas raças mitológicas das lendas nórdicas. Os jötnar, entretanto, eram tão variados em forma e temperamento quanto a raça humana, se não mais.

Enquanto alguns gigantes nórdicos eram fortes, brutais e gananciosos, outros eram grandes amigos dos deuses. Eles podiam ser bonitos e nobres com a mesma frequência que podiam ser rudes e cruéis.

Alguns jötnar eram monstros elementais que buscavam a destruição do mundo. Outras, no entanto, eram rainhas e deusas conhecidas por sua graça e boa natureza.

Quem eram os gigantes nórdicos e por que agora são considerados brutos enormes?

Gigantes na Mitologia Nórdica

Definindo os Gigantes

As traduções modernas da mitologia nórdica frequentemente mencionam os gigantes. Seja como aliados dos deuses ou como inimigos mortais, eles aparecem fortemente nas obras escritas de poetas nórdicos.

Na verdade, os gigantes são uma das raças mais mencionadas em toda a mitologia nórdica. Junto com os deuses e humanos, eles aparecem em quase todas as histórias sobreviventes.

Os gigantes nórdicos, no entanto, provavelmente foram vistos de forma muito diferente do que são pelos leitores modernos.

A palavra em nórdico antigo, jötunn, não é traduzida diretamente para o português. O cognato mais próximo, gigante, é baseado na mitologia greco-romana e tem um significado diferente do que o termo nórdico teria.

Os jötnar, por exemplo, nunca foram descritos como particularmente grandes. Embora os falantes de português modernos quase invariavelmente igualem a palavra “gigante” ao tamanho, ela não tinha essa conotação no mundo nórdico.

Os gigantes nórdicos também nem sempre eram conhecidos por sua extrema força ou brutalidade. Enquanto alguns exibiam essas características, outros eram descritos como extremamente bonitos, ricos ou habilidosos em magia.

Ao contrário da crença popular, os jötnar também não eram inimigos dos deuses e dos homens. Alguns eram vistos de forma negativa, mas outros eram aliados ou mesmo esposas dos deuses.

O jötnar na mitologia nórdica parece desafiar uma tradução simples. Em termos gerais, eles podem ser divididos em três categorias diferentes.

Os primeiros, e os mais familiares para muitos leitores modernos, eram os mais semelhantes a como os gigantes são vistos hoje. Eles eram brutais e cruéis, muitas vezes se posicionando como odiosos para os deuses e os homens.

O segundo grupo de gigantes era o oposto. Eles eram amigos dos deuses, prestativos para as pessoas e eram mostrados como civilizados e inteligentes.

Embora esses dois grupos fossem opostos em seu comportamento, eles eram virtualmente indistinguíveis da maioria dos deuses e homens. Como humanos, eles tinham personalidades e comportamentos variados, mesmo dentro da mesma família.

O terceiro tipo, entretanto, era muito diferente.

Alguns jötnar estavam ligados a um poder elemental. Gigantes do fogo e gelo eram criaturas universalmente antagônicas que representavam a força de um elemento primordial.

Em cada história, portanto, a palavra “gigante” pode se referir a um tipo diferente de ser. Enquanto alguns eram mais parecidos com trolls, e até eram chamados por essa palavra em alguns textos, outros eram quase iguais aos deuses.

Ymir e o Primeiro Jötnar

Todos os tipos de jötnar, entretanto, eram considerados como tendo o mesmo ancestral.

Ymir, o primeiro gigante, emergiu no vazio de Ginnungagap no início dos tempos. Quando o calor de Muspelheim e a geada de Niflheim se combinaram, eles criaram uma névoa densa que eventualmente assumiu a forma humana.

O calor de Muspelheim também fez Ymir suar. Os primeiros gigantes do gelo nasceram das gotas de suor que escorriam de seu corpo.

Segundo a lenda, esses primeiros jötnar eram cruéis e destrutivos. Quando os primeiros deuses nasceram, Ymir e seus filhos os trataram horrivelmente.

Eventualmente, Odin e seus irmãos decidiram matar Ymir. Quando o fizeram, as torrentes de sangue que fluíram de seu corpo afogaram a maioria dos gigantes do gelo malvados que ele gerou.

Embora os jötnar posteriores não fossem conhecidos por seu tamanho excepcional, Ymir era verdadeiramente gigantesco. Ele era tão grande que os deuses puderam usar seu corpo para criar o mundo inteiro.

Seu crânio tornou-se a cúpula do céu. Seus cérebros e olhos foram mantidos nela como nuvens, o sol e a lua.

Seu sangue foi recolhido de volta e usado para fazer os mares, lagos e rios. Sua carne era a terra, com ossos e dentes espalhados por ela para criar montanhas e fiordes.

Até os cílios de Ymir foram usados. Eles criaram uma parede ao redor do mundo dos homens para cercá-lo e mantê-lo a salvo dos gigantes de gelo sobreviventes.

Esses gigantes seriam os ancestrais de todos os gigantes que os seguiram. Como a humanidade, eles eventualmente formaram grupos diferentes.

Os gigantes elementais, que provavelmente eram os parentes mais próximos de Ymir, estavam em grande parte contidos nos mundos que os criaram. Jötnar mais parecido com humano, entretanto, tinha vidas muito mais variadas.

Os Gigantes Como Inimigos

Muitos dos jötnar apareceram em mitos posteriores como inimigos ou, pelo menos, aborrecimentos dos deuses.

Em um dos primeiros exemplos, um gigante tentou defraudar os deuses disfarçando-se de um pedreiro comum para reconstruir as paredes de Asgard. Ele quase ganhou a mão de Freya como pagamento quando sua força sobre-humana permitiu que ele concluísse o trabalho mais rápido do que um homem jamais poderia.

Outro famoso inimigo dos deuses é Thiazi, o gigante enlouquecido que exigiu casamento com Iduna (também conhecida como Idun ou Iðunn) em troca da liberdade de Loki. Loki entregou a deusa da juventude, mas os deuses ordenaram que ele a resgatasse e Thiazi foi morto enquanto os perseguia.

Em outra história, um gigante rouba o martelo de Thor, Mjolnir, e exige o casamento com Freya como resgate. Ele e toda a sua corte são mortos quando Thor e Loki se disfarçam de mulheres para entrar em seu salão.

Muitas histórias mencionam lutas entre os deuses e os jötnar como ocorrências comuns sem esses truques e tramas elaboradas.

Depois de entregar sua espada, Freyr enfrenta um gigante chamado Beli. Pouco se fala sobre a luta além do fato de que Freyr teve que usar um chifre de veado como arma.

Embora esses gigantes fossem hostis aos deuses, eles não eram totalmente diferentes deles. Eles tinham traços humanos como ganância, loucura ou luxúria que os tornava perigosos.

O mesmo não acontecia com os gigantes que reapareceriam em Ragnarok.

Os “filhos de Muspel” são geralmente descritos como gigantes de fogo do reino de Muspelheim. Os gigantes do gelo, o mesmo tipo associado a Ymir, vêm com Loki provavelmente de Niflheim.

Esses gigantes eram inimigos muito mais temíveis do que os tipos comuns que os deuses encontram em outros mitos.

Os historiadores têm uma variedade de interpretações para explicar por que os diferentes tipos de jötnar são mostrados de maneiras tão radicalmente diferentes.

Muitos acreditam que os gigantes do fogo em particular são adições posteriores à história. Eles foram inspirados por motivos cristãos e greco-romanos de gigantes e demônios e adicionados à história de Ragnarok depois que o cristianismo se tornou popular.

Mesmo que os gigantes elementais fossem uma característica original da história, eles não eram o jötnar mais poderoso e perigoso que os deuses enfrentariam. Uma ameaça muito maior seria representada pelo gigante que já foi considerado um dos amigos dos deuses.

Loki, o trapaceiro, não era um dos deuses Aesir ou Vanir. Ele era um jötunn que originalmente se posicionou como um aliado de Odin e seu povo.

Eventualmente, no entanto, Loki se voltou contra os deuses e se tornou seu inimigo mais odioso. Ele e seus filhos seriam os principais inimigos no Ragnarok.

Os filhos de Loki mostram outra característica notável do jötnar na mitologia nórdica; nem todos tinham aparência de humanidade.

Tanto Loki quanto sua amante, Angerboda, eram jötnar. Seus filhos, embora tecnicamente membros dessa raça, eram monstros.

Fenrir era um lobo enorme, enquanto Jörmungandr era uma serpente grande o suficiente para circundar o mundo. Hel parecia ser uma bela donzela jötunn, mas sua metade inferior era a de um cadáver em decomposição.

Os filhos de Loki mostraram que o jötnar pode assumir formas inesperadas e ser pais de criaturas totalmente desumanas. Embora apenas um dos filhos de Angerboda se parecesse, mesmo remotamente, com uma forma humana, todos eram tecnicamente gigantes.

Casamento Misto Com os Deuses

Alguns dos inimigos gigantes dos deuses mostraram outra maneira em que os jötnar eram uma raça diversa. Vários eram parentes próximos de gigantes que se tornaram aliados próximos dos deuses.

Muitas delas eram mulheres jötnar que se casaram com os deuses Aesir e Vanir. As mulheres das diferentes raças mitológicas mostraram o quão tênue era a linha entre os deuses e seus possíveis inimigos.

Enquanto os deuses eram facilmente separados nos grupos Aesir e Vanir, as deusas eram mais variadas. A palavra para as deusas, Asynjor, se aplicava a jötnar e elfos também.

Muitos dos deuses se casaram com gigantas. Mesmo que seus parentes fossem inimigos, essas mulheres eram quase universalmente descritas como belas, graciosas e nobres.

Gigantes entre os deuses incluíam:

  • Skadi: Talvez a giganta mais famosa a se casar com um deus, ela era filha do vilão Thiazi. Embora seu casamento com Njord, arranjado em retribuição pela morte de seu pai, não tenha sido totalmente feliz, ela ainda era uma deusa honrada e descrita positivamente.
  • As mães de Heimdall: Diz-se que o deus que assistiu ao Bifrost nasceu de nove irmãs solteiras. Embora ele tenha sido nomeado um Aesir, suas mães eram jötnar.
  • Gerd: a esposa de Freyr era uma jötunn. Ela era tão radiantemente linda que ele se apaixonou no momento em que a viu.
  • Járnsaxa: Uma das filhas de Aegir e Ran, ela também era a mãe do filho de Thor, Magni.
  • Bestla: Embora não seja chamada de giganta, acredita-se que a mãe de Odin tenha um dos primeiros jötnar nascidos em Ymir.
  • Gríðr ou Grid: a mãe do filho de Odin, Vidar, ela também deu conselhos a Thor sobre como derrotar outro gigante, Geirröd, na batalha e emprestou-lhe itens mágicos para a luta.
  • Rind (ou Rindr, Rinda): Descrita como uma giganta ou uma princesa humana, ela era a mãe do filho de Odin, Vali.
  • Gunnlod: Quando seu pai obteve o Hidromel da Poesia, Odin a seduziu para roubá-lo de volta.
  • Hroðr: Embora ela e seu marido fossem gigantes, seu filho Tyr era um deus dos Aesir.
  • Jord: A personificação da terra e possível mãe de Thor às vezes era chamada de giganta.
  • Sigyn: a esposa de Loki era vista como um paradigma de devoção e abnegação. Embora seu marido tenha se tornado uma figura mais negativa, Sigyn era vista como uma deusa virtuosa.

Além das gigantas que eram esposas, amantes e mães dos deuses, vários jötnar homens eram aliados próximos dos Aesir também.

Alguns estavam tão intimamente ligados aos deuses que frequentemente eram considerados divindades.

Aesir e sua esposa Ran, por exemplo, eram um casal gigante que vivia em um magnífico palácio submarino onde hospedavam os deuses para festas. Embora fossem gigantes, eles são frequentemente descritos como o deus e a deusa do mar e têm atributos semelhantes aos Aesir ou Vanir.

Mímir, o deus da memória e do conhecimento, também é frequentemente chamado de jötunn em algumas fontes. Se ele era filho de gigantes, ele estava tão intimamente ligado aos Aesir que foi um de seus representantes para os Vanir após a guerra.

Odur (em nórdico antigo: Óðr), descrito em algumas fontes como marido de Freya, é citado como um jötunn por alguns escritores.

Muitos deuses reconhecidos são considerados membros do panteão Aesir, mesmo quando seus pais eram jötnar. Pelo menos uma fonte afirma que os pais de Tyr eram gigantes, por exemplo.

Quando um jötunn e um deus se casavam, seus filhos quase sempre eram contados entre os deuses. A maioria dos filhos de Odin, por exemplo, tinha uma mãe giganta.

Nas sagas, o mesmo vale para os humanos. Diz-se que vários reis se casaram com gigantas, mas seus filhos eram totalmente humanos.

Os jötnar parecem, portanto, ter sido tão intimamente relacionados aos deuses que eram indistinguíveis. Não apenas o casamento misto era comum, mas os gigantes que eram aliados dos deuses eram tão poderosos e renomados quanto muitos de seus semelhantes divinos.

A Terra Dos Gigantes

Nem todos os gigantes viveram entre os deuses ou em um reino primordial, no entanto.

Embora uma lista definitiva dos mundos na cosmologia nórdica seja difícil de compilar, virtualmente todas as fontes concordam que os gigantes tinham um mundo próprio. Este era Jotunheim.

Comparado a muitos outros reinos, Jotunheim é mencionado com bastante frequência em mitos sobreviventes. Os deuses viajam para lá em muitas missões, embora seja geralmente considerado um lugar perigoso para eles viajarem livremente porque muitos de seus residentes são hostis.

Thiazi, por exemplo, tomou Loki como refém quando o trapaceiro estava em Jotunheim.

O mundo dos gigantes era geralmente descrito em termos que seriam muito familiares para a maioria dos leitores escandinavos.

As histórias conectadas de Thiazi e Skadi retratam Jotunheim como um mundo montanhoso com forte nevasca e densas florestas. Não era totalmente diferente de partes da Suécia e da Noruega.

Jotunheim não era totalmente robusto, no entanto. Muitos dos gigantes tinham grande riqueza e viviam em salões luxuosos que rivalizavam com os dos reis humanos mais ricos.

Como Asgard, Jotunheim parecia ser muito semelhante ao mundo dos homens. A principal diferença estava em seus residentes.

Na verdade, algumas histórias implicavam que Jotunheim e Midgard não eram tão amplamente separados quanto às vezes são retratados.

Em várias lendas, gigantes e humanos entram em contato relativamente frequente. Reis e heróis se casam com mulheres gigantes ou lutam contra jötnar mais violento nas montanhas.

Isso não seria provável se os mundos das duas raças estivessem distantes. Ao contrário de Asgard, Jotunheim não tinha uma ponte ligando-o diretamente ao mundo dos homens.

Alguns estudiosos apontam para detalhes na história para teorizar que Jotunheim e Midgard podem ter realmente existido lado a lado.

Costuma-se dizer que pessoas e deuses viajam distâncias relativamente curtas para encontrar o jötnar. Às vezes, eles são descritos como vivendo no norte, em vez de em um mundo totalmente diferente.

A parede envolvente de Midgard também implica que os gigantes podem ter estado perto de vizinhos.

A parede que foi feita com as sobrancelhas de Ymir é frequentemente comparada às paredes que cercariam um pátio ou vila na Era Viking. Isso denotava um espaço seguro que separava os humanos dos perigos da natureza.

Se Midgard era uma cidade em grande escala com uma parede protetora, alguns historiadores acreditam que Jotunheim era o mundo fora de suas fronteiras. Em vez de ser um mundo totalmente separado, era a terra selvagem que cercava o mundo mais seguro dos homens.

Isso explicaria não apenas por que os humanos tiveram um contato tão próximo com os gigantes, mas também por que a parede precisava em primeiro lugar, ser construída. Não protegia Midgard de uma ameaça distante, mas dos gigantes hostis que estavam fora dela.

Como a Imagem Mudou

Os gigantes não eram uma raça única e monolítica de seres malignos na mitologia nórdica. No entanto, é assim que muitas vezes são retratados hoje.

A mudança de visão dos gigantes foi influenciada por muitas mudanças na sociedade europeia durante a Idade Média.

A literatura nórdica geralmente descreve o jötnar como capaz tanto do bem quanto do mal, assim como a raça humana, mas uma visão mais absolutista emergiu.

No folclore, as histórias de gigantes perversos e ameaçadores continuaram populares. Os jötnar mais amigáveis ​​foram amplamente ignorados, entretanto.

Isso ocorreu em parte porque o cristianismo substituiu os deuses pagãos. Gigantes como Aegir, que eram vistos como quase divinos, foram substituídos pela nova religião.

Na tradução, o jötnar também foi alterado. Indivíduos amigáveis ​​eram mais propensos a serem chamados de deuses, enquanto os personagens mais vilões eram chamados de gigantes ou trolls.

A visão dos gigantes também se deveu a uma crescente influência das culturas grega e romana.

A Igreja Cristã da Idade Média usava o latim em sua liturgia e a língua de Roma permaneceu a língua escrita da lei, da erudição e da comunicação internacional por muitos séculos.

Embora a própria Igreja não promovesse os deuses pagãos de Roma, eles faziam parte da cultura que foi introduzida. Os mitos greco-romanos eram familiares a muitos dos homens que escreveram as lendas nórdicas porque foram educados no latim.

Eles igualaram o jötnar a figuras semelhantes na mitologia romana e grega. Os Titãs e Gigantes eram poderosos inimigos dos deuses.

Provavelmente é daí que vem a associação com a enormidade. Enquanto alguns linguistas traçam laços entre os termos para jötnar e palavras para missa, os Gigantes gregos foram provavelmente a inspiração para os gigantes maiores que a vida na mitologia nórdica.

O próprio cristianismo também influenciou a visão do jötnar. O cristianismo medieval traçou limites muito mais claros entre o bem e o mal do que a tradição nórdica, e foi rápido em posicionar uma raça não humana em relação aos demônios em que acreditavam.

Os Muitos Diferentes Gigantes Nórdicos

A palavra inglesa “gigante” é frequentemente usada como uma tradução para o jötunn, uma raça mitológica nas lendas nórdicas. O jötnar, no entanto, não era inteiramente como a definição portuguesa de gigante.

Embora não fossem deuses ou homens, os jötnar eram frequentemente confundidos com qualquer um dos dois.

Os gigantes nórdicos não se destacaram por seu tamanho enorme ou características deformadas. Enquanto alguns eram pouco atraentes, mesmo totalmente desumanos, outros eram excepcionalmente bonitos.

Os gigantes podiam ser inimigos brutais dos deuses. Eles também podiam se casar com membros do panteão, ser amigos íntimos dos Aesir, ou até mesmo ser populares o suficiente para serem considerados deuses por si mesmos.

A linha entre amigo e inimigo pode até ser borrada. O jötunn mais famoso da mitologia nórdica, o trapaceiro Loki, foi um antigo amigo dos deuses que se tornou seu maior inimigo.

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